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El protagonista se llama Juan Dahlmann.

Sus padres son alemanes y argentinos, pero lnaci y vive en


Argentina, donde trabaja en una biblioteca como secretario. Un da compr ellibro
Mil y Una Noches
y fue rpidamente a casa para leerlo. A su llegada, se golpe la cabezacontra una viga de madera que le
caus una lesin grave. Ahora l est postrado en la camadurante varios das con una fiebre muy alta. A
medida que empeora su estado, los mdicosdecidieron trasladarlo al hospital. Su tratamiento en el hospital le
hace sufrir mucho, donde casimuere por envenenamiento de la sangre. l comienza a odiarse a s mismo
por su estado desalud. Lo que pasa prximo en el argumento es ms probable un acto de imaginacin.De
repente, los mdicos le dicen a Dahlmann que se est recuperando. Ya ser libre desalir del hospital en unos
pocos das. Decidi hacer un viaje al rancho que haba heredado de suabuelo, situado en el sur de Argentina.
Viaj con su libro,
Mil y Una Noches
, que haba atormentado sus pesadillas cuando tena fiebre. Piensa en este libro durante todo su viaje, comosi
fuera una seal de que segua muriendo, imaginando esta aventura en sus sueos.El conductor del tren le
dijo a Dahlmann que el tren iba a dejarlo en una parada diferentea la que l quera. Desde esta parada, tuvo
que caminar varias cuadras para buscar un coche parallegar al rancho. Se detuvo en una cafetera que tena
un dueo parecido a uno de suscompaeros de trabajo. Dentro, haba un viejo en la barra y un grupo de tres
hombres comiendoy bebiendo en otra mesa. Despus de que Dahlmann comiera una buena comida y
tomara unaspocas copas de vino, los tres hombres comenzaron a lanzarle bolitas de pan. Al principio, l no
les hizo caso, y continu leyendo su novela
Mil y Una Noches
. Pero cuando las burlascontinuaron, y ellos empezaron a rerse en alto, Dahlmann decidi que ya era hora
de irse.El dueo lo detuvo, y se disculp por los borrachos. Le dijo a Dahlmann que no debahacerles caso.
Esto slo hizo que los tres hombres hicieran ms escndalo y Dahlmann hizo a unlado el dueo para
enfrentarse a los hombres. Uno de ellos lo desafi a una pelea, sacando uncuchillo de grandes dimensiones,
pero Dahlmann estaba desarmado. El anciano gaucho que sehaba quedado en la barra le pas un cuchillo a
Dahlmann. A pesar de que Dahlmann no tenaidea de cmo utilizarlo en una pelea de cuchillo, acept el
reto. Se fueron a luchar a la llanura, yas es como termina la historia. Dahlmann supuestamente muere.La
primera cosa que me gustara destacar es el smbolo del gaucho referenciado porDahlmann. En Argentina
gaucho es un trmino comn usado para describir a los vaqueros del
Sur. El uso del trmino comenz a los principios del siglo XIV y contina haciendo referencia aese perodo
de tiempo en el que los gauchos conformaban la mayora de la poblacin rural,pastoreando y cazando
ganado. Esta representacin del gaucho est profundamente arraigada enla cultura argentina. Por ejemplo, la
cocina argentina tiene mucha influencia de la dieta gaucha,la cual estaba representada por carne y t de
hierbas (llamada Yerba Mate). Las ideas de orgullonacionalista y la independencia son tambin extradas de
la historia mtica del gaucho. Esto esevidente en populares obras argentinas que dicen los ejrcitos gauchos
lucharon con valentacontra la Inquisicin espaola. En este sentido, el gaucho se utiliza como smbolo
nacionalistacontra la corrupcin.Los Gauchos en general tienen la reputacin de ser de un tipo fuerte,
honesto y callado,pero orgullosos y capaz de ser violentos cuando se les provoca. Para defenderse llevan
facones(cuchillos de gran tamao que se utilizaron tambin para comer) y ponchos envueltos alrededorde
sus brazos para que ste acte como un escudo. Son muy autosuficientes y slo requieren losproductos de
primera necesidad para sobrevivir. Mientras que los gauchos modernos difierenmucho de este icono
histrico del gaucho, los personajes gauchos de Borges son unareminiscencia de un pasado idealizado y

venerado.Ahora quiero mencionar algunas de las referencias autobiogrficas de Jorge Luis Borgesen el
cuento. Despus de algunas investigaciones, averig que Jorge Luis Borges naci enArgentina y trabaj en
una biblioteca como Dahlmann. Tambin sufri una lesin grave en lacabeza a la edad de 40 aos y casi
muri de envenenamiento de la sangre. Creo que su propio trauma le sirvi como inspiracin a los temas de
la historia del sufrimiento humano, el destino yla capacidad de pensar y crear historias.El primer tema del
sufrimiento humano es prevalente en todas las experiencias fsicas ymentales de Dahlmann. Antes del
accidente, Dahlmann viva solo. Sin cnyuge ni hijos, su vidahasta ese momento haba sido un tormento
emocional por la soledad. Despus del accidente, sudolor fsico tambin era insuperable. Apenas poda ver,
apenas poda or y describa su estado deser como un infierno en que no poda dormir. Incluso en el hospital,
al principio con la falsaesperanza de que finalmente pudiera ser capaz de descansar, fue torturado por los
humillantesprocedimientos y sus pesadillas con las
Mil y Una Noches
. Su cuerpo fsico se suma en undeterioro total hacia su descanso final, pero su mente segua activa y
peleaba para una ltimaaventura, una muerte romntica.Esta bsqueda de una muerte romntica me lleva al
segundo tema: el destino. Mientrasuno puede creer que el destino no est predeterminado, sin duda est
claro que nuestro destinofinal es tambin imposible de predecir por la
mente humana. El destino est fuera de nuestrasmanos,
as dicen. Un ejemplo basado en la realidad de la historia surge de la eleccin deDahlmann de subir por las
escaleras. Si hubiera hecho algo tan simple como tomar el ascensor,habra evitado el golpe fatal que
finalmente le quitara la vida.Sin embargo, es en sus sueos que el destino tiene otra forma, una que pide un
anlisisms profundo. Por qu decidi ir al rancho? Por qu el tren lo dej en otra parada? Y por quen el
nombre de Dios acept una pelea a mano armada cuando l no saba manejar un cuchillo?La respuesta est
en la mente de Dahlmann, donde estaba destinado que su aventura acabara enuna muerte romntica para
que su mente y su cuerpo en el mundo real finalmente pudieran dejarde funcionar despus de la realizacin
de su destino deseado en sus sueos.Si uno lo piensa, el hecho de que pudiera conservar su capacidad
mental para pensar ycrear historias fue un logro inmenso. Esta capacidad es el tercer y ltimo tema,
estrechamenteligado a la metfora y la alegora. Para empezar, la metfora en el cuento para este estado es,
sinduda, las
Mil y Una Noches
. El cuento hace referencia, en numerosas ocasiones, a la trama deesta novela que trata de un cruel rey que
asesina con saa a una nueva novia todos los das. Estasarta de asesinatos contina hasta que una mujer,
Scheherazade, le cuenta una interesante historiacada noche para que el rey quiera saber ms la noche
siguiente. Esta es una metfora de la mente
Kroeker 4de Dahlmann continuamente pensando y creando historias en sus ltimos das para seguir
convida. Si Dahlmann no hubiera quedado pensando en su historia, no se habra mantenido con vida.La
alegora aqu es que los seres humanos son capaces de acelerar o retrasar su propiamuerte. Vivimos siempre
que tenemos la voluntad de vivir. En el caso de Dahlmann, tan prontocomo consigui su aventura hacia el
sur y logr una muerte romntica, haba perdido la voluntadde vivir. l senta completo y poda abandonar
la lucha fsicamente agotadora por sobrevivir enuna cama del penoso hospital. En el caso de la sociedad
moderna, slo hay que mirar a la altafrecuencia de las viudas que mueran a los pocos aos detrs de la
muerte de sus maridos. Unavez que sentimos que el ciclo de nuestra vida est completo, el espritu humano,
como el cuerpoy la mente, es capaz de dejar seguir.

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