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La tierra de Jauja en la tradicin hispnica

Asnes, Mauro Leandro


U.N.S
El tema de un pas imaginario donde reina la abundancia de alimentos y existe un orden
social utpico que excluye terminantemente el trabajo es un motivo que comenz a forjarse con
cierta autonoma durante la Edad Media. Si bien se consideran referencias anteriores que van
desde los campos Elseos y el paraso bblico hasta el Walhalla nrdico, el tema cobra
popularidad con la aparicin por escrito del primer poema dedicado especficamente a la
descripcin de esta tierra en un fabliau francs de mediados del siglo XIII . Luego le siguieron
diferentes variaciones en Inglaterra, Francia, Alemania, Holanda, Italia y Espaa entre otros
pases europeos.
El tema, argumentalmente, est constituido por la descripcin que hace de esta tierra un
narrador annimo quien, o bien ha viajado l mismo a esta tierra maravillosa, o bien le han
referido la historia. Lo ms significativo del motivo es la descripcin del lugar, ya que configura
una utopa; es decir, una imagen literaria de un territorio inexistente, que al mismo tiempo
proyecta un sueo social colectivo1. El anlisis de las variaciones de las cuales van siendo
objeto las progresivas refundiciones textuales, en diversos lugares y tiempos, permite descubrir
una carga ideolgica que se transforma, frecuentemente, en crtica al orden social establecido.
La descripcin de esta tierra imaginaria -denominada en las lenguas romances como
Cucaa o Jauja- incluye esencialmente rasgos tales como abundancia sobrenatural de alimentos,
ociosidad, prohibicin del trabajo, juventud eterna y una amplia libertad sexual. (Jnior,
1998:189). De esta forma, el motivo literario puede ser considerado como la textualizacin de
una reflexin acerca de las condiciones del trabajo, las relaciones sexuales, la distribucin de las
riquezas y en general acerca de las condiciones de libertad e igualdad en una coyuntura histrica
determinada.

La leyenda de Jauja en el mundo hispnico


En Espaa, la primera referencia conocida al relato de Jauja se encuentra en 1340, en el
Libro de Buen Amor. Juan Ruiz menciona un escolar goloso compaero de Cucaa....
Tambin aparece en El criticn, en el cual Baltasar Gracin califica el relato de Cucaa como
una parte importante de la geografa de evasin (Ackermann, 1944:72). Para Franco Jnior, la
alusin al tema de Cucaa es ms temprana, ya que encuentra en el El caballero Zifar
referencias a una tierra de mucha fecundidad y lujuria, pero sin ocio y con ciertas prohibiciones
morales (Jnior, 1998: 217). Sin embargo, los textos que se refieren con mayor precisin al tema
de Cucaa son tres: un paso de Lope de Rueda, conocido como La tierra de Jauja y dos
romances: uno sin nombre que describe la isla de Chacona y otro de mayor extensin
denominado La isla de Jauja.
El paso de Lope de Rueda, de 1547, denominado La tierra de Jauja es el primer
testimonio escrito de clara referencia al mundo cucaano; pero ofrece una lectura diferente de la
que se poda hacer de los textos precedentes. El motivo literario, que en el resto de los pases
europeos haba surgido en un contexto religioso, muchas veces como crtica al modelo social
medieval y su distribucin de bienes y dominios, en el mundo hispnico prende vigorosamente
en la mentalidad popular como una particular visin de las tierras americanas. Probablemente
Lope de Rueda haya reelaborado relatos que se oan en su ciudad, Madrid, principal puerto de
contacto con las colonias americanas.
En este texto aparecen dos bribones que, con objeto de hurtarle la vianda a otro personaje,
lo distraen contndole las maravillas de esta tierra fantstica.
Mendrugo: Cmo! Qu tierrra es esa?
Honzigera: Muy extremada, do pagan soldada los hombres por dormir. [...] Mir: en la tierra
de Jauja hay un ro de miel y junto a l, otro de leche, y entre ro y ro hay una fuente de
mantequillas encadenada de requesones y en aquel ro de miel, que no paresce sino que estn
diciendo: cmeme, cmeme2.

Dado que los pasos eran piezas teatrales breves que se representaban popularmente
puede pensarse que el tema de Cucaa no era desconocido entre el auditorio. A continuacin
2

estos bandidos continan pintando las maravillas que se encuentran en Jauja, pero solamente
hacen referencia a la comida en abundancia que la naturaleza ofrece de manera gratuita,
instando a los hombres a servirse de ella: buuelos que dicen `mscame`, pasteles que dicen
tragadme, etc. Sin embargo, la primera y ms sobresaliente caracterstica que se elige para
atraer la atencin de Mendrugo, el personaje al que se le robar el alimento, es la referencia a la
ociosidad paga.
Esta situacin propone una reflexin acerca del orden del trabajo. Lo que se plantea, en
ultima instancia, es que unos bribones se aprovechan de la atraccin que ejercen en una persona
comn y corriente de la poca la glotonera y la pereza. De alguna forma, eso puede ser visto
como una crtica a estos vicios y una exaltacin del valor del trabajo. Adems de quedar
ligado el motivo de esta tierra al tema del personaje simple o bobo que es burlado, la
representacin de Jauja aparece como un contecillo, un especie de mito urbano, cuya
credibilidad puede acarrear riesgos tales como la prdida del fruto del trabajo honesto en la vida
real. El carcter que adquiere la imagen de una tierra en la cual el ocio es regla resulta irrisorio;
por lo tanto la imagen que se daba de las tierras americanas era, de alguna forma, negativa.
Otro texto que describe la tierra de Jauja, en este caso denominada la isla de Chacona
es del siglo XVII. En este tienen un gran valor semntico las referencias a la situacin
enunciativa. Aparece una voz en primera persona que se identifica como un habitante de la
misma isla de Chacona y explicita dentro del marco introductorio que contar una historia. A
continuacin aclara que esta tierra maravillosa se conoce por dos nombres:
Esta tierra amigos mios,
es la isla de Chacona
por otro nombre Cucaa
Que de ambos modos se nombra3

Estas precisiones autorreferenciales permiten reasegurar un probable horizonte de


referencias literarias conformado por textos orales populares sobre la leyenda. En esta versin
el poeta se refiere as mismo y a su auditorio como los mismos habitantes de esta tierra: cada

chacon de nosotros. Si bien al principio parecen estar en Chacona -la tierra que pisais, los
aires de este pas-, concluye su relato disolviendo la ficcin de haberse trasladado, durante la
descripcin a esta tierra maravillosa, no sin cierta nostalgia de la buena vida que all se podra
llevar.
Y esta si que era vita bona.
Vmonos todos a Chacona

En este caso el motivo de la tierra de Jauja aparece como un lugar utpico, deseado, en el
cual podran ser satisfechas las necesidades de la vida real. En los ltimos versos mencionados
la incitacin al viaje conlleva la incitacin a la movilizacin. La tierra imaginaria aparece,
entonces, como el destino de un viaje. Una de las caractersticas habituales en los textos sobre el
tema de Cucaa es que el relato del viaje se transforma en una invitacin a realizar el viaje.
Segn Martine Boiteux para incitar a la partida, se prosigue con una descripcin imaginaria
(Boiteux, 1987: 557).
Esa descripcin imaginaria constituye la de un pas abundante en riquezas, prdigo en
alimentos, libre de censura sexual y con una explcita prohibicin del trabajo. La incitacin a
viajar a esta fantstica tierra tiene relacin con los procesos histricos que afectaban la
mentalidad europea renacentista: el descubrimiento del nuevo mundo y la cifrada esperanza de
encontrar en Amrica el paraso terrenal. De esta forma el tema de Jauja, como la esperanza de
una organizacin social diferente, constituy un motivo literario que expresaba un sentimiento
popular. Luiggi Avonto sostiene que
por encima de todos los vicios de la inicua organizacin social, moral y poltica de la Europa oficial,
tan duramente estigmatizados por los humanistas disidentes en sus escritos utpicos, exista tambin
otra Europa disidente, representada por algunos sectores de la cultura popular, que consideraba,
aunque a un nivel todava instintivo y no suficientemente racionalizado, a la libertad por encima de la
autoridad, a la igualdad por encima de la jerarqua, a la inquietud por encima de la aceptacin y a la
sencillez de una naturaleza generosa por encima de una artificiosa civilizacin" (Avonto, 2002)

Como otra expresin de ese imaginario, desde 1534, los cronistas espaoles se referan a
la regin peruana de Jauja como una especie de Cucaa americana (Jnior, 1999: 218). Esta
tierra se conceba como un lugar de inconmensurables riquezas y era popular entre la gente

sencilla de la Pennsula. Sin embargo, las referencias geogrficas explcitas eran escasas ya que
en Espaa existi la prohibicin del viaje y establecimiento en el Nuevo Continente bajo pena
de muerte hasta finales del siglo XVIII. Un texto datado hacia finales del XVII testimonia la
probable difusin de este tema, haciendo una extensa descripcin de la tierra imaginaria.
En ese texto, el relato se configura como la descripcin que hace un soldado que ha
viajado a esta isla y aparece, con mayor claridad que en los textos anteriores, la vinculacin del
tema literario con los viajes de ultramar. El narrador seala que es un descubrimiento de tierras
hecho por una embarcacin de las flotas espaolas:
Es el caso que un navo
del general Don Fernando,
surcando del dios Neptuno
el mal sazonado charco,
ha descubierto una isla...4

Tambin existen otras caractersticas del motivo tradicional medieval que se han
modificado y que son producto del nuevo contexto histrico. Una de ellas es la referencia a la
libertad sexual. En los textos europeos anteriores exista, por lo general, una libertad sexual
igualitaria entre hombres y mujeres5. En cambio, en esta versin se indica que
...lo que pasa en llegando
es que salen diez doncellas [...]
a su obediencia quedando
las damas, para asistir
a su servicio y regalo...

La alteracin de esta caracterstica en el tema se debi seguramente a los rumores que


llegaban a Espaa sobre las costumbres de los pueblos americanos. La desigualdad sexual
podra referirse a la conocida costumbre de los indgenas americanos que consista en colocar a
sus mujeres como servidumbre de todo aquel hombre, incluso un espaol, que se casara con una
indgena.
Respecto a la pervivencia del tema, este texto narrativo contina publicndose hasta
bien entrado el siglo XIX, sin alteraciones significativas. Incluso se conoce una reimpresin en
Valencia del ao 1857. Estas versiones posteriores, por influencia de la concepcin creada por

la literatura de cordel y por la imaginera popular madrilea, vincularon el motivo de la Jauja


feliz y abundante con la leyenda del pas de los bobos.

Segn Amades:

Este pas fabuloso no era determinado con nombre alguno y al surgir en la literatura de cordel el
nombre de Jauja aplicado a un pas tan fabuloso como el de los bobos aunque dentro de un orden de
ideas bien distinto se produjo el fenmeno de trasposicin de nombre, segn el cual uno
determinativo se extiende a otra idea ms o menos parecida... (Amades 1954)

A pesar de este hecho, por el cual el motivo de Jauja pareciera haber perdido su carcter
de crtica o disconformidad hacia la organizacin social, con al pasar del tiempo en tierras
americanas la leyenda volvera a surgir en un nuevo contexto histrico recuperando su tono de
utopa popular y promesa de igualdad.
Esto ocurre cuando en 1937 se estrena en Argentina una breve pieza teatral, escrita por
Roberto Arlt: La isla desierta. En esta obra un grupo de oficinistas agobiados por una vida
enajenante suean fugazmente con estar en una isla paradisaca. Incitados por las cautivantes
palabras del ordenanza su entusiasmo aumenta al punto que comienzan a bailar celebrando una
especie de fiesta carnavalesca que finaliza abruptamente con la aparicin del director, quien
ordena de inmediato el despido de todos los empleados.
Si bien no se mencionan especficamente los nombres de Cucaa, Chacona o Jauja, la
descripcin que hace el narrador coincide exactamente con las caractersticas esenciales del pas
o tierra de Jauja. Por ejemplo, cuando el personaje que representa la figura del que incita al viaje
expresa que:
All no hay jueces ni cobradores de impuestos, ni divorcios, ni guardianes de plaza. Cada hombre
toma a la mujer que le gusta y cada mujer al hombre que le agrada. Todos viven desnudos entre las
flores, con collares de rosas colgantes del cuello y los tobillos adornados de flores. Y se alimentan de
ensaladas de magnolias y sopas de violetas.6

Aparte de esa referencia a la libertad general de la vida en sociedad, la provisin


abundante de alimentos y la falta de censura en las prcticas sexuales, la crtica al orden del
trabajo tambin est presente, pero no como negacin del trabajo, sino como la consideracin de
una vida laboral menos opresiva:
Y digo que es muy saludable vivir as libremente. Al otro da la gente trabaja con ms nimo en los
arrozales ...

Luego de la descripcin de la isla, el narrador ha persuadido de tal forma a su auditorio


que creen estar en la misma tierra imaginaria y comienzan una suerte de festejo. Por
consiguiente en La isla desierta trasciende la idea del relato del viaje a la utopa, ya que casi
literalmente se viaja a Cucaa al instaurar brevemente un orden no habitual en el espacio de los
personajes.

Aunque sea por unos instantes, hicieron de la oficina una isla desierta.

Lo

significativo de este cambio radica en que, como todo viaje, debe concluir y, en este caso, el
regreso es penoso. La utopa aqu no es sinnimo de protesta ni funcion mecanismo de
cambio, sino de un sofocado mitin revolucionario que termina perjudicando an ms a sus
protagonistas.
Sin embargo existe un gesto cuestionador, una crtica insolente al orden oficial, que
puede descubrirse en el campo cultural en el que se inscribe. Es el gesto de retomar la tradicin
del tema de Cucaa recogiendo por escrito un sueo o relato oral popular. Arlt, como autor,
recupera y reproduce un motivo literario que histricamente haba sido enunciado por sectores
sociales perifricos. Y lo escribe, posiblemente, desde la conciencia de un lugar que no es
precisamente el de la cultura oficial, por no decir desde la periferia del canon literario del
momento.
Conclusiones metodolgicas
El tema surge en el contexto del pensamiento maravilloso medieval, en algunos lugares
como reaccin al orden cosmolgico y social que configuraban el cristianismo y la sociedad
medieval. Se reelabora luego dentro del mundo hispnico en relacin a las promisorias utopas
sociales fundadas a partir del descubrimiento de Amrica y adquiere, finalmente, nuevos visos
dentro del imaginario social enmarcado en la Argentina del siglo XX. Esta lectura diacrnica
del tema permite percibir cambios significativos en la estructura ideolgica de la que es
portador.

Dentro de la lnea de los estudios de literatura comparada, confrontar la presencia de un


elemento o tema es una de las posibilidades que permite recomponer un imaginario (Pageaux,
1994:77). El seguimiento o estudio de un elemento del imaginario en tanto anlisis de los
cambios y continuidades de la imagen, como de sus vnculos con el contexto de produccin,
propone una historia de las mentalidades. Al respecto Duby considera que el estudio de los
mitos y creencias, ms precisamente de las visiones del mundo forma parte de una direccin
dentro del terreno de la historia de las mentalidades (Duby, 1994:16). Precisamente, el
seguimiento del tema de la tierra de Jauja permite historiar un motivo en particular.
El motivo convoca, por una parte, imgenes de la literatura de carnaval por el espritu
jocoso y las inversiones simblicas que representa; por otra parte, y excediendo ya el plano
meramente retrico, pone en juego la cuestin del orden social como trasfondo ideolgico,
definiendo un lugar y un modo discursivos de la cultura popular.
Uno de los elementos de ese trasfondo ideolgico es el que se desprende de las
observaciones hechas a las condiciones de trabajo. El tema de una tierra de abundancia donde
no existen reglas ni obligaciones surge cuando las circunstancias sociales que dan origen a su
produccin son las de una sociedad que est sufriendo un proceso de urbanizacin y por lo tanto
renace la nostalgia del paraso, el sueo de una relacin ms prxima con la naturaleza. Jacques
Le Goff, refirindose a la Cucaa medieval, sostiene que como utopa representa la negacin del
mercado. Es entonces de hecho una utopa urbana, de un medio urbano penetrado por una
economa de consumo generalizada, donde la abundancia de los productos y de los medios
monetarios elimina los mecanismos del mercado, ... Es el paraso de los productos de la
civilizacin. Cucaa es una utopa cultural. (Le Goff: 1989, 280).
Construido mediante mecanismos de carnavalizacin, correlato de imgenes que ven el
mundo al revs, el motivo demuestra ser un constante material de circulacin oral entre las
culturas subalternas o populares. Este carcter oral progresivo corre paralelo a la evolucin

literaria del tema con las diferencias ideolgicas que cada nueva refundicin implica. Al
respecto Boiteux considera que el tema banalizado se reduce a un uso calificativo literario, pero
tambin puede ser recuperado por el poder dentro de una poltica festiva(Boiteux, 1987:576).
Desde su aparicin en el mundo hispnico y enmarcado dentro de un enfoque
metodolgico que tome en cuenta una consideracin cultural y discursiva del entramado textual,
en lugar de un anlisis histrico-documental o arqueolgico de personajes y costumbres, el tema
de la tierra de Jauja puede ser considerado como un material expresivo propio de grupos
perifricos que expresan su reaccin al modelo oficial. Al articular lo formal y lo ideolgico en
el anlisis textual los vnculos con lo coyuntural social precisan los lmites, alcances y
naturaleza del orden cuestionado.

Notas
La modalidad del imaginario que focaliza su atencin en un pasado indefinido para explicar el presente es lo que
llamamos mito. Aquella que proyecta en el futuro las experiencias histricas del grupo [...] es ideologa. La tercera
modalidad, que parte del presente en la tentativa de anticipar o preparar un futuro que es la recuperacin de un pasado
idealizado, es utopa. Naturalmente los lmites entre esas formas de imaginario son movedizos. (Jnior 1998: 17)
2
Obras deLope de Rueda, ed. Real Academia Espaola, Madrid, 1908, T. II, pp. 194 ss.
3
Las citas de esta versin estn extradas de la reproducida en Ackerman (1944), Appendix, VIII.
4
Fragmentos segn la versin de Amades (1954)
5
En la versiones inglesa y francesa (s. XIII) cada hombre poda tomar a la mujer que deseaba y viceversa.
6
Las citas pertenecen a Arlt, Roberto (1968), Teatro completo, Tomo 2, Bs. As., Editorial Schapire.
Este trabajo forma parte del Proyecto de Investigacin La cancin festiva en la tradicin europea dirigido por la Lic.
Silvia Capelli y aprobado por la Secretara General de Ciencia y Tecnologa de la Universidad Nacional del Sur.

Bibliografa
-Ackermann, Elfriede Marie (1944), Das Schalaffenland in german literature and folksong,
Chicago, Illinois, Chicago University Press.
-Amades, J., (1954), Folklore Americano, 2, Barcelona.
-Arlt, Roberto, (1968), Teatro completo, Tomo 2, Bs. As., Editorial Schapire.
-Avoto, Luiggi (2002), Nufragos, desterrados y desertores europeos.. en Actas del 1
Encuentro Las metforas del viaje y sus imgenes, Rosario, Argentina.
-Boiteux, Martine (1987), Voyage au pays de Coccagne, en Voyager la Renaissance,
Actes du colloque de Tours 1983, Paris.
-Duby, Georges, (1994), Los tres rdenes o lo imaginario del feudalismo, Ctedra, Madrid.
-Jnior, H. Franco (1998), Cocanha. A historia de um pas imaginrio, So Paulo, Companhia
das letras.
-Le Goff, Jacques (1989), Lutopie mdivale : le pays de Cocagne, Revue Europenne des
sciences sociales
-Lope de Rueda, Obras de Lope de Rueda, ed. Real Academia Espaola, Madrid, 1908, T. II
-Pageaux, D. Henri, (1994), La literature genrale et compare, Pars, Armand Colin.