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ESTUDIO DE CASO DE DISEO:

FORD PINTO

The little carefree car- Ford Motor co.

Alumno: Javier Domnguez Martn


Nmero de matrcula: 50102
Titulacin: Grado en Ingeniera Industrial y Desarrollo de Producto
Asignatura: Taller de diseo II
Fecha: 16/02/2014

El presente trabajo trata sobre el estudio de los problemas de diseo, en concreto fallos de
seguridad, en el Ford Pinto. El estudio se hace en su contexto social, y por ltimo se plantean
soluciones para solventar los errores.
1. Estudio del caso situndolo dentro del contexto especfico.
El Ford Pinto es un vehculo compacto desarrollado en Estados Unidos entre 1971 y 1980
pensado para ofrecer funcionalidad y confort a bajo precio de adquisicin y de mantenimiento.
Para entender su gestacin y caractersticas hay que estudiar el contexto en el que se desarroll:
La ltima etapa de la guerra de Vietnam y el conflicto rabe israel marcan la vida poltica de los 70.
Las disposiciones de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo llevan a una crisis en el
sector energtico de los pases industrializados, lo que se extiende a la sociedad y a la industria.
Este es un factor que afecta particularmente al sector automotriz, ya que el mermado poder
adquisitivo del ciudadano unido a la subida de los precios de la gasolina llevan inevitablemente a
una gran cada de ventas en el sector.
Este problema se agudiz con el aumento de las importaciones de vehculos de pequeo tamao a
partir de 1969. Los vehculos importados eran europeos (Wolkswagen) y japoneses (Toyota y
Datsun)
Las nuevas condiciones fuerzan una jugada rpida por parte de las principales compaas
automotrices estadounidenses; introducen coches compactos y semi-compactos como el Ford Pinto,
el Chevrolet Vega (General Motors 1970-1977) y el AMC Gremlin (American Motors 1970-1978).
Como consecuencia mltiples problemas de diseo y fabricacin aparecen en estos modelos.

De izquierda a derecha: AMC Gremlin, Ford Pinto y Chevrolet Vega.

Motivado por la urgencia, el desarrollo del Ford Pinto llev slo 22 meses desde el concepto hasta
la produccin. Al frente del proyecto, llamado irnicamente Phoenix, estaba Frank G. Olsen, un
ingeniero experimentado que haba trabajado en el Ford Mustang. Los objetivos iban encaminados a
obtener un producto de superior apariencia, confort y manejo. Para alcanzarlos se hizo un estudio de
mercado del resto de vehculos.
El resultado fue un enorme xito de ventas. En el primer ao se vendieron ms de 350.000

vehculos ya que se adaptaron perfectamente a la demanda de la sociedad: un vehculo barato,


atractivo y fiable. La fiabilidad la aportaba la marca Ford, ya que el consumidor no era consciente
de la rapidez del desarrollo. Posteriormente se descubri el problema de calidad que afectaba
tambin al resto de coches que salieron paralelamente.
El principal problema de este vehculo era que explotaba ante un golpe por detrs ya que el depsito
estaba situado por detrs del eje trasero y a muy poca distancia del parachoques (ver imagen ltima
pgina).
El vehculo se fabric en St. Thomas (Ontario), Edison (Nueva Jersey) y en Richmond (California).
2. Anlisis desde distintas perspectivas tratando de sealar las principales variables que
describen la situacin planteada.
Desde una perspectiva econmica son notables las siguientes variables:

Cambio en la demanda de la sociedad: como consecuencia de la crisis econmica y el


aumento del precio de los carburantes ya comentados en el primer punto. Antes de 1969
los fabricantes estadounidenses desarrollaban coches grandes, con motores potentes de
elevado consumo. Con la crisis de los precios del petrleo cambia el enfoque. La
sociedad demanda coches ms racionales a precios bajos, y si las empresas nacionales no
se los proporcionan compran vehculos importados.

Downsizing en Ford Motors y en otras compaias del sector. Consiste en una


reestructuracin para mantener la competitividad. Se exigen diseos nuevos en muy
poco tiempo y con criterios econmicos muy estrictos. Este nuevo enfoque de austeridad
supuso un choque para la mentalidad estadounidense de la industria automotriz;
afectando a los diseadores, a los distribuidores y a los fabricantes,ya que el mtodo de
trabajo era nuevo. Haba elevadas exigencias y falta de recursos, fundamentalmente de
tiempo. Este fue el origen de la problemtica de diseo.

Presidencia de Lee Iacocca. De ascendencia italiana, Iacocca es un ingeniero industrial


visionario, responsable del Ford Mustang, vehculo de culto y gran xito de ventas, y del
Ford Pinto; para este modelo, Iacocca determin un precio inferior a 2000 USD y un
peso inferior a 2000 lbs. (909,1 Kg).

En segundo lugar, desde una perspectiva legal, en Estados Unidos los diseadores tenan
ms libertad para elegir las dimensiones externas y el tamao de los motores en relacin a Japn,
donde estos criterios venan impuestos por regulaciones estatales. El Pinto comparta a grandes
rasgos las regulaciones japonesas en cuanto a dimensiones (se exceda 60 mm) y desplazamiento
del motor.
Por ltimo, desde una perspectiva de diseo, se
seleccion un equipo de diseadores para idear tanto
el interior como el exterior del coche en lugar de usar
el Ford Escort europeo. En mi opinin fue un error la
decisin de crear un diseo nuevo en lugar de adaptar
uno ya existente. Dejando al margen el valor esttico
de ambas posibilidades, un tiempo de desarrollo tan
limitado lleva a no sopesar bien las decisiones y a la
aparicin de errores que podran haber sido evitados.

3. Identificacin de la informacin para conocer el caso en particular.


El Ford Pinto es un vehculo semi-compacto de dos puertas. El trmino norteamericano
semi-compacto hace referencia a un vehculo ms pequeo que uno compacto (vehculo familiar
pequeo) que generalmente no sobrepasa las 165 lbs. (4,191 m). Se desarrollaron 4 modelos; tres de
los mismos de 2 puertas: coup, sedan delivery y station wagon. El cuarto modelo, el hatchback, es
de 3 puertas.
Por ser el coup el primero de los cuatro modelos nos centramos en el mismo. Las dimensiones son
4,1 x 1,76 x 1,3 m (largo / ancho / alto).
4. Deteccin de puntos fuertes y dbiles de la situacin; planteamientos tericos,
ideolgicos. Establecer jerarqua de los problemas en razn de su
importancia/urgencia.
Un resumen de la situacin es el siguiente: la sociedad necesita coches ms econmicos. Las
compaas extranjeras los tienen desarrollados y los venden, mientras que las compaas
estadounidenses no los tienen. Ante esta situacin crean vehculos de caractersticas similares a los
extranjeros en tiempos muy (demasiado) ajustados. El resultado son productos de escasa fiabilidad.
Me parece una postura de mala praxis empresarial y moralmente muy discutible. Es cierto que el
Ford Pinto fue un xito de ventas, pero a qu precio? Se han estimado entre 500 y 900 muertes
derivadas de las explosiones del tanque de combustible, lo cual es inadmisible. Los beneficios
econmicos no deberan primar sobre la seguridad de las personas.
Segn un artculo de Mother Jones (Mark Dowie 1977) ,cuando el problema se hizo evidente Ford
Motor Company hizo un anlisis de costes y beneficios. Se estim que cambiar todos los depsitos
defectuosos de los vehculos costara 137 millones de dlares (11 dlares por vehculo), mientras
que las indemnizaciones a muertos y heridos no llegaran a 50 millones de dlares. Ford afront los
accidentes sin cambiar los depsitos.
Los problemas encontrados son de seguridad pasiva. La jeraquizacin de los problemas de diseo
sera la siguiente:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Depsito de combustible expuesto a choque directo.


Parachoques trasero dbil.
El parachoques y el depsito de combustible estn muy cerca.
Carrocera muy endeble.
Aperturas de las ruedas que permiten que el fuego entre al compartimento del pasajero.
Baja calidad de la suspensin y frenos de tambor.
Baja calidad de los acabados en general.

Los problemas que conducen a la muerte son clasificados como importantes y urgentes. Estos
problemas de diseo son todos aquellos que no atenan la posibilidad de deformacin del depsito
de combustible. 1-2-3.
Los problemas importantes y no urgentes son aquellos que no ocasionan la muerte directamente,
pero que pueden impedir el rescate o bien ser causa indirecta de la misma. 4-5.

Los problemas no importantes y urgentes son aquellos que no ocasionan la muerte directamente y
cuya mayor repercusin incide en el manejo y confort del usuario. 6.
Por ltimo los problemas no importantes y no urgentes son aquellos que slo afectan al confort de
los ocupantes. 7.
5. Estudio y descripcin separada de cada problema.
Problemas importantes y urgentes:

1. Depsito de combustible expuesto a choque directo. Ante un impacto trasero se produce una
deformacin del parachoques que inevitablemente lleva a una deformacin del depsito de
combustible. Al aumentar la presin por la reduccin del volumen, producto de un trabajo
externo, el combustible aumenta su temperatura y se inflama, producindose como resultado
una explosin de elevada magnitud que causa la muerte de los ocupantes o heridas muy
graves.
2. Parachoques trasero dbil. Dado que la deformacin del tanque de combustible y del
parachoques estn ntimamente relacionadas por la proximidad entre las dos partes, un
parachoques dbil es un gran problema de diseo ya que de su tenacidad depende la vida de
los usuarios del vehculo.
3. El parachoques y el depsito de combustible estn muy cerca. Por las consideraciones ya
mencionadas se requiere una distancia prudencial entre los elementos para que la posible
deformacin del parachoques no provoque necesariamente la del depsito.
Problemas importantes y no urgentes:
4. Carrocera muy endeble. Es un problema importante desde el punto de vista de que un
impacto provocar una deformacin sustancial en la estructura externa de modo que los
ocupantes pueden quedar atrapados. Frente a los golpes ofrece menos proteccin a las
personas que viajan dentro y los pequeos golpes provocarn importantes daos que
significarn abultados gastos de reparacin. Este problema se convierte, unido a la explosin
del tanque de combustible, en el ms funesto, ya que impide que las personas puedan
escapar de las llamas.
5. Apertura de las ruedas que permiten que el fuego entre al compartimento del pasajero. Es un
problema que unido a la deformacin de la carrocera y a la explosin reduce prcticamente
a cero la posibilidad de supervivencia.
Un problema no importante y urgente es el nmero 6, baja calidad de la suspensin y frenos
de tambor. Una mala amortiguacin significa que las ruedas van a despegarse del suelo en los
baches. Teniendo en cuenta que es un coche que explota fcilmente esto es un problema; sin

embargo, se asume que un usuario emplea el vehculo en un entorno urbano con baches pequeos.
La baja calidad de los frenos puede causar un impacto frontal con el vehculo que le precede, lo cual
puede ser peligroso pero es poco probable que el coche explote.
Un problema poco importante y poco urgente es el nmero 7, baja calidad de los
componentes en general. Es un problema del todo asumible puesto que el vehculo es barato.
6. Diseo de alternativas para los problemas. Estudio de los pros y contras.
Las alternativas interesantes son aquellas que no suponen grandes cambios en la estructura
global del vehculo, para que el mismo mantenga su esencia, y que son baratas. Una solucin de
precio superior al 50% del importe del vehculo ser descartada porque sera ms conveniente
comprar un vehculo nuevo. Por ejemplo, cambiar el tipo de motor a uno diesel no sera una opcin
rentable.
El problema ms acuciante es la explosin del depsito de combustible y las soluciones irn
encaminadas a enmendarlo. Por otro lado, el problema de la carcasa demasiado endeble no se puede
solucionar teniendo en cuenta el criterio econmico.
Alternativa 1. Mover el depsito de sitio. La reubicacin sera a un punto cercano para no modificar
demasiados elementos y que fuera viable. Lo importante es alejar el depsito del parachoques
trasero. Un zona interesante para el depsito sera encima del eje trasero.
Pros

Contras

- Alternativa racional que soluciona el problema - Requiere rediseo del interior del vehculo.
eficazmente.
- No requira necesariamente rediseo del
depsito.
A considerar. Opcin interesante.
Alternativa 2. Incorporar un sistema de airbag ligado al depsito. Ante un impacto las bolsas de aire
especficamente diseadas ocuparan la cavidad entre el parachoques y el depsito, evitando la
deformacin del ltimo.
Pros
- No requiere rediseo del interior del vehculo
ni del depsito.
- Inflado muy rpido por reaccin qumica.

Contras
- No hay espacio para su ubicacin.

A considerar. Interesante slo si hay rediseo del depsito.

Alternativa 3. Diseo de un tubo de goma que salga del depsito hacia el suelo. Por el tubo no sale
el combustible en condiciones normales, pero cuando se ejerce una presin suficientemente grande
s; por ejemplo, ante un impacto trasero se deforma el depsito de combustible y la presin se
reduce al tiempo que se fuga el combustible. De esta forma el combustible no se inflamara.
Pros
- No requiere rediseo del interior del vehculo.
- El rediseo del depsito es mnimo.

Contras
- Requiere rediseo del depsito.
- Una vez deformado el tubo requerira cambio

por uno nuevo.


- Podra generar aparicin de fugas de
combustible.
A considerar.

Alternativa 4. Diseo de un depsito reforzado, rodeado de una espuma para minimizar el riesgo de
rotura. Ante la inflamacin del carburante no hay combustin por la falta de oxgeno
Pros

Contras

- Fue la solucin aportada por Ford.


- Requiere rediseo del depsito.
- El empleo de espuma protege an ms el
- El empleo de un material ms resistente en el
depsito.
depsito supone encarecimiento de costes.
- Se puede aprovechar el rediseo para dejar ms
espacio entre el depsito y el parachoques.
A considerar. Opcin muy interesante.

Alternativa 5. Rodear el tanque con una carcasa resistente a desgarros y roturas sobre la que se hace
vaco. La apertura por la que se introduce el combustible tambin debera ir hermticamente cerrada
Pros
- Sin oxgeno no puede haber explosin.

Contras
- Dificultad de hacer vaco.
- Dentro del depsito queda aire luego una
deformacin s producira explosin.
- Encarecimiento de costes.
Descartada.

Alternativa 6. Diseo de un parachoques trasero de alta resistencia y tenaz, que fuera capaz de
absorber gran parte de la energa del impacto distribuyendo la misma a zonas menos crticas. Habra
que tener en cuenta los polmeros elsticos por ejemplo.
Pros
- Solucin a precio razonable.
- Cambia la esttica del vehculo.
- Alternativa eficaz.

Contras
- Requiere un estudio mecnico importante.
- Cambia la esttica del vehculo.
A considerar.

*Cambio de esttica puede ser pro o contra.

Alternativa 7. Aviso a otros conductores del problema.


Bien mediante indicaciones luminosas, campaas publicitarias o
escritos claros como el que se aprecia en la
imagen.

Pros

Contras

- Si se evitan accidentes se evitan posibilidades


de explosin.

- Estropea la esttica del vehculo.


- Provoca sentimiento de rechazo.

Descartada.

Tambin hay que pensar sobre algunas alternativas que permitan aumentar las posibilidades de
supervivencia en caso de explosin.
Alternativa 8. Implantacin de un sistema aspersor de agua que se activara en caso de choque
trasero. Un circuito de agua distribuido por el interior tendra salidas sobre la plaza del conductor y
los ocupantes, de forma que en caso de accidente cayera una descarga de agua sobre las personas a
bordo.
Pros
Contras
- Reduce las quemaduras y aumenta
posibilidades de supervivencia.

- Sistema caro.
- En caso de explosin no es un sistema muy
eficaz
- Un fallo en el sistema puede ser muy
incmodo.
- No reduce el calor en el interior del vehculo,
que se convierte en un horno.
Descartada.

Alternativa 9. Diseo de un sistema de eyeccin de la luna delantera en caso de accidente, con el fin
de que los ocupantes puedan escapar del vehculo en caso de imposibilidad de abrir las puertas por
la deformacin. Quiz otra solucin menos costosa sera dotar de un pequeo martillo a los
utilitarios (como en los autobuses), de forma que puedan ser rotas las ventanas para escapar a las
llamas.
Pros

Contras

- Da oportunidad de escapar a los usuarios.


- No es un sistema caro.
- El empleo del martillo es ms barato.

- Los ocupantes de la parte trasera tienen ms


dificultades de huida.
- Un fallo del sistema en marcha puede ser
catastrfico.
- El sistema provocar entradas de aire
indeseadas y ruido.
- El empleo del martillo es menos eficaz.

A considerar.

En 1978, Ford anunci una primera retirada para proveer unos escudos protectores de plstico que
se colocaran entre el depsito y los pernos diferenciales (se puede apreciar en la imagen de la
pgina anterior). Despus sac al mercado un nuevo depsito ms resistente.
7. Establecimiento de un proceso de seleccin hasta llegar a un par de decisiones

alternativas.
En la seleccin de alternativas, primero se considerarn aquellas que, en funcin de la
clasificacin de importancia/urgencia, mejor eviten el problema. Es decir, primero se estudiar la
solucin a los problemas importantes y urgentes, despus los importantes y no urgentes, a
continuacin los no importantes y urgentes y por ltimo los no importantes y no urgentes.
Por ltimo, las alternativas se aceptarn o rechazarn en funcin del criterio econmico.
Despus de rechazadas 3 alternativas, quedan 6:
Mover el depsito de sitio.
Incorporar un sistema de airbag ligado al depsito.
Diseo de un tubo de goma que salga del depsito hacia el suelo.
Diseo de un depsito reforzado.
Diseo de un parachoques trasero de alta resistencia y tenaz.
Diseo de un sistema de eyeccin de la luna delantera
Los problemas importantes y urgentes son aquellos que no evitan directamente la explosin del
depsito.
La nica alternativa que impide la explosin del depsito es mover el depsito de sitio. El resto son
slo medidas que reducen las posibilidades de rotura del mismo. No tengo informacin del precio
que puede tener la aplicacin de esta medida. Desde luego no va a ser barato y quiz quepa su
descarte por el precio; sin embargo, es una medida que deberan haber implantado en las series
sucesivas.
Considero que no es rentable cambiar de sitio el depsito en las series ya fabricadas, as que voy a
tener en cuenta otras alternativas. El diseo de un depsito reforzado es una medida muy a tener en
cuenta; y ya que se va a tener que redisear el mismo, sera interesante reducir unos cuantos
milmetros su longitud aun a costa de perder autonoma. De esta manera se puede colocar una
espuma protectora que absorba parte de la energa del impacto.
Esta medida se complementa con el diseo de un parachoques trasero de alta resistencia y
tenacidad. No va a ser una alternativa cara y su implantacin junto con la anterior va a redundar en
un aumento de la seguridad ya que se minimizan las posibilidades de explosin.
Por ltimo, dado que la endeblez de la carrocera es inevitable, y puede dejar atrapadas a las
personas dentro del vehculo, parece razonable la opcin del sistema eyector; no obstante, voy a
optar por incluir dos martillos, uno a cada lado del vehculo en la parte interior. Porque lo principal
es evitar la muerte de las personas, y si el problema del depsito est cubierto no merece la pena
incluir otras medidas costosas. Los martillos irn convenientemente guardados de forma que no
generen una sensacin de alarma pero que sean accesibles en caso de necesidad.
Por tanto las medidas que se adoptan son 3:

Rediseo de un depsito reforzado, que se protege an ms con una espuma.


Diseo de un parachoques trasero de alta resistencia y tenaz.
Inclusin de dos martillos para la evacuacin.

Son medidas a precio razonable para un coche econmico que salvaran vidas humanas. Como ya
he comentado, los errores de diseo deberan venir solucionados en las series posteriores, teniendo
en cuenta que el fallo ms grave, que es la explosin del depsito de combustible, puede ser
solucionado con una reubicacin del mismo.

JAVIER DOMINGUEZ MARTIN.50102