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Prevalencia de acontecimientos productores de estrs en

estudiantes de psicologa: estudio piloto transcultural


Psicologa Clnica y Psicoterapia
Publicado: septiembre 17, 2013, 9votos , 4 Comentarios

Sandra A. Anguiano Serrano


Cynthia Zaira Vega Valero
Carlos Nava Quiroz
Juana Olvera Mndez
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, FES Iztacala
Mxico D.F, Mxico
__________
Este trabajo fue posible gracias al apoyo del programa PAPCA 2013, proyecto No. 31
RESUMEN

En el presente trabajo se realiz una caracterizacin de los acontecimientos productores de


estrs entre estudiantes de psicologa mexicanos y espaoles, utilizando la Escala de
Acontecimientos Productores de Estrs (EAPE). No se encontraron diferencias significativas
entre nacionalidades, a excepcin del factor relacionado con "cambio de ocupacin o de
residencia", siendo un evento de vida ms estresante para los espaoles que para los
mexicanos. En donde se encontraron diferencias significativas, en la mayora de los factores,
fue en el gnero: las mujeres presentaron un mayor grado de estrs que los hombres; estos
resultados muestran concordancia con las investigaciones que sealan que las mujeres son
ms vulnerables al estrs. Los resultados no son concluyentes, aunque dan una posible
directriz sobre aspectos importantes del estrs psicosocial. Los estudios de esta naturaleza
cobran importancia, debido a que con estos resultados dan la pauta para elaborar programas
preventivos para estos futuros profesionales de la psicologa.
Palabras clave: Acontecimientos productores de estrs, estudio transcultural, estrs
psicosocial.

Mxico y Espaa son pases que presentan una gran cantidad de semejanzas, tanto de carcter
cultural como de ndole poltico y social. Los habitantes de ambos pases estn sujetos a una
gran cantidad de eventos vitales estresantes que los hacen vulnerables a un sinfn de trastornos
psicolgicos y de salud. La relacin entre problemas sociales, familiares, personales y de
salud y el nmero de sucesos vitales estresantes padecidos se encuentra documentada en la
literatura. Los eventos vitales, en general, y los estresores de cualquier tipo, son padecidos en
mayor medida por quienes pertenecen a las clases sociales ms desfavorecidas y viven en
situacin de inestabilidad econmica, violencia familiar y/o social u otros problemas sociales
como el desempleo, la delincuencia, la inestabilidad poltica, etc. Los bajos niveles de
desarrollo econmico y social de un pas pueden incidir en una mayor exposicin de su

poblacin a sucesos vitales estresantes, bajos niveles de desarrollo econmico y social de un


pas pueden incidir en una mayor exposicin de su poblacin a sucesos vitales estresantes.
Aunque Mxico y Espaa tienen muchas similitudes, existen diferencias importantes en
cuanto a desarrollo econmico y social (ver Tabla 1), y estas diferencias podran influir en el
grado de afectacin de estos sucesos. Segn datos del banco Mundial (2013) y de
Transparencia Internacional (2013), Espaa, cuenta con ms altos ndices de desarrollo en
cuanto a educacin y economa. Otro factor importante es la variable de corrupcin, en donde
se puede apreciar que el ndice percibido de corrupcin es mucho mayor en Mxico que en
Espaa, siendo este un dato significativo, ya que entre ms corrupto sea el gobierno de un
pas, mayores problemas sociales, econmicos y polticos existirn, con consecuencias
importantes entre los habitantes de ese Estado, y esto se reflejar en varios aspectos, no slo
en los mencionados anteriormente, sino tambin a nivel individual. Probablemente, los
habitantes de un pas con mayor ndice de corrupcin y poco desarrollo experimentarn ms
estrs psicosocial. Uno de los datos que llama la atencin, es el ndice de desempleo, que
segn los datos presentados en la Tabla 1, parece que hay mayor desempleo en Espaa que
en Mxico, pero una posible explicacin de este fenmeno se debe a que en Mxico abunda
el empleo informal, segn el Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI), durante
el primer trimestre de 2013, un 28.7% de la poblacin se encuentra en esta situacin.
Tabla
Indicadores de desarrollo en Mxico y Espaa (2009-2011)

*Banco Mundial, 2013; **Transparency International, 2013

Uno de los sectores ms vulnerable de los estresores psicosociales, es la poblacin


universitaria, tanto espaola como mexicana (Barraza, 2004; Martin, 2007; Soares, Almeida
& Guisande, 2011). En las licenciaturas del rea de la salud, como medicina, odontologa,
enfermera y psicologa, los estudiantes presentan mayores niveles de estrs, ya que son
carreras muy demandantes acadmicamente (Barraza, 2004; Carmel & Bernstein, 1987;
Maruris, Corts, Cabaas, Godnez, Gonzlez & Landero, 2012). Por esta razn, el estudio
de los eventos vitales estresantes cobra importancia, ya que se tienen evidencias del impacto
del estrs vital sobre la vulnerabilidad a las enfermedades; desde un punto de vista fisiolgico,
el estrs genera emociones en el individuo, como la clera, la rabia, la depresin, la
indefensin, la desesperanza, entre otras, que a su vez activan mecanismos bioqumicos a
nivel del hipotlamo, hipfisis y glndulas suprarrenales que deprimen o suprimen la
respuesta inmune. (Arias, 2012; Caballo & Simn, 2006; Craig, 1989; Cropley & Steptoe,
2005; Gmez & Escobar, 2002, Harris, 1989; Kendler, Karkoswki & Prescott, 1999; Kop,
1997; Krantz, Kop, Santiago & Gottdiener, 1996; Herrera, Delgado & Lamyau, 2006;
Lazarus & Folkman, 1984; Lesniak, Rudman & Elkin, 2006; Link & Shrout, 1990; Molina,
Gutirrez, Hernndez & Contreras, 2008; Rozanski, Blumenthal & Kaplan, 1999; Snchez,
Gonzlez, Marsn & Macas, 2006; Skodol, Dohrewend, , Steptoe & Marmot, 2002;
Vzquez, Panadero & Rincn, 2006).
Por otra parte, tambin existen evidencias de que las personas expuestas a diferentes tipos de
acontecimientos vitales frecuentes, desarrollan episodios de distintas clases de trastornos
psicopatolgicos como ansiedad, depresin, trastornos de pnico, esquizofrenia, entre los ms
comunes. Existen evidencias de que meses antes de la aparicin de ciertas enfermedades,
tiene lugar un nmero excesivo de acontecimientos estresantes (Adams, Boscarino & Galea
(2006); Brown & Harris, 1978; Caldera, Pulido & Martnez, 2007; Pagano, et, al., 2005;
Regier, Narrow, Rae, Manderscheid, Locke, & Goodwin, 1993; Veyta, Gonzlez, Lpez,
Andrade & Oudhof, 2012; Weaver & Gary, 1993). Al respecto, ciertos sucesos vitales
precipitantes o cambios en la vida cotidiana de los individuos actan en forma inmediata; sin
embargo, existen otros, llamados predisponentes, y que suelen ocurrir en etapas tempranas
de la vida y son capaces de propiciar una vulnerabilidad particular hacia el desarrollo de
patologas diversas. A estos sucesos tambin se les llama crnicos, ya que se trata de
problemas, conflictos o amenazas que las personas enfrentan en sus vidas diarias durante
largo tiempo. Muchos de estos sucesos se relacionan con los roles sociales y consisten
principalmente en dificultades interpersonales, sociales y de gnero (Maercker, 2004, en:
Molina, Gutirrez, Hernndez & Contreras, 2008; Moysn, Gurrola, Pea, Esteban, Balczar
& Garay, 2012;).
En cuanto al sexo, se ha encontrado que durante la edad adulta es ms probable que las
mujeres padezcan ms ansiedad y depresin que los hombres. Es ms comn que las mujeres
perciban como estresantes los sucesos relacionados con la familia y las relaciones
interpersonales, en donde tambin influyen los mltiples roles sociales que stas
desempean (Matud, 2008). Una de las investigaciones ms recientes, propone un modelo
experimental realizado con ratas, en el que se seala que las neuronas femeninas son ms
propensas que las masculinas a reaccionar y desencadenar el proceso del estrs. Aunque se
necesita ms investigacin para determinar si esto se traduce para los seres humanos, estos
hallazgos pueden ayudar a explicar por qu las mujeres son dos veces ms vulnerables que
los hombres de muchos trastornos psiquitricos relacionados con el estrs (Bangasser, Curtis,
Reyes, Bethea, Parastatidis, Ischiropoulos & Bockstaele, et. al., 2010).

El objetivo del presente trabajo fue realizar un anlisis transcultural para analizar las
diferencias en percepcin de acontecimientos vitales estresantes entre estudiantes mexicanos
y espaoles de la carrera de psicologa.
Mtodo
Participantes
Para la seleccin de participantes se us una tcnica de muestreo no aleatoria de tipo
intencional. Todos los involucrados en este estudio aceptaron participar de manera voluntaria.
La muestra estuvo compuesta por 243 adultos jvenes, 164 mexicanos y 79 espaoles, 86
hombres y 157 mujeres (que se encontraban estudiando la licenciatura en psicologa), con
una media de edad de 23 aos.
Instrumento de evaluacin
Escala de Acontecimientos Productores de Estrs (EAPE) *. Esta escala desarrollada por
Caballo (1994), que se deriv de la SRRS de Holmes y Rahe (1967), pero incluy distintas
situaciones contempladas en el Eje IV del DSM-IV y otros tems generados por un grupo de
estudiantes universitarios como altamente estresantes (Caballo & Cardea, 1997), despus
este instrumento fue adaptado para muestras mexicanas por Delgadillo y Valdez (1998) y
posteriormente por Caballo (2003; citado en Golberg, 2004), quien utiliz esta misma escala
para realizar una investigacin transcultural en pases de habla hispana (Espaa, Uruguay,
Paraguay, Colombia, Costa Rica, Chile y Argentina).
El EAPE es un instrumento de medicin que evala la percepcin de los individuos sobre
situaciones vitales estresantes. Consta de 52 tems, a los que se contesta con una escala de 110, dependiendo del grado de estrs, que producira al sujeto cada una de las situaciones
descritas. De estos 52 tems se derivan 14 factores (Factor 1. Sufrimiento por agresin
personal, Factor 2. Eventos positivos con personas significativas, Factor 3. Retirar derechos
bsicos personales, Factor 4. Problemas con personas significativas, Factor 5. Mala salud o
muerte de personas significativas, Factor 6. Sentirse fuera del grupo social al que se pertenece,
Factor 7. Haber sido vctima de abuso y/o maltrato sexual, Factor 8. Cambio de ocupacin o
residencia, Factor 9. Agresin fsica del ambiente, Factor 10. Falta de recursos para manejar
una situacin, Factor 11. Falta de recursos econmicos, Factor 12. Eventos negativos con
personas significativas, Factor 13. Matar a alguien/dificultades en el trabajo, Factor 14.
Cambios importantes en la vida).
Procedimiento
El instrumento anterior fue aplicado en un aula de los respectivos centros de estudio
(Universidad Nacional Autnoma de Mxico, FES Iztacala y Universidad de Granada,
Espaa). A ambas muestras se les indic que este tipo de instrumento no iba a ser calificado
con respuestas correctas o incorrectas, y que nicamente se pretenda conocer su percepcin
sobre diferentes acontecimientos o situaciones estresantes. La aplicacin del inventario fue
en una sola sesin de aproximadamente 15 a 20 minutos. Se les pidi a los participantes que
reflexionaran un poco acerca de cada uno de los eventos que aparecen en la escala antes de
dar una respuesta. Si un evento de los ah mencionados ya lo haban experimentado tenan
que marcar el grado de estrs que les produjo, en el caso de que no les hubiese sucedido
alguno de esos eventos, se les peda que imaginaran el grado de estrs que les producira esa
situacin.

Anlisis de resultados
Se utiliz un anlisis descriptivo para los demogrficos de las muestras, prueba t de student,
y la prueba de Tukey para identificar posibles diferencias entre gnero y nacionalidad.
Resultados
Para este estudio se propusieron tres rangos con los datos obtenidos, con el fin de identificar
el nivel de estrs; estos son: de 167-325 puntos (bajo grado de estrs); 326-386 puntos (estrs
moderado), y de 387-472 (alto grado de estrs). El promedio obtenido en esta muestra fue de
x= 340,82, lo que significa que los participantes del estudio obtuvieron un nivel de estrs
moderado, lo que refleja que a nivel grupal, es una muestra normal sin problemas psicolgicos
severos. Posteriormente, se dividi a la muestra por nacionalidad, aplicando la t de student
Los estudiantes mexicanos obtuvieron una puntuacin global de 337 y los estudiantes
espaoles de 344 (ambos en un nivel moderado de estrs). No se encontraron diferencias
significativas entre ambas muestras en la puntuacin global de estrs percibido. Slo en el
factor 8 (cambio de ocupacin o residencia), se hallaron diferencias entre espaoles (x= 25.1)
y mexicanos (x=22.9). En esta muestra, los espaoles se estresaron ms ante ese tipo de
eventos (t= 2.041, g.l =241, sig= 0.05). Posteriormente, se procedi a realizar el anlisis de
los factores, por gnero. En la Tabla 2 se muestran los estadsticos descriptivos para hombres
y mujeres.
Tabla
Estadsticos descriptivos para hombres y mujeres

Posteriormente se procedi a aplicar una prueba t, para determinar si existan diferencias entre
hombres y mujeres, encontrndose divergencias significativas en la mayora de los factores,

excepto para el factor 5 (Mala salud o muerte de personas significativas) y 14 (Cambios


importantes en la vida), tal como se muestra en la Tabla 3. En el resto de los 13 factores, se
encontr que las mujeres presentan un mayor grado en la percepcin de estrs que los
hombres.
Tabla
Valores de la prueba t para los diferentes factores

Conclusiones
Los acontecimientos productores de estrs son situaciones de cambio vital que exigen un
reajuste de la conducta del individuo, en tanto que obstaculizan o amenazan las actividades
cotidianas de ste. En el caso de los estudiantes universitarios, stos son proclives a padecer
diversos sucesos de este tipo que pueden afectarles en todos los mbitos, pero particularmente
en el acadmico. Si la poblacin universitaria no cuenta con estrategias adecuadas de
afrontamiento para hacerles frente a estos posibles sucesos, esto puede derivar en diversos
problemas sociales, de salud y psicolgicos. La literatura seala diversas investigaciones que
muestran evidencias, que los estudiantes de pases subdesarrollados estn ms expuestos a
una mayor cantidad de acontecimientos estresantes, dadas las condiciones econmicas y
polticas de esos pases. Por tal motivo, el propsito del presente estudio fue hacer una
caracterizacin de los acontecimientos productores de estrs en dos muestras de estudiantes
de la carrera de psicologa (espaoles y mexicanos), no encontrndose en esta muestra (a

nivel global), diferencias significativas en cuanto al grado percibido de estrs. Slo se


encontr que en el factor 8 (cambio de residencia o ocupacin), los espaoles se estresan ms
que los mexicanos. Una posible hiptesis podra ser, que en Mxico y en general en Amrica
Latina subsiste de manera frecuente el modelo de familia extendida, y los jvenes no sienten
la presin social de independizarse a una determinada edad, como s suele suceder en Espaa
(Arriagada, 2007).
Aunque las puntuaciones para esta muestra arrojaron niveles de estrs moderado, llama la
atencin que se hayan encontraron diferencias importantes en cuanto al sexo, hallndose que
en esta muestra, las mujeres son ms sensibles al estrs psicosocial que los hombres. En esta
muestra, las mujeres obtuvieron una puntuacin ms alta de percepcin de estrs en
situaciones vitales estresantes, en prcticamente todos los factores con respecto a los hombres
(12 de 14 factores), encontrndose que los nicos factores en donde no se hallaron diferencias
entre los sexos, fue en el factor 5 (Mala salud o muerte de personas significativas) y 14
(Cambios importantes en la vida), en donde ambos sexos se estresan por igual.
La literatura ha mostrado evidencias empricas que los eventos estresantes extremos son los
que ms podran provocar trastornos psicopatolgicos o de salud, tales como la prdida de
personas significativas, las guerras, el terrorismo, los desastres naturales, etc.; sin embargo,
aunque en esta muestra la poblacin aparentemente no est expuesta a situaciones extremas,
su vulnerabilidad podra aumentar en la medida en que se experimenten mayor nmero de
acontecimientos productores de estrs, y la percepcin que se tenga de estos eventos es lo que
determinara las consecuencias de stos sobre el individuo.
Estos resultados muestran una concordancia con las investigaciones que han sealado que las
mujeres son ms vulnerables al estrs, aunque hay que tomarse con reserva dado el tamao
de la muestra. Este slo fue un estudio preliminar; por lo tanto, los resultados no son
concluyentes, aunque dan una posible directriz sobre aspectos importantes del estrs
psicosocial, sobre todo si se tiene en cuenta, que muchos problemas del estado de nimo como
depresin o trastornos de ansiedad, se dan con ms frecuencia en mujeres que en hombres, y
se ha encontrado que previo al problema de depresin, hay altos niveles de estrs que no
fueron manejados adecuadamente con estrategias de afrontamiento efectivas.
Adems, hay que tener presente que como estudiantes de psicologa, en un futuro
probablemente atendern casos de este tipo, y que es importante que tengan las herramientas
para saber qu hacer no slo con los posibles usuarios, sino con ellos mismos. Los estudios
de esta naturaleza cobran importancia, debido a que con estos resultados se podra pensar en
hacer programas preventivos y de intervencin para estos futuros profesionales.Se tiene
planeado aumentar la muestra y hacer otras mediciones para obtener resultados ms
confiables.