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INDICE

1.

Introduccin del tema ____ pg.2

2. Biografa _____________ pg.3- 4

3. Anlisis poltico _________ pg.4


4. Pensamiento e ideologa ___ pg.4- 5

5. Sntesis ______________ pg.5


6. Opinin personal ________ pg.5

7. Bibliografa ___________ pg.6

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1. Introduccin del tema


Herbert Spencer (1820-1903) fue un naturalista, filsofo,
psiclogo y socilogo britnico. Fue uno de los ms ilustres
positivistas de su pas.
Frecuento una escuela local durante tres aos, pero no aprendi
a leer hasta los siete aos de edad. Desde muy joven demostr
una decidida vocacin por el estudio y especialmente por las
ciencias naturales y por las cuestiones polticas y sociales.
Muchas de las cosas que saba las aprendi de la experiencia.
Recoga muestras en sus excursiones campestres, adquiri un
conocimiento bastante considerable de la vida de los animales y
los insectos. Spencer se enorgulleci siempre del conocimiento
que haba adquirido de todas las cosas que le rodeaban.
Cuando estuvo en condiciones de empezar a trabajar, Spencer se
opona ya, por temperamento, a toda clase de autoridad, y
estaba decidido a seguir una carrera literaria.
Spencer decidi muy pronto abandonar la ingeniera para
dedicarse a escribir, y entre 1841 y 1845 trato sin mucho xito
de ganarse la vida como periodista. Regreso a la ingeniera
durante un breve tiempo, antes de ser nombrado subdirector de
The Economist.
De sus extensas obras, cabe mencionar: La esttica social
(1850), Principios de psicologa (1855), Primeros principios
(1862), Principios de la biologa (1864), La clasificacin de las
ciencias (1864), La sociologa descriptiva (1873), Principios de
sociologa (1877-1896) y El individuo contra el Estado.

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2. Biografa
Herbert Spencer (Derby, 1820 Brighton, 1903) Filsofo ingls,
la ms destacada figura del evolucionismo filosfico. Fue el
primognito y el nico superviviente de los seis hijos de William
George y Harriet Holms. Recibi la formacin de su padre y su to
(ambos maestros), y, en particular de sus experiencias y lecturas
personales. Cuando era joven no quiso frecuentar la Universidad,
y ya anciano y famoso, rechaz siempre los numerosos honores y
nombramientos que las instituciones docentes y acadmicas
intentaron ofrecerle.
Lleg a considerar la cultura como posible limitacin de la
libertad; a causa de ello no ley mucho, ni aun textos filosficos
(no parece haber conocido muy profundamente a Kant).
Su formacin resulto esencialmente cientfica y tcnica; sinti
aficin a los experimentos y a las colecciones. Se desintereso, sin
embargo, de las lenguas y particularmente del mundo clsico,
griego y latino. Ajeno por completo a los valores artsticos, no
vacilaba, sin embargo, en juzgar acerca de ellos, ingenuamente
seguro de s mismo.
La mente de Spencer, exclusivamente lgica y racional, solo
hallaba satisfaccin plena en las elaboraciones sistemticas. El
primer texto de inters general es un conjunto de cartas escritas
para The Nonconformist sobre el problema de los lmites de la
autoridad estatal, Letters on the Proper Sphere of Government.
En 1884 estuvo empleado un mes en la redaccin de The Pilot, de
Manchester, y se ocup, por primera vez en serio, de metafsica y
psicologa despus de leer el Sistema de lgica de Mill y la parte
inicial de la Critica de la razn pura de Kant.
En 1848 ingres en la redaccin de The Economist; tal
circunstancia marc el fin de su labor en la ingeniera y el
principio de su actividad de escritor y filsofo. Por entonces haba
publicado ya diversos panfletos en los que propugna una
limitacin radical de la esfera de intervencin del Estado en la
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sociedad, a partir de una interpretacin individualista del


evolucionismo. En 1850 apareci la Esttica social, obra que
despert cierto inters y oriento decisivamente a su autor hacia la
vocacin filosfica.
En 1853 abandono su trabajo en The Economist y renunci a
cualquier otro empeo para dedicarse exclusivamente a la
elaboracin de su sistema de filosofa sinttica; senta, en efecto,
como misin propia, establecer una interpretacin racionalmente
sistemtica del mundo, apoyada en una base cientfica, y dio una
muestra de ello en los Principios de psicologa, texto que apareci
en 1855.

3. Anlisis poltico
En la poltica Spencer vivi en una era de disconformidad y,
desde muy joven particip en un gran nmero de movimientos
radicales locales. Los inconformistas vean en la abolicin de los
privilegios hereditarios la clave para conseguir mayores
oportunidades de mejora de la situacin individual. Se
constituyeron varios movimientos contra la aristocracia y los
latifundios, opuestos al principio de la herencia. En lo relativo al
control de la educacin, los metodistas se sumaron a los
disconformes. La familia de Spencer era de religin metodista.
Spencer opt por el individualismo cooperativo, con preferencia al
socialismo. Spencer fue en realidad un conservador. Y sin
embargo, supo captar la tnica de su tiempo, y hablar en nombre
de los miembros de la creciente clase media.

4. Pensamiento e ideologa
Nos proponemos, en primer lugar, mostrar que esta ley del
progreso orgnico es la ley de todo progreso. Se en el
desenvolvimiento de la tierra, sea en el de la vida sobre su
superficie, sea en el de la sociedad, del gobierno, de la industria,
del comercio, del lenguaje, literatura, ciencia, arte, esa misma
evolucin, desde lo ms sencillo a lo ms complejo, es lo que se
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verifica por donde quiera a travs de sucesivas diferenciaciones.


Desde los primeros cambios csmicos que pueden sealarse
hasta los ltimos resaltados de la civilizacin, hallamos que la
transformacin de lo homogneo en lo heterogneo es lo que
consiste esencialmente en el progreso Spencer, el progreso, su
ley y su causa.
La obra de Spencer tuvo gran influencia ya que hizo una
aplicacin notable del principio evolucionista a los campos de la
biologa, la psicologa, la sociologa y la tica. Junto a Comte es
considerado uno de los fundadores de la sociologa, aunque
difiere de sus planteos. Para l, la sociedad es un organismo
que solo posee conciencia de sus componentes (individuos) y que
evoluciona lentamente, cuando en los individuos se ha producido
muchas veces la repeticin de sentimientos e ideas que pueden
ser la base para un cambio fundamental.

5. Sntesis
Su obra filosfica fue realmente asombrosa, pudiendo reputarse
como lo ms personal de Spencer, su acierto como sistematizado
del evolucionismo. Lo que hay tambin de admirable en el, es la
tenacidad con que se consagr a conciliar la ms alta
especulacin filosfica con los datos que la investigacin cientfica
ofreca, para ampliar los dominios del conocimiento. En el
temperamento de Spencer se hallan perfectamente equilibradas
todas las facultades y aptitudes. Y por esto logr ser un
indagador formidable, que escudrio concienzudamente en los
problemas fundamentales del Cosmos y de la existencia, de la
sociedad y del pensamiento. Todas sus obras responden a un
criterio nico y puede decirse que se ajustan a su idea principal:
el evolucionismo filosfico, que desarroll sucesivamente en sus
distintas obras.

6. Opinin personal
Spencer es un gran pensador, filsofo y psiclogo.
pg. 5

7. Bibliografa

Enciclopedia Encarta
www.wikipedia.com
www.filosofia.com
Diccionario Enciclopdico Larousse

pg. 6