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Introduccin al texto Contribucin a la crtica de la


economa poltica introduccin [1857] y prlogo [1859] en
Minerva, Madrid ao 2010 .
i

LONDRES, 1859. LA CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA


POLTICA Y EL ESPECTRO DE LA CRISIS

La cruda contemplacin de la gran convulsin de los intereses


materiales que sacuden ahora Europa, desde Gibraltar a Mosc y
desde Glasgow a Constantinopla, nos asombra, y cun inmensamente
ramificadas estn las relaciones de Europa con el resto del mundo
habitado, por no hablar de nuestro propio pas! Incalculables son de
hecho los efectos que lo ya ocurrido debe indefectiblemente producir
sobre aquel intercambio colosal de las producciones de continentes
remotos, a travs de mares sin fronteras en su comercio con aquel
gran foco de la industria y la civilizacin, Europa. Con Londres como
su gran centro, el comercio mundial se extiende como los delicados
hilos de una tela de araa desde el escondrijo tubular del monstruo en
miniatura.
Carta annima al editor del The New York Times, 12 de diciembre de 1857

La Contribucin a la crtica de la economa poltica 1editada por Franz


Duncker en junio de 1859 pretenda ser el fruto de la investigacin econmica de
largo aliento que Karl Marx haba emprendido durante los ltimos quince aos de su
vida; una poca plagada de dificultades econmicas, conflictos polticos y exilio que
llevaron a Marx y a su familia desde Pars atravesando Bruselas y Colonia hasta la
miseria del Soho londinense. En Alemania e Inglaterra los crculos comunistas,
animados por la gran crisis comercial iniciada a mediados del 57 2, aguardaban con
impaciencia el ltimo escrito de Marx, pues suponan sera la obra ms importante de un
autor que haba dado ya, entre otros frutos, textos de enorme vigor como El Manifiesto
Comunista magistral conciencia crtica de un tiempo y de sus lmites, Trabajo
asalariado y Capital o La lucha de clases en Francia. Obras que, unidas a una carrera
periodstica de gran talento en el New York Tribune, la Neue Oder Zeitung o el Peoples
1 Existen diversas ediciones en castellano de la Contribucin a la Crtica de la economa poltica (Zur
Kirtik der politischen konomie). La edicin de mayor edad es la de Alberto Corazn (Ed. Madrid, 1970),
pero los trabajos editoriales de Jorge Tula (Ed. Siglo XXI, 1986), Wenceslao Roces (Ed. F.C.E., 1987) y
Marat Kuznetsov (Ed. Progreso, 1989) son ms completos. Mientras que las ediciones de Kuznetsov y
Tula incluyen los anexos de la Introduccin de 1857 y la nota crtica de Friedrich Engels sobre la
Contribucin publicada el 6 de agosto de 1859 en Das Volk, la de Roces est comprendida en un
tomo de los Escritos econmicos menores de Marx, lo cual, a pesar de no incluir la conocida
Introduccin, agrega al texto mucho material periodstico y crtico, muy til a la hora de investigar la
formacin del pensamiento de Marx.

Paper, haban puesto al descubierto las contradicciones y desigualdades sociales sobre


las que se sustentaba la explotacin capitalista, dibujando al margen de la opulencia y la
riqueza los rostros annimos de los desheredados que soportaban el peso del progreso y
la civilizacin. Sin embargo, y a pesar de lo esperado de la publicacin, la Contribucin
pas desapercibida para la mayor parte de la crtica internacional. Y es que a pesar del
esfuerzo sinttico que Marx llevo a cabo en la obra y de volcar sobre ella una
implacable erudicin econmica, sta acab re-velndose como demasiado abstracta3,
fragmentaria e incapaz de abordar lo que pareca proponerse como objeto: el capital. El
hecho de que Marx retrasase la publicacin de un segundo fascculo que iba a tratar
explcitamente sobre la formacin del capital, y que a pesar de la insistencia de
Duncker en publicarlo ste al final no viese jams la luz4, hizo an ms patentes las
insuficiencias de una obra que conclua justo en el punto en que quiz debiera haber
empezado: la transformacin del dinero en capital5.
Pese a la escasa recepcin del texto en las fechas de su publicacin 6, la
Contribucin cobra una importancia sustantiva desde la perspectiva de la formacin del
pensamiento econmico de Marx. Los dos captulos publicados sobre El capital en
general, la mercanca y El dinero o la circulacin simple, as como las crticas
2 La crisis de 1857 puede ser considerada como la primera gran crisis capitalista mundial; su fuerza
expansiva, que comenz con la prdida de confianza generalizada en la banca de Ohio (OhioLife
Insurance & Trust Co.) por la fuerte especulacin ferroviaria de los ltimos aos, fue expandindose por
los Estados Unidos haciendo quebrar un banco tras otro, destruyendo ms de 5.000 negocios antes de
finalizar el ao. A ello hubo que sumar, adems, la retirada del dinero britnico de las sucursales
norteamericanas (lo cual creo inseguridad en las inversiones) y la cada del precio de los cereales. Debido
al avanzado desarrollo del intercambio mundial y a los efectos de la Guerra de Crimea, la crisis se
expandi por Europa, Sudamrica y Oriente a gran velocidad. Los artculos de Marx en el New York
Tribune permiten seguir muy bien el desarrollo de la crisis y su alcance, especialmente La crisis
financiera en Europa (publicado el 22 de diciembre de 1857) y La crisis en Europa (publicado el 5 de
enero de 1858). Vase, K. Marx y F. Engels, Escritos econmicos menores, Mxico D.F., F.C.E., 1987.
Tambin es interesante consultar la seccin Comercio, finanzas y crisis de la reciente edicin de los
artculos periodsticos maduros de Karl Marx: K. Marx, Artculos Periodsticos, Alba Editorial, Barcelona
2013.
3 En una carta fechada el 2 de abril de 1858 Marx expondr a Engels su plan de trabajo en la
Contribucin, un escrito que constituira la primera parte de un vasto proyecto en seis volmenes que
habra de abordar: 1. El capital; 2. La propiedad territorial; 3. El trabajo asalariado; 4. El Estado; 5.
El comercio internacional; 6. El mercado mundial. Marx adjuntar en la carta un resumen de la primera
parte, el capital en general, que adquirir su forma definitiva en la Contribucin: se partir de algunas
consideraciones histricas previas sobre la propiedad territorial y el con-cepto de valor reducido a
cantidad de trabajo, despus se tratar el dinero como medio de cambio y se analizar la circulacin,
todo ello para arribar, finalmente, al capital. La respuesta de Engels del 9 de abril, si bien felicitar a
Marx por su proyecto general, esos seis volmenes sobre el modo de produccin capitalista y el mercado
mundial, har hincapi en el desarrollo excesivamente abstracto del resumen que le haba hecho llegar.
Un resumen que adems, segn Engels, no muestra claramente las transiciones entre algunas de las reas
que trata de estudiar (por ejemplo, propiedad territorial-trabajo asalariado) y cuya idea directriz dista de
ser ntida. Karl Marx y Friedrich Engels, Correspondance, Alfred Costes Editeur, Pars, 1932, pgs. 219232. Tambin puede consultarse en www.Marxists.org.
4 El texto no ver la luz, principalmente, por la spera y extensa polmica que Marx mantendr con Karl
Vogt, al que haba acusado con razn de bonapartista encubierto en el peridico Das Volk. Aquella
pugna, con intercambio de insultos, cartas y un artculo difamatorio de Vogt sobre Marx, alejar al
filsofo de la publicacin del tercer fascculo de la Contribucin. El resultado de todo aquel revuelo ser
una obra coyuntural cuyo mvil es puramente polmico, Herr Vogt, terminada en noviembre de 1860.

vertidas sobre los economistas clsicos, prefiguran ya aunque de manera incompleta


el marco terico y el lenguaje sobre los que va a fundarse la produccin cientfica y
poltica del Marx maduro. Si desde los planteamientos ms tardos del filsofo nos
acercsemos al desarrollo de los epgrafes sobre la mercanca, el valor, la gnesis del
dinero como equivalente general o la circulacin, podramos ver, en forma embrionaria,
un esbozo de las categoras que ms adelante, tras una depuracin conceptual,
constituirn el ncleo de las primeras secciones de El Capital. As, por ejemplo, Marx
dir en su texto de 1859 respecto del valor y la mercanca:
Como valor de cambio, todas las mercancas son solamente determinadas
medidas de tiempo de trabajo humano cristalizado. Para comprender la
determinacin del valor de cambio por el tiempo de trabajo, hay que fijarse en
los siguientes puntos fundamentales: la reduccin de trabajo a trabajo simple, es
decir carente de cualidad; el modo especfico en que el trabajo que produce valor
de cambio y, por tanto mercancas, es trabajo social; por ltimo la diferencia
entre el trabajo que se traduce en valores de uso y el trabajo que crea valores de
cambio [...] para medir los valores de cambio de las mercancas por el tiempo de
trabajo contenido en ellas, es necesario reducir los mismos trabajos diferentes
a trabajo indistinto, uniforme... que sea cualitativamente el mismo y, por tanto
solo se distinga cuantitativamente7.
Como podemos observar, el lenguaje en que se expresa el texto tiempo de
trabajo humano cristalizado, trabajo indistinto o carente de cualidad, determinacin
del valor de cambio por el tiempo de trabajo se muestra bastante familiar si lo
leemos a travs de otros escritos ms maduros de Marx, siguiendo ya de cerca el
vocabulario cientfico que aos ms tarde El Capital habr de consolidar de una vez por
todas. Esta similitud que acabamos de presentar no es un hecho puramente formal,
sino que atae al contenido terico de ambos textos y los aproxima. As, el filsofo
expondr en la primera seccin de su gran obra, y de forma anticipada en la
Contribucin, que las mercancas, consideradas como valores, no son otra cosa que
mera gelatina de trabajo humano, siendo el trabajo la verdadera fuente de
valorizacin de los productos durante su proceso de elaboracin. La produccin
5 Es de destacar el extenso y rico Captulo del Capital dentro de los Elementos fundamentales para la
crtica de la economa poltica (1857-1858), ms conocidos como Grundrisse (Bosquejos), elaborados
meses antes de la publicacin de la Contribucin. Encontramos all no slo anlisis sobre la
transformacin del dinero en capital, acompaados de un fuerte despliegue crtico contra Mill, Bastiat,
Carey, Ricardo o Proudhon, sino tambin la elaboracin inicial del concepto de plusvala, central en El
Capital, e importantes apuntes sobre las crisis econmicas, condicionados obviamente por el
momento de la escritura del texto. Sorprende entonces que Marx, habiendo trabajado como lo haba hecho
sobre estas materias, decidiese finalmente no incluirlas en la edicin definitiva de la Contribucin.
6 Una recepcin que, ms que escasa, fue prcticamente nula en Alemania, lo cual condicion las ventas
y el xito de la obra; Marx escribir a Ferdinand Lassalle el 6 de noviembre de 1859: Ests equivocado,
por cierto, si crees que esperaba brillantes tributos de la prensa alemana... esperaba ser atacado, criticado,
pero no ser completamente ignorado....
7 Karl Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, en Escritos econmicos menores, Mxico
D.F., F.C.E., 1987, pgs. 241-242.

mercantil8 poseer, por tanto, dos caractersticas fundamentales: ser una economa
fundada en el tiempo de trabajo social invertido en la produccin (tiempo de trabajo
necesario socialmente determinado), y requerir (al tiempo que propulsar) un
desarrollo muy avanzado de las ramas productivas, de modo que se pueda hacer
abstraccin de los valores de uso y los trabajos concretos centrando la produccin en el
intercambio futuro de los productos por medio de su valor. Desde este anlisis le ser
fcil a Marx concluir en la Contribucin que la mercanca se comporta como un fetiche
debido a su naturaleza dual en tanto objeto material y a la vez portador valor que al
emanciparse del productor en el intercambio oculta su origen, pareciendo ser la relacin
mercantil de intercambio, y no el trabajo humano, lo que genera el valor en s mismo.
ste, entonces, rebasar lo concreto de la mercanca, su materialidad: el valor ser slo
trabajo humano abstracto, indiferenciado, inyectado en ella. Marx aclarar este punto
comentando que es caracterstico del trabajo generador de valor de cambio el que la
relacin social de las personas se manifieste invertida, es decir, como una relacin social
entre cosas9. El dinero, como equivalente general mercantil consolidado y medida del
precio, consagrar este proceso de fetichizacin al ofrecer la apariencia de tener un
valor intrnseco que, a travs de su mediacin, encubrir an ms las relaciones
humanas que hacen cristalizar el valor10. El camino hacia el captulo sobre el Fetichismo
de la mercanca en El Capital quedar, pues, abierto.
Ms all de las breves lneas que acabamos de destacar, instantes lcidos que
preparan y anticipan futuras investigaciones de Marx, puede decirse sin lugar a dudas
que la Contribucin no logr alcanzar la finalidad expositiva y crtica que anhelaba
como proyecto original. Las razones de este fracaso tienen su gnesis en problemas de
naturaleza diferente, principalmente de dos tipos: por una parte dificultades relativas a
la estructura del texto, su lenguaje y objeto de discurso, es decir, internas a la obra, y por
otra cabra hablar de circunstancias o inconvenientes de raz histrico-social que no
dejan condicionar el desarrollo terico y poltico de su apuesta. Atendiendo a los
primeros elementos, internos, cabe destacar que Marx presenta su obra desde un
discurso analtico y polmico, tratando de esbozar una crtica de la economa clsica
algo farragosa a veces inconexa cuyo efecto es que los temas se difuminen o se
vuelva sobre ellos en exceso. Los anlisis se trazan jalonados de citas, crticas y
recapitulaciones, lo cual otorga al texto una elevada densidad terica que se ve
aumentada, adems, por el lenguaje culto del escrito11. El uso de una terminologa
econmica y filosfica especializada, necesaria para la realizacin de los anlisis sobre
8 Produccin mercantil, es decir, especficamente capitalista. El anlisis de la mercanca, tal y como Marx
lo presenta en la Contribucin a la crtica de la economa poltica y El Capital, se refiere al capitalismo
como modo de produccin. La mercanca es un producto histrico de este sistema socio-econmico.
9 Ibd., pg. 244.
10 Esta temtica sobre la cosificacin y el fetichismo aparece ya, con toda su fuerza, en la seccin sobre
El dinero como relacin social dentro de los Grundrisse. Vase, K. Marx, Elementos fundamentales para
la crtica de la economa poltica, Madrid, Siglo XXI, 2007, pgs. 84-93. El primer captulo de la
Contribucin a la crtica de la economa poltica contiene la primera tentativa sobre esta temtica
publicada en vida por Marx.

la mercanca y la circulacin simple, hace bastante arduo el seguimiento de la obra para


un lector medio, volvindola impracticable para un proletariado con pobre formacin y
al que se supona iba tambin dirigida 12. El problema final, y probablemente el ms
importante, es de estructura y objeto: lo que nunca aparece criticado y expuesto en la
Contribucin a la crtica de la economa poltica son las relaciones econmicas
especficas que dan cuenta del capital mismo, pues el trabajo concluye prometiendo un
captulo sobre este tema el tercero que jams ser editado 13. La obra, por tanto,
quedar incompleta y su pretendido objeto, arduamente perseguido a lo largo del libro,
tan slo bosquejado al final. Harn falta todava aos de trabajo, organizacin terica y
estudio para dar a conocer las leyes que rigen el modo de produccin capitalista y
elaborar as una lectura cientfica de la economa de mercado, la explotacin y los
lmites de una forma de produccin e intercambio cuyo desarrollo acelerado se vea
sacudido, de forma cada vez ms frecuente, por intensas crisis que relegaban la sociedad
a un estado de miseria generalizada.
Estas crisis a las que acabamos de aludir constituirn, por otro lado, el polo
exterior de las dificultades del texto de Marx, y determinarn los problemas de
insercin de su escrito terico en la turbulenta lnea temporal de los aos 1857-1859.
Lejos de ser un texto capaz de discernir los problemas del presente, las causas de las
crisis econmicas de 1857, y habilitar pautas o perspectivas generales de actuacin o
explicacin de los eventos que haban hecho estallar el pnico comercial, la
Contribucin se centraba en una serie de anlisis puramente histricos y econmicos
que en definitiva no permitan asir con fuerza las convulsiones que el mundo
11 Marx recapitula a lo largo del primer captulo, y de forma excesiva, sobre las diferencias entre valor de
uso y valor de cambio en la constitucin de la mercanca. Lo mismo sucede con el concepto de trabajo
abstracto por oposicin al concreto. Esta recapitulacin, que atraviesa la construccin de las ecuaciones
sobre la forma del valor simple, desplegado y la formacin del dinero, hace que el texto sea a veces
confuso y poco fluido. El cierre del primer captulo se ve adems elevado en intensidad con un debate
entre escuelas econmicas sobre la formacin del concepto de trabajo como fuente de riqueza, debate
que parte de Petty y la Fisiocracia para enfrentar la escuela inglesa (A. Smith, D. Ricardo) frente a la
francesa (Boisguillebert, Sismondi), y que termina inconcluso. En la segunda parte del texto esta
densidad se acrecienta a la hora de tratar el dinero como unidad de medida y medio de circulacin, dos
secciones llenas de excursos histricos, citas y fragmentos tericos irregularmente integrados que a veces
hacen perder de vista el hilo rojo del texto.
12 En la mencionada carta de Marx a Lassalle del 6 de noviembre de 1859, el autor de la Contribucin
manifiesta su preocupacin por el lenguaje de la obra: Slo temo que el tono sea demasiado terico para
el pblico de la clase obrera, comentar. Y acertar en su juicio.
13 Tras finalizar la polmica con Vogt, Marx se dispuso a retomar el texto de la Contribucin all donde
lo haba abandonado. Sin embargo, al reemprender la escritura de la obra, sta empez a adquirir una
temtica algo diferente y ms amplia, alejndose de los desarrollos que aquel supuesto tercer captulo o
segunda parte del escrito inicial haba de contener. Fruto de la investigacin y el trabajo de los aos 18621863 Marx escribir las Teoras sobre la Plusvala, conjunto de escritos conocidos tambin como Tomo
IV de El Capital, en los que se aborda desde una perspectiva histrica el concepto de Plusvala a partir
de las obras de A. Smith, D. Ricardo, Quesnay, Malthus, James Mill, Hodgskin o Ravenstone. Si bien el
texto abandonar la problemtica especfica de la conversin de dinero en capital, permitir a Marx trazar
todo un arco histrico-crtico que, pocos aos ms tarde, le servir para perfilar en un nivel conceptual
algunas de las nociones utilizadas en El Capital (diferencias entre trabajo productivo e improductivo, los
estatutos del salario y la ganancia en la economa capitalista, teora de la renta, acumulacin, crisis, etc.) y
contextualizar la gnesis de diversas categoras econmicas.

capitalista estaba padeciendo. De ah tambin que el texto tuviese un impacto menor,


muy alejado del de otras obras como el Manifiesto del partido comunista14. La apuesta
de Marx en aquellos momentos fue elaborar los fundamentos tericos de su proyecto
ms ambicioso15, sin incidir, o hacindolo slo de manera muy indirecta, en unas
circunstancias que conoca y que podan haber empujado al proletariado, una vez ms,
al incendio revolucionario. La oportunidad de una nueva primavera de 1848 se
planteaba no slo en la mente de Marx, sino en las esperanzas de la clase obrera
internacional que poco a poco haba ido viendo como las ramas comerciales iban
colapsando, como los negocios caan y el capital se contraa violentamente: de nuevo se
abra la posibilidad de la revuelta, sta vez por la amplitud de la crisis en un nivel
global. Es sabido que Marx haba dedicado gran parte de su trabajo en la dcada de
1850 a la investigacin, divulgacin y anlisis de las crisis econmicas, particularmente
desde 1852, momento en el que comenzarn a presentarse los primeros sntomas
econmicos de una posible recesin del mercado mundial16. Sin embargo, a pesar de ser
todo un corresponsal de la crisis, de anudar una a una sus causas y ofrecer lecturas muy
certeras de las contradicciones que la misma habra de generar en los pases en los que
el capitalismo se hallaba ms desarrollado (Inglaterra, Francia y Estados Unidos) y su
periferia (China e India, principalmente), Marx obviar en su texto de 1859 referencias
explcitas a las races y antagonismos del pnico de 1857, desaprovechando uno de los
momentos ms sensibles a la intervencin terico-poltica dentro de la historia de los
procesos de expansin y consolidacin del capitalismo. Este hecho, unido a los
problemas de estructura de la Contribucin antes mencionados, determinar de manera
preponderante la historia de la recepcin de un texto que, a da de hoy, sigue
14 Somos plenamente conscientes de la diferente naturaleza de dos textos como el Manifiesto y la
Contribucin, el primero de carcter predominantemente poltico y divulgativo, aunque tambin terico, y
el segundo de matriz exclusivamente cientfica. Sin embargo, lo que aqu se baraja es la pertinencia
coyuntural de un texto, su imbricacin en los tejidos histrico-sociales que le son contemporneos.
15 Desde mediados de 1845 a raz de un contrato con el editor Leske Marx comienza a preparar una
obra a la que se refiere, genricamente, como Economa. sta obra pasar por diversas fases a lo largo de
la vida de Marx, contrayndose o expandindose en una serie de volmenes hipotticos a los que el
filsofo asignar una temtica previa: historia de las teoras eco-nmicas, formacin del capital, la renta,
trabajo asalariado, etc. Esta Economa, proyecto de toda una vida, ser rehecha varias veces, incluso
reinventa-da, y la Contribucin a la crtica de la economa poltica ser uno de sus esbozos. La gran obra
de Marx, El Capital tambin inacabada ser la ltima forma que adquiera este proyecto tantas veces
replanteado y retomado.
16 El artculo Pauperismo y librecambio, publicado en el New York Tribune el 15 de octubre de 1852,
incide en la estructura cclica de los mercados, con fases de prosperidad y decadencia cada 7 aos
aproximadamente. Aunque ms adelante el ciclo ser aumentado a casi 11 aos, es importante destacar
del texto las perspectivas de Marx sobre las probabilidades de una gran crisis comercial a cinco aos de
su eclosin. Pese al perodo de prosperidad del 52, Marx ve que el excedente de capital invertido en la
produccin industrial degenerar en una burbuja de especulacin en la industria, un perodo de
superproduccin que, en vez de repartirse por diversas ramas productivas, afectar masivamente a todo
producto industrial y, por ende, al proletariado al completo. Sus estudios sobre la Historia de los precios
de Tooke son particularmente importantes, pues le permiten hallar en Inglaterra los primeros sntomas de
la gran crisis: supervit de exportaciones sobre las importaciones, un fuerte remanente de capital libre
para inversiones, crecimiento del prstamo y bajo inters que desembocar en un aumento de la
importacin, la aparicin de los negocios burbuja y, al decir de J. K. Galbraith, la mana
especuladora.

apareciendo como una tentativa incompleta y un leve naufragio en la biografa


intelectual de Karl Marx17.
Situndonos ms all de la coyuntura histrica que vio nacer a la Contribucin,
cabe decir que la mayora de los enfoques crticos e interpretativos pertenecientes a la
tradicin marxista han desplazado segn una serie de problemticas dispares y
criterios no siempre acordes entre s el grueso del escrito al mbito de las obras
menores de Marx18.Cuando se ha tratado de profundizar en la gnesis de la mercanca, el
dinero y en los rasgos generales de la circulacin se ha preferido partir de El Capital
antes que de la Contribucin u otros textos afines, ya que es en la obra de madurez de
Marx donde se encuentran desplegadas de forma completa la teora del valor, la
institucin del dinero como equivalente general de los intercambios comerciales y la
conversin de ste en capital. Pero adems hay otro hecho que ha reforzado todava ms
el carcter de obra menor que an hoy mantiene la Contribucin: la publicacin de
unos escritos tan lcidos y sugerentes como los Grundrisse, cuya divulgacin ha
ocasionado un fuerte impacto terico y una intensa produccin crtica que llega hasta
nuestros das. Esta obra, compendio de las notas y cuadernos escritos por Marx durante
el breve intervalo de los aos 1857-1858, contiene un penetrante trabajo filosfico que
pone en prctica anlisis originales y esquemas muy agudos sobre temas que rebasan el
mbito puramente econmico: esbozos acerca de las dimensiones colectivas del
comunismo; crticas al individualismo burgus y al concepto de libertad que emana del
intercambio y de la mercantilizacin de lo humano; fragmentos sobre las causas de las
crisis econmicas y los modos de produccin que anteceden al capitalismo; variaciones
sobre el concepto de alienacin comprendido desde una perspectiva histrica;
reflexiones acerca de la importancia de la maquinaria y la innovacin en el terreno de la
produccin social, etc... todo ello acompaado de un despliegue crtico que comprende
gran parte de la economa clsica burguesa. La fuerza de estos escritos, nunca
publicados en vida por el autor, ha superado con mucho la constelacin histrica que los
vio nacer, sirviendo de inspiracin a diversos movimientos sociales vinculados al
pensamiento marxista adems de mostrar una gran fertilidad a la hora de enfocar
algunos de los problemas que han aparecido en la actualidad bajo los espectros de la
globalizacin y las nuevas formas de explotacin capitalista (Post-fordismo,

17 Un seguimiento cercano y riguroso de este naufragio que, por lo dems, y como hemos tratado de
mostrar, es valioso desde la perspectiva del desarrollo del pensamiento econmico marxista, puede leerse
en la excelente biografa de David McLellan, Karl Marx: su vida y sus ideas, Barcelona, Crtica, 1977,
cap. VI, pgs. 334-358.
18 Este hecho ha ido consolidndose a travs de las lecturas de algunos de los pensadores marxistas e
intrpretes ms importantes del legado del pensador alemn, como, por ejemplo, las desarrolladas en los
textos clsicos de Georg Lukcs (Geschichte und Klassenbewusstsein), Galvano Della Volpe (Logica
come Scienza Storica) o Louis Althusser (Lire le Capital), que han marginado las tesis y argumentos de la
Contribucin privilegiando, sin embargo, el contenido de su Prlogo y el de la Introduccin de 1857
habitualmente anexada a la Contribucin como documentos fundacionales del materialismo
histrico y el materialismo dialctico. Estas lecturas estn mediadas, como veremos ms adelante, por
un error de Karl Kautsky en la primera edicin de la Introduccin, error que quedar establecido como
canon durante dcadas.

Capitalismo cognitivo)19. La riqueza temtica y amplitud de efectos provocada por los


Grundrisse ha relegado an ms como venimos sosteniendo el texto de la
Contribucin al terreno de las obras menores de Marx 20, consolidando esta ltima como
un ensayo transicional hacia El Capital ms que como una obra con plena autonoma.
Frente a la ausencia de notoriedad del texto publicado en 1859 hay que destacar,
como contraste, la inmensa fortuna de otros dos escritos que tradicionalmente han
estado vinculados a la Contribucin como apndices o anexos: un texto denominado
Introduccin (Einleitung), escrito en agosto de 1857 y un Prlogo (Vorwort), terminado
en enero de 1859, que finalmente servira de comienzo a la edicin definitiva de la
Contribucin a la crtica de la economa poltica publicada por Duncker. A pesar de su
brevedad, tan slo unas pocas pginas, estos dos escritos han sido ledos, interpretados y
examinados palabra por palabra desde las ms fecundas exgesis del pensamiento de
Marx que se han llevado a cabo 21 en el siglo XX, convirtindose en textos capitales si
no verdaderas claves a la hora de interpretar el trabajo terico y crtico del filsofo.
Textos centrales porque, como es sabido, el trabajo terico de Marx se caracteriza por
estudiar extensamente diversas materias (Historia, Filosofa, Economa, Poltica,
Antropologa, etc.), relacionndolas y articulando a travs de ellas una narrativa
histrico-crtica unida a un anlisis cientfico, dejando pocas veces ver claramente los
puntos de partida epistmicos y procedimientos heursticos que dirigen su labor de
manera sistemtica22. Pues bien, una de las lneas argumentales ms importantes de la
19 Hay que destacar, en este sentido, las lecturas derivadas del Operaismo italiano, que han puesto de
manifiesto las posibilidades de algunos de los conceptos de los Grundrisse a la hora de problematizar y
comprender nuestro presente (por ejemplo, General Intellect o Trabajo vivo.). Vase, A. Negri, Marx ms
all de Marx, Madrid, Akal, 2001; P. Virno, Gramtica de la multitud. Para un anlisis de las formas de
vida contemporneas, Madrid, Traficantes de Sueos, 2003; Capitalismo cognitivo, VV.AA., Madrid,
Traficantes de Sueos, 2004; A. Negri y M. Lazzarato Trabajo Inmaterial, DP&A Editora, Ro de Janeiro
2001. En estos textos se hayan algunos de los estudios tericos e investigaciones sobre el presente que
han revitalizado los conceptos de los Grundrisse.
20 Otro elemento temtico no sealado directamente, y que tambin concurre como factor importante
en el desplazamiento de la Contribucin por los Grundrisse, proviene de que el compendio de textos que
da forma a los Bosquejos contiene, en gran medida, el material que posteriormente servira para
desarrollar la Contribucin a la crtica de la economa poltica, desbordando ampliamente el objeto de
esta ltima. De ah que muchas veces se prefiera recurrir, por la actualidad del texto y la diversidad de
temas ya mencionada, a las notas de los Grundrisse antes que a la propia Contribucin. Este hecho, entre
otros, seala una peculiaridad de la obra de Marx que pudiera parecer paradjica: la importancia
adquirida por los textos no publicados en vida por el autor, que muchas veces han resultado ser cruciales
para es-clarecer y profundizar en su pensamiento, incluso ms que algunos de los libros editados por l en
vida. Ser este tambin el caso de La ideologa alemana cuya factura es hoy ampliamente debatida y el
de la Introduccin de 1857, textos valiosos para comprender el pensamiento de Marx que no fueron
puestos en manos de ningn editor.
21 Desde Gyorgy Lukcs a Galvano Della Volpe, de Louis Althusser a Manuel Sacristn hasta las ltimas
lecturas de autores como Antonio Negri o Robert Jessop, la Introduccin y el Prlogo han mostrado un
increble rendimiento terico y una fecundidad fuera de toda duda.
22 Son muy pocos los lugares en los que Marx se refiere de manera especfica a su mtodo o describe
de una manera extensa la articulacin de los conceptos y proposiciones tericas sobre las que basa su
trabajo en trminos epistemolgicos, es decir, los procedimientos de aplicacin de categoras, su
interrelacin sistmica, la forma en que puede verificarse su validez y los criterios para organizar la
informacin particular sobre un esquema general de anlisis. Habitualmente asistimos a un desarrollo

Introduccin y el Prlogo est enfocada precisamente hacia esta problemtica. Ambos


textos permiten acercarse de una manera indita a los supuestos tericos y
metodolgicos de la obra madura de Marx, unos supuestos ya desplegados de forma
activa en los Grundrisse antes que en El Capital, y que nos dejan seguir el magistral
esfuerzo de un pensador que trata de elaborar una lectura cientfica y sistmica de la
historia, las sociedades y los conflictos inherentes a las mismas.
No obstante, como acabamos de indicar, la lnea metodolgica es slo un
aspecto dentro del haz de estratos discursivos generado por la interesante conjuncin de
dos textos tan breves y ricos. Ms all de cuestiones puramente epistemolgicas, los dos
escritos se ven atravesados por otras lneas de anlisis o ncleos temticos que muchas
veces, debido a la importancia tradicionalmente concedida a la exposicin metodolgica
de Marx, han quedado desplazados cuando no excluidos de consideracin en algunas de
las interpretaciones ms importantes de los textos23. Las lecturas de carcter
metodolgico suelen centrar su punto de partida en el tercer pargrafo de la
Introduccin (Die Methode der politischen konomie), extrayendo las consecuencias de
la teora a de la produccin del conocimiento articulada por Marx en dicha seccin para
despus desarrollar los elementos problemticos del texto: principalmente la relacin
entre lo abstracto de las categoras y la concrecin material y especfica del
conocimiento mediadas por lo emprico y el trabajo cientfico y, a la vez, la
relacin existente entre la temporalidad histrica y la trama categorial que constituye el
dispositivo terico-crtico mediante el que Marx aborda las formaciones sociales. Esta
problemtica epistmica es desplazada tambin al texto del prlogo, especialmente en la
interpretacin de Althusser24, bajo la dificultad todo un tpico clsico del marxismo
histrico en el que en estado prctico ya estn en juego las categoras, principios de verificacin y
articulacin. Este desarrollo suele estar habitualmente precedido de una breve exposicin general de los
principios heursticos del materialismo histrico o, de otro modo, jalonado de escuetos comentarios
metodolgicos en medio de la exposicin (por ejemplo, La ideologa alemana, El Manifiesto Comunista,
Formas econmicas precapitalistas, etc.). Podramos citar, aparte de la Introduccin y el Prlogo, dos
textos que abordan de forma ms especfica la cuestin metodolgica: la Crtica del Estado de Hegel,
escrita en 1843, dnde se plantea ya la diferencia dialctico-crtica entre Marx y Hegel, y tambin el
conocido Eplogo a la segunda Edicin de El Capital (1867), en el que Marx diferencia entre lo que
entiende como metodologa de investigacin y metodologa expositiva en sus estudios econmicos e
histricos.
23 Nos referimos principalmente a la influyente lectura de la Introduccin y el prlogo llevada a cabo por
Louis Althusser en Pour Marx y Lire le Capital, y, en un una medida similar a pesar de su menor
influencia, a la de Galvano della Volpe en su Logica come Scienza Storica.
24 Hay que hacer notar que si bien la interpretacin althusseriana clsica del texto es parcial, cientificista
y excesivamente metodolgica, dicha lectura se modificar a lo largo de su obra, revelando otros aspectos
de dichos textos y del pensamiento de Marx. Cabe mencionar, por ejemplo, las notas dedicadas a Marx en
uno de sus cursos universitarios (publicado en espaol bajo el ttulo La problemtica de la historia en las
obras de juventud de Marx dentro del texto Poltica e Historia. De Maquiavelo a Marx, Buenos Aires,
Katz, 2007) en las que Althusser presenta la teora marxista como una teora funcional del desarrollo,
estando vinculadas muchas de sus referencias al Prlogo, especialmente al final del escrito. Al abordar la
concepcin definitiva del materialismo histrico, Althusser insiste en que las relaciones de produccin
son condiciones del desarrollo de las fuerzas productivas, pero son formas condicionadas y generadas por
stas mismas fuerzas, y deben ser modificadas en funcin del desarrollo de stas ltimas. Una
transformacin, por cierto, en absoluto predeterminada. En este curso (previo a Pour Marx), as como en
textos vinculados con la reproduccin social, especialmente los que entran dentro del problema de la

10

de la relacin entre la base real (reale Basis) econmica de la sociedad (denominada por
la tradicin marxista infraestructura) y un edificio jurdico y poltico (juristicher und
politischer Ueberbau) erigido sobre la base que dara forma a una superestructura. Si
seguimos el hilo de la metfora arquitectnica propuesta por Marx la tpica habla por s
misma: las esferas poltica y jurdica as como las formas de consciencia social
estaran sustentadas sobre el mbito econmico, poseyendo un estatuto y realidad
propias, pero desde una perspectiva global su funcionalidad estara subordinada a las
relaciones econmicas, determinantes en ltima instancia desde la perspectiva de la
produccin material y la reproduccin social. La imagen marxiana del edificio, metfora
que indica e ilustra una relacin funcional dentro del mbito social considerado como
un todo, acaba as condicionando el ncleo terico del texto en tanto que constituye una
dificultad bsica para comprender la articulacin y el ndice de eficacia especfico de las
esferas sociales integradas en todo modo de produccin. Si bien este problema es
fundamental para el materialismo histrico en tanto que teora de las formaciones
sociales, otros elementos que aparecen en el escrito acaban siendo ocultados por la
centralidad concedida a problemas de tipo estructural dentro de la teora marxista. As,
por ejemplo, quedaran veladas, o al menos fuera de los lmites de los cuestionamientos
metodolgicos, tanto la importancia de las fuerzas productivas como elemento
antagonista, vertebrador del cambio social, como la pregunta por el modo en que los
hombres cobran consciencia de sus conflictos sociales y los dirimen a travs del arte, la
religin, la filosofa, las doctrinas polticas, es decir, como actan en y por una ideologa
y cmo stas participan ya sea a favor de una transformacin o una reaccin en la
arena de las sociedades.
Debido a la hegemona terica que an hoy poseen las lecturas metodolgicas de
la Introduccin y el Prlogo, creemos que se hace necesaria una exposicin general de
los diversos estratos discursivos presentes en los escritos. Esta exposicin breve, previa
al anlisis especfico de los textos que llevaremos a cabo posteriormente, tratar de
situar y mostrar otras propuestas tericas y aspectos que son contemporneos a los
problemas tradicionalmente privilegiados por gran parte de los tericos marxistas. De
esta forma los escritos se revelarn como un conjunto de relaciones histricas, tericas,
crticas y prcticas complejas, no reductibles a un puro Discourse de la methde
materialista. Por otra parte, el restituir estos otros hilos del conjunto de la trama textual
permite que los escritos se aproximen de modo ms firme tanto a la historia que los
ve nacer como al carcter radical del proyecto crtico, econmico y revolucionario que
Karl Marx tratar de realizar a lo largo de toda su obra. Podramos destacar,
principalmente, cuatro estratos o lneas temticas diferenciadas cuya unidad vendra a
estructurarse en torno a la relacin sinttica entre crtica, teora y praxis que caracteriza
el pensamiento de Marx:

ideologa y el denominado materialismo aleatorio, Althusser parece partir de una concepcin ms


dinmica de las prcticas sociales, las relaciones entre agentes sociales (fuerzas productivas) y estructuras
(relaciones de produccin) que la que le hizo clebre y conocido.

11

La crtica ideolgica; presente en ambos escritos no slo como el residuo de la


fundacin cientfica de un nuevo saber (rasgo que podemos hallar, por ejemplo, de las
lecturas de Althusser y Della Volpe), sino como tarea de accin poltica consciente,
desmitificadora y constructiva, pues posibilita un acercamiento activo a la realidad al
revelar la naturaleza de las relaciones sociales, su fundamento econmico y mediacin
ideolgico-poltica. La crtica de las robinsonadas de la economa clsica sobre las que
se sustenta la concepcin del mundo burguesa, concepcin que lee la historia desde su
individualismo, posicin de dominio y posesin de los medios de produccin, muestra
abiertamente dos cosas: que las relaciones burguesas son histricas, es decir
contingentes, pudiendo ser sustituidas por otro tipo de relaciones y que, de otra parte, la
crtica ideolgica forma parte de los prerrequisitos de la institucin de un saber sobre lo
histrico y de una posible organizacin poltica alternativa al mismo tiempo.
La raz prctico-poltica de los textos, es decir, su carcter praxeolgico; los excesos
teoricistas en la interpretacin de la Introduccin y el Prlogo han iluminado de manera
excesiva la temtica cognoscitiva, lgico-categorial y las relaciones del saber con la
historia en trminos metodolgicos (temas abordados especialmente en la mencionada
seccin de la Introduccin sobre El mtodo de la economa poltica). Ahora bien, este
abordaje parcial, si bien ha manifestado fecundidad, ha desvinculado los textos de una
cuestin bsica: las perspectivas que se abren desde ellos para modificar la realidad y
organizar un relato histrico-social alternativo. Marx no critica y elabora una serie de
categoras econmicas y crticas meramente para conocer en trminos tradicionales,
sino que ofrece un conocimiento capaz de totalizar 25 un estadio social determinado (el
capitalismo) y sus relaciones con vistas a desarrollar los antagonismos existentes y
propiciar, de este modo, la invencin de formas de vida y gobierno alternativas. De esta
forma el saber, lejos de poseer un fundamento contemplativo, puramente teortico y
desconectado de la accin, se convierte en un saber capaz de antagonismo real,
implicado en el desarrollo de las contradicciones sociales y su transformacin hacia el
comunismo.
Un estrato temporal, que remite a la relacin de los dos textos con su tiempo
histrico especfico; habitualmente se ha tendido a hacer una historia conceptual del
texto, tendencia modificada desde finales de los 70 del siglo XX que an sigue
permaneciendo activa, especialmente en algunos mbitos marxistas y acadmicos. Es
indispensable situar los textos en su espacio histrico, atender a la forma en que se
insertan en su presente, los efectos que producen y las tendencias o eventos ante los que
se posicionan terica o polticamente, ya que iluminan a veces de manera muy
esclarecedora algunas de las lneas maestras del texto o el fondo especfico sobre el
que ste se destaca como apuesta. Amplan, por tanto, su sentido y alcance. Durante
mucho tiempo ha sido hegemnico un modo de proceder interno o puramente
25 Totalizar quiere decir aqu realizar una sntesis de mltiples determinaciones, es decir, esbozar una
perspectiva de conjunto concreta, capaz de aglutinar los itinerarios de las relaciones econmicas,
jurdicas, polticas y culturales de forma sistmica en una visin de conjunto conceptual. De esta forma
pueden generarse formas de consciencia y prcticas sociales alternativas, capaces de intervenir a travs de
los antagonismos y contradicciones que desestabilizan la red social capitalista.

12

temtico, especialmente obvio en la estructuracin que Althusser realiz en Pour


Marx de la obra de Marx as como del tratamiento de sus textos. El procedimiento
sincrnico-estructural permite una comprensin ms sistmica y rigurosa de la
articulacin de un pensamiento a travs de la relacin diferencial de sus conceptos, pero
produce, a la vez, una descompensacin con la eventualidad histrica que afecta a la
produccin terica de un autor al desconectarla de sus nexos histricos y dinmicos.
Destacar la historia que acompaa a los textos no significa, ni mucho menos, devolver
el pensamiento de Marx a una teora lineal de su formacin, ya sea bajo la clave de una
lectura teleolgica, mediante un concepto hegelianizante como el de desarrollo, o
bajo la presentacin de una evolucin histrica sin fisuras ni discontinuidades 26. El
acercamiento de los textos a su dimensin histrica (que es tambin poltica y
antagnica) significa, ms bien, entregar al pensamiento de Marx toda su exterioridad,
los impactos y rupturas que originan, en gran medida, las mutaciones de su teora y de
su prctica. De ah que haya que destacar, como haremos ms adelante, la importancia
de la crisis econmica de 1857 ya sealada respecto de la Contribucin, sobre un
texto como la Introduccin, habitualmente entendido como netamente metodolgico.
Esta cercana entre la crisis y la escritura de la Introduccin generar un sentido
diferente del de su comprensin habitual, dibujando relaciones tericas significativas.
La relacin Marx-Hegel; en este punto la tendencia contempornea, con la excepcin
de algunos autores, ha sido la de desvincular en trminos fuertes la herencia hegeliana
de los textos de Marx, renunciando a plantear los problemas y contradicciones de esta
relacin. Este hecho, adems de ser un error interpretativo a nuestro juicio, impide
entender la distancia que se establece entre Hegel y Marx a partir de la Introduccin
el Prlogo es menos problemtico a este respecto, la influencia del primero sobre el
segundo y la transformacin operada por Marx en trminos dialcticos de la teora
hegeliana del conocimiento y la comprensin del mbito social como un conjunto
orgnico. Ms all de estos apuntes, cuyo inters puede parecer de carcter puramente
epistemolgico e histrico, dicha relacin se revela importante desde una perspectiva
terico-prctica, estrechamente relacionada con los conceptos marxistas de totalidad
y alienacin, pues es mediante estas nociones a travs de las que Marx compondr
26 Probablemente una de las virtudes de la lectura althusseriana haya sido poner en jaque estos dos tipos
de interpretacin, los cuales han servido usual-mente para dar ciertas imgenes un tanto deformadas de
Marx y del desarrollo de su pensamiento. La insistencia althusseriana sobre el concepto de
problemtica o articulacin interna de un pensamiento con el campo ideolgico sobre el que
reflexiona y en situar las variaciones sufridas por la obra Marx dentro del contexto del
descubrimiento cientfico, proporcionaron una comprensin ms sistemtica y singular de los estadios
del desarrollo del pensamiento del filsofo, eludiendo reducir la complejidad de su obra tanto a una teora
lineal-evolutiva de las fuentes como a la sombra de una imagen madura de Marx, sombra que se
proyectara como un futuro anterior o fin sobre sus textos y que decidira sobre los elementos marxistas
y no marxistas de su contenido. Ahora bien, no ser hasta Elements dautocritique que Althusser
introduzca tmidamente dentro del concepto de problemtica un vector ms histrico y dinmico, lo que
lastrar su concepcin rupturista de la obra de Marx con un sesgo demasiado interno y estructural,
desatendiendo algunos de los elementos antagnicos e histricamente determinantes en la evolucin del
pensar de Marx. Vase, Pour Marx, Sur le jeune Marx, Pars, La Dcouverte, 1996 y Elements
dautocritique, Pars, Hachette Literature, 1979. En un sentido ms crtico y con una relacin ms cercana
al mbito histrico-poltico Marx dans ses limites, en crits phlilosop-hiques et politiques, Pars,
STOCK/IMEC, 1994.

13

poco despus de escribir la Introduccin la temtica antagnica y emancipatoria que


da forma a los Grundrisse, nociones que, recordemos, estarn presentes tambin en El
Capital27.
LA INTRODUCCIN [EINLEITUNG] DE 1857Y EL PRLOGO [VORWORT] DE
1859. APUNTES HISTRICO-CRTICOS

Lo concreto es concreto porque es la sntesis de


mltiples determinaciones, por lo tanto, unidad en la
diversidad.
Karl Marx, Introduccin [Einleitung], agosto de 1857

No es la conciencia de los hombres lo que de-termina


su ser, sino, por el contrario, es su existencia social lo
que determina su conciencia.
Karl Marx, Prlogo [Vorwort], enero de 1859

Ha sido la tendencia de toda una poca, cuyo lmite se encuentre quiz a


mediados de la dcada de los 70 del siglo XX, el situar el escrito de la Introduccin
cuya versin castellana publicamos a continuacin junto al Prlogocomo apndice de
la Contribucin a la crtica de la economa poltica (ya fuese bajo la forma de un
documento complementario a los temas abordados en el texto de 1859 o, de otro modo,
como un esbozo previo y general tentativo por su carcter crtico y metodolgico a
los temas desarrollados a lo largo de la misma). Esta tendencia vendra a suturar el arco
temporal que separa ambos escritos (prcticamente un ao de distancia), siendo el
efecto ms ntido de este salto el dotar al texto de la Introduccin de una dimensin
estrictamente metodolgica, precisamente por aparecer planteado como el esquema
general de trabajo que habra de cumplirse en la Contribucin. Sin embargo, esta unin
27 La presencia del concepto de alienacin en El Capital es limitada, quedando adems situada en un
contexto de significacin diferente respecto a textos anteriores (Los Manuscritos de Pars, Los
Grundrisse o las Teoras de la Plusvala). No obstante, sigue presente y es importante. La gran obra de
Marx expone una investigacin sobre el capitalismo que contiene un elevado grado de formalizacin (un
vocabulario terico muy definido) y pretende, adems, construir un discurso cientfico sensu stricto sobre
su objeto. Si bien el concepto de alienacin tiene una genealoga metafsica y filosfico-crtica
(proveniente de Hegel en el primer sentido, de Feuerbach y el joven Marx en el segundo), es obvio que su
significado ha de poseer en El Capital un contenido diferente, ms cercano a un concepto como el de
fetichismo. Esta nocin, ms sociolgica que netamente terica desde la perspectiva del anlisis de la
formacin econmica del capital, resulta necesaria para entender el carcter adquirido por las relaciones
sociales en el capitalismo. El concepto de fetichismo como esbozamos ms arriba permite mostrar la
confusin que se da en el modo de produccin capitalista respecto al valor y su gnesis (atribuido a las
mercancas y no al trabajo humano), situndose lejos de una problemtica antropolgica o
inmediatamente subjetiva (cuyos objetos se reducen, generalmente, a un discurso sobre la esencia del
hombre o la conciencia del explotado). El fetichismo explica la objetividad de las relaciones
capitalistas y pone de relieve su contradiccin.

14

se revela artificial si nos atenemos a la dimensin histrica del trabajo de Marx,


enraizado en el pnico de 1857, que lleva al filsofo a un profundo replanteamiento de
sus anlisis antes del diluvio28, es decir, antes de que la crisis econmica de la que
esperaba un renacimiento proletario del 48 hubiese desatado todas sus
contradicciones y desequilibrios. En el intervalo temporal abierto entre la Introduccin
y la Contribucin a la crtica de la economa poltica florece una de las pocas de
mayor productividad terica del filsofo alemn: la escritura febril de los Grundrisse29 y
la constante atencin puesta por Marx y Engels en el desarrollo de los acontecimientos
histricos del momento. No slo la crisis, que ocupar parte importante de sus
epistolarios y artculos, sino tambin los efectos de la Guerra de Crimea, el pauperismo
fabril que iba acrecentndose en Inglaterra, la situacin de las colonias y sus
movimientos de emancipacin. Por tanto, suturar el espacio histrico que media entre la
escritura de la Introduccin y la Contribucin, acercndolas como si abordasen la
misma problemtica terica e histrico-social, tiende a limitar el sentido del texto del 57
y, adems, lo ubica en un espacio terico y cronolgico que como veremos a
continuacin le queda pequeo.
Los argumentos para mantener unidas la Introduccin y el texto de la
Contribucin se han fundamentado, tradicionalmente, en unas declaraciones de Marx
vertidas en el Prlogo a la Contribucin, y cuya referencia a una introduccin general
(Eine allgemeine Einleitung) finalmente suprimida del texto editado en 1859
pareceran apuntar efectivamente al texto de 1857. As, Marx comentar en el Prlogo:
He suprimido una introduccin general que haba esbozado, puesto que, ante
una reflexin ms profunda, me ha parecido que toda anticipacin de resultados
que an quedaran por demostrarse sera perturbadora, y el lector que est
dispuesto a seguirme tendr que decidirse a re-montarse desde lo particular
hacia lo general.

28 Estoy trabajando como loco toda la noche y cada noche confrontan-do mis estudios econmicos para
al menos tener claros los rasgos generales antes del diluvio comentar Marx a Engels en una carta
fechada el 8 de diciembre de 1857. Esta carta, a pesar de ser posterior al desarrollo de la Introduccin,
muestra bien el ambiente de la poca junto a la siguiente, fechada el 18 de diciembre del mismo ao:
Trabajo colosalmente, por regla general hasta las 4 de la maana. Estoy involucrado en una tarea doble:
1. La elaboracin de los rasgos fundamentales de la economa poltica (A beneficio del pblico es
absolutamente esencial entrar au fond [a fondo] en el asunto, tan-o como lo es para m mismo,
personalmente, para deshacerme de esta pesadilla). 2. La crisis actual. Aparte de los artculos para el
Tribune, todo que hago es guardar anotaciones sobre ello, lo cual, sin embargo, lleva una cantidad de
tiempo considerable Marx Engels Werke (MEW), Bd. 29, Dietz Verlag, Berln 1978. Pgs 232-233.
29 Marx trabajar de da en el New York Tribune, The Free Press y el Peoples Paper, aumentando
adems su volumen de estudio con unos ensayos para The New American Cyclopaedia. La noche, sin
embargo ser para el febril trabajo terico de replanteamiento del material histrico y econmico que
posea hasta el momento, as como para el estudio ms profundo de los economistas clsicos, todo ello en
pos de escribir su Economa. Marx dir en una carta a Lassalle: Me he esforzado por trabajar durante el
da para ganarme la vida. Slo me queda la noche para los trabajos autnticos, y a menudo me veo
perturbado por la enfermedad.... Citado de M. Rubel, Crnica de Marx, Barcelona, Anagrama, 1872,
pg. 65.

15

Ahora bien, ms all de esta mencin textual, quedan hoy pocas justificaciones
tericas y filolgicas que nos permitan unir el texto de 1859 con la Introduccin del 57.
Especialmente tras la publicacin de los Grundrisse, cuya edicin mostr que los
argumentos a favor de la vinculacin de la Introduccin respecto de la Contribucin se
deban, esencialmente, al error de Karl Kautsky a la hora de editar por primera vez el
texto de la Einleitung en Die Neue Zeit (1903). Kautsky separ el texto del 57 del
corpus de los Grundrisse, relegando al olvido los esbozos de 1857-58 que tardaran
muchsimo tiempo en ver la luz, construyendo as un canon crtico errneo. Esto pone
en claro la distancia temporal existente entre ambos textos, cuyo dcalage temtico
viene a hacerse ms grave por la elaboracin intermedia de los Grundrisse. A esto
habra que aadir que Marx no se decidir a publicar sus investigaciones hasta marzo de
1858, cuando Lassalle haya conseguido que Duncker se comprometa a editar sus
manuscritos sobre economa, y ser a partir de ah que el texto de 1859 comience a
cobrar forma. Con lo cual, el trabajo en pos de la elaboracin de la Contribucin
aparece claramente desconectado del contexto inicial que alumbra la Introduccin30.
Por otra parte, las diferencias temticas y estilsticas entre los escritos son
patentes; el texto de la Introduccin, que posee un apartado temtico amplio, reuniendo
diversos tipos de discurso (crtico, epistemolgico e histrico), se aleja con mucho del
estilo de la Contribucin y de su objeto terico, mucho ms especfico 31. Entre otras
cosas, la Einleitung aborda temticas que no estn presentes en la Contribucin y que,
sin embargo, sern desplegadas en profundidad en los Grundrisse, obedeciendo estos
ltimos de una manera mucho ms fiel a los ejes que articulan el texto de 1857 en
trminos generales. Adems, aunque tienda a minimizarse la influencia hegeliana en la
Introduccin llegando incluso a ser negada, este es uno de los hilos que unen de
manera bastante clara, al menos en lo formal, la Introduccin y los Grundrisse,
separndolas sin embargo de la Contribucin, que al igual que El Capital tan slo
coquetear en algunos momentos con el vocabulario de Hegel.
Por ltimo, cabra sealar que la Introduccin es escrita en un momento de
especial efervescencia social, en el epicentro de la crisis econmica mundial de 1857,
hecho que obliga a Marx a plantearse una recapitulacin global de sus escritos y del
material econmico ya trabajado para descifrar la radicalidad de los eventos y participar,
en la medida de lo posible, en su crtica y transformacin. Esta recapitulacin comienza,
como no poda ser otro modo, por una esquematizacin terica general de la produccin
material, constituyendo sta la nervadura sobre la que han de sustentarse las
30 Ibd., pgs. 61-70. Rubel realiza un seguimiento breve y preciso, pero a la vez muy ilustrativo, del
epistolario de Marx durante los aos 1857-1859.
31 Mientras que la Introduccin aborda la cuestin del proceso de conocimiento, la crtica de la
eternizacin de las relaciones de produccin en la sociedad burguesa o la estructura terica de la teora del
modo de produccin, la Contribucin se centra en anlisis ms especficos sobre la mercanca, la
circulacin y el dinero. Si bien hay conexiones entre ambos temas, pudiendo sugerirse que la
Contribucin es la concrecin terica de algunas de las lneas destacadas de la Introduccin en torno al
intercambio y su lugar dentro de la produccin, parece mucho ms justo asignar este papel a los
Grundrisse, tanto por la continuidad temporal como por su similitud en el estilo de escritura.

16

investigaciones posteriores, desarrolladas en los Grundrisse. Los anlisis sobre la


produccin material pretenden servir de gua para la comprensin del modo de
produccin capitalista desde una ptica que rebasa con mucho los puntos de partida
de la Contribucin.
A partir de lo expuesto podemos concluir que si bien la referencia de Marx a un
texto introductorio suprimido seala a la Einleitung, sta no fue concebida ni mucho
menos como texto de apertura para la Contribucin. Puede que Marx tuviese la
tentacin de publicarla en algn momento posterior a 1857, pero desde luego no poda
estar enfocada como es lgico con vistas a una edicin que Duncker y Lasalle le
propondran hacia marzo de 1858. Desde la edicin ntegra de los Grundrisse por el
Instituto Marx-Engels-Lenin (IMEL) entre los aos 1939-1941, puede considerarse que
la Introduccin ha sido restituida a su espacio original, quedando establecida como
documento que abre las investigaciones histricas y econmicas que conforman los
Grundrisse. Esta unin, histrica, filolgica y temticamente sustentada, aparte de
mostrar una fecundidad renovada del texto introductorio enriquecido con una
dimensin antagnica y poltica hasta entonces desconocida ha dibujado una relacin
de continuidad complementaria entre la dimensin general de la Einleitung y los anlisis
concretos de los Grundrisse. Los bosquejos se abren con un cuaderno empezado el 23
de agosto de 1857 (Cuaderno M) que contiene una introduccin general cuya pretensin
parece ser guiar y ofrecer un esquema global para ubicar en su marco toda una serie de
anlisis que estn apuntados o esbozados en la misma. Las siguientes notas de Marx,
escritas en los cuadernos que dan forma a los Grundrisse y que comprenden los
desarrollos de los cuadernos del I al VII (Captulo del dinero, cuadernos del I al II, y
Captulo del Capital, cuadernos del II al VII)32 participan del esbozo general previo
delimitado por la Einleitung, que trataba de situar a escala social las diferentes fases de
la produccin material. Si bien los primeros cuadernos de los bosquejos entregan un
lugar privilegiado a los procesos de circulacin 33, estos pertenecern, como apuntar
Marx en la Introduccin, a la produccin considerada como un todo dinmico,
constituyendo un momento de la misma que est interrelacionado con otros
(distribucin, consumo). Aparte de esta mencin sobre el esquema general del texto
introductorio, pueden observarse muchas otras lneas de continuidad y profundizacin
entre ambos escritos. Cabe destacar, por ejemplo, las crticas al concepto de
produccin en general, es decir, a la comprensin burguesa de la produccin como
una serie de relaciones eternas y ahistricas, que sern analizadas por Marx como
estrictamente histricas en la seccin sobre Capital y moderna propiedad de la tierra o
en el estudio denominado Formas que preceden a la produccin capitalista. Tambin es
interesante sealar la elaboracin general del concepto de trabajo sans phrase realizada
en la Einleitung, un concepto descubierto por Adam Smith que remite a una labor
32 Abarcan un hilo temporal casi ininterrumpido que va desde octubre de 1857 hasta comienzos de junio
de 1858 (slo el agotamiento fsico har que Marx disminuya el ritmo de su trabajo en abril de 1858).
33 Probablemente porque la crisis, pese a las esperanzas de Marx, no llego a sacudir el edificio
productivo, sino slo su superficie, es decir, la dinmica de la circulacin mercantil, siendo sta entonces
estudiada con ms ahnco para entender los lmites del pnico del 57.

17

productora de riqueza que no est adscrita, sin embargo, a un gnero determinado de


actividades concretas (trabajo, manufacturero, agrcola o industrial). Se trata del trabajo
abstracto en s mismo, la produccin de valor que ha de realizarse en el intercambio
mercantil y que funda el capital. Los Grundrisse, siguiendo este hilo que muestra las
races sociales de la modernidad occidental, ahondarn en la especificidad del concepto
de trabajo, desarrollando todas sus contradicciones y problemas desde el mbito
productivo hasta el intercambio. De este modo, quedarn descubiertos tanto la
fetichizacin capitalista de las relaciones sociales como los desequilibrios inscritos en
los ritmos mercantiles y la gnesis del dinero.
Como venimos sealando, desde la edicin completa de los Grundrisse la
vinculacin de la Introduccin y la Contribucin se ha ido desvelando como forzada,
filolgicamente e interpretativamente errnea. Si bien esta tendencia ha ido
corrigindose poco a poco, la lenta difusin de los bosquejos, as como la existencia de
interpretaciones slidas del corpus terico de Marx que autorizaban el salto del
escrito del 57 al del 59, han hecho que an hoy tienda a verse a la Introduccin como un
texto arraigado exclusivamente a la problemtica terico-metodolgica. Ahora bien,
tanto el texto en s mismo (por sus diversas lneas discursivas) como por la renovada
lectura del mismo desde finales de los aos 70 del siglo XX, permitida por su estrecha
relacin con los Grundrisse, han propiciado una fecundidad an mayor de la
Introduccin y del Prlogo34.
El texto de la Einleitung escrito en plena crisis de 1857 se abre con una
consideracin sobre las sociedades que opera sobre dos niveles diferentes: la
concepcin del mundo burguesa y la estructura terica de la economa poltica, dos
espacios diferenciados que, sin embargo, se hallan envueltos en el mismo anlisis crtico
realizado por Marx. El discurso del filsofo alemn abordar los fundamentos
epistemolgicos mediante los que la economa clsica se ha instituido como saber,
poniendo de manifiesto, al mismo tiempo, la dimensin ideolgica de su discurso,
cargada de efectos polticos que permiten fundar y naturalizar la dominacin de la clase
capitalista. El gesto crtico de Marx no se dirige, por tanto, a una mera correccin del
saber detentado por Smith o Ricardo, sino que constituye ms bien un ataque a los ejes
temticos que animan la mitologa liberal y sustentan su Economa como una ciencia
reproductora de miseria y explotacin. Los economistas clsicos leen la gnesis de la
sociedad civil y sus relaciones a partir de un individualismo que como Marx seala
es a la vez mtico y metodolgico, puesto que el verdadero punto de partida de
cualquier anlisis econmico, histrico o social ha de ser la produccin de los
individuos socialmente determinada, mientras que el cazador o el pescador solos y
aislados, con los que comienzan Smith y Ricardo, pertenecen a las imaginaciones
desprovistas de fantasa que produjeron las robinsonadas del siglo XVIII. Este
individualismo no es otra cosa que una transposicin de las relaciones sociales
34 Cabe destacar las interpretaciones de los Grundrisse llevadas a cabo por Antonio Negri (Marx ms
all de Marx) y Enrique Dussel (La produccin terica de Marx), ambas de gran originalidad, y que ya
integran de manera re-novadora y estratgica la Einleitung como inicio crtico de sus lecturas.

18

capitalistas sobre su propio gnesis, un nacimiento que privilegia la figura del


individuo, jurdicamente libre y atomizado, proveniente de la destruccin de los lazos
feudales de servidumbre. Esta imagen, que distorsiona el origen comunitario de toda
forma de produccin es, adems de un velo de ignorancia sobre las verdaderas causas
histricas de emergencia del modo de produccin capitalista, un factor de dominio
social, puesto que la economa poltica comprender esta figura tan conveniente a sus
fines como un dato natural inscrito en una naturaleza humana universal y eterna. De
esta manera, el devenir histrico quedar suspendido. El pasado quedar, entonces,
representado a partir de las condiciones de existencia del capitalismo, aplastado bajo
una narracin que ocultar la violencia ejercida para que surgiesen esos hombres
libres35 que posteriormente formarn parte de las filas del proletariado.
La elaboracin de un estudio de las formaciones sociales que atienda a la
estructura de la organizacin productiva, divisin del trabajo, intercambio y rasgos
sociales distintivos permitir comprender la articulacin de la relacin entre individuo y
sociedad en la historia, una relacin que mostrar precisamente lo opuesto a aquello que
la burguesa mantiene como un dolo originario: esa imagen idlica y eterna del
individuo libre. Cuando se mira al pasado el individuo aparece siempre subsumido en
un mbito grupal ms o menos natural, as, por ejemplo, en los orgenes emerge la
familia, un espacio comunitario mnimo que poco a poco se ir incrementando (ya sea
en forma de tribu, como familia ampliada o, mediante el antagonismo y la
conquista, concretndose en fusin de tribus) hasta alcanzar tras un profundo
desarrollo cualitativo y cuantitativo de las relaciones sociales la estructura de las
sociedades feudales. Posteriormente, este horizonte econmico y poltico dar lugar en
el siglo XVIII a una sociedad civil moderna plenamente desarrollada. Es el
individualismo de esta ltima poca, en la que las diferentes formas de conexin social
aparecen ante el individuo como un simple medio para lograr sus fines privados, lo que
servir a los economistas clsicos de fundamento para la trasposicin ideolgica de un
mito fundacional que es a la vez que mtodo de anlisis: el individuo libre es tan
necesario a la ideologa liberal como fundamento de sus relatos y pretensiones como a
sus conceptos tericos. De esta forma, bajo la suposicin formal de tal libertad e
individualidad, puede centrarse la economa en el intercambio de equivalentes desde la
perspectiva del trabajo independiente y abstracto ejercido por aquellos hombres y
mujeres que, liberados de las trabas del feudalismo, slo tienen su fuerza de trabajo
como mercanca que vender el intercambio. Su libertad ser, paradjicamente, el
venderla o morir. El mercado se revelar, a partir de este momento, como la matriz
organizativa de los relatos liberales y de los economistas clsicos, estructurando sus
conceptos ideolgicos, jurdicos y polticos.
35 Este proceso de liberacin de los campesinos del yugo feudal liberacin en pos de la explotacin
capitalista como fuerza de trabajo asalariada puede seguirse bien en el captulo XXIV del primer
volumen de El Capital titulado La llamada acumulacin originaria. Sobre este tema es tambin
interesante el conocido texto de Karl Polanyi La gran transformacin, especialmente la segunda y la
tercera partes. K. Marx, El Capital, Libro 1, Barcelona, Siglo XXI, 2003. K. Polanyi, La gran
transformacin, Mxico, F.C.E., 2003.

19

Por otra parte, Marx ve como las reflexiones sobre las sociedades realizadas por
los economistas han comprendido el concepto de produccin de una manera ideolgica,
genrica, algo que tratar de matizar y poner en claro a lo largo del texto. La
produccin, lejos de pertenecer a un mbito natural y eterno, es siempre algo
histricamente determinado, no pudiendo existir como un horizonte puramente general
capaz de coincidir con todas las pocas y sociedades. Ahora bien, como concepto, la
nocin de produccin sirve para abstraer y fijar los rasgos comunes que organiza toda
forma de produccin social, unos rasgos que slo pueden acentuarse al establecer
relaciones comparativas entre modos de produccin. Es slo mediante la articulacin
compleja de esta nocin, aplicada a diferentes perodos histricos, que aparecen los
rasgos comunes a diferentes fases productivas y los elementos que los diferencian. El
concepto de produccin es, por tanto, una abstraccin general que slo puede ser
determinada en su aplicacin al material emprico que aparece como objeto de
investigacin. Cuando esto no es as, y se privilegia por ejemplo como hace la
economa poltica al capital como agente productivo eterno y natural de las
sociedades, se olvida el recorrido histrico-gentico del concepto de produccin y su
aplicacin concreta al capital, iluminando slo facetas generales y abstractas del mismo.
Se olvida tambin que para que pueda darse un tipo especfico de produccin ha debido
darse otra que haya objetivado sus fundamentos productivos, pues estos no pueden
existir desde siempre. Marx dir, con razn, que no puede existir, salvo en la ideologa,
ni una produccin en general ni una produccin general, la produccin es siempre una
rama particular de la produccin vg., la agricultura, la cra del ganado, la
manufactura, etc.. Ahora bien, la produccin puede ser considerada tambin como
una totalidad (Totalitt)36. Esta forma de considerar la produccin obedece a la
comprensin del cuerpo social (Gesellschaftskrper)37 como un proceso articulado de
36 En las ltimas dcadas se ha insistido en la ruptura epistemolgica de Marx respecto a su pasado
ideolgico, ruptura por lo general ambigua y bastante matizada incluso por sus defensores (vase, L.
Althusser, Filosofa y Marxismo, Mxico, Siglo XXI, 1988. Althusser modifica la ruptura por el
trmino cambio tendencial). Sin embargo las ms de las veces se ha tendido a saltar sobre una vuelta a
Hegel llevada a cabo por Marx (fechada a comienzos 1858) en la escritura de los Grundrisse y la
recuperacin de algunas de sus nociones en la Introduccin. Este escollo, manifestado, entre otros, por
Manuel Sacristn, crea en el pensamiento de Marx un momento paradjico. Si bien Marx transforma los
conceptos de Hegel (es til aqu salir de los compromisos de la conocida inversin) es obvio que sin la
comprensin sistmica hegeliana de las sociedades, en las que el espritu se expresaba orgnicamente en
sus esferas histricas (poltica, derecho, arte, religin), conformando ste y sus manifestaciones una
totalidad espiritual, Marx no habra podido acercarse a un concepto de todo social. Veremos como el
concepto de todo es recurrente, presentando matices cercanos a Hegel. Ahora bien, la dimensin de la
nocin en Marx est lejos de ser filosfica, representa ms bien el nexo de la articulacin de la teora
del modo de produccin, por tanto una proposicin heurstica interpretada en clave materialista a la hora
de relacionar los datos empricos y abordar globalmente las sociedades. Sobre el concepto de todo: en L.
Althusser, ob. cit., pgs. 198-224 y sobre la presencia de Hegel en Marx, M. Sacristn, Escritos sobre El
Capital, Espaa, El viejo topo, 2004. Tambin de ste ltimo el imprescindible El trabajo cientfico de
Marx y su nocin de Ciencia, publicado en Sobre Marx y el marxismo: Panfletos y Mate-riales I,
Barcelona, Icaria, 1993.
37 Habitualmente tiende a traducirse este trmino como organismo social, nosotros preferimos hacerlo
as porque creemos que el trmino alemn se aleja de una imagen organicista, siendo cuerpo social ms
adecuado al concepto de sociedad en Marx. Por otra parte, esta traduccin manifiesta una mayor
actualidad por cercana a otras investigaciones sobre la sociedad.

20

relaciones sociales generales (produccin, distribucin, cambio y consumo) que


permiten comprender la interaccin de las ramas particulares de la produccin en su
conjunto y, por tanto, los ciclos de la produccin material y la reproduccin social.
Podra decirse que esta perspectiva, anclada en lo global pero sin descuidar la
particularidad, permite hilar a Marx tericamente los diversos procesos que recorren la
sociedad (y ya no slo los inmediatamente productivos) para elaborar la base de su
teora del modo de produccin, un discurso que aborda la sociedad como un todo
relacional.
Tras establecer una crtica basada en las falsas consideraciones de Mill y Smith
acerca de la ya mencionada produccin en general, un concepto ideolgico y vlido
para toda poca, Marx criticar ms en concreto la separacin entre produccin y
distribucin realizada por la economa clsica, que tiende a situar la primera fuera de la
historia y la segunda como una fase especficamente histrica, ligada a la voluntad
humana y la civilizacin. La tendencia de los economistas es ver, adems, la propiedad
privada fundamento de la produccin burguesa como origen de todo tipo de
apropiacin histrica, algo que se demostrar como falso cuando Marx apuntalando
de nuevo algunos principios caractersticos de su teora social comente:
toda forma de produccin engendra sus propias instituciones jurdicas, su
propia forma de gobierno, etc. La grosera y la incomprensin consisten en no
relacionar sino fortuitamente fenmenos que constituyen un todo orgnico, en
ligarlos a travs de un nexo meramente reflexivo. A los economistas burgueses
les parece que con la polica moderna la produccin funciona mejor que, por
ejemplo, aplicando el derecho del ms fuerte.
El eludir una consideracin terica acerca de la produccin, hace a los
economistas clsicos ciegos ante los nexos estructurales de la formacin social
capitalista, en la que, si bien hay esferas diferenciadas, todas estn interrelacionadas y
determinadas en trminos generales por la estructura productiva y sus dinmicas. La
distribucin, por tanto, o las formas de propiedad, estarn ligadas en primer trmino a
las determinaciones particulares de la organizacin productiva de la sociedad y su
divisin del trabajo, que generar, adems, una dimensin jurdica y poltica cuyo fin
ser reproducir y sostener globalmente las relaciones de produccin. No ser, por
tanto, una casualidad que tanto el concepto de propiedad privada como un principio
formal y representativo de soberana regulen las relaciones entre mujeres y hombres
dentro del capitalismo, ya que este es necesario, como hemos apuntado ms arriba, para
gestionar la fuerza de trabajo y adaptarla al poder del mercado. De esta forma, y
siguiendo a Marx, podemos decir que el derecho del ms fuerte se perpeta bajo otra
forma tambin en el estado de derecho burgus, como desigualdad material que
obliga a la poblacin, pretendidamente libre, a vender su fuerza de trabajo o la condena
a la mendicidad y la marginacin. Para cerrar la seccin Marx volver a criticar la
falsedad de una posible produccin en general, ya que aunque pueda darse un concepto
que fije determinaciones generales para toda forma de produccin, o ste es aplicado y

21

contextualizado o ha de permanecer por siempre en un universo abstracto, incapaz de


explicar ningn nivel histrico concreto de la produccin.
Marx ocupar gran parte de su escrito en desarrollar las relaciones generales y
especficas que tienen lugar entre las esferas de la produccin, la distribucin, el
cambio y el consumo. Este esquema general, como anunciamos ms arriba, constituye el
dispositivo terico que permite unir de manera clara cada uno de los momentos que
pertenecen al ciclo productivo, habilitando una comprensin relacional entre todos los
mbitos de la sociedad relativos a la estructura econmica. Estructura que es para Marx,
como veremos en el Prlogo, la columna vertebral de toda sociedad. Si bien el esquema
es muy complejo, especialmente por la multitud de nexos establecidos por el filsofo
entre las esferas o momentos de la produccin, destacaremos en trminos generales las
conclusiones de su exposicin. Pese a que produccin distribucin, cambio y consumo
aparecen como separados, o encargados cada uno de ellos de una tarea diferenciada en
los procesos productivos, su vinculacin es ntima, y puede hallarse entre todas estas
fases un momento determinante: la produccin. La produccin parecera ser el punto
generador del ciclo, pues crea los medios de consumo, y responde a las necesidades o
demandas, mientras que la distribucin repartira lo producido segn leyes sociales que,
a su vez, quedaran especificadas en el cambio individual. El ciclo se cerrara con el
consumo, espacio que, desde un punto de vista superficial, parecera situarse fuera del
mbito econmico. La economa clsica se centr en analizar la distribucin pensando
que era el nico proceso socialmente regulable de la economa, un proceso capaz de
estimular ms o menos la produccin. Esto parte de la consideracin de que la
produccin y el mercado estn regidos por leyes naturales y/o a-histricas, algo que
Marx ya ha mostrado como falso 38. Aunque no nos detendremos especficamente en
cada momento o fase de manera intensiva, cabe decir que Marx pone de manifiesto, a lo
largo del escrito, los vnculos esenciales entre todas las esferas de la produccin
material. Por ejemplo, entre los mbitos de la produccin y la distribucin, Marx
muestra, por una parte, la existencia de consumos productivos, tanto dentro del proceso
de produccin como en la reproduccin de la fuerza de trabajo y, por otra parte, la
necesidad del consumo y la demanda en el reinicio del ciclo. Pero tambin, y ms all
de una aparente identidad produccin-consumo, pone de relieve la determinacin
recproca de ambas esferas, en las que si bien las necesidades juegan un papel
importante, la creacin de los objetos que las satisfacen estn cargados ya de historia
(suponen un desarrollo de los medios de produccin) y cultura, constituyendo a su vez
la base para la esfera del consumo y la demanda. Habra pues, una doble determinacin
entre produccin y consumo, pero el consumo sera una parte de la produccin
considerada como un todo, no slo su punto terminal, sino una fase integrada tanto en la
elaboracin de mercancas para su posterior destino comercial como en los consumos
38 Lejos de ser la economa una esfera autorregulada, como bien ver N. Poulantzas separndose as
de algunas interpretaciones vulgares del materialismo histrico, la economa (relaciones de
produccin en trminos de trabajo asalariado) es un espacio de lucha, un espacio dnde se ejerce la praxis
y se combate polticamente. La articulacin sistmica de la teora del modo de produccin que revela
las necesidades polticas de toda organizacin social productiva, incluida el capitalismo hace que la
historia penetre en el corazn del mercado, mostrando su falsa naturalidad y espontaneidad.

22

productivos de la industria. La distribucin, a su vez, no es una esfera separada de la


produccin. El hecho de que parezca determinar la produccin es ms una apariencia
que una realidad. La distribucin, antes de determinar, por ejemplo, el quantum de
dinero correspondiente para los salarios, es ya distribucin de los medios de produccin,
estando circunscrita a una divisin del trabajo especfica. Cuando se aborda el salario,
por ejemplo, y se lo toma como tal, los economistas clsicos parecen perder de vista que
ste est determinado por la forma productiva capitalista, que es previa, y genera el
trabajo asalariado. Ambos elementos, salario y trabajo asalariado o, por poner otro
ejemplo, el capital en tanto que agente de la produccin y como fuente de ingresos
(inters, ganancia), son dos caras de la misma moneda. La distribucin es, por tanto, un
momento de la produccin, y la participacin en la riqueza est ya mediada por las
divisiones que acontecen en el plano productivo, es decir, por las relaciones de
produccin ante las que los agentes sociales se hallan subsumidos (distribucin de
instrumentos productivos, distribucin de los individuos en ramas bajo una jerarqua
concreta, distribucin de individuos en clases sociales). De esto se sigue, adems, que el
cambio y la circulacin sern a su vez elementos subordinados a la produccin, dado
que para su desarrollo ha de ser supuesta una divisin del trabajo intensiva de
productores independientes, siempre ampliable, lo cual abre la posibilidad del cambio
privado ya desde la dinmica misma de la produccin. El cambio tan slo resulta
indiferente a la produccin en su ltima fase, cuando se compra el producto para ser
consumido. Entonces finalmente produccin, distribucin, cambio y consumo no
aparecen ni como elementos idnticos ni, a la inversa, separados, sino como momentos
dinmicos de un proceso, un proceso en que la produccin considerada en su forma
unilateral, como momento, tambin est codeterminada por los dems procesos. No
obstante, la produccin, considerada globalmente, integra a todos los procesos y los
determina como ciclo total.
Lo que Marx plantea en estas lneas, ms all de situar cientficamente la
dimensin conceptual de la nocin de produccin y la interaccin-integracin
fundamental de esta con sus momentos, es la historizacin de las condiciones de la
organizacin social, cuyo eje es la produccin. De este modo el mbito productivo y
organizativo queda incluido dentro del campo de accin de la praxis poltica,
posibilitndose el desarrollo de un relato alternativo que rompa la apariencia de
eternidad de las relaciones sociales y econmicas burguesas. Se trata, entonces, no slo
de mostrar el error de los economistas clsicos, sino de producir una crtica ideolgicopoltica que siente las bases tericas y prcticas del comunismo, las condiciones de su
posibilidad y alteridad frente a lo dado. El fondo poltico de la crtica terica busca
desbastar los cimientos de la concepcin del mundo burguesa, su aparente inmovilidad
y ahistoricidad, para sumergirla en el devenir de las fuerzas pro-ductivas y abrir as el
camino a nuevas formas de vida y produccin.
La tercera seccin del escrito aborda en profundidad la cuestin metodolgica y
epistemolgica de la Introduccin, siendo el captulo sobre el cual ms comentarios e
interpretaciones se han vertido lo largo de la historia del texto. Debido a la complejidad
y extensin de las polmicas en torno a las proposiciones epistemolgicas de la

23

Einleitung, polmicas que seran merecedoras de un ensayo aparte, vamos a tratar de realizar aqu limitados por el carcter introductorio de nuestro texto una sntesis
comprensiva y explicativa de las tesis de esta seccin, procurando dejar a un lado las
cuestiones hermenuticas en la medida de lo posible. Marx ha dejado sentado ya, antes
del inicio del tercer captulo y como requisito para comprender el mismo, que un
concepto como el de produccin no era ms que la abstraccin general elaborada a
partir del estudio de diversas pocas, y cuyo sentido slo poda desvelarse plenamente
en el trabajo terico de aplicacin categorial a lo emprico. La tercera seccin se abrir
con el problema del enfrentamiento inmediato de la investigacin econmica a la
poblacin o la sociedad civil como objetos de conocimiento complejos, una
confrontacin que llevar a la ardua tarea de fijacin de procesos, conceptos y
relaciones fundados en una induccin impura, siempre cargada de elementos tericos
o hiptesis. Estas nociones, provengan de un mbito pre-terico, del sentido comn o de
cierto campo cientfico (Economa poltica), se hallarn sujetas a la falibilidad de toda
generalizacin que pretende explicitar una relacin social existente. Ahora bien, una vez
que estos conceptos se muestran como adecuados para explicar los procesos sociales a
los que refieren (produccin de valor, intercambio mercantil, estructura social de clases,
precios o capital) pueden ser fijados, establecidos como proposiciones tericas estables
cuyo objeto de referencia y campo terico revisten cierto grado de solidez y coherencia.
De ah que Marx comente que el gran aporte de la economa clsica ha sido el hecho de
fijar estos momentos o categoras en base a un largo trabajo terico de abstraccin e
induccin, delimitando algunos de los procesos generales que regulan la vida material
de las sociedades. El camino correcto para producir un conocimiento adecuado ser, por
tanto, aplicar los conceptos fijados y abstrados, tambin crticamente mediados, a la
sociedad, e ir de lo abstracto conseguido por el trabajo terico a las relaciones sociales
concretas39. De esta forma el caos inicial del enfrentamiento inmediato 40 con la
39 Lo cual, adems, supone un momento de ajuste crtico. Es decir, las categoras econmicas no son un
lecho de Procusto, necesitan una mediacin crtica con lo emprico para crear un conocimiento concreto y
especfico. Quiz haya sido Galvano Della Volpe el filsofo marxista que ms ha insistido en la diferencia
entre abstraccin general apriorista (especulativa o neta-mente formal) y abstraccin materialista o
determinada, aplicada a lo real desde un horizonte hipottico racional y tericamente funcional. Vase, G.
Della Volpe, Marx y Rousseau, Barcelona, Ediciones Martnez Roca, 1979 (especialmente el texto Para
una metodologa materialista de la economa y de las disciplinas morales en general).
40 La interpretacin del significado de estos datos iniciales y el proceso de abstraccin son muy
diferentes por parte de los autores que se han ocupado de dicho problema. As Althusser entiende que los
primeros datos sobre lo emprico, la materia primera del trabajo cientfico (lo que Marx denomina
abstracto muy hegelianamente), estn ya mediados y estructurados en una ideologa o en un discurso
cientfico o precientfico, el cual posee ya una dimensin discursiva y categorial. Es obvio que Althusser
trata de romper con la ficcin de una inmediatez pura, cosa que ya Marx habra realizado en La
Ideologa Alemana al mostrar que las relaciones sociales estn lingsticamente mediadas (el lenguaje es
la conciencia prctica del hombre, dir en el texto, y es siempre impuro, pues es el resultado de
intercambios discursivos y simblicos en el seno de una comunidad). No obstante, lo abstracto es producto de cierto tipo de abstraccin, por tanto de un trato con lo emprico que es ineludible, y que ha de
servir para controlar las hiptesis sobre sus procesos de manera crtica y conceptual. Lo abstracto es,
por tanto, una interpretacin terica e ideolgica vertida sobre la empiria, fundada en algunas
regularidades de la naturaleza o la sociedad adquiridas por induccin e introducidas en cierta concepcin
del mundo histrica y socialmente situada.

24

sociedad se mostrar como una rica totalidad con mltiples determinaciones y


relaciones.
Tras la definicin del mtodo cientfico correcto, que consistira en ir de lo
abstracto a lo concreto41, Marx insistir en el tema de la construccin de los conceptos
adecuados a travs de una crtica a la teora hegeliana del conocimiento, profundamente
metafsica. Se trata para Marx de que el pensamiento cientfico produzca conceptos que
han de reproducir lo concreto de la nica forma que esto puede ser hecho, es decir,
como concretos de pensamiento. Esta reproduccin no ha de ser interpretada de una
forma realista ingenua (mera adecuacin o representacin del objeto), ya que contiene
un alto grado de constructivismo materialista y vocacin cientfica. La abstraccin
referida a lo real reduce los fenmenos a determinaciones abstractas, controladas por el
dispositivo crtico disponible de la teora en uso. A partir de estas determinaciones
enlazadas conceptualmente puede reproducirse lo concreto, una reproduccin que es
creativa y productiva (los conceptos y el objeto son elaborados mentalmente),
poseyendo un mbito de referencia especfico que no deja la teora en el aire: las
intuiciones y representaciones constituyen el impulso exterior que permite al
pensamiento conceptual trabajar, estando ligadas, adems, a un mbito emprico de
referencia, el todo concreto y viviente ya dado o formacin social que se investiga.
Hegel, al considerar slo el lado productivo de la creacin conceptual, cay en el error
de pensar que eran los conceptos los que generaban la realidad por encima de intuiciones y representaciones, obviando la vinculacin que stos mantienen con lo real en
trminos materiales. El producto del trabajo cientfico de formacin conceptual es
elaborar una sntesis de mltiples determinaciones, crear una totalidad inteligible
terica que remite siempre al mbito social y explica sus relaciones desde una
perspectiva sistmica o, segn el grado de especificidad de relaciones que busquen
destacarse, ms singularizada.
De otro lado, una de las cuestiones que ms pginas han ocupado a los
intrpretes de Marx ha tenido que ver con la relacin entre las categoras utilizadas por
Marx y la temporalidad histrica. Marx resulta a veces confuso a la hora de expresarse
sobre la relacin entre categoras simples, abstractas, de una totalidad social y aquellas
que resultan ser ms concretas o desarrolladas. Ahora bien, para abordar este problema
hemos de tener en cuenta dos principios de los que parte la investigacin de Marx: por
41 Como seala Sacristn, Marx parece conservar el esquema hegeliano acerca de la produccin del
conocimiento concreto, si bien introduce una subversin interna al mismo al considerar la existencia de
una dimensin previa y real que hace que lo concreto, lejos de ser una autoproduccin del concepto, sea
un producto del trabajo cientfico, separado de la constitucin de lo real pero implicado en su
conocimiento. La crtica de Marx a Hegel aproxima por cierto su esquema cognitivo al de Spinoza,
tal y como supo ver Althusser. Vase, M. Sacristn, Sobre dialctica, Espaa, El viejo topo, 2009. Ver
artculos: La metodologa de Marx (pgs. 205-217) y Qu es la dialctica? (pgs. 218-225). El hecho de
que la produccin terica de lo concreto bus-que un conocimiento singularizado en trminos histricos y
tericos (Sacristn acerca Marx a Sombart y a la escuela histrica), no determina que la nocin de
conocimiento en Marx no aspire a leyes generales en relacin con las formas productivas, pues existen
unos principios globales que orientan la teora y organizan el contenido de las investigaciones. No
hablamos aqu obviamente de leyes transhistricas, sino de principios heursticos e hipotticos que
pueden ser contrastados (y falsados) con el material histrico y emprico disponible.

25

una parte que el conocimiento como dir aos ms tarde en El Capital comienza
siempre post-festum y, por otra, y siguiendo el hilo de la Einleitung, la afirmacin de
que los lenguajes desarrollados sirven para conocer la estructura de los ms simples, es
decir, que en el mbito econmico la sociedad burguesa, al poseer las relaciones
sociales ms ricas y multilaterales, nos da la clave para comprender otras formas de
organizacin y produccin social ms antiguas. Ello nos lleva a diferenciar entre un
plano terico, que remite a abstracciones generales o simples, y que posee una
organizacin propia aunque, obviamente, relacionada con lo histrico y emprico y
otro que adquiere una concrecin material especfica en la historia. As, por ejemplo,
pueden darse categoras simples en la historia (tales como la propiedad, el dinero o el
trabajo) que parecen poseer una existencia antediluviana pero que, sin embargo,
suponen categoras ms concretas en un todo social desigualmente desarrollado. As,
por ejemplo, la propiedad, que es la categora jurdica ms simple, supondra la
categora concreta de posesin en el marco de un grupo social, constituyendo esta
ltima el supuesto necesario para que la apropiacin se fije y perpete jurdicamente. En
este sentido, la categora ms concreta parece preceder siempre a la ms simple,
mostrndose como supuesto material de sta ltima. La categora simple aparecer ante
el proceso de abstraccin terica como un elemento conceptualmente comprensivo, para
ser, entonces, fijado como una de las herramientas con las que cuenta la teora para
abordar la sociedad. Sin embargo, hay veces que parece darse lo inverso, que las
categoras ms simples preceden al desarrollo de los estadios ms concretos de las
relaciones sociales, siendo histricamente anteriores o contemporneas al desarrollo de
los vnculos ms complejos. Por ejemplo, la categora de dinero aparece en diversas
sociedades que ya practican el intercambio simple, pero no mostrar toda su fuerza
hasta el alumbramiento de la sociedad capitalista, cuando pase a formar parte de la
relacin que funda el capital. De este modo la relacin terica ms simple an no
desarrollada preceder cronolgicamente a la ms concreta o evolucionar junto a
ella. Slo de esta manera, dir Marx, puede una categora simple corresponder a una
concreta y, a su vez, al proceso histrico real.
Aunque Marx adopte la sociedad capitalista como punto de arranque para sus
anlisis, ello no significa que las categoras aplicadas a las relaciones sociales que
estudia histricamente sean meramente identificadas o adaptadas a las relaciones
capitalistas. Es decir, la aplicacin de categoras no busca provocar una relacin de
identidad entre la sociedad capitalista y otras ms antiguas, sino aprehender la
diferencia especfica entre sus diferentes formas de produccin y distribucin. El
producir una falsa identidad es, precisamente, lo que hacen los economistas clsicos
como Smith o Ricardo: al subordinar todas las relaciones sociales estudiadas al
capitalismo como condicin de toda produccin social, proyectan sobre el pasado una
identidad difusa entre las formas productivas actuales y las antiguas. Para Marx no
habr otra posibilidad terica que partir de la sociedad actual e ir analizando, desde las
categoras ms desarrolladas, las diferencias que se dan en otras sociedades
comprendiendo, por ejemplo, el tributo o el diezmo a partir de la renta de la tierra como

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forma histricamente ms evolucionada de otras relaciones sociales precedentes 42,


relacin social que hace que otras ms simples o sencillamente anteriores se hagan
legibles y muestren su propia estructura. Marx destacar, poco ms adelante, la relacin
de las categoras con la dimensin material y referencial de las relaciones sociales
estudiadas. La importancia de este pasaje, muy breve pero determinante, resume su
posicin epistemolgica como un constructivismo materialista. Para Marx las
categoras econmicas se refieren a un sujeto la sociedad burguesa que se da
tanto en la realidad como en la mente que investiga, lo que hace que las categoras o
conceptos utilizados para comprenderlo expresen formas de ser o determinaciones
de existencia, es decir, aspectos efectivos de lo social, por lo tanto y desde un punto
de vista cientfico, la existencia de este sujeto que se expresa conceptualmente no
obtiene su realidad cuando se empieza a hablar de l, sino que existe previamente y es
especificado a travs de la investigacin terica.
Antes de pasar al importante apndice que cierra la Einleitung, Marx ofrece una
de las claves para comprender su estudio de las sociedades de una manera cientfica,
una investigacin que, como vimos, parte de la estructura productiva de la formacin
social considerada. Antes de comenzar, el filsofo muestra el error, quiz de sentido
comn, de adoptar el punto de vista de la agricultura y el anlisis de la tierra como
fuentes de riqueza social o bases del desarrollo de los distintos modos de produccin; en
vez de partir de la agricultura como de un presupuesto Marx afirma que en todas las
formas de sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas las dems su
correspondiente rango e influencia, y cuyas relaciones por lo tanto asignan a todas las
otras el rango y la influencia. E inmediatamente ilustra mediante una metfora el
significado de lo dicho: es una iluminacin general en la que se baan todos los
colores y que modifica las particularidades de estos. Por tanto, habr que empezar los
anlisis por el modo de produccin dominante dentro de la estructura productiva, ya que
de este modo puede asignarse a cada rama de la produccin su espacio dentro de la
compleja articulacin que constituye la base de la sociedad y determina la mayora de
sus procesos. Por ejemplo, en la Edad media la industria y la manufactura tienen un
papel subordinado frente a la agricultura, reproduciendo stas la organizacin rural,
mientras que en el capitalismo la agricultura no es otra cosa ms que una de las ramas
de la industria, estando totalmente subordinada al capital y su desarrollo. Antes de cerrar
el captulo, y como otras tantas veces a lo largo del proceso de escritura de su Economa
obra que llegara a llamarse El Capital aos ms tarde, Marx esboza un programa
general de trabajo y divisin de reas que tratar (Capital, trabajo asalariado, clases
42 Merece la pena sealar, por despejar equvocos, que las relaciones histricas entre diferentes formas de
organizacin social o entre algunas de sus relaciones conceptualizadas categorialmente no mantienen
entre s una continuidad necesaria. Es decir, no existe una necesidad ontolgica o histrica en la teora de
Marx de carcter teleolgico que nos permita decir que pue-de pasarse, por ejemplo, del diezmo a la renta
territorial sin ms por un puro desarrollo del contenido en la forma primera a la segunda. Toda transicin
est atravesada por historia y contingencia, tanto en su lado humano (desarrollo de las fuerzas
productivas, emancipacin, adquisicin de libertad) como en su rostro ms devastador: muerte, lucha,
violencia, guerra, expropiacin y dominio. Hoy sabemos, como deca Marx, que la historia parece
evolucionar siempre por su lado ms amargo, siendo la violencia su partera.

27

sociales43, categoras en la sociedad capitalista, etc.) al que aade un breve e importante


apndice. En ste el filsofo desarrolla genricamente, a modo de bosquejo
esquemtico, algunos puntos ya tratados de los que destacaremos el que creemos ms
importante: la desigualdad del desarrollo en la produccin material con el desarrollo
artstico o cultural.
Qu significa que la esfera artstica o cultural manifieste un desigual desarrollo
respecto a la sociedad considerada como un todo? Marx dir que el concepto de
progreso histrico no debe concebirse de manera abstracta o habitual al aplicarlo a
una sociedad, y que la evolucin de las distintas reas integradas en una totalidad social
est lejos de ser simtrica y homognea. No existe, por tanto, algo como una correlacin
evolutiva que pueda hacer contemporneos e iguales los desarrollos en las esferas del
arte en tanto que actividad prctica humana y el derecho, por ejemplo, frente al
esqueleto de la organizacin social: el mbito de la produccin material. Esto
significa que lejos de entender que entre la base y las esferas superestructurales hay
una relacin de reflejo o determinacin unilateral, ya sea de modo mecnico o meramente inmediato, la situacin se presenta para Marx de un modo mucho ms complejo.
Si bien la dialctica entre relaciones de produccin y fuerzas productivas fuerza el
cambio social, siendo para ello necesario una restructuracin de la organizacin
productiva, las esferas sociales poseen no slo una autonoma relativa frente al mbito
econmico sino que, adems, su relacin con este mbito es desigual, poseyendo
caractersticas singulares y un ritmo propio. Este hecho permite explicar la diferencia
sustantiva entre la produccin de los griegos, basada en una economa esclavista y
comercial inmadura, y la riqueza de su mitologa y arte. El desequilibrio entre las
fuerzas inconscientes de la imaginacin griega vertidas sobre la naturaleza, tierra
nutricia de su mitologa, y la estructura productiva de su sociedad hicieron de su
civilizacin y de su arte una totalidad singular, concreta e irrepetible. Una totalidad en
que la produccin esttica difera del lento desarrollo productivo, pero que dota de un
carcter especial a la Grecia clsica por encima de consideraciones puramente econmicas. Entonces, Marx se preguntar, cerrando la Introduccin con una cuestin que
rebasa el mbito econmico para situarse en el horizonte de lo esttico Por qu sigue
proporcionndonos goce el arte de una sociedad tan lejana y distan-te? Por qu aparece
an ante nosotros como modelo esttico a pesar de los aos transcurridos? Qu es lo
que reconocemos y valoramos de aquella expresin esttica tan ajena a nuestra
43 El concepto de clase social ser desarrollado con intensidad en los textos polticos de Marx (por
ejemplo, La lucha de clases en Francia de 1848 a 1850 y El 18 de Brumario de Luis Bonaparte)
quedando pendiente, sin embargo, una caracterizacin terica exhaustiva del mismo (encontramos un esbozo interrumpido de dicha caracterizacin al final del tomo tercero de El Capital). El antagonismo social
o lucha de clases aparecera integrado en la Einleitung y el Prlogo dentro del proceso de destruccin y
creacin de las relaciones de produccin, sin una consideracin aparte. Cabe citar algunos tex-tos clsicos
de la tradicin marxista que lo abordan desde diferentes perspectivas: desde un mbito subjetivo, ligado a
Hegel, el clsico de G. Lukcs, Historia y consciencia de Clase, Barcelona, Grijalbo, 1975; desde una
perspectiva de carcter poltico que rene de manera muy viva la singularidad cultural, moral y discursiva
de las clases: A. Gramsci, Antologa, Madrid, Siglo XXI, 1964; desde una perspectiva estructural y
sistmica N. Poulantzas, Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista, Mxico, Siglo XXI,
2001 y el tex-to de R. Jessop, The Capitalist State: marxist theories and methods, Londres, New York
University Press, 1982.

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civilizacin y a la que, sin embargo, no dejamos de acercar-nos? Quiz, apunta Marx, es


la fuerza de su expresin esttica, que rompe los lmites de la inmadurez del desarrollo
econmico griego y sobrevive a la caducidad inscrita en la vida de toda civilizacin,
creando una experiencia cuyos elementos jams podrn volver a repetirse en la historia.
Una experiencia que nos permite todava salir de nosotros mismos y participar, de
alguna forma, en un pasado que no dejamos de transformar desde nuestra propia
actualidad y en ruptura con ella; nos hace habitar un intervalo dialctico que nos acerca
al pasado, nos rebasa y devuelve a lo actual a travs de una constelacin histrica ya
desvanecida, abriendo as una brecha en el presente.
Frente a la Einleitung, eje de discusin y polmica para el marxismo en cuanto a
contenido y situacin en la evolucin del pensamiento de Marx, el Prlogo presenta una
cronologa fcilmente delimitable enero de 1859 as como un contenido asequible
para cualquier lector: est escrito con el objeto de abrir el volumen de la Contribucin a
la crtica de la economa poltica, ofreciendo una visin global necesariamente
esquemtica de los estudios de Marx y las bases de la concepcin materialista de la
historia a un pblico amplio. El tono autobiogrfico del escrito, su carcter pedaggico
y vocacin introductoria hacen de el junto al Manifiesto Comunista uno de los
textos ms recomendables para aproximarse al pensamiento marxista. En el texto
quedan expuestas sintticamente las lneas generales de la teora marxista de la historia
y las relaciones sociales, ponindose especial acento en el elemento dinmico,
antagnico y dialctico, sobre el que se articula toda transformacin social: el conflicto
entre fuerzas productivas y relaciones de produccin.
En un breve recorrido biogrfico por su actividad y pensamiento, el filsofo
alemn expondr, como resultado de sus investigaciones, que las formas polticas no
podan comprenderse por s mismas ni a partir de lo que ha dado en llamarse el
desarrollo general del espritu humano, sino que, por el contrario, radican en las
condiciones materiales de vida, cuya totalidad agrupa Hegel, segn el procedimiento de
los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, pero que
era menester buscar la anatoma de la sociedad civil en la economa poltica.
La organizacin de la vida humana y la cultura est, por tanto, anclada en la
materialidad de la existencia, lejos pues de cualquier absoluto metafsico o concepcin
intelectualista de lo social. Partiendo de este punto Marx esbozar su teora del modo de
produccin, afirmando que en la produccin social de su existencia, los hombres
establecen determinadas relaciones, necesarias, e independientes de su voluntad,
relaciones de produccin que corresponden a un determinado estadio evolutivo de sus
fuerzas productivas materiales. Por lo tanto, y como ya haba dicho junto a Engels en
La Ideologa Alemana, no es la conciencia de los hombres lo que determina su ser,
sino por el contrario, es su existencia social lo que determina su conciencia. Una
existencia social que parece obedecer primariamente, tal y como esboza la tpica del
edificio tan largamente comentada por los intrpretes marxistas, a la produccin y el
intercambio material (mercantil, simblico, discursivo) entre los individuos que
pertenecen a una sociedad histricamente determinada. Cuando las relaciones de

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produccin a las que stos estn sometidos entran en contradiccin con el desarrollo de
su fuerza productiva, surgen perodos de crisis que, por estar ancladas en lo econmico
o base de la sociedad, sacuden la trama social en su totalidad, provocando graves
transformaciones. Esta sacudida afecta de manera desigual a las esferas sostenidas sobre
el mbito productivo (ideologa, poltica, derecho), pero cuando el proceso de crisis va
acrecentndose el antagonismo cobra una forma definida tambin en estos espacios,
dotando a los individuos de conciencia y capacidad de accin sobre su propia realidad
material. Asistimos entonces a un proceso revolucionario o de constitucin de una
nueva forma de organizacin social, un proceso que lleva al lmite la estructura que trata
de romper, acrecentando sus contradicciones, empujndola hacia un nuevo horizonte y
una nueva dinmica. He ah la tarea del proletariado, su fuerza creativa y social:
desarrollar en la prctica el movimiento que destruye lo dado, el dominio y la
explotacin de la sociedad burguesa, para producir una asociacin de hombres y
mujeres libres capaz de dirigir conscientemente el ritmo de su propia historia. Un
objetivo que slo puede buscarse desde la potencia de la libertad y la creacin de un
mbito verdaderamente democrtico y comn, dnde igualdad, justicia y capacidad de
accin sean algo real y no slo una cscara formal y vaca.
La conjuncin de la Einleitung y el Prlogo, situados en la lnea temporal que
les corresponde, es decir, en la estela de la crisis de 1857, muestran un sentido que va
ms all de lo meramente metodolgico. Ambos escritos parten de un intento por
descifrar un presente, el presente de la crisis y el capitalismo, instalndose en ella y
tratando de comprender los antagonismos y contradicciones provocados por la
saturacin mercantil, fundada en una economa sin bridas, irracional y desregulada. La
Introduccin, como presupuesto de la organizacin de los Grundrisse, surge para aclarar
la dinmica global de la sociedad, desmitificar su estructura y hacer viable una praxis
capaz de transformar las relaciones sociales que sirven de fundamento al capital. Crtica,
teora y praxis se articulan en torno al objetivo del comunismo y la construccin de la
libertad. El Prlogo, aun estando vinculado a un texto eminentemente terico, abre al
pblico44 las perspectivas de la concepcin materialista de la historia, generando
consciencia y participando como relato antagnico en el campo de batalla ideolgico de
la sociedad burguesa. Los textos, entonces, lejos de constituir un discurso puramente
cientfico estn escritos bajo el signo del antagonismo y la lucha, dando forma a una
mirada crtica sobre lo real, una mirada orientada a la praxis que apuesta firmemente por
la transformacin del mundo.

44 Recordemos que el texto fue reeditado por separado y publicado en el diario comunista Das Volk en
1859, buscando crear un impacto y una dimensin ideolgico-poltica que el texto de la Contribucin a la
crtica de la economa poltica, dada su densidad terica y sus problemas de estructura, no pudo
conseguir.

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BIBLIOGRAFA COMPRENSIVA SOBRE LA OBRA DE K. MARX

TEXTOS FUENTE
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OTROS RECURSOS
www.Marxismocritico.com

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www.Marxists.org

i Este texto es una revisin de otro editado en 2010 como introduccin al libro Contribucin a la crtica de la
economa poltica introduccin [1857] y prlogo [1859], publicado por Minerva. El texto ha sido revisado, corregido y
en algunos puntos modificado. El texto inicial se ide como una introduccin pedaggica e histricamente situada
de dos textos de Karl Marx: la Introduccin de 1857, perteneciente al Cuaderno M de los Grundrisse, y el Prlogo
de 1859 a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. Se trataba de ofrecer una caracterizacin crtica de los
escritos de Karl Marx, entregando al lector algunas herramientas conceptuales para recorrer dichos trabajos; de modo
que cualquier estudiante o curioso pudiera sacar un mayor provecho de su lectura. La revisin ha mejorado algo la
forma y la expresin, perfilado algunas nociones, pero ha dejado intactas las tesis sostenidas en el artculo original.
Emprender una revisin profunda del texto que tiene algunos puntos argumentales irregulares o poco
desarrollados hubiera supuesto reescribirlo. No obstante, as lo creemos, sigue siendo un buen punto de partida para
entender el pensamiento de Marx y, en particular, los dos textos a los que sirve de introduccin. Los textos de Marx no
se ha reproducido por un problema de derechos de traduccin, no obstante, pueden conseguirse fcilmente en la red.
Mario Espinoza Pino, Julio 2014