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Joseph H. Fichter

SOCIOLOGÍA
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Herder

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En una sociedad progresiva y cambiante, como la nuestra,
conviene destacar los principios básicos de la ciencia
sociológica, punto de partida para desentrañar la complejidad de toda sociedad moderna. Esto explica la amplia
difusión que la Sociología de J.H. Fichter, por su carácter
vertebrador, ha alcanzado en numerosos países. Las múltiples ediciones castellanas la han convertido en un clásico
prestigioso.
La primera parte del libro comienza con la unidad más elemental de la sociedad, la persona social, y se extiende luego a los grupos y comunidades humanas hasta llegar a la
más amplia colectividad, la sociedad global. La segunda
parte se inicia con los componentes culturales esenciales,
una combinación de las pautas y roles como normas de
conducta, hasta llegar a la cultura total. La tercera parte
analiza la forma en que sociedad y cultura, y sus componentes, están ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural. De este modo la Sociología, como tratado sistemático, estudia todos los conceptos fundamentales, que
abarcan desde la persona humana hasta la colectividad
más amplia, de tal forma que el lector percibe el sistema
como un todo integral.
El prestigio del doctor J.H. Fichter está vinculado a la
Harvard Divinity School, la Loyola University de Nueva
Orleans, las universidades de Münster, Santiago de
Notre Dame (EE. UU.) y Chicago.
'

JOSEPH H. FICHTER

SOCIOLOGÍA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1994

Versión castellana de ALEJANDRO ESTEBAN LATOR ROS, de la obra de JOSEPH H. FICHTER,

Sociology. The University of Chicago Press «1971

Decimoctava edición 1994

ÍNDICE
PRÓLOGO A LA SEGUNDA EDICIÓN ORIGINAL

11

NOTA

14

EDITORIAL

INTRODUCCIÓN:

¿QUÉ ES SOCIOLOGÍA?

15

El contenido de la sociología — El marco conceptual —
¿Estudiamos cosas reales? — Distinción entre la sociología
y las otras disciplinas — ¿Hay algo constante? — ¿Existen
valores? — La sociología, materia de estudio difícil — Política social e investigación sociológica — ¿Para qué estudiar sociología? — Bibliografía

PARTE PRIMERA: PERSONA Y SOCIEDAD
I.

© The University of Chicago 1957, 1971
i Editorial Herder S. A., Barcelona (España) 1974

ISBN 84-254-0927-6

Es PROP.EDAD

DEPÓSÍTO LEGAL: B. 34.648-1994
LlBERGRAF S . A . - BARCELONA

LA PERSONA SOCIAL

Definición de la persona — La persona social — Naturaleza
y crianza — Criatura y Creador — Socialización — El
cuadro social de referencia — Aprendizaje social — Obstáculos de la socialización normal — Agentes de socialización — Individualización — La personalidad social
La socialización americana y la persona social . . . .
1. Los niños mimados. 2. Estandardización e individualismo. 3. La adaptable personalidad norteamericana. 4. La
neurótica personalidad norteamericana. 5. El americano violento — Bibliografía
PR.NTED .N SPA.N

II.

STATUS SOCIAL

El origen del status — Determinantes del status — Transferencia del status — Poder social y status — Tipos de

35

48

59

índice
status — Status clave — El puesto en la vida — Status y
estratificación — Desigualdad y movilidad social
Peculiaridades de las relaciones de status en América . .
1. El cambiante status de la mujer. 2. El ambiguo status
de la juventud. 3. El cambiante status de los negros norteamericanos. 4. La religión como criterio de status. 5. El
status social como logro o como adscripción — Bibliografía

índice
LA SOCIEDAD

70

CATEGORÍAS Y CONGLOMERADOS

83

Tipos de categorías — Utilidad de las categorías — Categorías y estratificación — Las principales combinaciones de
criterios — Definición de los conglomerados — Principales formas de conglomerados — La persona y el conglomerado
Algunos conglomerados y categorías norteamericanas . .
1. Conciencia de clase de los norteamericanos. 2. Tratamiento desigual de las categorías sociales. 3. Ausencia de
movimientos de masas en Norteamérica. 4. Las manifestaciones como conglomerados sociales. 5, La población
como categoría — Bibliografía

96

GRUPOS Y ASOCIACIONES

107

Características del grupo — Reclutamiento del grupo — Clasificación de los grupos — Bases comunes de los grupos
Los principales grupos — Grupos y asociaciones — Los
grupos primarios — Grupos secundarios — Asociaciones
y conglomerados
Características de la vida de grupos en Estados Unidos .
1. La decadencia de los grupos primarios. 2. Grupos de
presión norteamericanos. 3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. 4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios. 5. Los sindicatos norteamericanos — Bibliografía
COMUNIDADES

La pérdida de la comunidad — Valor de la reunión — Relaciones comunitarias — Estructuras de la comunidad —
El factor económico — El factor étnico — El factor religioso — Comunidades substitutivas
Variaciones de la vida de comunidad en Estados Unidos .
1. La comunidad rural. 2. La comunidad dormitorio. 3. La
comunidad étnica. 4. La Iglesia comunitaria. 5. Programas
de acción comunitaria — Bibliografía

Sociedad y sociedades — Definición de la sociedad — Características de la sociedad — Funciones esenciales de la sociedad — Estructura y función de la sociedad — Clasificación
de las sociedades — Clasificación según la escritura — Clasificación según el grupo dominante — Sociedades comunitarias
y asociativas
Peculiaridades de la sociedad norteamericana . . . .
1. Religión y sociedad. 2. El regionalismo y la sociedad norteamericana. 3. La «sociedad» en los Estados Unidos. 4. La
sociedad norteamericana y las relaciones internacionales.
5. Complejidad de la sociedad norteamericana — Bibliografía

7
151

161

PARTE SEGUNDA: PAUTAS Y CULTURA
PAUTAS DE CONDUCTA

La escala de las pautas — Principales tipos de pautas —
Variaciones en las pautas de conducta — Las pautas forman los hábitos — Las pautas como normas de conducta
Normas explícitas e implícitas — Las pautas de conducta
están estructuradas
Algunas pautas de conducta norteamericanas
. . . .
1. Patriotismo y etnocentrismo. 2. Las pautas fuera de la
ley. 3. pautas recreativas. 4. Los sondeos de opinión y el
público norteamericano. 5. Algunas pautas políticas — Bibliografía

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120
ROLES

131

141

199

Rol y personalidad social — Rol y status — Rol y relaciones — Contenido de los roles — Roles esperados y reales — Sanciones sociales de los roles — La formación de
roles sociales — Los roles y el individuo — Clasificación
de los roles — Rol clave — El rol general
Algunos roles en la sociedad norteamericana
. . . .
1. El policía de la ciudad. 2. El viajante de comercio. 3. El
deportista profesional. 4. El maestro de escuela elemental.
5. El hombre de ciencia — Bibliografía
PROCESOS DE INTERACCIÓN

Relaciones y roles — El contenido de los procesos — Universalidad de los procesos sociales — Clasificación de los
procesos — Cooperación — Acomodación — Asimilación
— Conflicto — Obstrucción — Competición —• Compleji-

221

índice
dad de los procesos sociales — Matriz conceptual de los
procesos sociales
Procesos sociales en Norteamérica
1. El valor de la competición. 2. El trabajo en equipo en
Norteamérica. 3. El proceso de americanización. 4. Ejemplos
de obstrucción. 5. Reducción al mínimo de los conflictos
en los Estados Unidos — Bibliografía
INSTITUCIONES

Definición de la institución — Institución y grupo — Las
funciones de las instituciones — Universalidad y variabilidad
de las instituciones — Clasificación de las instituciones —
Red de instituciones — Instituciones y sanciones sociales —
El sistema institucional como cultura total
Aspectos de las instituciones norteamericanas . . . .
1. La institución axial. 2. La cambiante institución matrimonial. 3. Aspectos de la institución política. 4. Progreso
de la institucionalización. 5. Inconsecuencias institucionales
— Bibliografía
CULTURA

La cultura es el producto humano — Definición de cultura
— Herencia y ambiente culturales — Proyecto de vida —
La cultura como ideología — Cambio de cultura
Rasgos distintivos de la cultura norteamericana . . . .
1. Algunos retrasos culturales norteamericanos. 2. La cultura afro-americana. 3. La cambiante cultura rural. 4. La
cultura regional del Sudeste. 5. La cultura india norteamericana — Bibliografía

Índice
XIII.

235

247

XIV.

Definición del valor — Criterios de valoración —• La fuente
de los valores — Valores y pautas de conducta — Valores y roles sociales — Valores como sanciones de la
conducta — Valores y procesos sociales — Clasificación de
los valores — Funciones de los valores — Conflicto de valores. — Valores últimos
Aspectos del sistema norteamericano de valores . . . .
1. El materialismo norteamericano. 2. Creciente interés por
los valores humanitarios. 3. Núcleo último de los valores norteamericanos. 4. Ideologías de valores. 5. Problemas sociales — Bibliografía

CAMBIO

Cambios recurrentes y cambios nuevos — Aspectos del cambio — Secuencia de cambios — Cambio planeado y no planeado — Factores de cambio — Cambio y progreso —•
Cambio funcional y estructural — Condiciones del cambio
— Invención y difusión — Resistencia al cambio
Algunos aspectos de cambio en los Estados Unidos . . .
1. Explicaciones supersticiosas del cambio. 2. Cambio social radical. 3. Límites del cambio. 4. El cambio engendra
cambio. 5. Tendencias en el conocimiento — Bibliografía

258

269

XV.

280

CONTROL SOCIAL

Niveles del control — Géneros de control — La persona
y el control social — Control de grupo — Control institucional — Liderazgo y control social — Comunicación y control social — Social engineering y control social
Controles sociales en los Estados Unidos
1. Resistencia al control social. 2. Variaciones del control
institucional. 3. Conformidad impersonal de los trabajadores
norteamericanos. 4. Control político de la industria. 5. El
planeamiento social y la moral — Bibliografía

PARTE TERCERA: CULTURA Y SOCIEDAD
VALORES

MOVILIDAD

Tipos de migración geográfica — Razones de la migración
voluntaria — Efectos de la migración. — Tipos de movilidad
social — Movilidad de los roles — Circulación de la élite
— Canales de la movilidad — Factores de movilidad ascendente — Movilidad y personalidad social — Compensación
de la movilidad descendente
Movilidad social en los Estados Unidos
1. Movilidad dentro de la iglesia. 2. Personas desclasadas.
3. Educación y movilidad social. '4. Migración y movilidad
social. 5. Éxito y movilidad social — Bibliografía

9
319

332

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295
XVI.

308

DESVIACIÓN

El desviante y el anormal — Desviación positiva y negativa — Tipos de desviantes negativos — Desviación y roles
sociales — La desviación del rol y la personalidad social —
Desviación institucionalizada — Situaciones desviantes —
Grupos desviantes — Grupos marginales — Problemas sociales y progreso
La desviación en Norteamérica
1. El ocio como desviación. 2. Desviaciones en la religión.
3. La ley, freno para la desviación. 4. La pauta del divorcio. 5. Anormalidades mentales — Bibliografía

389

401

índice

10
XVII.

INTEGRACIÓN SOCIOCULTURAL

Integración estática e integración activa. — Requisitos básicos. — Integración cultural — Integración social — Integración de la cultura y de la sociedad — Factores esenciales de integración — Factores auxiliares de integración
— Integración comunitaria y asociativa
La integración en los Estados Unidos
1. Lealtades e integración. 2. Guerra y solidaridad. 3. Competición internacional. 4. Grupos secundarios. 5. Integración simbólica — Bibliografía

413

424

ÍNDICE DE NOMBRES

437

ÍNDICE ANALÍTICO

440

PRÓLOGO A LA SEGUNDA EDICIÓN ORIGINAL

Incluso en una sociedad progresiva y cambiante los principios básicos de la ciencia sociológica son siempre los mismos y un autor
debe tener razones poderosas para revisar un texto que ya se ha revelado útil y ha prestado buenos servicios. En el caso presente podemos
señalar modestamente que el producto ha gozado de cierta demanda,
como en parte lo evidencian las versiones publicadas en lenguas
distintas — alemán, castellano, italiano, francés y portugués (incluso una
traducción latina que, al parecer, circula ciclostilada entre los estudiantes europeos de teología).
Razón respetable para mantener este libro en el mercado es que
no se trata de un texto propedéutico, ni de divulgación. Al igual
que la primera edición esta introducción a la sociología ha sido pensada
como un libro para principiantes. Sin' embargo, es una obra de sociología y no un mero preámbulo al estudio de esta ciencia. No pretendemos ofrecer una obra sencilla y fácil, a modo de iniciación. El
presente enfoque reconoce la complejidad del sistema sociológico y
presupone el esfuerzo personal que para dominar la materia ha de
hacer todo buen estudiante, aun con la ayuda de los libros de texto,
de las clases y de los profesores. Constantemente usamos y definimos
la terminología técnica y no queremos ocultar la dificultad de la
materia sociológica con ninguna simplificación condescendiente.
La sociología no existe como un enclave autónomo y cultivado,
inmerso en el bosque de las demás ciencias sociales; pero veinte años
de experiencia en la enseñanza de este curso introductorio nos han
hecho sentir vivamente la importancia de sistematizar lo esencial y de
cercenar lo accesorio. El que quiera estudiar la sociedad deberá intentar aprender lo que pueda de la biología, economía, ética, historia, geo-

12

Prólogo a la segunda edición original

Prólogo a la segunda edición original

grafía y psicología, pero que no piense encontrar mezcladas tales
materias en un texto de sociología. Procuramos también no incurrir
en ninguna de las variadas tendencias y parcialidades que encubierta
o abiertamente hallan acogida en la mayoría de los libros de introducción a la sociología. Sobre todo se evita el moralizar desde ningún
punto de vista particular.
El rasgo que debe perdurar a través de las distintas ediciones es el
marco conceptual sobre el que se organiza el contenido de la sociología. En vez de la mezcla de temas confusos y demasiado generales que
caracterizan algunos textos introductorios, presentamos aquí, en orden
lógico, materiales exclusivamente sociológicos. Sistematizar el material
sociológico esencial significa sencillamente reunir, definir, esclarecer,
clasificar y coordinar los principios de sociología sobre los que están
de acuerdo los más empíricos de todos los que cultivan las ciencias
sociales, los sociólogos norteamericanos.
En el diagrama que a continuación ofrecemos se verá el modo en
que sistematizamos los conceptos clave de la sociología. La primera
parte del libro comienza con la unidad más elemental de la sociedad,
la persona social, y se extiende luego a la más amplia colectividad, la
sociedad global. En esta edición, los capítulos que tratan respectivamente de las categorías y de los conglomerados se han fundido en
uno solo, y hemos añadido otro nuevo sobre las comunidades. La segunda parte comienza con el componente básico de la cultura, una
combinación revisada de las pautas de conducta abiertas y conceptuales, y se extiende hasta la cultura total. La tercera parte analiza la
forma en que la sociedad y la cultura, y sus componentes, están ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural.
Las «lecturas complementarias» que a menudo se recomiendan en
los textos de introducción, las hemos sustituido aquí por una serie
de «estudios originales» a continuación de cada capítulo. Estos, escritos tratan de diversos fenómenos norteamericanos que ilustran o
aclaran los principios y generalidades contenidas en el capítulo. El
concentrarse sobre fenómenos socioculturales concretos ayuda a dar
vitalidad a los principios científicos, dirige la atención hacia un medio
análogo a aquel en que vive el estudiante y evita el tener que recurrir
a curiosidades exóticas de comportamiento que los sociólogos han recogido entre remotas sociedades primitivas.
Cuánto debe este libro a los grandes sociólogos norteamericanos,
a los que todavía viven y a los que ya dejaron de existir, salta a la
vista en cada una de sus páginas. El hecho que su contenido se presente como un sistema sociológico de forma que el novel estudiante

Personas <^-

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-••Pautas

A
Status - Rol

Categorías
Conglomerados

Procesos

Grupos-

-•Instituciones

i

1

Sociedad •

•Cultura

Valores

Movilidad - Cambio

T
Control - Desviación

Integración

pueda asimilarlo denota la deuda a la influencia de los grandes profesores del autor: Gordon Allport, Clyde Kluckhohn, Tálcott Parsons,
Roscoe Pound, Pitirim Sorokin, Rupert Vanee, y W. Lloyd Warner.
Más inmediata es mi deuda al profesor Lawrence Bourgeois, docente
durante muchos años en la Loyola University of The South, cuya
penetración científica sugirió lo mejor de lo revisado en esta segunda edición.
JOSEPH H. FlCHTER

La conducta social estuvo siempre . El enfoque sociológico de la vida de grupo va acompañado de una interpretación sociológica de la misma. Se distingue de los demás observadores sociales por la manera en que reúne los datos y por el modo en que analiza los resultados de sus observaciones. escriben la crónica de cómo actuaron los hombres cuando vivieron en la escena pública. Poetas y escritores se interesan por las relaciones sociales y dirigen su memoria e imaginación a reconstruir el modo en que creen que la gente actuaría dentro de ciertas circunstancias. El sociólogo debe tener la habilidad del periodista y del historiador. La gente se ha interesado siempre por la otra gente. poseen un elevado valor intrínseco como autorizada visión del actual estado de la sociedad norteamericana. no son totalmente válidas para el lector español. También el sociólogo se especializa en la gente. y su interpretación descansa sobre un fondo de experiencia y conocimientos previos. pero ello no basta. y quizás algo de la penetración del poeta y del filósofo. Pero ellos no «inventaron» la conducta social a la manera que un químico inventa nuevos productos en un laboratorio. un francés. Periodistas y comentaristas están constantemente reuniendo y difundiendo acontecimientos notables de la vida . pero su tarea va más allá y es más profunda porque consiste en un enfoque científico de la conducta social. Los historiadores. un inglés. pues además de ofrecer un viviente ejemplo de cómo se aplican en la práctica los conceptos teóricos que se acaban de exponer. y popularizado por Herbert Spencer. La sociología es el estudio científico de los seres humanos en sus relaciones uno con otro.Introducción ¿QUÉ ES SOCIOLOGÍA? Nota editorial: Las razones que el profesor Fichter expone como justificación de las notas sobre sociología norteamericana que siguen a cada capítulo. Tampoco las ulteriores generaciones de sociólogos efectuaron «descubrimientos» del mismo modo que los astronautas descubrieron la superficie de la luna. en su mayoría. con su compleja problemática y su vertiginoso dinamismo. El término de «sociología» fue usado por vez primera hace poco más de un siglo por Auguste Comte. Sin embargo.cotidiana en la sociedad. De ahí que algunas traducciones de esta obra a idiomas extranjeros las supriman. hemos creído de interés el conservarlas. Filósofos y teólogos especulan sobre cómo debieran actuar los seres humanos.

analizar e interpretar. es decir. La sociología dirige su atención al hecho humano de «vivir juntos». La materia real de la sociología —el fenómeno estudiado en-este libro— ha persistido a lo largo de la historia del hombre. Sin embargo. Es evidente que ningún adepto de las ciencias sociales puede hablar con toda la gente. no queremos decir únicamente que es un ejercicio intelectual o un modo particular de abordar ciertos fenómenos humanos. pues la experiencia cotidiana que tenemos de esas relaciones —con la familia. los amigos. debe necesariamente ofrecer una vista de conjunto de los conocimientos básicos y esenciales para este estudio.16 ¿Qué es sociología? allí. El contenido de la sociología 17 El contenido de la sociología. Las generalizaciones que efectuamos mediante semejantes métodos de muestreo nunca son completamente rigurosas porque siempre hay gente que actúa de modo distinto que los demás. describir. No tendremos tiempo de exponer estudios más especializados. La definición de la sociología debe ser tal que la distinga de las demás ciencias sociales. versa sobre el contenido de esta ciencia. Cuando decimos que la sociología es el estudio científico de la sociedad o de las relaciones humanas. El contenido de la sociología se ha dicho frecuentemente que son los «fenómenos sociales». se distribuyen y se consumen. Durante la última media centuria. Este libro da un esquema del contenido básico de la sociología y en el modo de presentar la materia emplea ya el método propio del sociólogo. las formas en que éstos se emplean y distribuyen para hacer posible una vida pública ordenada. Este doble hecho de la continuidad esencial y de la semejanza básica hace posible el estudio científico del comportamiento social. Todo este libro trata de discutir y desarrollar la definición de la sociología. o del comportamiento social. Lo que hace científico este trabajo es que haya sido sistemático y controlado. Cuando decimos ^que la sociología es un «estudio científico». Lo mismo vale para la vida familiar norteamericana. Éstas se pueden observar. El que podamos reconocer ocasionalmente conductas erráticas en alguna gente significa que la mayoría se adapta a las expectativas de su sociedad. y a veces de manera muy complicada y artificiosa. y hacer todo lo que hace la gente en la sociedad. los enemigos y los extraños— es la materia básica de esta ciencia. Los componentes esenciales de la vida social son tan viejos como la humanidad. La economía considera las cosas materiales de que tiene necesidad el hombre para vivir sobre la tierra: cómo se producen. No sólo tenemos cierto modo de reaccionar frente a todas las personas con quienes tratamos. El llamado «universo» de la cultura de los adolescentes en Norteamérica incluye muchos millones de jóvenes. Una definición no puede hacer más que identificar la cosa definida. han participado en varias formas de vida de grupo. ha hecho bajar de las nubes a sus teorías. especialmente en los Estados Unidos. Toma como objeto central de estudio el hecho de las relaciones humanas: todo lo que contribuye a la asociación humana o deriva de ella es materia de estudio para la sociología. La palabra «ciencia» necesariamente supone que hay algo (contenido) que se estudia y que existe a la vez un procedimiento (método) de estudiarlo. detallados y altamente técnicos realizados por investigadores en la materia. Primera. nos limitamos a dar sencillamente una idea de su contenido. Existen siempre evidentes regularidades y uniformidades. se permutan. La clave para la reunión del conocimiento científico es la muestra científica. han formulado preguntas a la gente. la sociología ha adquirido un cuerpo de información procedente de la investigación práctica. Es ambas cosas a la vez. el mundo de la industria y los negocios. estas generalizaciones poseen una alta probabilidad y nos proporcionan un conocimiento que constantemente verificamos. Tercera. La ciencia política analiza el poder y la autoridad. Es mejor decir que estudiamos la interacción humana. pero esta designación es demasiado vaga. observar todas las pautas de conducta. Los sociólogos que han aportado los materiales para este libro han hecho tres cosas. y ha conquistado un lugar central en los programas universitarios. estudia las leyes constantes del comportamiento social tal como existe en todas partes en la sociedad. y sólo después de haber realizado este trabajo se puede hablar propiamente de sociología. educativa y recreativa. y las instituciones religiosa. han observado metódicamente cómo ésta se comporta. sino que este modo de reaccionar . los sistemas político y militar. pero es sobre todo un cuerpo dé conocimientos sobre la sociedad. Como introducción. Ello significa que es posible formular predicciones genuinas sobre la conducta social y cultural de los seres humanos. pero es posible obtener conocimientos válidos sobre esta cultura estudiando un segmento debidamente proporcionado de todos los adolescentes. Han existido a veces en formas relativamente simples y elementales. Segunda.

y no simplemente de actos humanos específicos. en tiempos y lugares determinados. Así el rol social del estudiante y el del profesor se regularizan y modelan diferentemente. combinadas como un todo y existentes en un determinado pueblo. Así las personas incluidas en los grupos educativos siguen las pautas y representan los roles que corresponden a la institución de la educación. El comportamiento social es concreto. ni tampoco lo son el dentista. o el psiquiatra. el contenido de la ciencia. pero la función del sociólogo. Tales necesidades sociales son muchas y variadas. El viaje a la luna del astronauta interesa menos al sociólogo que los viajes regulares de pasajeros en las líneas aéreas comerciales. personal. nuestra atención se dirige a las relaciones sociales en cuanto se desarrollan en un orden constante. privadas de los hombres nos interesan sólo secundariamente. No debemos olvidar que vamos a estudiar no sólo las pautas sociales. o el abogado. sino también las personas sociales. por lo que nos vemos obligados a reducir a conceptos y a clasificar una gran variedad de grupos. Pero si nuestros conceptos no son reales. naturalmente. Este conjunto de pautas se expresa conceptualmente como el rol social que desempeñan los individuos. Finalmente. Una rápida y somera descripción indicará las estructuras paralelas de la sociedad y la cultura. si no responden al sistema social y cultural concreto en el que viven los seres humanos. Veremos cómo se interconectan estos conceptos clave para construir mentalmente el sistema sociocultural. el sociólogo estudia la repetición rutinaria de la conducta social. . En suma.¿Qué es sociología? ¿Estudiamos cosas reales? es siempre aproximadamente el mismo. Sin embargo. Si se reúnen todos los papeles sociales estandardizados o uniformados que convergen en una función social determinada. nes que realiza. se designan conceptualmente como la cultura. Sólo entonces podemos distribuir y ordenar estas abstracciones o conceptos. dejando para los filósofos los problemas fundamentales de su existencia y esencia. aunque para cada uno de estos especialistas pueda ser útil una base de conocimiento socio- . para comprender este comportamiento. Si todos los grupos se reúnen bajo el concepto de una totalidad coherente y funcionante. hablamos. todas las instituciones. Cada uno actúa en una forma prevista y hacia los objetivos a los que tienden las accio- 19 ¿Estudiamos cosas reales? Cuando hablamos del marco conceptual de una ciencia. El objeto de estudio de la sociología existe efectivamente en el orden real. a pesar de que las costumbres escolares difieran en China y Chile. tenemos la abstracción denominada sociedad. ( 18 El marco conceptual. entre individuos de carne y hueso. Esto significa que hemos de entrenarnos a abstraer de los sucesos concretos las generalidades esenciales. excepcionales. lo cual sucede dondequiera que existen papeles sociales recíprocos. mas para analizarla y comprenderla necesitamos aprender a conceptualizarla. El término «pautas de comportamiento social» expresa una idea primaria en sociología. al observar a los hombres en sociedad advertimos ciertas pautas de comportamiento social que cristalizan en torno a la función social que pretenden desempeñar. Nuestro comportamiento social está estandardizado y sujeto a pautas. Por ejemplo. es decir. no nos sirven para un estudio científico. Pero la conceptualización va más lejos. La interacción social se desarrolla en la vida cotidiana concreta. Sabemos a qué nos referimos cuando hablamos de sistema educativo. Sabemos qué es una familia. Las actividades singulares. Las amplias conceptualizaciones de este tipo indican que el sociólogo puede pensar sobre el comportamiento humano en términos de especie. en un marco lógico. Los grupos más importantes de la sociedad emplean instituciones sociales de análoga importancia. El estudiante y el profesor se asocian y operan el uno sobre el otro en las relaciones humanas. Lo que queremos decir es que la conducta humana tiene muchas dimensiones y que los seres humanos pueden estudiarse desde muchos puntos de vista. a pesar de que los payeses de Francia difieran de los suburbanistas norteamericanos por lo que atañe a su conducta familiar. El físico no es un sociólogo. Estas relaciones humanas se desarrollan en grupos sociales en los que las personas cooperan entre sí para satisfacer las necesidades sociales. de abstracciones generales que existen en nuestra mente. tenemos la institución social. no consiste en evaluar la realidad concreta de los fenómenos sociales. Esta descripción a grandes líneas muestra que cada sociedad tiene su propia cultura peculiar. en cuanto científico de lo social. necesitamos formar conceptos que respondan a la semejanza que tienen los actos de comportamiento en cualquier parte del mundo. Los acepta como datos de hecho.

Una analogía es una comparación entre dos objetos que son en parte semejantes y en parte diferentes. Este problema de la realidad de lo social está relacionado con las numerosas imágenes que en forma de «analogías» se han empleado para describir y explicar la vida social. Pero esto no quiere decir que los fenómenos sociales existan en el vacío y que estén completamente divorciados de los otros aspectos de la realidad. pero no ha de esperar que se las enseñe el sociólogo. Una especialización adecuada en cualquier campo del conocimiento requiere una vasta cultura general.20 ¿Qué es sociología? Distinción entre la sociología y las otras disciplinas lógico. La sociología ha logrado su madurez como ciencia no sólo porque con la investigación y la teoría ha descubierto y ordenado los hechos de la vida social. mecánicas y psicológicas de la sociedad y de la cultura son erróneas en sí mismas. Se dan explicaciones mecanicistas con «energías» y «fuerzas». La sociología es una ciencia claramente definible. El estudiante de sociología. No cabe duda de que la herencia fisiológica influye en diversos aspectos del comportamiento qultural. Es un hecho objetivo que la realidad social no se puede reducir a términos de biología. Estos hechos son postulados para el sociólogo. pues están fuera del campo de la sociología y sólo son preliminares. Igualmente es un hecho el influjo que sobre las pautas de comportamiento ejerce el ambiente físico. Lo mismo se puede decir de la ética y de la moral. pero la terminología de la ciencia social ha alcanzado ya tal grado de desarrollo. desempeña en la sociedad. Se lee. El concepto enciclopédico de la sociología. circunscrito a una determinada esfera del conocimiento. no para los expertos en cada una de las materias respectivas. Este problema de la realidad de lo social es de gran importancia para quien comienza el estudio de la sociología. La distinción que existe entre la sociología y las otras disciplinas académicas se apreciará mejor con unos ejemplos. por ejemplo. Si las semejanzas sólo se destacan para ilustrar las cosas con más claridad. El que estudie la sociedad debe conocer estas cosas. de física o de psicología. ha de aprender del biólogo los hechos de la herencia. Las otras disciplinas le proporcionan importantes conocimientos que el sociólogo debe aceptar como si fueran postulados. el sociólogo ha aprendido del filósofo los hechos básicos de la analogía del ser. que lo abarcaba todo. con el clima. Igualmente aprende de otras disciplinas ciertos prerrequisitos del conocimiento que lo guardan de interpretar mal la auténtica materia de la sociología. El campo de la psicología individual difiere totalmente de la sociología. la biología. o que es diferente bajo muchos aspectos la estructura fisiológica de las distintas personas. Sin salirse de su campo científico. crecimiento y decadencia. Las disposiciones psíquicas humanas influyen en el comportamiento social. Existen explicaciones psicológicas que parten de la premisa de que una especie de conciencia colectiva es el hecho central de la vida social. un campo en el que el estudiante puede lograr un conocimiento especializado. como si los hombres en sus relaciones humanas fueran otras tantas piezas de una gigantesca máquina denominada sociedad. Éstos se pueden designar como requisitos «extra». 21 . Los datos ofrecidos por la filosofía. que existen valores morales objetivos. es sólo una de las múltiples funciones que el sociólogo. hace tiempo que ha sido ya abandonado. Toda persona instruida debiera tener un mínimum de conocimientos en estas variadas disciplinas académicas. En este proceso de elevación a un rango científico la sociología se ha depurado también gradualmente de sus interpretaciones «analógicas». El sociólogo se dirige al geógrafo en busca de la necesaria información sobre los hechos de esta ciencia. la geografía. Las explicaciones biológicas. la psicología y la ética. que estas analogías no tienen por lo regular la menor utilidad. Nadie puede ser exclusivamente un «puro» sociólogo. La de ser un científico. pero le suministra importantes y fundamentales enseñanzas al sociólogo. resultan relativamente inofensivas. los ha de aceptar el sociólogo como cosa examinada y probada en los respectivos campos. Lo que aquí tratamos de hacer consiste en abstraer la dimensión social de la conducta humana y centrar en ella nuestra atención. Distinción entre la sociología y las otras disciplinas. que la sociedad y la cultura constituyen un «organismo» o «superorganismo» que tiene sus fases regulares de nacimiento. Fácilmente pueden ofuscarle ciertos aportes de la literatura sociológica que van mucho más allá del campo de la sociología. cuyos especialistas han desarrollado importantes principios y conceptos. El especialista en las ciencias sociales no se dedica a investigar y probar que el hombre tiene capacidad de gobernarse a sí mismo. pero esta especialización no debe fomentarse a expensas de una formación más general. el suelo y los otros aspectos geográficos. por ejemplo. como ser humano. Esto sucede con ciertos estudios pseudometafísicos y especulativos que niegan la existencia de las normas objetivas de comportamiento y particularmente la de los valores sociales.

Observa que los sistemas de valores difieren de una sociedad a otra y hasta de un grupo a otro dentro de la misma sociedad. Si hay tanta variedad a través del mundo y si la gente satisface sus necesidades en formas tan diferentes. Probablemente nadie que esté estudiando la sociedad podrá ser completamente imparcial en su actitud frente a los valores sociales. económicos. la sociología no está encuadrada en ningún sistema particular de moral. pero no puede satisfacerla. Tampoco debe dejarse engañar por ciertas diferencias accidentales. Se puede decir que la presencia de tales uniformidades forma parte de la naturaleza de la vida social. recreativos. como científico. La ciencia social en sí misma no puede ser democrática ni totalitaria. la permanencia y el cambio. en cierto sentido. son grosso modo lo mismo en su apariencia exterior. no puede ser cristiana ni musulmana. tal como se describen en este libro. el estudio científico de la sociología la plantea a menudo. Dichos grupos e instituciones fundamentales — familiares. le afectan el bien y el mal de toda la sociedad. Es responsable de su propio comportamiento y. Los valores sociales son esos elementos que los miembros de la sociedad consideran como muy importantes y dignos de estima y conforme a los cuales ajustan su conducta. En toda cultura deben estar presentes las instituciones básicas. no significa que un pueblo sea mejor que el otro. De hecho. Evidentemente esto es una cuestión de conciencia. formula un juicio de valor que brota de su función moral más bien que de su función científica.científico. Si dice que un sistema es tan «bueno» como otro o que algunos son «peores» que otros. mientras que el japonés se inclina ante las personas con quienes se encuentra. El que se dedica al estudio de la sociedad debe aprender a distinguir entre las semejanzas constantes y las diferencias variables. educativos. por ejemplo. Debemos aceptar por igual la uniformidad y la variabilidad. un ciudadano del mundo. El investigador de la sociedad no debe buscar con tanto empeño las semejanzas esenciales de comportamiento que llegue a confundirlas con las que son meramente accidentales. están también necesariamente presentes en todas partes. no quiere decir que el americano carezca de cortesía. En una sociedad reciben los niños toda su educación formal de sus padres y de sus tíos. Las elecciones en Polonia y en Inglaterra. que forman el contenido de este libro. El hecho de que en una sociedad estén prohibidas las bebidas alcohólicas y en otra sociedad se sirva el vino en cada comida. La rutina diaria del árabe que riega sus palmeras en el Sahara parece muy diferente de la actividad del esquimal que caza focas en Alaska. de ética y de moral. se esfuerza en evitar todo juicio moral sobre las culturas y las sociedades que estudia y analiza. religiosos y políticos— se hallan dondequiera que el hombre vive en vida social organizada. los llamados principios de sociología. Sería. y toda sociedad debe contar con los correspondientes grupos básicos en los que las personas actúan conjuntamente en busca de los fines sociales. Las múltiples variaciones de las constantes sociológicas en los diferentes lugares y en los distintos pueblos indican sencillamente que la sociedad y la cultura son extraordinariamente ¿Existen valores? 23 flexibles. aunque la manera de satisfacerlas difiera notablemente. El sociólogo. por ejemplo. ¿Existen valores? Este problema de constantes y de variables está estrechamente relacionado con la relatividad de los valores. ¿habrá algo que tenga valor permanente en la vida social? El estudiante es una persona con responsabilidad moral y. Desde un punto de vista. Oye y lee tanto sobre las variedades en las costumbres sociales. Probablemente no habrá sociólogo que pueda expurgar de sus lecciones y escritos los . En todas las sociedades existen las mismas necesidades sociales básicas. El hecho de que el norteamericano salude por la calle sin ninguna ceremonia. que se pregunta si realmente existirán uniformidades. son los elementos constantes y universales. Basta leer los títulos de los capítulos para ver cuáles son éstos. Lo importante es que las instituciones educativas y económicas existen en todas las culturas. En otra se envía a los niños en grupo a una persona especializada en la educación. pero es completamente distinto su significado social. naturalmente. Según vayamos progresando en el estudio de la sociología veremos que existen algunos elementos constantes en toda sociedad y en toda cultura. una puerilidad suponer que un sociólogo no reconoce la diferencia moral entre una pandilla de criminales y una asociación piadosa. Los componentes de estas instituciones y grupos.22 ¿Qué es sociología? ¿Hay algo constante? El estudiante de sociología al principio se ve con frecuencia desconcertado por la amplia información que recibe sobre la variedad de pautas de comportamiento en las diferentes sociedades.

que es la tendencia a enjuiciar a otros grupos conforme a las normas y valores admitidos en nuestro propio grupo. Se sorprende al enterarse de que la sociología es uno de los estudios más difíciles que puede abordar el espíritu humano. Los valores sociales son las normas o el criterio conforme al cual ordenan su comportamiento los miembros de una sociedad. La sencillez de estas acciones obtiene los mismos efectos. b) la actuación de múltiples causalidades en la sociedad y en la cultura. qué fun- ción desempeñan. el concepto tan frecuentemente empleado de «institución social» si no se tiene bien en cuenta que una . tendemos a olvidar los enormes problemas que hubo que resolver para hacerlas posibles. Esta dificultad proviene de tres hechos principales: a) la complejidad de la materia objeto de la psicología. muchos jóvenes creen que la única manera «correcta» de contraer matrimonio consiste en seguir el mutuo amor romántico. c) la variabilidad e inestabilidad de las soluciones de los problemas sociales. Aun su comportamiento más científico supone dos juicios de valor: a) la investigación científica es una actividad valiosa. ha admitido valores sociales. El mismo sociólogo. Esto lo admite sin dificultad el sociólogo.¿Qué es sociología? La sociología. El problema de la fundamentación última de los valores desborda los límites de la sociología. los analiza e interpreta. hasta qué punto influyen en la vida de la gente. Por el contrario. lo mismo que Cualquier otra persona. lo que es muy valioso para una sociedad. De la misma manera son muy pocos los que se dan cuenta de los factores y elementos que hacen posible un sistema viable de cultura social. por ejemplo. Esto quiere decir que incluso el puro científico. Los mismos adjetivos que usa revelan que capta la diferencia moral entre un sistema «opresivo» de trabajo de los niños y un sistema «libre» de relaciones en la organización del trabajo. El sociólogo que haya crecido en una sociedad que deteste el canibalismo y proteja a los niños tenderá a reflejar sus actitudes al escribir sobre una sociedad que practique el canibalismo y el infanticidio. percatémonos o no del complejo sistema de conocimientos técnicos y de medios de producción que ha hecho que la acción sea tan sencilla para nosotros. El principiante no suele percatarse de cuan sumamente complejas son la sociedad y la cultura. Para franquear este límite y dar un juicio sobre su validez definitiva e inmutable. la única manera «correcta» de contraer matrimonio consiste en conformarse a los deseos de los padres. de un dispositivo de aire acondicionado o de una nevera. materia de estudio difícil valores que él admite personalmente. Sus propios valores personales reflejan en cierto modo los valores sociales de la cultura que ha hecho de él un miembro social. Las pautas de comportamiento se han heredado de generaciones precedentes. materia de estudio difícil. se requiere la ayuda de los expertos en ética. El análisis sociológico es difícil por ser tantos los elementos de la situación social a que hay que atender simultáneamente. que está bajo el influjo de los valores de su sociedad mucho antes de ser hombre de ciencia. no es tan imparcial como él quisiera. y el individuo se acostumbra gradualmente a ellas sin analizarlas ni compararlas con las pautas culturales aceptadas por otras sociedades. La cuestión sobre la existencia de un cuerpo de principios de valor objetivos e irreducibles no forma parte de su estudio. Nos ocuparemos más detalladamente de esto cuando tratemos del etnocentrismo. qué efecto producen en la sociedad. ha estado haciendo estas cosas toda su vida. otra lo estima sin valor y hasta perjudicial. como debe serlo todo sociólogo. incluso en las llamadas formas sencillas o primitivas de vida asociada. El estudiante. 24 25 La sociología. marcar un número de teléfono o subir las pasarelas de un avión. Sólo cuando comienza a estudiar las variaciones y las combinaciones de pensamiento y de acción social que son posibles a los seres humanos. ha vivido en grupos sin prestar gran atención a estos hechos. Acostumbrados a las facilidades mecánicas de nuestra moderna generación. Él estudia el hecho social de la existencia de los valores. Es un estudio absorbente: comprender cómo se originan y se desarrollan estos valores. Es parte de la misma naturaleza de la vida personal y social el tener valores y obrar conforme a ellos y precisamente este hecho le impide con frecuencia al sociólogo comprender y analizar las diferentes clases de sistemas de valores. por ejemplo. Es importante que quien comienza a estudiar sociología caiga en la cuenta de este hecho a la vez que se esfuerza por ser imparcial y objetivo. ha seguido pautas de conducta. En la vida social de hoy se observa en todas partes una relatividad de los valores sociales. Es cosa sumamente sencilla dar vuelta al botón de un aparato de radio o de televisión. a) La complejidad de la sociología. cae en la cuenta de su variabilidad y complejidad. no puede divorciarse completamente de la cultura en que él mismo se halla envuelto. b) el hombre en sociedad es el objeto propio de tal investigación. en los Estados Unidos. Entre las familias conservadoras francesas. Ni siquiera se puede comprender.

no improvisa una decisión sin disponer de una cantidad apreciable de experiencia social y cultural preliminar. El mismo problema de la multiformidad y complejidad se le presenta al sociólogo en relación con los medios y los fines. es decir. a una sola causa universal. El estudio de la sociología es un antídoto importante para la ignorancia y la presunción a la vez. pero sólo vagamente pueden especular sobre qué cambios socioculturales resultarán del impacto del incremento en la tecnología. la «explicación» simplista es la respuesta más fácil a la compleja cuestión de las relaciones humanas. El rol de hija no se desempeña en el vacío. Otro ejemplo que hace al caso es la imbricación de los distintos roles sociales de las diferentes personas en una misma situación social. Hay muchas causas que influyen para producir este cambio. el sociólogo descubre que la sociedad contemporánea no permanece «fija». El pensador perezoso capta la que a él le parece la respuesta obvia. por ejemplo. especialmente entre los profanos en ciencia social. que el problema de las relaciones raciales en Norteamérica se debe a la inmoralidad de los negros. Esta ignorancia va a veces acompañada de arrogancia y prejuicios. persisten todavía algunas teorías deterministas. con las razones por las que se hacen las cosas y con los modos de hacerlas. que puede demostrar con fija evidencia los estratos sucesivos de la corteza terrestre. Los llamados «futuristas» descansan sobre terreno seguro al predecir el estado de la tecnología a finales de siglo. Este error parece obedecer a dos razones principales. En primer lugar. pero hace más difícil todo el estudio de los problemas sociales. Cada rol difiere algo según el grupo social y la situación en que se desempeña. Si bien los roles del uno difieren necesariamente de los del otro. Se presentan con frecuencia bajo la forma de una teoría de causalidad única.27 ¿Qué es sociología? La sociología. O que Wall Street es responsable de las depresiones económicas. Aun las sociedades tradicionales y conservadoras que parecen ser casi estáticas. Es casi inagotable la lista de estas simplistas «explicaciones». Para quienquiera se dedique diligentemente al estudio de la sociedad. materia de estudio difícil institución es una intrincada red de pautas de pensamiento y conducta diferentes pero coordinadas. A diferencia del geólogo. es cosa obvia que los hechos sociales no suceden «porque sí». entre padre e hijo. En este sentido el cambio social es en sí mismo una de las constantes sociológicas y más adelante lo estudiaremos con mayor detalle. O que el clima hace que los estados del Sur sean conservadores en política. El cambio es un hecho social siempre presente dondequiera que viven juntos seres humanos. El fenómeno del cambio presenta un interminable desafío al sociólogo. No obstante. Asimismo la persona social individual es un complejo de múltiples roles sociales. de pautas previstas de comportamiento. tienen como fundamento toda una serie de factores conexos. existe también la dificultad de los cambios en la sociedad y en la cultura. La gente no actúa simplemente «por instinto». la gente carece con frecuencia de conocimientos científicos acerca de la sociedad y de la cultura. La teoría de que la sociedad y la cultura se desenvuelven en fases regulares y progresivas hace ya tiempo que fue abandonada por los sociólogos. En la conversación corriente oímos con frecuencia explicar los fenómenos sociales por una única y soberana causa. entre hermana y hermano. Hay una reciprocidad de derechos y deberes. Se oye decir. O que la automatización ha causado la secularización de nuestra cultura. La explicación de las cosas por la causalidad única es probablemente el error más propagado y pertinaz en el pensamiento social de la gente. es decir. Casi todos los asuntos de relaciones humanas. una concepción que atribuye el sistema total de cultura social. que además se complica por lo variable que es tanto en su intensidad como en su dirección. Los modos de proceder y de pensar de una hija en una familia están relacionados con las actuaciones de los otros miembros de la misma familia. En segundo lugar. están constantemente sujetas a adaptaciones y variaciones. pero la persona sigue siendo siempre un individuo humano integrado. que a su vez van dirigidas a fines sociales y están regidas por valores sociales. Hay además interferencias entre las diferentes instituciones de una cultura y es difícil comprender una institución como la educativa o la familiar sin tener también algún conocimiento de las otras instituciones principales de la cultura. la más importante de las cuales parece ser la capacidad 26 . Además de la complejidad y la múltiple causalidad de los fenómenos sociales. o una parte del mismo. c) La inestabilidad de las soluciones sociales. Incluso la teoría de que los grandes hombres causan el cambio histórico se ha visto matizada por la constatación de que los mismos líderes son producto de su cultura y por tanto tan sólo pueden operar en los límites de su ambiente sociocultural. O que una conspiración comunista está subyacente en la agitación estudiantil. b) Causalidad social múltiple. desde una cuestión sencilla como puede ser el cuidado de los niños hasta las decisiones más serias del presidente de una corporación. Los demógrafos aprendieron ya esta lección al predecir las curvas de población. El hecho del cambio no desmiente la presencia de estructuras y orden en la sociedad. entre todos ellos hay una necesaria correlación.

El estudio sociológico ayuda al individuo y a la sociedad a conseguir mejores relaciones sociales. y es mucho más inteligente y productivo realizar estas funciones basados sobre un conocimiento exacto y legítimo proporcionado por la sociología que a base de ensayos a la buena de Dios. de la misma manera que un hombre con ¿Para qué estudiar sociología? Damos por supuesto que la mayoría de los lectores de este libro son estudiantes universitarios. El término «reforma social» ha quedado un tanto «pasado de moda» por sus aparentes resonancias moralistas. Como persona inteligente e interesada busca probablemente la aplicación de los conocimientos sociológicos a las situaciones sociales en que él mismo vive. Son relativamente pocos los estudiantes que llegan a ser sociólogos de profesión.. pues. pero los principios esenciales de la sociología son prerrequisitos para cualquier solución de los problemas sociales. es actor encargado de los variados papeles sociales que su sociedad le impone. Es un hecho indudable que en estas últimas décadas la investigación de los sociólogos ha acumulado un enorme acervo de conocimientos. es de desear que se hallen «soluciones» para los problemas de la sociedad y que se establezcan ciertos principios universales de vida social. delimita y se esfuerza por conseguir su propia finalidad social. Un estudiante puede dedicarse a la sociología tan sólo por la ciencia en sí misma. o un experto economista puede derrochar locamente su dinero. La sociología no es reforma social. Un proyecto de mejoras sociales es prácticamente imposible sin el conocimiento científico que da la sociología. trata de resolver sus problemas. porque desea conocer mejor los problemas de la sociedad y de la cultura. sino sólo el estudiante mismo. Una «sociedad libre» es una sociedad más 'dinámica porque la persona social individual tiene mayor margen de iniciativa en sus pautas de comportamiento social. con aciertos y errores. ni soluciones permanentes para los problemas sociales. el hecho es que el administrar y el planear son elementos esenciales en una vida social organizada. la aplicación inteligente de la ciencia sociológica. Toda familia. Lo que acabamos de decir acerca de la investigación sociológica y la política social responde a la pregunta sobre la importancia del estudio de la sociología. escuela e iglesia. pero todos los estudiantes viven en la sociedad y cada vez se hallan más implicados en diversas funciones sociales una vez que terminan su . Puede además dedicarse al conocimiento de la vida social porque este conocimiento enriquece su espíritu. Todo esto no es más que política social. Mucha de la planificación social del pasado se hizo a base de agudas conjeturas y tanteos. Naturalmente. No existen causas únicas de los fenómenos sociales. Esta trasposición no la puede hacer ningún libro ni ningún profesor. Sea cual fuere el término empleado. Hoy día se usa más bien su sinónimo «política social». Éste es el aspecto científico de cualquier estudio: obtener un cuerpo de conocimientos exactos y umversalmente verdaderos que se puedan estudiar en forma sistemática y sobre los que se posea un alto grado de certeza. todo club. El aspecto humano y personal de todo estudio es hacer que éste sea útil y fructuoso. Pero el estudiante es también una persona moral y un ciudadano. administra su personal. empresa y ayuntamiento hace sus planes para el futuro. En un curso introductorio de sociología se debe insistir en el conocimiento de los hechos que ha puesto de relieve el largo trabajo de investigación llevado a cabo por los sociólogos. le da una comprensión más penetrante de su pueblo y le facilita una objetividad más satisfactoria en su modo de juzgar a los demás. y ésta es la razón por la que los proyectos artificiales de las utopías de la sociedad tienen tan poco interés para el sociólogo.29 ¿Qué es sociología? ¿Para qué estudiar sociología? de selección y de decisión que posee el hombre. Se puede decir en general que el estudio y la investigación se orientan casi siempre en definitiva a «hacer mejor las cosas». que no pueden «encerrarse» en nuestras cuadriculadas categorías y que no actúan conforme a los principios descubiertos por la ciencia social. El viejo problema filosófico de la unidad y la diversidad en el mundo está aquí presente en la moderna forma científica de coordinación entre funciones y estructuras sociales. Una persona puede estar muy versada en sociología y al mismo tiempo tener un comportamiento social aberrante. 28 Política social e investigación sociológica. profundos conocimientos teológicos puede ser a la vez un gran pecador. Pero en las situaciones concretas de la vida social hallamos siempre ciertos individuos y grupos que se desvían. En este sentido no le satisface el mero conocimiento. El estudiante moderno puede fiarse de la validez de esa información sociológica sin verse ya obligado a escoger entre un cúmulo de puras especulaciones. La política social supone.

Barcelona 1971. Se dedican a los problemas sociales de la pobreza. No le corresponde al sociólogo discutir si es el conocimiento o la bondad el elemento más importante en el funcionamiento de una «buena sociedad». La mayoría de estudiantes universitarios conocen a sociólogos como profesores. y es evidente que los estudios sociológicos son una ayuda básica en cualquier carrera y profesión. la enseñanza. Nueva York 1965. la administración de empresas. Hay una gran diferencia entre la virtud pasiva y la virtud activa. Sociological Concepts and Research. PETER. TOMLINSON. la discriminación. La necesidad de sociólogos profesionales bien preparados es imperiosa en la sociedad norteamericana. Cuanto más influyente haya de ser una persona después de sus años de estudios. y otras formas de delincuencia. CHINOY. Las personas de elevado nivel ético son elementos muy deseables en toda sociedad.. la industria. Invitation to Sociology: A Humanistic Perspective. exige un conocimiento nada vulgar de las relaciones humanas en la sociedad. tanto más útiles e importantes serán para ella los estudios sociológicos. Herder. la política y cualquier otra ocupación en la que se tenga que «tratar con personas». En una sociedad cada vez más compleja y cargada de problemas la profesión sociológica continúa atrayendo nuevos miembros e incrementando su prestigio y utilidad. pero si ignoran el análisis técnico de los papeles sociales y de las instituciones. asociados con los demás y desempeñando funciones sociales. Barcelona 1990. entre aceptar los cambios sin reflexionar y promover inteligentemente los cambios. la enseñanza. Invitado a la sociología. Sociological Perspective: Basic concepts and Their Application. GUY. BERGER. Estudian la conducta humana en el gobierno. trad. y. y esto es lo que ha de ofrecer un libro de texto de sociología. The sociological Enterprise. ALAN P. Herder.. Todos tenemos que vivir siempre en sociedad. INKELES. Houghton Mifflin. como es de suponer. Herder. ELY. cuatro de cada cinco sociólogos se dedican profesionalmente a la enseñanza. FRANCESCO. Es de suponer que toda persona consciente de su responsabilidad se interesa por un «mundo mejor». BATES. Nueva York 1967. Englewood Cliffs 1964. . la predicación. Prentice-Hall. Nueva York 1963. probablemente contribuirán muy poco a un inteligente progreso social. Barcelona 3 1992. el periodismo. RALPH. Doubleday.30 Bibliografía ¿Qué es sociología? formación académica. el comercio. What is Sociology? An Introduction to the Discipline and Profession. Random House. Random House. Boston 1967. Pero incluso éstos tienden a volverse especialistas en la investigación y en la asesoría. n ROCHER. La abogacía. Introducción a la sociología general. las parroquias y los barrios. Un conocimiento seguro de los fenómenos sociales es un prerrequisito esencial y básico para una sociedad mejor. ALEX. en la vecindad. cat. la afición a las drogas. en la comunidad es más inteligente y se realiza con más éxito si está basada en un conocimiento científico de la sociología. Incluso la actuación en la familia. ALBERONI. 31 BIBLIOGRAFÍA Cuestiones de sociología. de los procesos y de las funciones. pero en último análisis las mejoras sociales no se consiguen sencillamente con sólo quererlas. ni con buenas intenciones y ni siquiera con la práctica constante de la virtud social.

pasando por las diversas formas en que está asociada con los otros. y. llegamos a la sociedad total. la persona. en grupos y asociaciones (iv) y en comunidades (v). Analizamos en primer lugar la persona social y el proceso de socialización de la misma (i). luego la posición social de la persona y la manera como alcanza esta posición en la sociedad (n). En esta primera parte empezamos por la unidad más elemental. después las diversas maneras como se sitúan.Parte primera PERSONA Y SOCIEDAD El enfoque conceptual dado a este estudio introductorio de la sociología parte de la idea de que las personas sociales forman la unidad de la sociedad y las pautas de comportamiento la unidad de la cultura. El último capítulo de esta parte trata de la sociedad como un todo (vi). las personas en categorías y conglomerados sociales (ni). .

Otros sociólogos prefieren conceptualizar el sistema global de la interacción humana a partir de su composición en tres amplios sectores. grupos sociales y sociedades es el hombre — el ser humano. La unidad física irreducible de las categorías. sus potencialidades y talentos. o los brutos. Por tanto. el punto de partida de la sociología debiera ser la persona social —no el individuo aislado. la interacción. sino la persona en sus relaciones humanas con los demás—. . el individuo humanó. No cabe duda de que el hombre es el único «animal social» que aquí estamos estudiando. de su naturaleza. al sociólogo no le interesan los niveles infrahumanos de vida. podría deformarse si la imagen del hombre de que partimos fuera vaga o también deformada. al inaugurar un nuevo campo de estudio. Todos estos términos son sinónimos y en este libro los usamos indistintamente. es decir. abejas. o relación. o entre dos o más grupos. la persona. el empezar por la unidad más pequeña y a partir de ella ir ampliando el campo. gallinas y de los primates. La imagen global del orden social. En cada uno de tales enfoques la cuestión central es la conducta social de los seres humanos.I LA PERSONA SOCIAL Parece lógico. entre dos personas. Luego será científicamente esencial el obtener una clara comprensión de la persona social. los instintos gregarios. o proceso. y su comportamiento social no es simplemente una serie de reacciones instintivas y predeterminadas ante los estímulos ambientales. Por muy curiosos e interesantes que sean. entre una persona y un grupo. conglomerados. o del sistema sociocultural. Se oye hablar a veces de la «conducta social» análoga de las hormigas. o la vida en horda. Sugieren algunos sociólogos que la unidad más pequeña del sistema sociocultural global es el acto social.

36 I. son personas sociales. No disponemos de conocimientos seguros. que mantienen que algunas gentes son naturalmente superiores y otras inferiores con respecto a sus capacidades tanto mentales como físicas. No cabe duda de que existe suficiente información científica para mostrar que los individuos difieren sensiblemente por el tipo físico heredado de sus padres y que tal diferencia afecta a la manera de obrar en la sociedad. individual. pero una de estas cualidades no existe sin la otra. Sin embargo. El término «social» deriva del latín socius. La persona social. corteses. Ni todos hacen el mejor uso posible de su inteligencia y demás cualidades. Algunos. Los términos «racional» y «social» no son sinónimos. No se refiere sólo a los «eventos» y personas de que se habla en los «ecos de sociedad» de los periódicos. no pueden nunca desarrollar estas cualidades humanas. cultas y refinadas. de elegir y de tomar decisiones. El investigador de la sociedad se interesa por las formas en que las personas se relacionan con otras personas. hablamos sólo por analogía. La sociedad y la cultura carecen científicamente de sentido si no se hace referencia a estas facultades y aptitudes del ser humano. El ser humano estudiado en todos estos diferentes aspectos es la misma persona que estudia el sociólogo. es una restricción de su significado pleno. agradables. por lo cual todos ellos son también personas. aunque a veces adolezca de sociabilidad. como los imbéciles e idiotas. y en este sentido es objeto de estudio de la ética. Ésta es la explicación que proponen los racistas. del derecho y de otras disciplinas. Será por tanto homo sapiens. distinta e identificablemente separada de todos los demás seres humanos y no humanos. y sobre el sentido de la conducta ajena y de la propia. El mero hecho de decir que un individuo es una persona racional implica necesariamente que es una persona social. en todos estos individuos existe la posibilidad de un comportamiento social normal. La persona tiene diversos «aspectos» o facetas. y también homo socius. es objeto de estudio de la biología. El hecho de que la persona es una unidad sociológica. Cuando el sociólogo dice que las personas son sociales. animados o inanimados. de la patología y de otras ciencias. de la bioquímica. Es responsable de su propio comportamiento y puede adquirir un sentido de responsabilidad para con los demás. Limitar las palabras «social» y «sociedad» a las actividades recreativas o a las virtudes de afabilidad y hospitalidad. No podemos llamar homo sapiens a ninguna otra especie. sino también necesidad de relaciones humanas. Como unidad psicológica es estudiada por psiquiatras. La persona es social en el sentido de que no sólo tiene tendencia a relacionarse con otras. Cuando decimos que los animales irracionales aprenden o que son sociales. pero en un aspecto diferente. Es un ser singular e independiente. Puede evocar el pasado. de la moral. aunque no siempre obre cuerdamente. y reflexionar sobre sus propias acciones y reacciones. no quiere decir que sean sociales. que significa compañero o asociado. Desde luego. criminales o en otras clases de tipos asocíales. Esta variedad de aspectos no significa que haya diferentes clases de personas ni que la misma persona se pueda dividir en compartimientos separados. . La persona social La persona social 37 Definición de la persona. que puede estudiarse y se estudia sólo en este aspecto. Todos los seres humanos. la ciencia social estudia a las personas únicamente en este aspecto. Otros se convierten en vagabundos. la experiencia y la observación personal enseñan que no todas las personas son igualmente sociales ni tienen igual inteligencia y voluntad. uniformado. La persona humana. Por otra parte. El ser humano es una unidad física. Puede hacer proyectos y formular planes para el futuro. ¿Qué es lo que determina la manera de actuar de la gente? ¿Por qué se encuentran algunas regiones altamente desarrolladas míentras que otras sufren del subdesarrollo? ¿Por qué perduran tribus primitivas en un mundo tan civilizado? Una de las respuestas erróneas y precipitadas a estas preguntas ha sido el factor de la herencia biológica. debe tenerse presente como punto central de referencia en la lectura de este libro. Como unidad moral. psicólogos y psicoanalistas. y se la llama a veces «socialidad». Así pues. de la anatomía. puede obrar bien o mal. esta «unidad» de la persona humana no quiere decir que sólo se la pueda estudiar desde un único punto de vista. Éstas son características exclusivas de las personas. como unidad fisiológica. pero también compuesto y complejo. La potencialidad para ser un socius y para aprender a obrar como tal es innata en el hombre. en cuanto se distinguen de los animales. sin embargo para probar que las razas o los grupos étnicos y nacionales son biológicamente superiores o inferiores de manera innata. El ser humano se reconoce como distinto de los seres infrahumanos y no humanos por su capacidad de pensar en términos abstractos. de la teología.

Si los seres humanos no poseyeran esta aptitud para crear y producir cambios en sus relaciones humanas. El término «crianza». o los desiertos helados del Círculo Ártico. lo que debe recordarse es que tanto la cultura como la sociedad son obra del hombre. No es un mero muñeco de su cultura. incluso a pesar de que el hombre moderno ha obtenido considerable éxito en su adaptación a las fuerzas naturales y en el dominio de ellas. En otras palabras: el individuo humano no es un objeto inerte y rígido. no aporta ningún dato científico. no existiría cultura en el sentido estricto de la palabra. Aun prescindiendo totalmente del cambio físico. pero para el sociólogo se refiere más específicamente a los factores sociales y culturales que ayudan al individuo a desarrollar sus potencialidades sociales «originarias» y naturales. ¿A qué atribuimos el desarrollo de estas aptitudes? La mayoría de los sociólogos hablan de la naturaleza original como del «material bruto» con que por el nacimiento viene provista una persona tanto en acto como en potencia. ahora bien. Tampoco habría sociedad de personas que actuaran y que se hallaran en interacción. por ser en la mayoría de los casos una mera especulación. No se trata sólo del factor demográfico. de modo que en las áreas meridionales los individuos son menos progresivos que en las septentrionales. sabe cómo debe comportarse en las relaciones con otras personas. Estos últimos se limitan a aceptar los «hechos» y a estudiarlos . medido a través del tamaño de la población. La tercera explicación. Se supone una diferencia en la personalidad de la gente que habita las montañas en comparación con la que vive en las llanuras o en la costa. moral e intelectual. La especulación que frecuentemente se hace acerca de la contribución que aporta esta naturaleza originaria al desarrollo de la persona social madura. la del ambiente cultural. Trataremos más adelante de la importancia del ambiente cultural. Naturaleza y crianza. en su sentido más general. y la fe norteamericana en los líderes lo subraya. Éstas son influencias moderadas sobre la sociedad y la cultura. Esta explicación sugiere que el carácter social de la gente resulta del clima en que vive. Parecen bastante fútiles las discusiones sobre si es la naturaleza o la crianza el factor más importante en la socialización del individuo. La conclusión científicamente más segura es que ambas. La dificultad científica reside en el hecho de que no se puede Criatura y creador 39 estudiar adecuadamente a la «persona natural» totalmente exenta del influjo de factores sociales. Parece importante históricamente el hecho de que las primeras civilizaciones se desarrollaran a lo largo de las costas mediterráneas. Tal explicación afirma que el contacto entre distintas culturas tiende a desarrollar más rápidamente a la gente que el relativo aislamiento social. Un área sobrepoblada con respecto a sus fuentes de riqueza puede hallarse tan desaventajada como un área de gente socialmente aislada. como agente dotado de la capacidad de discernir y de decidir. Es evidente que hay una gran diferencia entre una persona de treinta días y otra persona de treinta años. Criatura y creador. Es verdad que en muchos aspectos las personas son producto y hechura de su cultura y de su sociedad. La teoría de los grandes hombres como motores de la historia exagera este punto. El ser humano. No cabe duda de que es difícil desarrollar una vida social normal y progresiva en las junglas del África. contribuyen a la socialización de la persona individual. Puede comprender elementos materiales y físicos. donde era posible la comunicación entre distintas culturas. ya sea un niño relativamente inerme o un adulto más o menos autosuficiente. Nosotros estudiamos al individuo ya presente en la sociedad. La persona social Otra explicación popular reside en la geografía. sino flexible y maleable. al que la sociedad modela conforme a sus objetivos. pero el estudio de estas aptitudes en «estado bruto» corresponde a los fisiólogos y psicólogos más que a los sociólogos. se refiere a todos los influjos exteriores que afectan a la persona individual. puede modificar su propio comportamiento y puede influir en la sociedad en que vive. los hechos son aquí la disposición y las aptitudes de las personas para reaccionar ante los influjos exteriores. Sin duda alguna una criatura nace con aptitudes para reaccionar ante las influencias de fuera. presenta el sentido más científico y razonable.38 I. que actúe siempre y exactamente tal como la cultura lo exige. Sabe cómo desenvolverse en su círculo y en la sociedad. Lo que hay que recordar como punto importante es que la persona responde y reacciona. los altos montes de América del Sur. la persona mayor es sociológicamente diferente. La mayor parte de los in- . la naturaleza y la crianza. Lo mejor que aquí puede afirmarse es que el entorno físico presenta un mayor desafío a ciertos pueblos más que a otros.

Desde el punto de vista de la sociedad. Es muy importante observar que una persona no se socializa en una forma casual. o de un status social a otro. No sólo estamos socializados. en una cultura y en una sociedad. La socialización es un proceso de influjo mutuo entre una persona y sus semejantes. se trata esencialmente de un proceso de control social y una manera de ordenar la vida de grupo. La cultura no es algo meramente exterior al individuo. El proceso de socialización está continuamente en acción «fuera» del individuo. Este desarrollo se observa no sólo en las distintas etapas entre la infancia y la vejez. las valoraciones y el «plan de vida» que posee esa sociedad particular. resultando algo así como un ciudadano del mundo o sencillamente un miembro de la sociedad humana. Un chino se parece más a sus compatriotas chinos que a un americano. El ser humano es una persona social desde que comienza a existir. sino que lo estamos de una manera particular. y subjetivamente. Pero sus diferencias de comportamiento se desarrollan principalmente por razón de la cultura y de la sociedad en medio de las cuales ha crecido cada uno. sino también en personas que cambian de una cultura a otra. a partir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo. . Objetivamente. a partir de la respuesta o reacción del individuo a la sociedad. Todo su trasfondo social influye enormemente y sin cesar en las formas de pensar y de comportamiento que adopta la persona en cualquier momento dado. Los sociólogos dicen que la cultura se «interioriza».40 I. Este hecho se observa en forma dramática en gran número de campesinos que emigran a las ciudades industriales. con las mismas potencias naturales de inteligencia. o lo que sea. Esto no implica que la persona deje de ser un individuo. Influye en las personas suministrándoles las pautas de comportamiento que son esenciales para el mantenimiento de la sociedad y de la cultura. pero a lo largo de su vida está sujeto a continuos cambios y adaptaciones. y especialmente en enseñarle las funciones sociales que deben desempeñar los individuos en la sociedad. y que siempre está individualizado en un tiempo. así tampoco se puede decir que una persona «se hace social» porque aprende la manera de tratar con otras personas. La persona social El cuadro social de referencia dividuos sufren la influencia de su ambiente social y cultural más de lo que ellos mismos influyen en él. universal. De la misma manera que no se puede decir que una persona «se hace humana» porque aprende a usar de su inteligencia. Se les hace sumamente extraña la manera de ser de la gente de la ciudad y de los obreros industriales y con frecuencia experimentan trágicas dificultades en su intento de adaptar su propio comportamiento a las nuevas condiciones culturales. sino a todas las personas dentro de la misma sociedad y a todo lo largo de su vida. Socialización. Afecta no sólo a los niños y a los inmigrantes cuando éstos entran por primera vez en contacto con una sociedad. Este proceso convierte a la persona en un inconfundible americano. Un inmigrante se «naturaliza» sociológicamente en la sociedad adoptiva. que el individuo la «encarna» de modo que «desde dentro» su conducta sigue siendo influida por ella. La función de la socialización consiste en desarrollar las habilidades y las disciplinas de que tiene necesidad el individuo. Esto se ha concretado en las caricaturas universales del campesino y el hombre de ciudad. Ya desde la infancia se va adaptando gradualmente a la sociedad. La razón de esta dificultad reside en el hecho de que la persona nacida en un área rural aislada es una creación cultural muy distinta de la persona que se ha formado bajo el influjo de la gran ciudad industrial y comercial. o de una ocupación a otra. La semejanza entre un chino y un americano puede residir en su «naturaleza originaria». La persona adopta los hábitos de la sociedad en que vive. Las experiencias acumuladas por el individuo en su sociedad forman el trasfondo a partir del cual queda sujeto a nuevas experiencias. la sociedad transmite su cultura de generación en generación y adapta al individuo a las formas aceptadas y aprobadas de la vida social organizada. en infundirle las aspiraciones. en el hecho de que ambos son personas humanas. en un lugar. voluntad y emoción. La socialización se puede describir desde dos puntos de vista: objetivamente. Debemos recalcar que se trata de un proceso de toda la vida. la socialización es un proceso que se desarrolla en el individuo mientras éste se va adaptando a la gente que le rodea. mejicano. la socialización es el proceso por el que 41 El cuadro social de referencia. un proceso que resulta de aceptar las pautas de comportamiento social y de adaptarse a ellas. recibidas al nacer. Subjetivamente. Son todavía mayores las diferencias culturales si comparamos a un oriental con un occidental. francés. que en su mayor parte es una especie de conformación subconsciente.

Éste es el depósito en que la persona encuentra rápidamente los modelos para su comportamiento en las situaciones corrientes y diarias de la vida social. y cultural al mismo tiempo. En cierto sentido. Todas tienen que ver con la manera de aprender en relación con otras personas. son los puntos de referencia y de comparación en relación con los cuales forma sus opiniones y juicios y en conformidad con los cuales se comporta. El proceso de aprendizaje social es un Aprendizaje social. los materiales del proceso de socialización. éste es básicamente un proceso de control social que tiene por finalidad el hacer que la persona se sienta confortable en un sistema sociocultural ordenado. a) El que es común a todos los seres humanos. No nos interesan ahora el pensamiento original ni los descubrimiento. El objetivo que atrae su atención está en la técnica del juego. No hace falta extenderse sobre los impulsos biológicos y psicológicos característicos de los seres humanos normales. El cuadro social de referencia tiene como contenido las experiencias sociales del individuo. las sanciones o el castigo. Desde el punto de vista sociológico. que no se reproduce nunca exactamente. con frecuencia sin reflexión consciente. En una sociedad. La amistad y el grupo primario pueden hallarse dondequiera que los seres humanos viven en sociedad. de trascendencia social. instituciones. que le proporciona el dominio de las formas del juego y de la coordinación con los otros jugadores. los amigos varones adultos se saludan con un beso eh la mejilla. La recompensa también puede ser múltiple: ganar efectivamente en el juego. Estos tres aspectos de la experiencia social se pueden demostrar con numerosos ejemplos. sin embargo. los productos. separada. el sistema de reglas del equipo en el campo y fuera de él. con estas personas particulares. puede descubrir que también éstos son factores del proceso de aprendizaje. Esta terminología abstracta puede dar la sensación de que cada faceta del proceso de aprendizaje es una entidad singular. objetos o situaciones que satisfagan su capacidad de conocer. Son los resultados. Éstas son los puntos estratégicos desde los cuales mira al mundo. Hay una tendencia a aprender: conseguir la gloria y la popularidad local.42 43 I. en este tiempo y en este lugar. los elementos sociológicos que se hallan en todas partes: pautas de comportamiento. las inducciones o deducciones de teorías ideológicas. status y rol. El proceso de socialización puede reducirse en definitiva al hecho de que el individuo aprende por el contacto con la sociedad. Cuando sufre el aspecto negativo. el cuadro social de referencia es universal. relaciones humanas. La forma dé demostrar y simbolizar la amistad difiere de una sociedad a otra. la aprobación del entrenador. Los hombres se ven atraídos por ideas. De hecho cada una en concreto es uno de los complejos aspectos del proceso total. pero va acompañada de otros deseos: recrearse. c) La experiencia se encuentra especificada por la cultura y la sociedad en que ocurre. los valores que atesora. el proceso de aprendizaje social está afectado por ciertos condicionamientos y ciertas limitaciones. Este pro- . Las experiencias de la vida que forman el cuadro social de referencia pueden analizarse esquemáticamente en tres niveles. demostrar que es resistente. experimenta estas cosas a través de su propia personalidad en una forma que no puede compartir ninguna otra persona. pero cada persona experimenta la amistad en una forma única. La persona social Aprendizaje social Las formas de vida que ha aprendido. único. b) Cada persona. las ideas que profesa. el aplauso de los espectadores. la reacción. La cuestión no está en quién aprende o en cómo aprende. podemos señalar aquí también la importancia de las recompensas y los castigos — aquellas cosas que refuerzan o facilitan la respuesta del individuo en su empeño de aprender. en su origen esto viene en cierto modo del exterior. sino a un común conocimiento compartido por todos. Desde el punto de vista de la sociedad. La respuesta es su ejercicio y su actividad efectiva. es lo que sobreviene cuando la tendencia particular en el individuo está coordinada con el objeto. Y es también el depósito en el que va a buscar las semejanzas con el pasado para afrontar una nueva situación. Sociológicamente. recibidos también por el contacto con los otros. las diferentes y posibles jugadas. De este modo. etc. Por ejemplo: un muchacho desea aprender a jugar al fútbol para llegar a ser un as en el equipo del colegio. La interacción entre el que aprende y la cosa aprendida se llama la respuesta. tiende a pensar y a obrar conforme al grado de conformidad que ha alcanzado. sino que estriba en qué se aprende. disparar energías físicas. ceso no se refiere a los conocimientos que adquiere un individuo en particular. que explican el hecho de que la gente quiera aprender. en otra sociedad con un abrazo y en otra con un apretón de manos. ni la investigación experimental realizada en el retiro de un gabinete de estudio o de un laboratorio. La persona tiende a hacer nuevas experiencias y a interpretar los acontecimientos corrientes a la luz de sus experiencias anteriores.

Es muy fuerte también en todo el área del status social. De estas breves observaciones sobre los subprocesos de imitación. de niños a los que se mantuvo alejados de la sociedad. El número y la calidad de los contactos y relaciones que tiene una persona a lo largo de su vida son también. inválida o afectada de otras desventajas físicas. De unos se espera más que de otros. Necesariamente hay que seleccionar entre las numerosas actividades y una vez elegida una hay que concentrar sobre ella todo el esfuerzo. familiares. pues la sociedad no exige de todos sus miembros exactamente el mismo grado y calidad en la respuesta. en las casas o en los procedimientos educativos. Es todavía más raro que realice su potencialidad en más de una profesión. La socialización normal es un proceso que produce por lo menos el mínimum de conocimientos necesarios a una persona para vivir en Agentes de socialización 45 su sociedad particular. Los pocos estudios auténticos acerca de individuos aislados socialmente. puede impedir el aprendizaje acentuando el lado tradicional y estático. Ocurre muchas veces que los especialistas y profesionales ofrecen un «modelo de rol» para la imitación de los jóvenes que piensan dedicarse a lo mismo. por ejemplo. Un buen físico. pues con frecuencia está entrañado en el deseo que tiene el niño de lograr la aprobación de los demás. que éstas necesiten emplear todas sus energías para la mera supervivencia. La cultura misma. Obstáculos de la socialización normal. Hay otros obstáculos para el pleno desarrollo de la capacidad social del individuo. ya sea en la indumentaria. Algunos pueden y quieren responder con más prontitud y rapidez que otros. el tiempo y las circunstancias le impiden constantemente realizar más de una fracción de sus propias potencialidades'culturales y sociales. como cuando una pequeña clase dirigente domina a las grandes masas del pueblo. la medida del grado alcanzado en su socialización. sugestión y competición resulta obvio que los prerrequisitos esenciales del aprendizaje social son el contacto y la comunicación. La competición es un proceso estimulador en el que dos o más personas rivalizan entre sí en la prosecución del saber. Se observa generalmente no sólo en la forma como los niños remedan a sus padres. Entre la gran sociedad y la persona individual existen numerosos grupos pequeños. con sus creencias. Agentes de socialización. El cuadro físico y geográfico de la sociedad puede imponer tales exigencias a las personas. pero ha disminuido el número específicamente accesible para cada individuo. La imitación es la acción humana por la que uno tiende a reproducir con mayor o menor exactitud el comportamiento de los demás. religiosas y otras. puede estar enferma. hasta cierto punto. sino también en la forma en que los adolescentes e incluso los adultos ya maduros adoptan las características de las personas a las que aprecian y admiran. y que por consiguiente implica siempre relaciones sociales. La persona social proceso que se desenvuelve con la gente y entre la gente. Los dos procesos sociológicos de aprendizaje más importantes son la imitación y la competición. al igual que en cualquier tipo de moda. actividades y valoraciones. Encontramos asimismo no poca imitación social en la concordancia en el interior de los grupos de compañeros. Parece significativo que el aprendizaje social alcance en las culturas más desarrolladas y flexibles su máxima competitividad. Tiene especial importancia en el aprendizaje social de los niños. El término «normal» necesariamente ha de dejarse en cierta indeterminación.44 I. Una persona puede ser poco inteligente o perezosa. que son los principales agentes de socialización de la persona. Nadie puede explotar por sí solo todas las potencialidades de su sociedad y de su cultura. no puede al mismo tiempo hacer carrera en música o en ciencias políticas. pero éste pronto se amplía con otros varios grupos. donde la gente acostumbra a intentar «no ser menos que el vecino». Por muy ambiciosa y brillante que sea una persona. han mostrado que la asociación con otros es una condición esencial del aprendizaje social. La estructura social puede restringir las oportunidades individuales de aprender. El desarrollo de una sociedad altamente especializada ha multiplicado el número de posibles actividades y funciones accesibles en general. profesionales. . Es raro que una persona realice plenamente todas las funciones que se esperan normalmente de ella. El aprendizaje por competición muestra claramente que la gente tiende a aprender y a configurarse según las formas reconocidas de comportamiento en sociedad y a rehuir las formas que se desaprueban. Se puede decir que la sociedad total es el agente de socialización y que cada persona con quien se entra en contacto es en cierto modo un agente de socialización. aunque sí puede tener amplios conocimientos fuera del campo de la física. El comienzo natural del proceso para cada niño recién nacido es su inmediato grupo familiar.

sólo una persona que haya sido madre puede 47 La personalidad social. esfuerzos y readaptaciones. 46 Individualización. Los agentes o factores de socialización producen efectos semejantes en gran número de personas. y la persona se individualiza por la manera como se adapta a los influjos que se ejercen sobre ella y por su propia interpretación personal de lo que ha aprendido. en la política y en la religión. la persona se ve constantemente refrenada en algunos de sus impulsos y estimulada en otros. Más adelante analizaremos los roles sociales con mayor detalle. Es sólo un proceso que personaliza las experiencias de cada uno. común. y que se la puede estudiar desde distintos puntos de vista según lo que se pretenda. Ya en estos primeros años los diversos medios. Las pautas de comportamiento. El concepto de la personalidad social como complejo de variadas funciones sociales es un recurso de suma utilidad para el sociólogo. sin embargo. La madre que explica las diferentes maneras como sus diversos hijos han atravesado las fases del crecimiento. en el recreo. Esto es lo que queremos decir al hablar de individualización de la cultura. En particular se pueden analizar todas estas formas bajo los títulos de los diversos roles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cuales actúa. influyen en la formación del comportamiento social más de lo que la mayoría se imagina. Los medios modernos de información. compartido por muchas personas. La persona social La personalidad social Las influencias preescolares inciden sobre el niño desde diversos puntos. cómo se comporta y procede con los demás. al mismo tiempo. Los pequeños círculos de relaciones en que participa con sus padres. todo con experiencias que ayudan a aprender. Pese a la fantasía de los novelistas. más bien que lo que es único. tienen su importancia para mostrarle cómo ha de ser «un buen niño». En términos generales la personalidad social incluye todas las formas en que el individuo actúa en relación con otras personas y junto con ellas. la radio. como la televisión. comienzan a ofrecerle determinadas pautas de comportamiento. parientes. en la misma situación. Nadie vive en el vacío. indirectamente está afirmando que ella misma ha aprendido no poco de estas experiencias. Ya hemos visto que todo individuo interioriza y personaliza su experiencia social. El barrio.I. niñeras y otros. tener exactamente las mismas experiencias con las mismas personas. así como responder de la misma manera. Aquí . los libros de cuentos. Se puede decir con verdad que cada persona es a la vez única y social. Se están socializando en forma subconsciente. si se han de observar y apreciar científicamente. Como el aprendizaje social es un proceso continuado en todos los niveles de edad. La personalidad social no es nunca el reflejo perfecto de la cultura y de la sociedad en que se ha desarrollado. la radio y las grandes revistas ilustradas. Igualmente. Los padres y los educadores que se preocupan por el impacto que tales agentes causan en los niños ordinariamente no caen en la cuenta de que ellos mismos siguen los ejemplos y las sugerencias y recogen las opiniones y las actitudes que les presentan esos medios. Es físicamente imposible para dos individuos. El sociólogo estudia lo que es social. Todos los grupos y asociaciones de adultos. amigos. la escuela y en ciertos casos la parroquia son importantes agentes de socialización para los niños. El individuo es persona social por su nacimiento. aunque sean gemelos. en los negocios y en las profesiones. influyen continuamente en el cambio y en el desarrollo de la persona social. como el cine. no conocemos realmente qué es un hombre espacial. pero su personalidad social se desarrolla constantemente mediante el proceso de socialización. Otros medios de socialización tienen diversos y variados efectos en las diferentes fases de la vida de una persona. Esto es sencillamente otra manera de decir que cada uno tiene su personalidad única y variable y que incluso las experiencias y las relaciones sociales originan diferencias entre los individuos que están dentro de un grupo. la televisión. ni es posible predecir siempre totalmente su comportamiento social. No hay pareja o agrupación de individuos que pueda ser siempre del todo idéntica. Hemos dicho que la persona se caracteriza por la capacidad de pensar y de tomar decisiones. y estas semejanzas compartidas por tantas personas son las que hacen posible el estudio de la sociología. han de expresarse por personas concretas en situaciones sociales reales. lo contrario de la socialización. La individualización no es. satisfacer plenamente todas las exigencias que corresponden a la función de la maternidad. Esto se debe a que nadie ha interiorizado o asimilado interiormente las pautas que corresponden a tal individuo. Fracasos y satisfacciones. peculiar o personal del individuo.

ni se aplican en todas partes sin restricción. LA SOCIALIZACIÓN AMERICANA Y LA PERSONA SOCIAL 1. La posibilidad de grupos parentales más amplios. Esta integración nunca es perfecta. Los niños mimados 49 c) El relativo aislamiento del grupo conyugal inmediato impide que el niño desarrolle relaciones emotivas difusas con un grupo mayor de parientes adultos. Tal respeto y aprecio se extiende incluso hasta los niños más pequeños. Sin embargo. En ellos se cifran las ilusiones de muchos padres que no han tenido personalmente éxito. La consideración de los siguientes puntos contribuirá a explicar la socialización característica de los niños de Norteamérica. a) En los Estados Unidos ha sido siempre tradición el tener en gran estima la personalidad individual. Cada una de estas cosas le exige que desarrolle una actividad correspondiente a los objetivos del grupo y a su propia participación en él. del club local y del partido republicano. Esta estima no se ha limitado a los adultos ni a una determinada y transitoria fase de la vida de la persona. La crianza natural y casi automática ha sido sustituida por el deseo de hacerlo en forma perfeccionada y científica. f) La tendencia científica y racional de la cultura norteamericana se observa en el constante recurso de los padres al consejo de expertos. El niño halla su seguridad y cariño únicamente en los padres. d) La inconsecuencia en las normas de conducta tiende a indisciplinar al niño. pero también las de la infancia influyen en los adultos norteamericanos. y pseudoexpertos. Como consecuencia de esta tendencia a la socialización permisiva. cuando el niño pregunta por qué ha de decir la verdad. el presidente de la junta parroquial. un miembro de la asociación de padres y maestros. Los niños son «la ola del futuro». regionales y sociales en la educación de los niños. Mucho de lo que se descubre como «diferente» en la socialización de los niños negros procede del modo en que las familias negras se vieron forzadas a ajustar sus pautas de vida a las condiciones de pobreza rural imperantes en el Sur de los Estados Unidos. Es el padre en su familia. Los norteamericanos de la vieja generación y los extranjeros que visitan nuestro país se quedan «horrorizados» al ver el modo como criamos a nuestros niños. que los padres son unos padrazos. e) El niño se halla en extraordinaria dependencia respecto de la madre. Todo esto es algo más que meras facetas o aspectos de su persona. La persona social nos limitaremos a observar que la persona sigue unas formas determinadas de comportamiento en cada uno de los principales grupos en que participa. y no en el ámbito más extenso de los parientes. Los niños mimados. de una cooperación más estrecha entre marido y mujer y entre padres e hijos. No queremos decir que expliquen perfectamente el problema del «abandono» de los niños. que simboliza para él el cariño y la seguridad. las tendencias que acabamos de indicar están relativamente bien marcadas en la sociedad americana. La educación de los niños raras veces es en Norteamérica una función compartida por el padre y la madre. en la educación de los niños. Esto se observa sobre todo hacia la edad de siete a diez años. Los europeos tienen la sensación de que a nuestros niños se los ve y se los oye demasiado. las huelgas en la universidad. señalan el vandalismo en los colegios. se pueden observar muchas diferencias en la socialización. pero como en los Estados Unidos hay muchas familias que viven conforme con los modos de ser de otras culturas extranjeras. A diferencia de muchos otros pueblos más antiguos de Europa y Asia. La pauta rural de socialización difiere hasta cierto punto de la que caracteriza a las familias urbanas. por qué ha de ir al catecismo el domingo y por qué ha de evitar ciertas «palabras feas» cuando la conducta de sus padres no se amolda a lo que predican. mientras que el padre tiende a convertirse en una especie de extraño. . las bandas juveniles en las grandes ciudades. su función y sus relaciones mutuas o su estructura. las creencias. especialmente cuando descubren que la vida familiar de sus compañeros de escuela es del todo distinta de la propia. Las personas mayores se quejan a menudo de que los niños se crían sin cortesía ni buenos modales. y que en cierto modo son los niños los que llevan la voz cantante en el hogar norteamericano. b) Se atiende también especialmente al futuro. todo ello implica un tipo de aprendizaje social distinto para los niños rurales. la afición a las drogas y a la vida marginal. Esto les crea un problema a muchos niños. Hay muchas diferencias locales. Si reunimos todos estos papeles y estudiamos su origen. por lo cual nuestros análisis han de ser necesariamente deficientes. excesivamente indulgentes. En cierta medida las pautas de los adultos socializan al niño. tíos y primos. abuelos. los fines. las valoraciones y los ideales de tal sociedad. el superintendente en su fábrica. y entre los jóvenes adultos la resistencia al servicio militar. Las investigaciones en este campo de la socialización se van realizando sólo gradualmente. Hay que presuponer que en cualquier sociedad la socialización de los niños tiende a integrarse según las formas de pensar. El número de inmigrantes europeos ha bajado considerablemente en el último cuarto de siglo. estudiamos la personalidad social del individuo. los norteamericanos prestan poca atención a las tradiciones como normas de conducta. así como el carácter conservador y el tradicionalismo de la familia rural. pero ayuda a explicar lo que puede parecer un comportamiento incongruente e indisciplinado.48 I.

Gracias a la. si realmente hay semejanza. Puede variar su régimen alimenticio en formas desconocidas por sus predecesores y por la mayoría de sus contemporáneos de otras naciones. la cuestión de si la persona social en Norteamérica es un producto estandardizado. que no tocan directamente el carácter o el alma del norteamericano. Nuestra población ostenta toda la gama conocida de color de la piel. Por ahora. las variadas interpretaciones del mismo han dado origen a más de 250 grupos religiosos formalmente diferentes. se ha desarrollado en una gran variedad de estilos y combinaciones. aunque sea remota. g) Desde el punto de vista sociológico la estandardización de las pautas de comportamiento es más importante que todo lo que precede. . La economía industrial norteamericana ha hecho posibles el proceso y el producto estandardizados. los mismos norteamericanos han venido también a estandardizarse. Probablemente no hay nación en el mundo en la que se encuentren mayores diferencias de tipos y rasgos somáticos. Aquí nos interesa. el del sur. lo mismo en medio del frío del invierno que en los ardores del verano. c) El número de las diferentes agrupaciones religiosas en Norteamérica es mayor que en cualquier otro país del mundo. b) Los matrimonios contraídos entre personas de diferentes linajes y razas originan. en el Medio Oeste. Estandardización e individualismo. pero aun en este sentido las diferencias son con frecuencia más llamativas que las semejanzas. por lo menos temporalmente. puesto que los norteamericanos producen y consumen bienes estandardizados. La continua emigración de las familias hacia los suburbios tiende a contrapesar la vida en masa de las ciudades. sin embargo. imaginativa. entre la producción norteamericana de bienes y servicios y la de personas sociales. como el colonial. Esto se puede observar no sólo en las fábricas. A ello se añade una teoría tecnológica de automatización cultural análoga. naturalmente. con un curioso salto lógico. el de tipo de rancho y otros. racionalizadora. incluyendo la organización tanto técnica como social del sistema. de características faciales. No negamos que todos éstos son aspectos exteriores. Considerando el proceso. en California. Son muchos los estilos Estandardización e individualismo 51 identificables. entre las clases altas y bajas. Entre estas diferencias se cuentan las que existen entre la población rural y urbana. la persona norteamericana. Ni siquiera la estandardización de las cosas ha llegado al extremo que pudiera hacer creer una observación superficial. Incluso en las ciudades es dudoso que las casas con numerosos apartamentos y los proyectos de grandes edificios residenciales creen un ambiente propicio para el desarrollo de un comportamiento conformista. no sólo en el contorno material de la vida. tradicionalmente más conservadora que la femenina tanto en el color como en el corte. e) La tendencia a construir viviendas unifamiliares refleja individualización. el georgiano. el norteamericano no está ya atado a las estaciones y ciclos de la naturaleza. Si consideramos el producto. una diversificación todavía mayor de tipos físicos. la difusión nacional de los medios de información. En otras palabras. a pensar que. a) La enorme variedad de nuestros tipos biológicos y físicos hace imposible la estandardización de los rasgos físicos. Extraña e inesperadamente el trabajo en serie y el sistema de producción masiva han dado resultados casi contrarios de los que habían predicho algunos teóricos. d) Hay enorme variedad en los tipos de arquitectura.->U I. resulta que sólo una forma extrema de socialismo y reglamentación de la educación de los niños desde la infancia podría dar este resultado. Se dice que la instrucción pública internacional. escuelas. pero la ingeniosa combinación de los estilos hace con frecuencia casi imposible su identificación y enumeración. Pero estas cosas materiales son producto de la personalidad característica del norteamericano. sombreros y vestidos de mujer. pero las más notables son las que provienen de una base regional. La moda masculina. las siguientes observaciones nos harán ver que no se trata de una persona estandardizada. pragmática. ha hecho posible una variedad tan rica como no se había conocido antes en el mundo. uniforme.refrigeración. sino especialmente en las construcciones residenciales. Si este proceso continúa a lo largo de varias generaciones. de tipos de cabello. La persona social 2. Las tiendas norteamericanas ofrecen mayor surtido que las europeas en tallas y formas de calzados. No cabe duda de que poco a poco va surgiendo un inconfundible «tipo norteamericano» de persona social. sino también en un mayor aislamiento de las mismas familias. el español. Puede viajar más de prisa y con más medios que los habitantes de otros países. es decir. deberá acabar por producir un tipo físico de norteamericano más o menos estandardizado. De este hecho se ha pasado. La estandardización de los norteamericanos no se aproxima ni siquiera a la observable en la mayoría de las grandes naciones del mundo. Aunque el cristianismo es la base de muchas de nuestras religiones. Todavía hay características variedades culturales en el extremo Sur. Una estandardización terriblemente uniforme ha abierto el camino a la diferenciación e individualización. al transporte y a la conservación de los alimentos. Pero la realidad norteamericana está tan lejos de todo esto que ni siquiera se puede plantear como hipótesis académica. f) La rica variedad de modelos en la forma de vestir tanto masculina como femenina desmiente igualmente la apariencia externa de estandardización. en el Sudoeste. en Nueva Inglaterra. y la transmisión simultánea de los programas de televisión. enérgica. producen una cultura de masa uniforme. el sistema económico norteamericano. distamos todavía varias generaciones de este producto homogéneo. iglesias y edificios públicos. Gracias a los inventos y artefactos puede vivir confortablemente en el desierto.

desea la aprobación y el aprecio del mayor número posible de personas además de la familia y de los íntimos amigos. más bien que un sentimiento de desamparo y de subordinación a los demás. . pero no que se le tome por «un primo». f) La movilidad de las personas en la sociedad norteamericana contribuye al desarrollo de la adaptabilidad personal. La adaptable personalidad norteamericana.52 I. la trascendente unidad física irreducible del grupo. En este sentido. El típico norteamericano cuenta con una gran dosis de comprensión por parte de los demás. Las necesidades sociales básicas son las mismas en todas partes. En una palabra. El norteamericano siente que debe ser acepta- La adaptable personalidad norteamericana 53 do por cualquiera y en cualquier parte. Debe afrontar la situación social en que vive. Algunos de estos análisis son tentativas serias y científicas. Es una deducción lógica del enorme dinamismo de la sociedad y de la cultura norteamericana. y una generalización basada en la observación directa y empírica. d) La confianza del norteamericano en los otros es una expresión de la confianza en sí mismo. así como la cultura tiende a desarrollar el género de personas que sean capaces de utilizarla mejor. Las personas tienden a desarrollar el género de cultura que les conviene. c) La confianza en sí mismo es una virtud recomendada con insistencia e inculcada a la juventud norteamericana. como el lobo solitario o el capitán de su propia alma y destino. Sólo la cantidad de viajes que emprenden los norteamericanos por placer o por negocios ha hecho de los Estados Unidos una nación sobre ruedas y con alas. Desea ser considerado como un «buen tipo». la presencia de una historia larga y consagrada son la causa de la estabilidad de una sociedad y de sus elementos sociales. Generalmente. b) La influencia del futuro no es una influencia opuesta o contraria a la del pasado. Podemos. Es sencillamente la confianza que tiene el norteamericano en que puede escalar la pendiente. ha sido objeto de análisis tanto para los sociólogos como para los comentaristas. parece que habría que esperar que las instituciones y los valores se adaptaran a ella y no viceversa. Un análisis de este género no pretende ahondar en los motivos internos que tienen los norteamericanos para este constante proceso de adaptación. las aspiraciones tan optimistas que el norteamericano se ve como forzado a adaptarse a una situación que cambia constantemente. Se calcula que una familia urbana cambia de residencia tres veces en diez años. se fijan en un tipo norteamericano de determinada condición. La personalidad social de los norteamericanos no puede ser una cuestión estadística. es un ingrediente básico de su carácter. en que tiene que hallar en sí mismo los recursos necesarios para responder a todos los estímulos. La insistencia del norteamericano en el progreso es un elemento constitutivo del cuerpo de valores sociales que se extiende a lo largo de su historia. c) La necesidad de aprobación se expresa probablemente con más franqueza y más ampliamente entre los norteamericanos que en otros países. La personalidad norteamericana tiene que adaptarse a estos factores sociales y culturales. Nos referimos no sólo a la movilidad social. que puede contar con que los otros le apreciarán o por lo menos le tolerarán. Si la persona social es el centro de la sociedad. Las oportunidades son tan numerosas. es la tendencia central de la personalidad típicamente norteamericana. los inventos tan frecuentes. es decir. sin necesidad de filosofar ni de explicarse los motivos de esta convicción. Prescindiendo de cualquier otra característica de este individuo típico. La personalidad norteamericana es expansiva en este sentido. Lo cierto es que uno de nuestros más importantes legados culturales es la tradición de cambio y de propensión al cambio. el norteamericano posee una personalidad «orientada hacia el futuro» y la adaptación a las situaciones futuras. Esto se ha asimilado como un valor muy elevado y se refleja en la adaptabilidad de la persona. a la que no se puede responder plenamente en esta forma por la compleja relación que hay entre el individuo y la sociedad. la adaptabilidad es una característica central tanto de la personalidad como de la sociedad y de la cultura norteamericanas. Que no quiere decir rígido aislamiento. otros son sencillamente caricaturas desfiguradas e impresionistas. a) Se dice a menudo que la influencia del pasado. la ciencia está de acuerdo en fijarse en su adaptabilidad. El carácter norteamericano. En la esfera del empleo el cambio de actividad es un fenómeno social único por su frecuencia y su extensión. Una cultura dinámica ha de ser utilizada por gente dinámica. sin embargo. La persona social 3. Esta prontitud para cambiar de rumbo incluida en el término «adaptabilidad». Las personas adaptables quieren tener una sociedad adaptable. o por lo menos a los que él cree que merecen la pena. la personalidad característica de los Estados Unidos. Es absurdo creer que los Estados Unidos no tienen tradiciones o que éstas no ejercen influjo en nuestra población. de puros números precisables con exactitud. Todo estudio sobre la adaptabilidad de la persona debe implicar la importante cuestión de si la persona social es un medio o un fin en sí. como el ciudadano de clase superior a la media y de raza blanca. sino incluso al movimiento físico y al cambio de residencia de los individuos y de las familias. caso que tenga algún valor. pero varían los modos de satisfacerlas. Se trata probablemente de una cuestión demasiado simplificada. previstas o no. decir que las actitudes y valoraciones adoptadas por las personas tienden a conformarse con las manifestaciones exteriores de comportamiento. Ni el progreso ni el deseo de progreso parece amortiguarse en nuestra sociedad.

cuentos. Una lista mucho más larga de estas aspiraciones contradictorias se podría hacer o se puede hallar en casi todos los textos introductorios a la sociología. el individuo se ve inhibido para plantearse interrogantes sobre un sistema de conducta admitido. uno de los criterios que adoptamos para juzgar a las personas es si sus formas de comportamiento convienen con las que nosotros llamamos pautas admitidas y normales. Se les enseña que deben ser decentes y limpios en sus relaciones con el otro sexo. Es una observación común de los críticos del modo de ser americano que el rápido andar de la vida moderna está haciendo de nosotros una nación de neuróticos. la buena salud. el problema es de capital importancia para el sociólogo. que hay cada vez mayor demanda de psicoanalistas. Parece ser también que sólo las personas relativamente inteligentes que reconocen las inconsecuencias culturales y las personas relativamente escrupulosas que tratan de resolverlas son las más expuestas a ser afectadas. d) Las costumbres contradictorias de moralidad sexual son sin duda alguna una fuente de perplejidad para los jóvenes. tiende a aceptarlas sin la menor dificultad. Ciertamente. Sin embargo. Como prueba de esto se aduce el creciente número de casos de neurosis y de psicosis. ahora bien. La cuestión es si el conflicto interior de la personalidad es reflejo. sino lo que la sociedad misma considera generalmente como tal. Si desde la más tierna edad se acostumbra el niño a observar tales formas de compromiso en sus padres. se han analizado sus sueños y sus fantasías. b) Insistir al mismo tiempo en los motivos de provecho y de servicio hace difícil la conciliación de ambos. La personalidad cuya neurosis se puede atribuir a la cultura es excep- . A las personas neuróticas se las tiene por anormales porque no reaccionan frente a los otros. mientras se convence a sí misma de que la honradez es la mejor política. En la esfera económica consideran con frecuencia los norteamericanos el servicio como un artículo comercial y de hecho procuran excelentes servicios con miras á sacar mayores provechos de la mercancía que venden. La neurótica personalidad norteamericana. Durante mucho tiempo se ha buscado dentro del individuo la explicación de su conducta anormal. películas y canciones de este género. lo que es perfectamente normal en la sociedad y en la cultura norteamericana puede considerarse como anormal en la sociedad turca y viceversa. si su condición es la reacción ante la cultura en que vive y un reflejo de la misma. Puesto que todo el mundo piensa y obra de la misma manera. se ha ahondado en su psiquis. El conflicto mental que forma la base de las diversas neurosis de los norteamericanos parece venir de fuera de la persona misma. se han desenmarañado sus traumas y sus obsesiones. Esto es sencillamente otro aspecto del conato de equilibrar por una parte el interés propio y la búsqueda de sí rriisrho. por lo menos la tierra norteamericana. La cuestión que importa sociológicamente no es si se ha acelerado el ritmo moderno o si el cambio es inherente a la sociedad y a la cultura norteamericana. La idea de que un estudiante debe seguir. Para tener éxito hay que ser agresivo. ¿Cómo se explica que tal sistema de valores no origine un aumento todavía mayor de las neurosis entre los norteamericanos? La respuesta principal es que una persona se puede socializar de modo que admita como cosa normal los dos extremos de la contradicción. esforzarse constantemente por mantener esta línea de conducta es ciertamente un obstáculo para la humildad. Éste es un primer ejemplo de cómo la cultura modela al individuo. por contradictorio que sea. 55 a) La contradicción entre las aspiraciones al éxito y a la humildad tiende a impeler a las personas en dos direcciones opuestas. c) En la cultura norteamericana se ensalzan a un tiempo como virtudes sociales la honradez y la sagacidad. que el ritmo en continuo crescendo exige algo que no se puede pedir a los seres humanos normales. En cambio. efecto o causa de un conflicto sociocultural exterior. La persona social La neurótica personalidad norteamericana 4. la fuerza. Los criterios no son lo que una persona particular puede juzgar como socialmente normal. pero al mismo tiempo se los anega desde la infancia en un mar de imágenes sensuales de anuncios. Algunas de estas inconsecuencias son las siguientes. hay que afirmarse. el hecho de que los enfermos mentales ocupan más camas de hospitales que los enfermos físicos. El semiprofesionalismo de los atletas escolares es un ejemplo palmario de esta actitud. se han medido sus instintos. La cultura suplanta a la lógica. la robustez. en la forma prevista y reconocida por todos. Los anuncios de la mayor parte de los productos son una invitación en gran escala a una vida más fácil y más confortable. Así. Si la explicación de la personalidad neurótica reside totalmente en el interior del individuo enfermo. que la incapacidad de detener el paso convierte a los individuos en fracasados y nerviosos. Pero al mismo tiempo se ensalzan el ejercicio físico.54 I. no es materia de estudio para el sociólogo. las normas del honor se recuerda en la misma universidad en la que se trata de restringir arteramente el código de los «amateürs». La tesis dice que la rapidez misma engendra en cierto modo neurosis. parece haber una falacia lógica en la relación que se establece entre la «prisa de la vida» y el aumento de personalidades neuróticas. No queremos con esto decir que una persona que triunfa no puede ser humilde. Lo que sí queremos decir es que los pusilánimes no poseerán la tierra. y por otra el amor fraterno y la caridad universal. frente a su ambiente social y cultural. e) La rudeza física y el confort corporal se presentan como metas ideales del norteamericano. El neurótico es generalmente uno que se siente perplejo y confuso en su comportamiento. Dentro de ciertos límites la persona que «sale a flote» con prácticas sospechosas logra cierto prestigio.

El dinamismo del sistema norteamericano puede contribuir también a la violencia de nuestra sociedad. los violentos salirse con la suya? ¿Se trata quizás de una característica de la personalidad norteamericana. e) Los Estados Unidos son un país que encierra grandes promesas. la mayoría de las personas están constantemente sujetas a influjos culturales sin darse perfecta cuenta de ello. ¿habrá que traer a colación factores históricos y sociológicos para dar cuenta de los estadounidenses violentos? Las observaciones que a continuación se exponen pretenden ofrecer una perspectiva más amplia sobre el terreno cultural de donde emerge el norteamericano violento. el equilibrio entre estas dos facetas de su personalidad social. Los medios de comunicación suministran un continuo torrente de violencia que parece haber aumentado en intensidad. revistas y libros. Hay numerosos y diligentes investigadores de la sociedad norteamericana que son conscientes de la presencia de estas tendencias contradictorias. Los anteriores comentarios indican la complejidad de lá cuestión del norteamericano violento. desde el punto de vista de la sociedad es un mecanismo para desarrollar la conformidad a las normas de conducta aceptadas. Esto significa que la violencia es a la vez síntoma y consecuencia de un control social debilitado. la brutalidad del sistema esclavista. más autocontrol y menos violencia manifiestan sus ciudadanos. La cultura da mucho énfasis a la libertad personal. Los medios de información son sus propios arbitros del buen gusto en esta cuestión. Donde la socialización es inadecuada semejantes controles tienden a romperse. c) Podemos adelantar como regla general que tanto más civilizada se vuelve una sociedad. La televisión. se siente amenazada y no se encuentra personalmente implicada en ella. f) Los norteamericanos se socializan en la expectativa del cambio y el mejoramiento. y los medios de información refieren con no poca frecuencia acciones violentas de individuos y de bandas. Un clamor público ha surgido como reacción a tales eventos pidiendo la restauración de la ley y el orden en nuestra sociedad. la guerra entre bandas y el crimen organizado. El americano violento Uno de los centros de interés para las ciencias sociales ha sido el manifiesto incremento en la cantidad de comportamientos violentos dentro de la sociedad norteamericana. que atrae diariamente a la mayor parte de hogares estadounidenses. 5. y también de la turba destructiva por las calles de la ciudad.56 I. los disturbios por causa de huelgas laborales. A lo largo de las dos últimas décadas las estadísticas del FBI han registrado un incremento casi constante en la tasa anual de crímenes contra personas. la Guerra Civil fratricida. la frustración que esta situación engendra explota en actos de agresión violenta. los derechos privados. Según algunos especialistas en ciencias sociales. En este sentido la violencia no sería simplemente ciega e irracional. técnicas. a) Los Estados Unidos son un país joven que de alguna manera parece reacio a asumir la madurez de las pautas de conducta civilizadas. y organizativas — para cumplir las promesas de una vida mejor para todos los ciudadanos. Trátase sin embargo de un fenómeno bastante vasto como para interrogarse sobre sus causas. ¿Cómo consiguen. Una manifiesta nostalgia perdura de la perdida frontera y de los hombres rudos y violentos que exploraron las tierras abiertas y desconocidas. y no hay por qué suponer que son personalidades anormales. En algunos casos este énfasis se ha desarrollado a expensas del contrapeso que ejercen los deberes sociales. y más recientemente una serie de pronunciamientos estudiantiles. No obstante debemos terminar insistiendo en una advertencia. La persona social cíonal al mismo tiempo que anormal. las obligaciones mutuas. inhibida por la mayoría. La gran mayoría de norteamericanos se opone a esta violencia. El americano violento 57 b) Uno de los hechos que caracterizan la sociedad contemporánea es que no ha permitido enterrar en la historia la violencia norteamericana. Tiene suficiente penetración para inquietarse por las inconsecuenciaSj en lo cual es una excepción frente a la mayoría de la gente en la sociedad. sino que procedería de la convicción de que los Estados Unidos poseen las fuentes de riqueza —materiales. Ya vimos que todo el proceso de socialización. y la igualdad de oportunidades. y la responsabilidad colectiva. Las conductas más violentas se dan entre gente que carece de autocontrol en una sociedad que adolece de control social. Es anormal desde el punto de vista de la sociedad por el hecho de no obrar siempre conforme a sus normas. pero expresada por algunos? Dado que la personalidad se socializa en el seno de la cultura. pero para ciertos norteamericanos éstas no se han mantenido. Por otra parte. Las llamadas historias detectivescas ofrecen a menudo descripciones de la violencia extraordinariamente minuciosas. ¿por qué no cambiarlo ahora? Es posible que el principio de la gratificación diferida funcione mejor en una economía centrada en la producción que en una centrada en el consumo. la empresa individual. y es que por reconocer las inconsecuencias y contradicciones culturales no debe una persona volverse necesariamente neurótica. Parece ser que la persona violenta típica tiende a ignorar. Este país ha padecido en verdad mucha violencia: la extirpación de los indios. y sugieren que la supresión por la fuerza de la violencia mediante el ejército o la policía deja todavía por examinar las . tiene una difusión todavía superior a la de los periódicos. Se pregunta uno lo siguiente: si podemos en definitiva cambiar todo para que sea mejor. d) Ciertos valores se hallan estrechamente vinculados al proceso de socialización de los norteamericanos. La impaciencia se añade entonces a la frustración para alimentar la violencia. o no consigue establecer.

WARREN y SLATER. CHRIS. Nueva York 1954. ROBÍN. El origen del status. Harper & Row. ni a la opinión subjetiva que cada uno tiene de sí mismo. GARDNER.M. Garden City 1959. que puede hacer a una persona muy popular durante un año y desecharla al año siguiente. es una disposición ordenada de partes. PHILIP. ¿Cómo. Society and Culture. La sociedad no es u n conglomerado azaroso y accidental de seres humanos.A Sociological Interpretation. Knopf. GOFFMAN. Knopf. Además. STATUS SOCIAL Toda persona social tiene su «puesto» en los grupos y en la sociedad a que pertenece.58 I. CHARLES HORTON.A. Nueva York 1961. El status social es el puesto que ocupa la persona en la estructura social. El status social. Cada uno tiene su propio status social. tal como lo juzga y lo evalúa la misma sociedad. Prentice-Hall. en el mantenimiento y en el cambio de su status social la persona no es un sujeto inerte de los caprichos de la sociedad. MURRAY. (dirs. Doubleday. The Presentation of Self in Everyday Life. Barcelona 1979. D. SHIBUTANI. Nueva York 1968. El individuo dentro de la organización. Cualquier estado policial puede en última instancia prevenir la violencia. N o nos referimos al mero prestigio y categoría personal. pero fracasar al mismo tiempo en el hallazgo y la supresión de sus causas. COOLEY. pues. Harper & Row. Nueva York 1947. es la situación o rango que en la propia sociedad le es concedido objetivamente a cada uno por sus mismos contemporáneos. la estructura social es como una especie de andamiaje en el que se puede reconocer cada parte por separado. se los puede pensar en abstracto con conceptos distintos. La persona social raíces de tal fenómeno. KLUCKHOHN. Glencoe 1956. WILLIAMS. II BENNIS. TAMOTSU. consigue una persona este determinado status y no otro? Para responder a . por consiguiente. es lo que llamamos su status. Personality: A Biosocial Approach to Origins and Structure. Personality in Nature. H. Lo mismo puede decirse de la legislación «retrógrada» que tiene el propósito muy justo de restaurar la ley y el orden. Free Press. Society and Personality: An ínteractionist Approach to Social Psychology. Aunque la persona y su status social en la realidad no se encuentran nunca separados. El concepto científico del status social no está sujeto al mero favor o desfavor pasajero del público. L a valoración personal que uno mismo hace de su propio status social puede ser completamente errónea cuando se confronta con los criterios objetivos. The Temporary Society. Herder. Englewood Cliffs 1961. MURPHY. CLYDE. Human Nature and the Social Order. BIBLIOGRAFÍA ARGYRIS. ERVING. American Society .). SCHNEIDER..

Hay que notar también que los caminos por los que un individuo llega a un status social se interfieren y se entrecruzan con los otros. una cartera de ministro. Una persona puede trabajar con mucha aplicación en una posición considerada inferior sin lograr nunca modificar notablemente su status social. sino de lo que los otros miembros de la sociedad piensan que uno es. por lo menos en su origen. de estima o desestima. hay que usar los siguientes criterios. es posible que un rey verdaderamente eficiente y afortunado realce con sus propias acciones el valor social de la realeza. pero esto sólo es posible por la importancia social que han adquirido estos elementos debido a la valoración que la gente hace de ellos en la sociedad. es decir. el status social depende no de lo que uno hace. Se pueden medir más o menos objetivamente. puesto que el origen alto o bajo representa cierto valor incluso en una sociedad marcadamente democrática. En cambio puede tener la oportunidad de conseguir una ocupación por la que su status quede automáticamente elevado. Ninguno de estos criterios es suficiente por sí solo para evaluar el status. Este proceso actúa en dos direcciones.61 II. el grado de estima o desestima que la gente manifiesta en una sociedad para con las personas individuales. totalmente fuera del control del individuo. Si la realeza. Pero conviene recordar que todas estas actividades requieren cierta preparación y en este sentido se trata más de un logro que de una mera asunción. así como de una familia o de una categoría social. hay una gran variedad entre las diversas sociedades en cuanto a la importancia que atribuyen a los símbolos o determinantes del status. existen ciertos criterios universales de aprobación o desaprobación social. que apenas haga nada por lograrlo y que. sin embargo. El ejemplo más claro es el criterio del abolengo: no depende lo más mínimo de la persona el haber nacido en una familia italiana o irlandesa. deben tomarse combinados. Todos éstos son ejemplos de asunción voluntaria de status. El status es una construcción mental. En último análisis. por reflejo. no son de por sí elementos que necesariamente procuren un status. puede optar por casarse o por quedarse soltero. Y puede también suceder. goce de un status bastante elevado. El linaje y la riqueza determinan objetivamente el status de la persona. sobre todo en sociedades poco competitivas. Si consideramos el mundo entero. no queremos decir que estos elementos procuren por sí mismos el status. Las personas ni están completa y pasivamente a merced del juicio de la sociedad ni son tampoco total y activamente los creadores de su propio status social. La adscripción de un status supone el hecho de que la sociedad aplica al individuo ciertos criterios valorativos sin intervención de aquél. nos referimos aquí únicamente a aquellas características que están. Status social Determinantes del status esta pregunta hay que analizar el origen del status social. Tratando de apreciar el status social de un individuo. pierde prestigio social en un determinado país. Una persona puede elegir como profesión la jurisprudencia en lugar de la carpintería. aceptar un cargo político. como criterio ancestral. que va ligada a la aceptación de nuevas funciones sociales. honra y prestigia a su profesión. La estima o desestima del linaje de una persona en particular se cifra en diversos factores: la legitimidad o . tener descendencia. a) El abolengo de una posición privilegiada o inferior. sino que. En términos sumamente generales. El logro definitivo de un status social depende de la evaluación que socialmente se hace de los resultados obtenidos por los esfuerzos hechos por el individuo. o de lo que uno es o cree que es. En concreto se pueden reducir a una serie de determinaciones o de factores. por ejemplo. dondequiera que la gente vive en colectividades. en las cosas que se consideran como importantes y estimables. hacerse misionero. El abolengo y el dinero. Un hombre de ciencia eminente. con su obra. puede casarse con una persona de la «alta sociedad». estos criterios están contenidos en los valores sociales. de raza negra o blanca. Su propio comportamiento eleva o rebaja su status. Los sociólogos distinguen dos modos principales de obtenerlo. de estirpe regia o de campesinos. no sólo realza su propio prestigio social. algo determinado por factores extrínsecos a los mismos individuos. Los sociólogos hablan a veces de «asunción de status» refiriéndose a la elección voluntaria del individuo que entra en un status nuevo. Aunque es cierto que en definitiva todo status es adscrito al individuo por su sociedad. La persona no es un mero recipiente pasivo colocado en un status social. es decir. combinados y acentuados en mayor o menor grado. que una persona se preocupe relativamente poco por el éxito social. Pero como el status es algo definido socialmente. 60 Determinantes del status. Cuando hablamos de determinantes o de factores de un status alto o bajo. que se hallan universalmente presentes.

hablando en términos generales. y esto a su vez depende de lo que la gente opina que vale la pena que se haga. Lo que la sociedad aprueba o desaprueba nos indica también. Por consiguiente. se respeta y hasta casi se venera a las personas entradas en años. las personas a las que la sociedad estima o desestima. También tiene importancia social el origen de las riquezas de una persona. En la valoración social lo femenino es generalmente supeditado a lo masculino. b) La riqueza. Las diferencias de grado varían considerablemente de una sociedad a otra. como también se da considerable importancia por lo regular a la procedencia étnica o nacional (inglesa. Es un criterio cómodo y objetivo. estas mismas agrupaciones religiosas tienden a ser clasificadas dentro de una jerarquía de status. Se clasifica a una persona según lo que «hace» en la sociedad. a los contornos del cuerpo. puesto que las posesiones son cosas tangibles. podemos decir que la esposa y los hijos reflejan y comparten . mientras que la descripción del status social nos dice lo que posee de valor según la opinión de la sociedad en que vive. por ejemplo. ó guardia de seguridad). francesa. La descripción de la persona social nos dice lo que ésta es. en cuanto que la mayoría de las sociedades conceden al varón un status más alto que a la mujer. Las valoraciones generales de la sociedad incluyen siempre cierta actitud para con lo sobrenatural. hasta aquí los hemos considerado en abstracto y separadamente. Con frecuencia se da especial importancia al tronco racial (de ahí la diferencia entre negros. mejicana. Intimamente ligada con el sexo y con la edad está la belleza física en la apreciación de la gente. Se pueden contar y graduar. Lo que ahora queremos decir es que el status social se transfiere también a la persona social misma. indios. mientras que en otras sociedades se exalta principalmente la juventud. al tipo de cabello. pues en un determinado lugar y tiempo puede haber tendencia a la igualdad de los sexos. la reputación de los padres. En las sociedades en que es obligatoria la instrucción existen sus gradaciones más variadas y sutiles. italiana. Una persona más instruida tiene también un status social más elevado. Los cánones de belleza son variables por lo que se refiere a la estatura y al peso. c) La utilidad funcional que proporciona una persona es también un criterio importante de status social. El grado académico es un símbolo de status y su valor aumenta si se ha obtenido en universidades de gran prestigio social. d) El grado o género de instrucción son determinantes del status social en todas las sociedades. en una forma o en otra. /) Las características biológicas son criterios importantes conforme a los cuales una sociedad sitúa a algunos individuos particulares en status social más alto o más bajo que a otros. Aunque la persona y su status van siempre íntimamente unidos. Permiten a su poseedor ostentar el nivel de vida que puede permitirse en cuanto a modo de vida. el marido o el padre el que representa hacia el mundo exterior el status social de los miembros de la familia. En una sociedad en que existen numerosas iglesias o deno- Transferencia del status 63 minacio'nes.). y los analfabetos. pero no menos reales. la relación con ésta y la posición que en ella se ocupa es de mucha importancia para el status. Transferencia del status.62 II. en algunas pocas sociedades se han hecho a veces intentos explícitos de rebajar la estima de la religión como criterio de status social. Dicho de otro modo. se apreciará a una persona según su actividad lucrativa. asiáticos o caucásicos). se tiende a evaluar a un individuo según los elementos de valor que posee. La transferencia del status se puede ilustrar con algunos ejemplos corrientes. También en la aplicación de este criterio hay notables diferencias. ya que el dinero recientemente o mal adquirido no proporciona tanto prestigio como la riqueza heredada o adquirida por vías reconocidas socialmente. En una sociedad en que la institución económica es dominante. la antigüedad de residencia familiar en la zona. mientras que en otro lugar y tiempo pueden mantenerse rígidamente las líneas de desigualdad. En una sociedad en la que sólo existe una religión. etc. por lo menos en cuanto que al adulto se le evalúa más que al niño. Por lo regular es el cabeza de familia. al perfil del rostro. Es también cierto que algunas categorías profesionales (como la medicina o la ingeniería) se tienen en más alta consideración que otras (maestro de escuela. confort y bienestar general. También la edad es un criterio físico universal de status social. En algunas se hace gran distinción entre la gente que sabe leer y escribir. al color de la tez. de aprobación. en esta transferencia. En algunas sociedades se estima. En la mayoría de las sociedades es ésta una actitud positiva. Status social la ilegitimidad del nacimiento. El sexo parece ser un criterio universal. es igualmente un criterio universal de status social. pero en todas partes existen cánones semejantes. e) También la clase y el grado de religión que uno profesa es determinante de status social. Atendiendo sólo a este criterio podemos decir que al director de un banco se le estima socialmente más que al conserje.

el político y el religioso. Hay otra manera de considerar el status de grupo. el recreativo. se aprueba socialmente en la medida en que la sociedad misma institucionaliza y expresa los elementos de valor que ella refleja. por ejemplo. sino porque esperan que la posesión de un status elevado les falicitará conseguir resultados concretos en su trato con los demás. social. 64 Poder social y status. No vamos a analizar aquí las cualidades requeridas para el mando y la influencia personal en la sociedad moderna. dentro de la iglesia. pero al sociólogo le interesan los orígenes y los efectos de esta capacidad de dirección. esta influencia es más una consecuencia que el determinante del status. Un presidente o un primer ministro. Hay que destacar que. El «hacedor de reyes». se le tiene en gran estima por el cargo que desempeña y se puede decir que este status se transfiere a la persona misma. éste no es la única fuente de influencia y de poder. Poco o nada será probablemente lo que ellos conocen de la producción industrial. la persona puede tener el status de abuelo o de hija pequeña. Son cualidades subjetivas que le dan gran prestigio. económico. Esto se observa principalmente en una sociedad dinámica en la que existen oportunidades de ascenso 65 Tipos de status. La cuestión estriba en la relatividad del valor social que se confiere a los principales grupos funcionales. estos grupos están estructurados de acuerdo con las posiciones que las personas ocupan dentro de los mismos. la influencia que una persona es capaz de ejercer sobre las demás en la sociedad. y no dejan ambos de influirse mutuamente. La persona de quien se dice que ha «conseguido poder». Un banquero entra a formar parte del patronato de una universidad. Status social Tipos de status su status social. A veces se dice que el poder social. un cardenal o un obispo pueden tener gran popularidad por su inteligencia. pero son valiosos debido a su alto rango o status. Aunque el poder social sirve como criterio práctico y rápido para estimar el status social. Los militares y oficiales de la marina de alta graduación han sido empleados por grandes industrias que hacen negocios con el gobierno federal. si bien el poder social acompaña al status y lo acrecienta. Una persona que socialmente no es «nadie» puede tener grandes ambiciones. Como veremos más adelante. su prestigio social y su valor se trasladan a un área de conducta distinta. como también puede adquirir un gran poder social gracias a su esfuerzo y habilidad. primero ha alcanzado una posición social desde la que puede ejercerlo. o que un grupo saca partido de un status logrado en otra parte. Dentro de la familia. Existen a la vez el carisma del cargo y el carisma de la persona. En realidad todo el concepto de clases y de estratificación social hace referencia al status de cada uno en relación con el status de los otros. su competencia. Ésta es la principal razón por la que algunas personas tratan de mejorar su status social. el económico. pero se ve impedida de realizarlas. además. el consejero de una figura política y otras análogas personalidades despliegan con frecuencia una influencia extraordinaria. es decir. dentro del sistema escolar el de profesor o alumno de segundo grado. No sólo se adscribe un status social a la persona. Un individuo puede lograr un status superior mediante el esfuerzo personal. religioso. Esta posición relativa se encuentra legitimada por la misma sociedad. Los conceptos cuantitativos de superior e inferior. mejor o peor son inherentes a la misma noción de status social y estratificación . pero. Puede que una mujer disfrute de un status superior como . sino también al grupo en que participa. su simpatía. Otro ejemplo de transferencia social se da en las personas que desempeñan un elevado cargo en la sociedad. Existe todavía otro tipo de transferencia en el que puede decirse que una persona se aprovecha de su status.II. no ya para gozar sencillamente de su superioridad o para satisfacer su amor propio. la «eminencia gris». Los psicólogos prestan gran atención a la habilidad personal para persuadir a los demás. Esto nos permite hablar del status de grupo de una persona dentro del status familiar. Es evidente que las personas de alto status social tienen mucha más influencia en una comunidad que las personas de status inferior. de manera que en cierto modo el status del padre se extiende a ellos. Los grupos sociales principales y básicos son el familiar. mayor o menor. no se requiere especial penetración para descubrir una clasificación de las personas sobre esta base. un atleta se vuelve jefe de relaciones públicas en una cadena de comercios alimenticios. Toda sociedad amplia distingue entre sus grupos básicos principales los que tienen más prestigio de los que tienen menos. En todos estos casos se transfiere el status de la persona. es un criterio del status de que goza. etc. un industrial es nombrado embajador. el de obispo o de sacristán. el educativo.

Es la vulgarmente conocida «posición de clase» de un individuo. Éste es una combinación de todos sus status sociales. y sobre todo. de la evaluación que la gente hace de la función. tal como es vista y juzgada por los demás. . educativos. se puede definir la clase social como una categoría de personas cuyo puesto en la vida es vagamente análogo. esta posición variaría en una sociedad en que la colectividad dominante fuera la familia. en la industria. mientras que el status clave depende. se hallan en un nivel semejante de status social. sino también. Como objeto de conocimiento en este punto de nuestro estudio. en los grupos políticos. El rol social clave depende de las funciones que acompañan al status clave. Sería poco probable. A veces se dice que el status social es lo que la gente piensa que uno es y que el rol social es lo que piensan que uno hace. Una persona hace. Cada persona tiene tantos status como grupos de que forma parte. el boxeador tiene que llenar todas las exigencias requeridas por esta actividad. El análisis complejo de la persona social. su rol social clave. o status. que alguien disfrutara de un elevado status en todos los grupos principales en que participa. Sólo existe un título de campeón de pesos pesados. Los dos términos se suponen mutuamente y a lo sumo son dos modos de considerar el mismo fenómeno. Status social El puesto en la vida actriz que como esposa y madre. por eso hemos dicho que los logros de la persona afectan a su status. pero tal afirmación parece ser una tautología. la estimación y el juicio de los demás interviene en el concepto tanto del rol como del status. en la situación social concreta van ambos de la mano. es la posición general que resulta si se combinan todos los criterios de status para formar una evaluación única de la persona. de sociedades mercantiles en relación con la categoría y la lista de personas empleadas. Para conseguir este título y para gozar del status que lo acompaña. y reconocen que el puesto de una persona en la vida es su posición en una clase o en otra.II. realmente. demuestra que cada individuo tiene diversos status. una actividad lucrativa de la persona indicará generalmente su status clave. La persona es una totalidad social y tiene un «status social total» que se llama su puesto en la vida. por lo menos en parte. con su status clave. ciertas cosas en conformidad con su status. y a través de esta ventana la sociedad ve e interpreta sus otros status. Algunos roles sociales proporcionan un status más alto que otros. pero que uno es considerado como su status clave. sino de una combinación de todos estos status. Puede atribuirse un status superior a un hombre porque es arquitecto que porque es diácono de su iglesia. y el status clave de una persona está ligado con el rol que su sociedad considera como más significativo. Como es natural. Generalmente requieren ciertas habilidades y pericias que no se hallan en gran número de personas. La realidad sociológica del puesto de una persona en la vida se reconoce fácilmente en el hecho de que el status de clase es un fenómeno social universal. Existen pocos presidentes 67 El puesto en la vida. recreativos o religiosos. pero también tiene un status principal. pero si diera la casualidad de que fuera al mismo tiempo una hábil mujer de negocios. A veces se dice que la clase social misma es un criterio o determinante del status social y del puesto en la vida. Hasta tal punto está íntimamente relacionado lo que hace una persona. pero no se identifica con él. El status clave es la «ventana» más amplia que la persona abre hacia el mundo que la rodea. socialmente tienen más fácil acceso entre sí que con las personas de otros niveles. El puesto en la vida está fuertemente influido por el status clave. 66 Status clave. es decir. se la valoraría aún más alto por su status económico clave. En una sociedad en que gozan de gran prestigio los valores e instituciones económicas. La determinación de este status clave de un individuo particular depende no sólo del status que le ha sido adscrito o ha logrado. La evaluación. baja y media. En términos generales podemos decir que son relativamente escasos los roles sociales que acarrean el más elevado prestigio. en la sociedad. Generalmente el status familiar sería el status clave para una madre con hijos menores. La mayor parte de las personas de una sociedad tienen un concepto vago de lo que se entiende por clase alta. de los valores vigentes en la sociedad. No depende sólo de la posición de una persona en la familia. El status clave es un concepto sociológico importante para el análisis de la personalidad social total. o se espera que haga. Aun cuando hay una distinción clara entre estos dos conceptos. y las capacidades que se requieren para el papel de presidente de una compañía son considerablemente mayores que las que se requieren para las posiciones industriales inferiores. la Iglesia o el Estado.

En la vida social existe siempre una estratificación de cierto grado y especie. la evaluación de la clase depende del puesto en la vida de las personas que la constituyen. Esta clase de distinción predomina porque la riqueza y los ingresos. La clase social. La llamada «rebelión de las masas» parece estar a la orden del día en muchas de estas sociedades. Status social Desigualdad y movilidad social Desde el punto de vista de la persona misma. es una situación general que deriva de una evaluación extrínseca. Igualmente. Desde el punto de vista de la categoría de clase. o a una igualdad perfecta entre las personas. En todas las sociedades se reconocen ciertas semejanzas universales que permiten agrupar convenientemente a las personas en determinadas categorías estratificadas. Incluso un club recreativo tiene dirigentes y miembros activos y pasivos. han controlado a la gran masa del pueblo de la clase baja. Por eso es inconcebible una sociedad sin status y sin estratos sociales. cada grupo está estratificado. hay que insistir en que ni el dinero ni la posición personal en la economía son los únicos determinantes de la clase social del individuo. «pertenecen» a la clase baja. Como el status social es el rango de una persona en relación con las demás. Status y estratificación. En otras palabras: el abolengo. como la posición social. Es una construcción mental resultante del consentimiento social y que no depende de las cualidades morales inherentes al individuo o desarrolladas por él. No obstante. de inteligencia. económicas. Subjetivamente las personas tienen diferentes grados de competencia. El concepto pierde prácticamente su sentido si nos atenemos a la simple distinción entre ricos y pobres. por ejemplo. y la clase social es el rango de una categoría de personas en relación con las otras. media y alta. Desigualdad y movilidad social. alta y baja. pretender una sociedad ideal sin clases es un empeño irreal e imposible. su puesto en la vida la sitúa automáticamente en una u otra de las clases sociales. En las sociedades democráticas occidentales la difusión de las oportunidades políticas. se reconocen fácilmente. La estratificación social se refiere a las «capas» o estratos horizontales en que están dispuestas las personas de una sociedad. las fábricas y dondequiera que varias personas tienen relaciones sociales sistemáticas. Desde el punto de vista del status. y esto es muy importante porque les permite conseguir o permanecer en una deter- . Sin embargo. pero en una sociedad sumamente estratificada se pueden descubrir diferencias dentro de estas amplias categorías. educativas y otras entre la gran masa del pueblo ha dado origen al desarrollo de una clase media relativamente estable. Numerosas sociedades han mantenido tradicionalmente un sistema en el que clases altas relativamente pequeñas. La estratificación social es una disposición sumamente compleja. la religión y las características biológicas reflejan los valores sociales en torno a los cuales se agrupan las personas en clases. los matices infinitesimales que diferencian a las personas permiten establecer un continuo que se extiende de un extremo a otro de la jerarquía social. Como es imposible la igualdad perfecta en la distribución de los medios. se habla de clases media. Esta afirmación es cierta desde el punto de vista subjetivo y objetivo. No obstante. la riqueza. Desde el punto de vista científico la aspiración a una democracia completa. Las personas que tienen un status bajo según todos estos criterios. o su ausencia. El status social carecería de sentido si no hubiera desigualdades entre las personas y no fuesen pocos los medios que la gente considera como criterios de prestigio. En casi todas las grandes poblaciones existen personas de buena familia que son relativamente pobres. es cierto que el esfuerzo por introducir una igualdad en las oportunidades y en las relaciones humanas democráticas ha dado lugar a un reajuste de la estructura de las clases. como hay personas muy adineradas que se esfuerzan inútilmente por entrar en la clase alta. Un estrato social se concibe en relación con otros estratos con objeto de reunir gran número de personas que tienen una situación análoga. esta empresa sería tan inútil como difícil de realizar. entre capitalistas y trabajadores. es lógico que se empleen los mismos criterios para determinarlas a ambas. Las posiciones de subordinación y superioridad son evidentes en las escuelas. Como toda persona es única. no tiene ninguna posibilidad de cumplirse. para cuya buena inteligencia se requiere un cuidadoso análisis de los múltiples criterios de status. las iglesias. entre poseedores y desposeídos. como también toda sociedad está estratificada desde el punto de vista de las clases. de energía. la función. es también imposible una completa igualdad social.68 69 II. así como a un sistema más complejo y múltiple de estratificación. Durante mucho tiempo se ha solido hablar de clases baja. adineradas y poderosas. la instrucción.

Esto es especialmente característico de una sociedad dinámica. Si se exceptúa el trabajo industrial pesado y las ocupaciones de alto rango. sexo o edad. su influencia en Ja vida pública. la realización de compras al detall indica el control del dinero. Sin embargo. pero la gente se las ha arreglado para crearse genealogías. Algunos grupos en el Women's Liberation Movement consideran opresores a los varones.70 II. El cambiante status de la mujer. Constatamos que abundan las grandes desigualdades entre sexos. Asimismo el tema de la llamada «mística de la feminidad» denota la aceptación por parte de las mujeres de muchas formas de sumisión servil. puede aumentar o disminuir de muchas maneras. Por otra parte. como se indica en las siguientes observaciones. las mujeres han asumido y desempeñado adecuadamente la mayoría de los empleos lucrativos reservados anteriormente a los hombres. b) La utilidad funcional de la mujer en la sociedad es también un indicio de la elevación de su status. lo cual es un criterio importante de status social. puede haber cambios en los elementos que la gente considera importantes. Tienen todavía un papel preponderante las organizaciones femeninas del tipo auxiliares. significa elevarse o descender de una clase a otra. puede acercarse más o alejarse de las prácticas religiosas. La deferencia que se observa con las compradoras está relacionada con este hecho. o las asociaciones benéficas. la lucha por la igualdad de los sexos y los sutiles peligros que acechan a la que se deja absorber por las faenas caseras. La posesión de estos elementos considerados como de valor que tiene una persona. la radio. La persona puede restringir sus riquezas y aumentar su instrucción. Objetiva y extrínsecamente. la televisión. taquígrafos. La cuantía y proporción de la movilidad social varía de una sociedad a otra. quieren derribar el sistema capitalista y la estructura norteamericana. y. y busca la reforma racional de las instituciones. Los enormemente incrementados servicios de nuestra economía industrial son desempeñados en gran escala por mujeres. ganar o perder estima a los ojos de la sociedad. No se ha logrado la completa igualdad de los sexos. Una sociedad de «clases abiertas» es aquella en que son relativamente numerosas las posibilidades de movilidad. especialmente en los niveles profesionales y laborales elevados. Se calcula que más de la mitad de las tiendas en los Estados Unidos están registradas a nombres de mujeres y que más del 90 por ciento de los artículos de consumo se compran por decisión de las mujeres. secretarios. Con frecuencia son las mujeres las «portadoras de cultura» en el sentido de que son ellas las que preservan los valores de la sociedad. Pero estos cambios de valores y de la importancia concedida a los valores son por lo regular lentos y nada espectaculares. ha desaparecido en la realidad. maestros y asistentes sociales son mujeres. A diferencia de la posesión de valores. La utilidad funcional se ha extendido también a la zona de los empleos lucrativos. Las re- El cambiante status de la mujer 71 vistas. dependientes de negocios. Status social minada posición social. El status y la clase son fenómenos sociales universales relativamente permanentes e invariables. acentuar su belleza física y aparentar menos o más años de los que en realidad tiene. El tópico de la incapacidad de la mujer. Poco es lo que puede hacer respecto a su linaje. por lo tanto. ha resurgido un esfuerzo organizado por conseguir los derechos de la mujer. y si la distancia cubierta es bastante grande. Desde fines del siglo pasado se ha insistido en la prensa norteamericana sobre los derechos de la mujer. La importancia social de un criterio puede variar con respecto a otro. La National Organization for Women (NOW) invita a que los varones se hagan miembros. Las mujeres han llegado a poseer dinero. El hecho de salvar la «distancia social» entre dos status es la manifestación de la movilidad social vertical. archiveros. Esta función en la familia y en la comunidad es muy significativa. sino que además des- . Existen no pocas pruebas de que el status social de las mujeres norteamericanas difiere hoy totalmente del de las mujeres en la mayoría de los países modernos. se hace poco caso de aristocracias de nacimiento y se aplaude el valor individual. a) Probablemente el cambio de más envergadura reside en el status económico de la mujer. que no entiende nada de finanzas. La movilidad social se refiere más bien al desplazamiento de una persona de un status a otro y de una clase a otra. aunque todavía existe en la fantasía. no sabe manejar el dinero y depende totalmente del varón para la subsistencia. los criterios de status social no se pueden distribuir con un criterio uniforme ni en la más doctrinaria de las sociedades socialistas. como las esposas de la American Legión. progresiva. Las mujeres no sólo se emplean lucrativamente. El status de la mujer no se puede apreciar si no es en relación con el del varón. La gran mayoría de empleados de teléfonos. se han dado cambios sensibles en el status de la mujer estadounidense. Por ejemplo un atleta o una actriz pueden tener un status social más alto en un tiempo y lugar que en otro. las columnas de los periódicos. los libros y las conferencias que tratan de la «cuestión de la mujer» muestran corno va creciendo el influjo femenino y cómo se eleva su status social. en la que se da gran valor a la competición. Esto significa elevarse o descender. PECULIARIDADES DE LAS RELACIONES DE STATUS EN NORTEAMÉRICA 1.

El ambiguo status de la juventud. Además las mujeres se han vuelto activas colaboradoras de los partidos en los distritos políticos y en la política local. aunque existe ahora una insistente minoría que aspira a ser ordenada en las iglesias litúrgicas relativamente altas. 2. la preocupación adulta por la restauración de la ley y del orden. a) La juventud en Norteamérica carece de funciones propias. Ya hemos visto que la edad de una persona es uno de los criterios de su status en una sociedad. Esto ya era un reconocimiento de su posición. Hay mujeres que son clientes de los locales de juego. En algunas ciudades más grandes. La diferencia fundamental respecto a la actual elevación del status femenino es habérsele dado la oportunidad de procurarse su status por sí misma. restaurantes. Sin embargo. Aquí hablamos de la posición de los jóvenes como de una categoría general de la población. y corredores de bolsa. dan la sensación de valorar y apreciar la juventud como status social. y se da por supuesto que también las personas mayores se interesan y apasionan por los deportes. Si se hace régimen y procura adelgazar. estatal. Los políticos miran con respeto a la League of Women Voters y a varios otros grupos cívicos que reclaman reformas políticas. como también de la juventud en cuanto criterio de status. Debemos señalar aquí que las mujeres sufren todavía grandes desigualdades en nuestra sociedad. excepto los teenagers (adolescentes). y local. todos estos cambios han contribuido a una evaluación más alta de la mujer en nuestra sociedad.72 II. El varón desea que su mujer «tenga lo mejor». todo esto denota la existencia de un problema social peculiar e incómodo. En realidad la escasez de mujeres y el clima moral de las colonias contribuía a considerar a las mujeres en una situación especial. Pero en otras diversiones se hacen deliberadamente esfuerzos para atraer el interés femenino y conseguir El ambiguo status de la juventud 73 una clientela de mujeres inventando los «día de las señoras» en los locales de baile o estableciendo tarifas reducidas en los clubs femeninos. Todos. y el resultado es una curiosa mezcla de presión social. Gran número de mujeres están empleadas en oficinas del gobierno federal. Es un hecho corriente en la historia que los hombres que prosperan hagan ostentación de su status adornando y exhibiendo a sus esposas. lo cual también ha contribuido a elevar notablemente su status. la participación femenina en banquetes y en clubs sociales son no sólo demostraciones de la elevación del status femenino. incluso los de la lucha profesional y las carreras de caballos. deseo de confort y respuesta a la publicidad. los utensilios domésticos. el deseo de conservarse joven y de parecer joven. sino al mismo tiempo reflejo del puesto que el cabeza de familia ocupa en la vida. Probablemente ninguna gran sociedad en la historia del mundo ha tenido que enfrentarse con un problema de juventud de tal magnitud y complejidad. los automóviles. La sociedad norteamericana llama la atención en el mundo moderno por los problemas de su juventud. clubs y bares exclusivamente masculinos persisten en su intento de contener la «invasión» de clientes femeninos. el incremento de los drogados marginales y de los objetores de conciencia. desde el punto de vista histórico. No es frecuente verlas empleadas como administradoras de las universidades y profesoras en las facultades. Esto no quiere decir que anteriormente se tratase a las mujeres norteamericanas con deshonor y desestima. c) El cambio en el status político de las mujeres se inició cuando lograron el sufragio igual hace medio siglo. la clase de instrucción que reciben no es específicamente femenina: se matriculan y se gradúan en los colegios y en las universidades tradicionalmente reconocidas como las mejores del país. La juventud. f) Desde otro punto de vista. banqueros. Status social empeñan funciones útiles muy apreciadas en su sociedad. Ya hemos dicho que la utilidad de la fun- . Han alcanzado el rango de miembros del gabinete. El culto a la juventud como criterio de status social ha venido a convertirse casi en un fetiche. abogados y arquitectos. d) Se ha elevado el nivel de la instrucción de la mujer. Se les han abierto la mayoría de los campos de competición atlética. He aquí algunos de los factores que hacen posible en nuestra sociedad esta ambigüedad de status. se evalúa extraordinariamente en la cultura norteamericana. Se cuenta relativamente a pocas mujeres entre los dentistas. como también han sido delegados en las convenciones nacionales de los grandes partidos. a no ser como estadio preparatorio. regional y nacional. Esta utilidad es también indicio de la elevación de su status. nuevos símbolos de status. La revuelta organizada en las universidades. Aunque los colegios exclusivos para mujeres siguen disfrutando de un gran prestigio. movilidad ascendente. Casi ninguna mujer entra en el clero profesional. e) En las agrupaciones recreativas las mujeres han reclamado y obtenido mayor libertad de acción. están educando a un número decreciente de chicas norteamericanas. no es sólo por razones de salud. El vestido. pero esto ha alcanzado en la sociedad norteamericana unas proporciones sin precedentes. la elevación del status de la mujer suele manifestarse en el hecho de que las mujeres son a menudo un símbolo de la movilidad social masculina. la militancia de los jóvenes negros en las ciudades. Los «viejos» a menudo parecen aficionarse a los héroes del fútbol aun más que los mismos estudiantes. La presión social por «mantenerse joven y en forma» se ejerce incluso sobre las personas mayores en la moda del vestir y en los cosméticos para ambos sexos. Las mujeres encuentran todavía poco «espacio en la cumbre» como ejecutivos de los negocios. han conseguido puestos en embajadas y consulados en el extranjero y funciones en el congreso. bares y clubs nocturnos. dedican varios años a la enseñanza superior. En Norteamérica nunca habían recibido una educación formal tantas mujeres como ahora.

El «laboratorio» sociológico de relaciones raciales que son los Estados Unidos proporciona al sociólogo una oportunidad para comprobar las generalizaciones de la ciencia social. Es lo que ocurre en una sociedad que considera poco económico el trabajo infantil y mantiene en dependencia económica a sus adolescentes. Estas circunstancias indican la falta de un status bien definido y universalmente aceptado.i 74 II. Dada la elevada estima que tienen los norteamericanos de la instrucción formal y las oportunidades existentes para todos. Es probable que nuestra sociedad dinámica. La continua elevación . En este punto nos interesa únicamente la posición del negro norteamericano y en particular en lo que se refiere a la aplicación de los criterios de status social. La juventud se halla en un período de espera. En otras sociedades la mayoría de los muchachos y muchachas tienen ya un empleo lucrativo a la edad de catorce o quince años. La juventud norteamericana no tiene otra función sino la de «crecer». sin embargo. entre la infancia dependiente y el estado independiente de los adultos. «Hacen algo» que se estima importante y que los demás y ellos mismos toman en serio. y a veces se hallan en conflicto por entenderlas diversamente los padres y los hijos. El hecho de que la mayoría de los jóvenes han podido afrontar en forma satisfactoria la eficiente disciplina militar y que luego «se asientan» como empleados competentes. ciudadanos de confianza. Lo cierto es que la juventud está en «flujo» de una manera que es más peculiar de esta misma que de las características físicas de la juventud. 3. sin dejar de ser también un campo de intensa actividad para los mismos norteamericanos. progresiva y adaptable requiera para la juventud este género de status. Este «laboratorio» sociológico se abre cada día más a la observación de los extranjeros. los jóvenes frecuentan las escuelas mucho más tiempo que en los otros países. abierta. es a veces entendido en el sentido de que dicha educación debe hacerse accesible a cualquiera que esté en disposición de pagarla. especialmente la prontitud para aceptar ideas nuevas y progresivas. El hombre o la mujer que es sexualmente maduro e intelectualmente adulto está preparado para asumir las responsabilidades propias a la edad adulta. El aspecto dinámico de la cultura norteamericana en ninguna parte se expresa en forma tan dramática como en nuestros adolescentes. padres y esposos con sentido de la responsabilidad. todo esto indica que la ambigüedad del status de la juventud no es un motivo para dar por desahuciada a la sociedad y a la cultura norteamericana. A la muchacha la animan sus padres a alternar con los muchachos. pero al mismo tiempo a conservar la castidad y el decoro. de un status por debajo y fuera de la ciudadanía norteamericana. que no tiene conexión directa con la preparación al matrimonio y que comienza a los catorce o quince años. Esta situación está preñada de tensiones y frustraciones para todos los efectos. tales como la bebida. El cambiante status de los negros norteamericanos 75 e) La juventud norteamericana tiene con frecuencia las obligaciones de los niños y los privilegios de los adultos. El proceso de socialización. Se da por supuesto que los jóvenes han de continuar sus estudios y se los obliga a hacerlo aun cuando no tengan interés y menos todavía capacidad para seguirlos. La ambigüedad existe tanto en la mente de los jóvenes como en la de los mayores. No debe sorprendernos mucho el que algunos estudiantes de segunda enseñanza y universitarios hallen un desahogo para sus intereses y energías en una entrega excesiva a las diversiones en el vandalismo. La negativa de los adultos a tomar en serio a los adolescentes suele ir acompañada por la negativa de los adolescentes a tomar en serio a los adultos. Nadie puede decir con claridad y en detalle cómo se aplican a nuestra juventud los criterios generales del status y cómo han de ser sus formas de comportamiento. d) El joven se adapta al cambio más fácilmente que la persona mayor. con la frecuentación de las tabernas y los night clubs. «no puedes confiar en nadie que tenga más de treinta años». El salir con chicas (o chicos). que con frecuencia termina entrando en conflicto con los valores de los mayores. no hay ritos de transición aprobados entre el status de niño y el de adulto. b) Desde otro punto de vista es como un período de adolescencia prolongada. Social y culturalmente. c) La prolongada educación de la juventud origina con frecuencia inquietud y ambivalencia. No hay distinción neta y formal. tales personas se hallan todavía en el status de chicos y chicas. el joven busca mayor gama de posibilidades para la expresión de su propia persona. con sus característicos entusiasmos y modas pasajeras. Precisamente aquí son ambiguas las normas de libertad y de decencia. el hecho de que la mayoría de las jóvenes asumen sus roles de personas mayores en forma satisfactoria. Este análisis no debe inducirnos a sacar conclusiones alarmantes respecto al futuro de la sociedad norteamericana. Hay diferencias de una región a otra y entre las diversas clases y grupos étnicos. implica el manejo del automóvil y muchas otras maneras de divertirse propias de los adultos. las huelgas y los motines. Hay algo más que impertinencia en el slogan de la juventud. pero esto no constituye la ambigüedad básica de la que hablamos. El principio norteamericano de que a toda persona dotada del talento suficiente debe dársele la oportunidad de recibir educación universitaria. El cambiante status de los negros norteamericanos. es decir. más que en un período de transición. con sus slogans y reclamos. Nos hallamos en presencia de una espectacular elevación de toda una categoría social. Status social ción desempeñada es un importante criterio de status social. es más rápido y más extenso en la juventud. partiendo del status de esclavos. Por hallarse desconcertado acerca de su propio status. El «conflicto de generaciones» es un fenómeno lógico en una sociedad dinámica. aunque en definitiva proporciona al individuo un mayor prestigio social cuando llega a adulto.

El principio básico es el rechazo de los estándares culturales «caucásicos». Se refiere también a la manera africana de vestirse. Lo que parece más importante es el esfuerzo deliberado de las universidades para reclutar estudiantes negros para las facultades y los colegios profesionales. Además. promovida por los nacionalistas negros. y al mismo tiempo este logro ha sido posible debido a la adscripción de un status por parte de los blancos. pero todo esto contribuye a la elevación del status del negro norteamericano. cadenas de comercios al por menor. Desde el punto de vista institucional parece que reconozcan que los criterios norteamericanos de status son aplicables todavía a la mayoría de ciudadanos. d) Las exigencias del capitalismo negro no son propiamente radicales. La aceptación práctica de los valores e ideales sociales por la mayoría de norteamericanos ha trabajado constantemente en favor de los norteamericanos negros. y ha sido adoptado por todos los anti-discriminacionistas. Debería reconocerse a los afro-americanos como distintos de los polaco-americanos o de los italo-americanos. Dicho todo esto. en los niveles superiores de la educación con el establecimiento de departamentos y programas de estudios afro-americanos. y otras empresas económicas. a los tipos de música característicos.II. y el peinado «natural». debemos reconocer que la mayoría de los norteamericanos negros se adhieren todavía al sueño norteamericano de la movilidad ascendente. La influencia de este radicalismo se muestra también en los llamados grupúsculos negros en las distintas sectas cristianas. Status social El cambiante status de los negros norteamericanos del status social de los negros no es una prueba de cambio en los criterios conforme a los cuales se juzga el status. Con estos grupos. Semejantes grupos no se separan necesariamente de la secta madre. lo que cambia es la atención especial que se presta a uno u otro criterio. El orgullo del status se descubre en el establecimiento de bancos negros independientes. Para esta gente está pasado de moda hablar en Estados Unidos —tal como se venía haciendo— de negroes y confiar en el movimiento para los derechos civiles. Aunque se da mucha publicidad a la búsqueda de negros con talento. las características físicas. El término black se introdujo como eufemismo. El rasgo más dramático del presente análisis es la subversión de valores — unida a la nueva terminología— instigada por los Musulmanes Negros. como el golf y el tenis. Las siguientes observaciones indican el modo en que se distingue actualmente el status de black del de negroe *. El principio que subyace a todo ello estriba en que los negros. 77 . un nuevo estímulo. exigen de las iglesias cristianas millones de dólares a título de «reparación» por los pecados históricos que las generaciones de cristianos blancos cometieron contra los negros norteamericanos. los negros tendrían que disponer de una segunda lengua y aprender el swahili. que no sólo rechazan el cristianismo sino también los más altos valores de la civilización occidental. El porcentaje de norteamericanos negros que asiste a los colegios y universidades es superior al de los ciudadanos que obtienen una educación similar en cualquiera de los demás países importantes del mundo. Esta conciencia procede en parte de la manera en que se subrayan los objetivos sociales como reacción a la situación mundial en la que las naciones libres están de punta con las naciones totalitarias. Es como si se hubiera establecido una identidad cultural de nuevo cuflo en el repudio de las normas y criterios blancos de status social. a través de los cuales pueden introducirse en ocupaciones mejor remuneradas. sin embargo. las barreras raciales que impedían alcanzar un status social se han roto en la mayoría de los grupos económicos. y que gana fuerza popular en el movimiento del Poder Negro. que los defensores del movimiento negro consideran «decadentes». compañías de seguros. y son admitidos en competiciones deportivas profesionales y colegiadas. en tanto que clientes. a) El popular slogan black is beautiful no se refiere únicamente al color de la piel. políticos y educativos. Ha habido un proceso de causalidad recíproca. Se ha introducido. e incluso a la cocina soul. la explicación completa no es que «el negro se ha elevado por sus propias fuerzas» ni que «los blancos han modificado su actitud para con los negros». 76 * Nota del traductor: la palabra negroe tiene en los Estados Unidos connotaciones racistas y discriminatorias. e) El elevado valor social atribuido a la escolarización en los Estados Unidos eleva necesariamente el status de las personas que han disfrutado de ella. Van tomando parte en formas recreativas de más alto status. Sin embargo la conciencia de los valores democráticos e igualitarios que posee la sociedad norteamericana en general ha tenido también notable influencia en los cambios. con ella se designaba al esclavo. b) Los líderes negros observan a menudo que nadie en Estados Unidos es un norteamericano genuino y que hace falta identificarse culturalmente mediante el reconocimiento del abolengo étnico. sino que buscan más poder e influencia dentro de ella. Los negros van abandonando las sectas religiosas emocionales para adoptar formas más conservadoras e incluso litúrgicas de religión. Se ha modificado la evaluación social del negro por causa del logro de un status por los negros mismos. f) No cabe duda de que la protesta radical de los norteamericanos negros ha acelerado todos estos cambios de status. deberían promocionar en general la riqueza de la población negra. Son más bien un reconocimiento del aprecio tradicional norteamericano del poder y la riqueza en el logro del status social. que no se originó en el África sino en las regiones rurales del Sur de los Estados Unidos. En otras palabras. c) La sustitución radical de status se inicia en parte en el radicalismo religioso de los Musulmanes Negros. Estos criterios son universales en toda sociedad.

Generalmente sostienen algunas «obras benéficas» en favor de los menos afortunados en otras partes de la ciudad. No hay probablemente un solo alto funcionario público que niegue tener una religión. Es como si todas las cosas debieran cambiar menos estas religiones estables. Representan una especie de refugio para el enérgico y agitado norteamericano. pero sobre todo en el sentido de proporcionar facilidades de recreo y una atmósfera de simpatía para sus miembros. la riqueza y la instrucción parecen haber sido siempre valores más significativos para la gran masa del pueblo. La religión es una de las principales instituciones que se dan en toda sociedad. El status religioso puede elevar o rebajar el status social general. La religión como criterio de status. el status social es algo que se adscribe. la que más lentamente cambia. La religión es. que tienen que habérselas con el público y tratar de complacerle. Incluso en las sociedades teocráticas. pero la religión misma no ha sido uno de los criterios más marcados. Proporcionan tranquilidad y consuelo y satisfacen la importante exigencia norteamericana de seguridad. facilita también la movilidad social hacia arriba. El status social como logro o como adscripción 79 c) Una iglesia tolerante goza también de alta estima entre los que tratan de mantener o de lograr un elevado status social. . tienden al conformismo. En los Estados Unidos la religión organizada es sumamente respetable. no sólo para los extranjeros que suspiran por inmigrar. 5. La afiliación a una iglesia determinada tiene importancia para las personas. más bien que a la reforma del ambiente profano en que se hallan. como ya lo hemos visto. b) Las iglesias conservadoras y tradicionales que desempeñan sus funciones sin llamar la atención y que no formulan grandes exigencias a sus miembros son las religiones típicas de la clase alta. La iglesia fogosamente evangélica y abiertamente proselitista es un factor perturbador: hace mucho ruido por cosas relativamente «de poca importancia». típicas de la clase superior. Hasta qué punto se puede emplear el factor religión como indicador del status social depende muchísimo del valor que la sociedad atribuya a la profesión religiosa y a las prácticas de la religión. pero se les concede un valor aparte por el hecho de ser algo que se hace «por la iglesia». Las iglesias con miembros de la clase alta cuentan a veces con consultorios profesionales para el matrimonio y aun con asistencia psiquiátrica para los miembros. y. Los grupos religiosos. Las religiones emotivas y «ruidosas» pueden satisfacer las exigencias de algunos individuos. Incluso debe haber ahora algún padre progresivo y optimista que albergue esperanzas de que su hijita llegue un día a ser presidente de los Estados Unidos. Probablemente se verifica esto más en las pequeñas ciudades y en los suburbios que en las zonas metropolitanas anónimas. cada cual puede llegar tan alto como se lo permiten sus capacidades. si esto es cierto. sino incluso para muchos americanos. que en gran manera depende de las regiones en que se hallan implantadas y de la composición local de la iglesia. El status social como logro o como adscripción. puesto que depende de la manera como la sociedad juzga al individuo. d) Los norteamericanos cuentan con que las iglesias se ocupen de la asistencia social. incluso en los Estados Unidos. Una amplitud doctrinal que permite diversas interpretaciones privadas. como los políticos y hombres de negocios. Se estima que alrededor del 40 por ciento de nuestra población no está afiliado a ninguna iglesia. Status social 4. pero en general son practicadas principalmente por gente de baja condición social. Según nuestro folklore. El status familiar. la humildad y la caridad —criterios para juzgar de la santidad— no contribuyeron notablemente a elevar a las personas a un elevado status social. Muchas de estas funciones desempeñadas son esencialmente profanas. La docena. e) La oportunidad que tienen los seglares de participar en la administración efectiva de la comunidad. Se llama a América el país de las posibilidades ilimitadas. El individuo puede dar prueba de su status social contribuyendo generosamente a estas «causas». En verdad. de confesiones religiosas principales en los Estados Unidos tienen una influencia variable. En resumen. poco más o menos. representa para muchos norteamericanos una actitud a la que vale la pena aspirar. la pobreza. Se anima al muchacho a competir seriamente porque «siempre hay sitio en la cumbre». En último análisis. pero un norteamericano raras veces afirmará ser ateo respondiendo a una interviú o a un cuestionario. Una persona puede lograr consideración social mediante estas actividades cuando fracasa y ve interceptadas las vías profanas de ascenso. Se dice que los Estados Unidos son una sociedad secular con cultura de tejas abajo. Los gobernadores y altos funcionarios del Estado se dan a conocer como bautizados y pertenecientes a alguna iglesia. el logro de una posición social está circunscrito por no pocas condiciones restrictivas.78 II. principalmente en las iglesias protestantes. se puede presuponer que los tangibles elementos seculares serán criterios de status social más efectivos que los imperceptibles factores sobrenaturales. especialmente los que gozan de mayor prestigio y respetabilidad social. a) La clase de religión a que uno pertenece refleja el status social del individuo y a la vez influye en él. entre grandes instituciones de la cultura americana. se puede decir que en Norteamérica la religión conserva un status social para el individuo. Probablemente es un hecho que en toda sociedad se ha estimado siempre el status social en función de cánones seculares más que en función de cánones sagrados. Esto puede ayudar al individuo mismo a conformarse con su status social.

. En todo caso son un indicio de que el sueño de las posibilidades iguales para todos es un sueño con grandes restricciones. Free Press. f) La identificación con «ideologías extranjeras» de naturaleza izquier- 81 dista tiende a limitar la respetabilidad social y el logro de status. White Collar. LLOYD. Nueva York 1936. Status and Power. e incluso áreas residenciales. que no tienen un status social suficientemente alto para satisfacer a la familia. La naturaleza de la estratificación social y los criterios que sirven para juzgar el status. la persona debe hallarse situada allí donde tenga facilidades para mejorar. se puede llegar a director.80 II. E. S. que no son. así como en algunos clubs. no dejan de ser reales en la sociedad norteamericana. Scribner. Nueva York 1951. efectivamente. tan numerosas o tan restrictivas como en muchas de las sociedades menos dinámicas que ella. Debido a su origen racial. colegios y universidades. RALPH. Existe todavía una especie de «culpabilidad por asociación» que estorba a la gente sospechosa de tales afiliaciones y que si no fuera por ello hubiera conseguido carreras de elevado status social. No sólo las personas de la clase alta advierten a sus hijos que tengan mucho cuidado al escoger sus «citas». C. Class. EVERETT V. étnico o religioso algunas gentes se aceptan con limitación o se excluyen totalmente en ciertas escuelas preparatorias. Chicago 1962. . c) Los contratos restrictivos para las zonas residenciales no se pueden ya defender legítimamente en los tribunales norteamericanos. en última instancia suponen las desigualdades. sino que la mayor parte de los padres norteamericanos se preocupan de que sus hijos «se casen bien». Bibliografía Status social a su familia. American Life. como cualquier otra sociedad. Esto se asemeja. Dream and Reality. aunque no tan rígidas como en otras sociedades. Los grupos radicales que actualmente se identifican como maoístas son tan impopulares como aquellos que antaño propugnaran el comunismo ruso. University of Chicago Press. WRIGHT. al ostracismo social y a las antiguas formas de excomunión religiosa. Ésta es una limitación de la movilidad social ascendente. sin embargo. Philadelphia Gentleman. REINHARD y LIPSET. es decir. Algunos de los impedimentos para el logro del status social son los siguientes: a) Existe un tope para los trabajadores de la industria. DIGBY. entrando en una fábrica como aprendiz de mecánico. Free Press. WARNER. Cabe esperar que estas prácticas tiendan a disminuir a medida que los norteamericanos se vuelvan más liberales y tolerantes. A los especialistas se los encauza ya desde los colegios para alcanzar determinados niveles a los que no pueden llegar y por los que no pueden pasar los trabajadores no especializados. dado que la especialización en una función requiere un personal sumamente entrenado e instruido. Glencoe 1958. Estos impedimentos para el logro de un status social son variables hasta cierto punto. Nueva York 1937. que probablemente ha de hacerse todavía más rigurosa.. (dirs. Esto es en parte cuestión de aislamiento rural y en parte depende de la pobreza relativa de algunas regiones del país. BIBLIOGRAFÍA BENDIX. The Study of Man. d) Las limitaciones de posibilidades de matrimonio. Implica también la posibilidad de entablar relaciones con las personas y con la clase que se sabe constituye la vecindad. con frecuencia está en que el cuñado o la cuñada no son «bastante buenos». En estos casos se imposibilita el logro de un status social antes de que se pueda aspirar a él. MILLS. Estar bien domiciliado es algo más que un mero símbolo de status social o un medio de disfrutar de una vida confortable y conveniente. En algunos aspectos aumentan y en otros disminuyen en intensidad. Appleton-Century-Crofts.). La sociedad norteamericana. hay también impedimentos concretos. Esta falta es mucho más sensible en las regiones donde las escuelas no están convenientemente provistas de personal docente y se reduce al mínimum el número de días de clase. e) Las disparidades regionales impiden con frecuencia a muchachos y muchachas despejados el logro de la mayoría de las oportunidades. Hoy día es ya absurdo pensar que. tiene estas desigualdades. The Marginal Man. b) El sistema de «cupos» se usa a veces en zonas que normalmente podrían facilitar la movilidad social ascendente. Oxford University Press. BALTZEU-. pero hay innumerables acuerdos entre la «gente bien» para no vender las propiedades de primera clase a «elementos indeseables» de la población. M. LINTON. STONEQUIST. Aunque hay un gran margen para el logro de un status. a su clase. W. Glencoe 1966. El problema «familiar» no es un mero problema de desarmonía psicológica con parientes extraños. Para lograr un status social más elevado. hoteles.

Un equipo de fútbol es un grupo social. aunque se las puede estudiar como unidades sociales debido a sus características comunes. sino en el juicio del observador que descubre en ellas unas características comunes. la sociología estudia a las personas que están relacionadas entre sí. en el grupo las personas tienen relaciones sociales estables. Algunos ejemplos . en cambio. Desde este punto de vista el conglomerado debe concebirse como algo intermedio entre la categoría y el grupo.III CATEGORÍAS Y CONGLOMERADOS Por su misma definición. toda unidad social está compuesta de personas que en cierto modo están juntas. la totalidad de los aficionados al fútbol en el país constituye una categoría. pero sin comunicación recíproca. En* una categoría social las personas están juntas no en una realidad física. exterior. La similitud. Tipos de categorías. Este ejemplo muestra cómo el grupo difiere al mismo tiempo de la categoría y del conglomerado porque entraña distintos grados de interacción. Un conglomerado social. En la categoría las personas no están presentes físicamente unas a otras. no depende en su unidad de la construcción mental del observador. Cuando se trata de categorías no se refiere uno a colectividades organizadas. comunicación y relaciones sociales. o la posesión de características comunes que diferencian a una gente de otra es el rasgo esencial de la definición de la categoría social. la multitud que asiste al juego es un conglomerado. El conglomerado social es una reunión o pluralidad de personas que se hallan en proximidad física.

El sociólogo no se toma la molestia de clasificar a las personas conforme a todas las características posibles que pueden tener en común. Si sabemos cuántos niños nacieron hace seis años y cuántos hace dieciséis años. directores de instrucción. Como ya hemos visto. las categorías socialmente importantes se computan conforme a los criterios de status social. las mujeres en edad nubil. que sin estos datos tenderá a perderse en vagas generalizaciones. tendrían sólo una importancia secundaria para el sociólogo. de radicales y conservadores. La primera es la idea de que son esta- 85 . La lista de elementos comunes entre las personas es casi inagotable. Lo que ocurre en realidad es que las estadísticas proporcionan una información necesaria y básica para el sociólogo. y que por tanto carecen de importancia. Éste es precisamente el género de información en que se fijan las compañías de seguros para fijar el montante de las pólizas. ya que las estadísticas. Categorías y conglomerados Utilidad de las categorías corrientes pueden clarificar esta noción: los niños en edad preescolar. sino también de la edad. la educación y la ocupación. Sin embargo. Hay dos actitudes extremas que se deben evitar en lo que se refiere a las categorías sociales. La otra actitud extrema consiste en creer que la sociología se reduce a estudiar categorías estadísticas. El análisis. Estudian la proporción de enfermedad o de mortalidad entre los mineros u obreros de la construcción comparada con la de dependientes y maestros. El conocimiento de las categorías sociales tiene utilidad práctica en diversos aspectos. Todas las categorías sociales son estadísticas en el sentido que la gente que tiene características comunes puede contabilizarse. el sexo. empleados del Estado. de votantes masculinos y femeninos. y así pueden establecer las primas diferenciales. Este término significa sencillamente el número total de personas incluidas en el estudio. no podemos decir si es o no ésta una cifra importante. La formación de categorías es uno de los procesos mentales más corrientes a que se entregan los seres humanos. o con respecto a la edad. éstos representan los valores de la sociedad. para quienquiera que tenga que hacer proyectos en relación con las grandes masas de la población. Es evidente que el conocimiento de las categorías sociales tiene importancia para los políticos. En muchos casos la categoría estadística constituye el «universo» que se estudia. Al ortopédico o al fabricante de calzados ortopédicos le podrá interesar el número de personas que en una región o en un estado tienen los pies planos. Si decimos que «en esta ciudad nacieron mil niños el año pasado». En concreto la importancia del estudio de una categoría social determinada depende en gran manera del propósito que persigue el sociólogo al estudiarla. puesto que hace posible la comprensión inteligente de las cualidades y del comportamiento de la gente y las cosas que tienen semejanza entre sí. las familias de la seguridad social. la interpretación y la combinación de categorías debe llevarse a cabo antes de poder llegar a conclusiones que tengan algún sentido. Es algo básico para toda ciencia. la raza. Pero este tipo de información y estas categorías. clasificará sus datos en categorías de votantes y de no votantes. tenemos un conocimiento bastante exacto del número de los que este año comenzarán la primera enseñanza y de los que podrán ingresar en la universidad. el estado de su salud. Clasifican a la población en diversas categorías según la edad. y la categorización de las personas conforme a estos criterios abre las puertas a la comprensión sociológica. del sexo y del estado. El tanto por ciento de natalidad sería mucho más alto si la población de la ciudad fuera de cinco mil habitantes que si fuera de veinte mil. El tópico popular 84 Utilidad de las categorías. De esta manera las categorías más amplias se pueden subdividir en subcategorías significativas.III. La población total elegida es el universo estudiado. autoridades religiosas. los jornaleros agrícolas. por muy refinadas que sean. El gráfico de las tendencias demográficas requiere el recuento no sólo de la población total de una zona determinada. También salta a la vista que las categorías estadísticas en sí mismas no nos dicen nada. de hecho. a menos que sepamos cuántas personas viven en la ciudad. El hecho de que las estadísticas se puedan manejar para «probar cualquier cosa». dísticas y nada más. Los funcionarios de educación pueden precisar todavía más estas cifras si estudian la proporción de la mortalidad infantil hasta la edad de dieciséis años. Pero el cómputo de la gente es una mera fase preliminar para el análisis de los fenómenos sociales. la ocupación. aun en el mejor de los casos. Los programas sanitarios avanzarían enormemente si se descubriera que sólo hay cuatro tipos de sangre y que todas las personas humanas pertenecen a una u otra de estas cuatro categorías. pero la mayoría de estos elementos tienen poca importancia sociológica. en forma más general. fabricantes. Si quiere analizar las pautas de comportamiento político. no es un argumento contra el estudio y el uso de las categorías. no dicen nada por ellas mismas. y otros factores.

Para que sea una minoría. Hemos visto que es posible formularse mentalmente categorías a base de un elemento real común a cierto número de personas. En una sociedad relativamente estática cambia gradualmente la posición de las minorías. Categorías y conglomerados de que estadística es sinónimo de mentira. No hablamos aquí de minorías numéricas. Esto significa dos cosas: en primer lugar. en una sociedad dinámica hay muchas veces tendencia a absorber y a asimilar las minorías. entre clases altas. a bulto. culto o inculto. o puede ser también un sector relativamente reducido de la población. Categorías y estratificación. Las principales combinaciones de criterios 87 Las principales combinaciones de criterios. ni tampoco que se les impida siempre y deliberadamente alcanzar los privilegios de que goza el resto de la sociedad. No es necesario que sus miembros sean perseguidos o suprimidos. Por consiguiente se estiman «inferiores» al nivel fijado como normal. desempeña diferentes funciones en la sociedad y representa un determinado tipo biológico. Esta combinación común de características semejantes es la que explica las más importantes categorías sociales en toda sociedad. Es mucho menos importante estudiar el número de gente rubia que conocer el número de gente que ha terminado la educación secundaria. Lo cierto es que el sociólogo debe proceder selectivamente en el estudio de las categorías sociales. También aquí es donde el observador poco ducho comete la mayor parte de sus errores estereotipando a la gente suponiendo que una serie de características debe necesariamente acompañar a otra. . Ésta es. Las más importantes categorías sociales formadas a base de semejanzas combinadas son las siguientes: a) Las minorías sociales son categorías de personas que comparten una combinación de desventajas similares. Sobre la base de estas características similares combinadas se puede hacer un análisis científico de las categorías sociales que tenga sentido. la clase alta es en todas partes una minoría. en segundo lugar. Esta «menor participación» sitúa inmediatamente a estas personas en una capa social más baja que a las personas que no forman parte de la minoría. la forma más sencilla de conocimiento. Minorías numéricas poderosas han gobernado y controlado a las sociedades gracias a la fuerza y al poder militar. El sociólogo no puede contentarse con estudiar las categorías sociales que están basadas en un solo criterio de status. significa simplemente que los números se prestan tanto a mentir como las palabras. que a cualquier individuo se le puede situar en tantas categorías sociales cuantas son las características que comparte con otros y. El ser humano que vive en sociedad no es meramente rico o pobre. tiene también una determinada ascendencia famliar. Este concepto es usado con particular frecuencia en el examen de las clases sociales: todo el mundo reconoce la diferencia que hay. La noción de estratificación se aplica también cuando se estudian las diferentes clases de minorías en una sociedad. corriente y aceptable. Las categorías sociales pueden clasificarse según el valor de la característica sobre la que se han formado. Ya vimos que la estratificación del status social depende también de una jerarquía de valores sociales. Sociológicamente no es tan importante una categoría de rubias de cabello rizado como una de mujeres con título de doctor. Puede representar la tercera parte. Una determinada minoría social se reconoce como categoría porque las personas que la constituyen tienen menos participación en los elementos valorados socialmente. y también que no todas las características comunes se prestan para formar categorías sociológicamente importantes. puesto que en este sentido casi toda categoría social es una minoría. y su selección será el resultado de los valores reconocidos por la gente de una sociedad determinada. medias y bajas. que cualquier combinación de características en dicho individuo puede tener paralelos semejantes en otras personas. Hemos visto también que los elementos de semejanza se escogen por razones muy variadas y con distintos objetos de estudio. ora se trate de trabajadores del campo emigrados a la ciudad o de miembros de una minoría racial. La estratificación en sentido sociológico se refiere a las «capas» de categorías sociales según el orden de más alto a más bajo en que están dispuestas en la estima de las personas en la sociedad. piadoso o impío. infraprivilegiada. pero una simple observación nos muestra que cada persona comparte con otras personas otras numerosas características. numéricamente. Cierto número de gente presenta la misma característica. la categoría debe ser desfavorecida. pero son distintos de otra gente. desde luego. y en ella se parecen todos los individuos unos a otros.86 III. las dos terceras partes e incluso más en una nación.

representa también el grado de inferioridad de su status. pero a menudo va acompañado de otros como el origen extranjero. y pueden interpretarse para indicar el número y el volumen de las diferentes clases sociales. en segundo lugar porque la valoración de estas semejanzas está determinada por la opinión que la gente tiene de ella y. Estas minorías incluyen el mayor número de criterios de status social de que hemos tratado anteriormente. su origen nacional o étnico. Todos estos elementos se pueden contar. que ciertas actividades y modos de adquirir los ingresos económicos gozan de mayor reconocimiento social que otros. Los extranjeros forman una importante categoría social dividida a menudo en diversas subcategorías conforme al país de origen. En realidad. Sea que hablemos grosso modo de dos o tres clases sociales o de numerosos estratos existentes en las sociedades más complejas. pero de todos modos servirán de clave para descubrir la pertenencia a la clase alta. El . Saben en seguida que cierto sector de la ciudad o tal suburbio más bien que tal otro se considera como la mejor zona residencial. es también un importante criterio de status que se sobrepone a los otros. en toda sociedad. los Doukhobors — difiere en sus creencias y en su culto de las normas aceptadas por la mayoría. El criterio religioso es el más visible. Las minorías raciales forman las categorías sociales que se distinguen principalmente por los criterios del linaje y de las diferencias biológicas. La juzgan «mejor o peor» por razón de su status de clase y al mismo tiempo ella misma pertenece a una clase social más alta o más baja por el hecho de tener o no tener respectivamente lo que la gente en general considera como mejores o peores características. El contacto con una sociedad particular y el estudio de la misma revelan una frecuente referencia a las características que la gente tiene en gran estima. principalmente la de sus actividades profesionales. También éstas constituyen. Categorías y conglomerados Las tres categorías principales de este género son: los extranjeros de nacimiento. por enviar a sus hijos a los colegios preparatorios religiosos y a las universidades privadas del Este y por pertenecer a ciertos clubs muy selectos. Decimos que una persona es afectada por su status de clase principalmente por razón de lo que otras personas piensan de ella y por el modo como se comportan con ella. Pero con el hecho de la procedencia extranjera se combinan otros criterios: el de la educación. Es un problema de metodología de la investigación descubrir en primer lugar los valores sociales efectivos que reconoce la sociedad y. La razón de esto es doble: primeramente porque su clase es una categoría basada en semejanzas múltiples que con frecuencia la ponen en relación social efectiva con otras personas. el ejemplo más obvio de combinación de criterios de status social. con nombres griegos o romanos. con referencia al idioma y al grado de instrucción . las minorías raciales y las religiosas. el económico y el religioso . pesar y componer. La utilidad que su función presta a la sociedad. por ejemplo. sino desde el punto de vista de los otros que los miran como una categoría social. la clase social no puede ser estudiada objetivamente sino como categoría social dependiente de los juicios de valor que prevalecen en las mentes de las personas.88 III. minorías sociales. medir. por la estima o desestima en que se tiene a la persona misma. en su mayor parte. El grado en que la minoría religiosa — por ejemplo. los mineros polacos en Alemania. b) Las clases sociales son. en segundo lugar. y el nivel económico y de educación. En otras zonas serán distintos los detalles específicos de estas características generales. los indios en África del sur son ejemplos de minorías extranjeras. Oír a las personas mismas hablar unas de otras sirve para «situarlas» en su objetiva clase social. por consiguiente. debemos básicamente incluir y combinar todos los criterios de status social. Los sociólogos usan también frecuentemente ciertos cálculos cuantitativos para fijar el status de clase de una persona o de una familia. En una localidad. se puede clasificar a la «buena sociedad» por el hecho de ser de antiguo origen criollo. El principal criterio por que se les juzga es el abolengo. y hasta las características biológicas si difieren marcadamente de las admitidas por la mayoría. Una clase es una pluralidad de personas que son concebidas como una unidad social porque efectivamente se asemejan en diferentes sentidos y son «tasadas» como pertenecientes a un determinado nivel de estratificación. No las consideramos aquí como personas que forman grupos por razón de profesar los mismos credos religiosos. que un tipo de construcción refleja un mayor prestigio social que otro. Su grado de riqueza y de educación afecta a su base racial y es a la vez afectado por ella. Las principales combinaciones de criterios 89 El status de clase de una persona produce sobre ella un efecto concreto mucho mayor que las categorías estadísticas más generales en que se la puede incluir. Las minorías religiosas existen en cualquier sociedad importante del mundo contemporáneo. es decir. c) Los «públicos» son un tipo más sutil de categoría social que ha crecido en importancia en las sociedades urbanas y comerciales. Los inmigrantes irlandeses en Liverpool. Los datos son objetivos y comparables. principalmente si representa un linaje de campesinos. cuáles son en una zona determinada las personas que poseen la combinación de características así valoradas.

e) la mayor parte de los conglomerados sociales son territoriales. Es el hecho de que son el foco de atención. los intelectuales. en una palabra. c) hay sólo un limitado contacto social. aun cuando a veces se dan al término estos dos significados. En el conglomerado social está junta sólo en la medida en que los vínculos de unión son muy débiles. y la materia de persuasión. Hay un aspecto en que los públicos son más significativos sociológicamente que las clases y las minorías. cuando van al teatro para asistir a una representación. Dirigirse a los obreros o al proletariado no es sencillamente hacer referencia a una categoría de clase. Desde este punto de vista las personas se «conglomeran» cuando se mudan de barrio. Un público difiere de un conglomerado porque éste lleva la marca de proximidad física. del béisbol o del fútbol. la atención de la pregunta se centra sobre una categoría social excluyendo a otras. Conviene advertir que la aglomeración es sólo una de las perspectivas en el estudio de las personas. constituye un público. Por ejemplo. «hombres de distinción». d) cuando más. en la que los que ocupan los diversos pisos se conocen a lo sumo por el simple saludo al cruzarse. y aquél no. * 91 de distintas maneras. es un ejemplo moderno de conglomerado social. Una definición y descripción más completa del conglomerado social debe comprender los siguientes elementos: a) Las personas que constituyen el conglomerado son relativamente anónimas en cuanto que son casi extrañas unas a otras. diferentes públicos. Esta distinción puede parecer de poca monta. y a veces más específicamente. Definición de los conglomerados. . sino que encajan con la descripción del conglomerado social. por muy grande que sea la proximidad física. un conglomerado agrupado en el teatro. Existen. El término «aglomeración» se usa frecuentemente como sinónimo de «conglomerado». y su importancia social está restringida dentro de ciertos límites. mientras que el mismo actor en un tablado se dirige a sus oyentes. la parte alta y la baja de las ciudades. no tiene una estructura con jerarquía de posiciones y funciones . por los que se dirigen a ellos. El edificio contiene un conglomerado de grupos. que a veces se designan vagamente como «personas que saben discernir». Algunos de los ejemplos más corrientes de conglomerado social son la gente que se halla dentro de fronteras trazadas arbitrariamente. Los lectores de novelas de misterio o policíacas. Esta clase de personas poseen ciertas características comunes a base de las cuales se los considera como un público. como los distritos escolares. pero este uso sólo es valedero científicamente en un sentido de la palabra. se conceptualiza también como una unidad social en que las personas poseen ciertas características comunes. urbanos. La aglomeración no es sonónimo ni tiene sociológicamente la importancia del proceso de socialización y de asimilación. o «los que desean lo mejor». como los barrios. policiales. los «hinchas» del boxeo. cuando se paran en la calle para mirar las obras de una excavadora. como los jóvenes. La aglomeración en sentido transitivo significa el proceso por el cual las personas se reúnen en una colectividad. Categorías y conglomerados público. hay sólo una insignificante modificación en la conducta de los que entran a formar el conglomerado . en los recursos económicos. los aficionados al arte. En sentido técnico. pues. en la utilidad funcional y también con frecuencia en las características de sexo y de edad. Cuando a un predicador. La persona puede ser a la vez la unidad de un conglomerado y la unidad de un grupo. Cada una de estas categorías se puede estudiar separadamente y cada una de ellas demostrará la presencia de semejanzas de nivel en la instrucción. científico. La aglomeración como sustantivo significa una colectividad real de personas y tiene el mismo sentido que el conglomerado social. una categoría ampliamente dispersa por todo el país. fabricante o político se le pregunta a qué público se dirige. b) el conglomerado social no está organizado. Al pasar del análisis de las categorías al de los conglomerados observamos que la gente en cada una de estas unidades sociales está «junta» Definición de los conglomerados . las amas de casa. f) la mayor parte de los conglomerados son también temporales en cuanto que las personas entran y salen de ellos y se desplazan continuamente de unos a otros. el actor de una comedia en la televisión se dirige a su público. un público no se refiere a la población general total ni tampoco a un grupo social organizado. los habitantes de los suburbios. La típica casa moderna de apartamentos de las grandes ciudades. Pero esto no nos ha de hacer olvidar que la familia que ocupa cada uno de los apartamentos forma un grupo. pero muestra claramente la diferencia entre dos géneros de unidades sociales. El mismo «público consumidor» al que se dirige el anunciante tiene diversas subcategorías. cualquier pluralidad de gente a la que puede hacer un llamamiento. escritor. los centros y las distintas zonas de las aglomeraciones.90 III. conferenciante. políticos. Éstas no son tan sólo clases de conglomerados. al igual que la clase social y la minoría.

a) La multitud es un conglomerado pacífico de personas con escasa interacción mutua. La acción mutua entre los individuos particulares es mínima. Ha habido casos de motines provocados por una sensibilidad artística herida y como reacción contra las decisiones de los arbitros en las competiciones deportivas. La multitud es pacífica y no excitable. por explotaciones económicas. Las bullangas son actividades turbulentas. Las personas de un auditorio difieren de las de una turba por el hecho de ser espectadores u oyentes en lugar de realizar una acción conjunta. Difieren de la multitud en que su reunión es más permanente y su atención está más concentrada. La manifestación suele estar organizada. por carecer de control interior y exterior. Los aspectos dinámicos de las relaciones humanas dificultan la clasificación científica de los conglomerados sociales. Es desordenado más que ordenado. Reúnen las dos características más importantes de los conglomerados sociales. y son incitadas luego por cabecillas. Son conglomerados sociales que difieren de la multitud. Las turbas son excitadas hasta el motín por sentimientos raciales. Hay auditorios para todos los actos: para las diferentes competiciones deportivas. Las personas que asisten a una función religiosa. para concursos de belleza. b) La turba es un conglomerado social capaz de desmandarse. un movimiento o una persona. Por lo regular es un fenómeno de protesta. Tiende a actuar como unidad social en forma breve pero intensa. Este término se emplea casi siempre en Principales formas de conglomerados 93 sentido peyorativo. Las personas que van de compras el sábado por la tarde a un supermercado se distinguen de la multitud que espera que cambie la señal luminosa para atravesar la calle y de la multitud que entra en un estadio de fútbol. Las manifestaciones son un fenómeno social propio sobre todo de las grandes ciudades. son también auditorios. participan efectivamente en cierta acción colectiva en presencia de otros. Usamos aquí el término para designar estrictamente una colectividad física dentro de un espacio limitado. Categorías y conglomerados Principales formas de conglomerados. Pero a pesar de estas dificultades es necesario utilizar los términos con toda la exactitud que permitan los variables fenómenos sociales que se estudian. pero sólo en el sentido de que se ha trazado previamente un plan. de modo que se pueda decir en cada caso si se halla en un grupo o en un conglomerado. y tienen entre sí un mínimum de comunicación y de relaciones sociales. se alimentan de rumores. Ésta es una diferencia esencial frente a la multitud. La siguiente clasificación de los conglomerados sociales en multitudes. de la turba y del auditorio. Existen. Esto no quiere decir. sin embargo. tumultuoso o tranquilo. Aquí nos ocupamos sólo de los conglomerados sociales claramente discernibles que tienen importancia sociológica. sin embargo.92 III. aprobatorio o desaprobatorio. manifestaciones y conglomerados residenciales y funcionales es un conato de solventar algunas de estas dificultades terminológicas. auditorios. las personas están reunidas físicamente y en cierta proximidad. es amorfa y sólo tiene una unidad «exterior». un credo. La gente que constituye la manifestación no son meros espectadores u oyentes. ni las formas de aglomeración se pueden determinar siempre tan fácilmente como pudiera parecer a primera vista. pero casi siempre hay alguna relación entre los líderes y los que componen la turba. indicando que la turba es destructora. por levantamientos políticos. antisocial y belicosa. que las personas que lo componen no tengan ningún objetivo o estén sin saber qué hacer. Las personas que componen este conglomerado suelen hallarse en un alto grado de excitación emotiva. por fanatismos religiosos. para conferencias sobre variadísimos asuntos. Hay cierto grado de confusión y de interferencia en la aplicación de la terminología sociológica porque confusiones e interferencias existen también en el sistema social concreto. La gente no está sencillamente puesta en una casilla. y los participantes están unidos unos con otros sólo por un débil lazo. que estallan por pequeños incidentes. Es también posible distinguir las diferentes clases de turbas conociendo el género de protesta que las inspira. para representaciones de teatro y de cine. no está coordinada y no realiza ninguna función común. turbas. Cada individuo puede probablemente «dar razón de su presencia». c) El auditorio es un conglomerado de personas que se reúnen libremente para asistir a algún acto. Los ejemplos más comunes de . Desde el punto de vista de la totalidad. para debates. en cuanto que no participan como grupo en el acto de culto. Los auditorios reaccionan ante un estímulo común y a veces se los juzga por el grado y la calidad de su reacción frente a dicho estímulo: impresionable o impasible. Los auditorios se clasifican más convenientemente según el objeto que los atrae. diferentes y bien identificares clases de multitudes que el sociólogo puede distinguir por simple observación. ocupa sencillamente un espacio físico. d) Las manifestaciones públicas son conglomerados de personas que se reúnen deliberadamente con objeto de promover una idea.

salta a la vista que no es éste el caso. que en los barrios antiguos y estables de viviendas familiares. los escolares. con edificios residenciales. el conglomerado del que la persona es una unidad puede influir en el status que esta persona ocupa en un grupo que se halla al margen del conglomerado. como término medio entre la concepción de una categoría y la solidaridad efectiva de un grupo. El desfile del día de san Patricio en Nueva York. pero manteniéndose relativamente extrañas entre sí. Sin embargo. Comoquiera que circule por la ciudad. sobre todo si vive en una ciudad. una marcha de los parados. e incluso hay diferencias de un deporte a otro. como los desfiles éthicos y cívicos. Las normas de comportamiento en una competición deportiva son mucho más libres que en un concierto sinfónico. en un centro financiero o en un distrito teatral no tiene las características de un grupo social. se fijan de acuerdo con ciertos fines funcionales. Un auténtico barrio ya posee este sentido comunitario. El status social depende de la apreciación y del juicio de los otros. es sólo en cuanto que vagamente se aprecia cierta diferencia entre los líderes y los que los siguen. empíricamente «contiene» personas.94 III. el desfile de los Mummers en Filadelfia. o de otra clase. relación que se observa en diferentes aspectos: a) La persona está necesariamente presente en el conglomerado social. f) Los conglomerados funcionales están constituidos por personas a las que se asignan más o menos arbitrariamente límites territoriales. comunicación. El hecho de que muchas zonas residenciales tienden a ser únicamente conglomerados se demuestra por el constante esfuerzo de los dirigentes civiles y religiosos. de los políticos y los hombres de negocios. El relativo anonimato y la frecuente movilidad residencial que caracteriza a la gran urbe tiende a desarrollar el conglomerado social en cada una de las partes de la ciudad. Si tiene un status dentro. sin verdadero contacto y acción mutua y sin organización. Después de lo que hemos dicho. la persona individual carece virtualmente de status dentro del conglomerado. El conglomerado social. A veces se tiene la sensación de que el conglomerado se asemeja a un rebaño de animales sociales pasivos que no ejercitan sus aptitudes de seres racionales. e) Los conglomerados residenciales se pueden observar en todas las grandes ciudades. racial. puede evitar los conglomerados sociales. o una procesión de oración silenciosa como protesta contra una persecución religiosa. o por participar con frecuencia en tumultos callejeros. pero no pueden denominarse grupos o comunidades en sentido técnico. y el status del individuo es siempre una posición en relación con otras. las concentraciones políticas. b) Dado que los conglomerados sociales no están estructurados. En la medida en que las personas viven unas cerca de otras. Es también cierto que nadie. son ejemplos de este género de manifestaciones. por ejemplo. Otras manifestaciones. Le quedan pocas posibilidades de quedarse aislado. Su mera existencia física en un domicilio permanente en algún sector urbano lo sitúa en un conglomerado residencial y en varios conglomerados funcionales. las marchas para los derechos civiles. Las mujeres pueden empujarse unas a otras al ir de compras en los grandes almacenes. Por razón de la función concreta y determinable realizada en estas zonas es natural que como conglomerados se los distinga de las zonas residenciales. grandes casas de apartamentos. Ya hemos visto que la proximidad física es necesaria para la formación de éste. Una manifestación puede ser un acontecimiento único. de una turba. por despertar de nuevo una «conciencia de comunidad» que haga que las personas se identifiquen con su zona residencial. La persona y el conglomerado 95 La persona y el conglomerado. Conviene notar que la modificación del comportamiento social depende del tipo de conglomerado social en . contacto. Esto ocurre más fácilmente en las llamadas zonas de tránsito. El concepto de conglomerado social residencial se precisa mejor si se compara con el de comunidad étnica urbana. Este último término implica asociación. constituyen conglomerados sociales. o por ser aficionado a la lucha más que a la ópera. se han vuelto celebraciones anuales en algunas grandes ciudades. La persona individual tiene i elación con el conglomerado del que forma una unidad. Igualmente. El status de una persona es afectado por el hecho de que opte por entrar en diferentes auditorios o públicos. los del Mardi Gras (martes lardero) en Nueva Orleans. c) Existe hasta cierto punto una pauta de comportamiento a la que se conforma la persona como parte de un conglomerado social. intercambios amistosos entre todas las personas que residen en esta zona. el conglomerado total de personas que actúan en un distrito comercial. como la conmemoración del fin de una guerra. los postales. Categorías y conglomerados las manifestaciones son los mítines. se contará entre las diversas multitudes y auditorios. de una forma inconcebible en una función de iglesia. por ejemplo. hoteles. las procesiones religiosas y las diferentes clases de desfiles o paradas. Está en ellos y forma parte de ellos. Los distritos de la policía.

ALGUNOS CONGLOMERADOS Y CATEGORÍAS NORTEAMERICANAS 1. La presencia de una multitud que observa una obra puede inducir a los trabajadores a una labor más constante. Las personas de igual rango social se llaman por el nombre de pila en vez del apellido. d) La posibilidad de conseguir los símbolos materiales del status tiende a compensar la falta de un alto status real. pero no de la acción mutua con los otros individuos que coinciden en el mismo conglomerado. el comportamiento colectivo tiene efecto social. Aprende mucho sobre sus propios derechos. que ha tenido éxito y se ha creado un nombre. pero los subordinados y empleados usan términos como boss o chief (jefe.96 III. e) La relativa generalización y extensión a todos. Aquí tenemos la curiosa combinación de una sociedad realmente estratificada con una general repugnancia a reconocer la presencia de una estratificación. Este modo de trato social es inconcebible en la mayoría de las otras sociedades. Al niño en los primeros años de escuela se le predica independencia. en contra. más bien que realizarse en favor. acción mutua. b) La difusión de una ideología igualitaria impide notablemente la formación de una conciencia de clases. Toda sociedad tiene diferencias de status social entre los individuos y cierta estratificación de sus categorías sociales. e) La persona individual tiende a hacer desaparecer su identidad en el conglomerado social. El comportamiento social implica comunicación. Sin embargo. o con los otros. de que se puedan obtener unas imitaciones plausibles de ciertos estilos «exclusivos» de vestidos. El norteamericano tiende a admirar y a respetar al individuo que se ha abierto su propio camino. sin exclusivas ni dis- . Esta distinción quiere decir que su conducta en presencia de otros es simultánea y con frecuencia análoga a la de los demás. La interpretación excesivamente simplista del estilo de vida democrático en Norteamérica ha dado origen a afirmaciones como éstas: «Cada uno vale lo que otro cualquiera». son reconocidos como diferencias personales más que como distinciones de clase social. Esto no es necesariamente una actitud voluntaria por parte de la persona. y de que haya pocos tipos tradicionales de indumentaria distintiva de clase: todo esto son factores importantes que contribuyen a disminuir la conciencia de las diferencias de clases. Pone la atención en la persona como individuo más que como representante de un estrato social relacionado con otros estratos. y esta insistencia sobre los propios derechos está muy propagada en la sociedad adulta. Son conocidos por su familiaridad en el trato social y por su tendencia a hacer desaparecer las barreras formalistas incluso con los extraños. El hecho de que los automóviles. f) Es un hecho muy conocido que la responsabilidad personal disminuye en los conglomerados sociales. donde apenas se oye la voz del individuo o donde éste no tiene interés en hacerse oír. Ello significa que los criterios del status social. El anonimato y el desconocimiento de las otras personas puede observarse especialmente en las manifestaciones. He aquí algunas de las razones de que la conciencia social esté reducida al mínimo en la sociedad norteamericana : a) Los norteamericanos tienden a desestimar o a ignorar los títulos excepto en las ocasiones más formales. o «Conservamos nuestras tradiciones de libertad y de igualdad». El «espíritu de la multitud» es con frecuencia contagioso en las reuniones temporales de personas. confianza en sí mismo. d) Se puede decir que en los conglomerados manifiestan las personas un comportamiento colectivo más bien que un comportamiento social. en tanto que se poseen en mayor o menor grado. las neveras y otros artefactos se puedan comprar a plazos. patrón) para evitar la rigidez del título. Conciencia de clase de los norteamericanos. los aparatos de televisión. «Formar parte de una multitud» o «seguir a una turba» quiere decir que el individuo subordina la mayor parte de su propia responsabilidad a la acción colectiva. Por conciencia social entendemos un percatarse de los diferentes status y estratos sociales. y las personas de posición superior también llaman a los demás por el nombre. Son observaciones hechas por ingenuos o por oportu- Conciencia de clase de los norteamericanos 97 nistas y con frecuencia revelan un modo de pensar ilusorio y nada realista. no tiene nada que ver con la conciencia de los problemas sociales o una actitud cívica o patriótica. en las concentraciones y en los desfiles. Los slogans sobre la igualdad son la materia de que se componen nuestras arengas políticas. El término mister se aplica a todo varón adulto. Casi todo lo que hace una persona en estas circunstancias es espontáneo y sin reflexión. contacto. igualdad de oportunidades. que es el tipo de comportamiento que se observa en los grupos. mientras que en los conglomerados residenciales la falta de responsabilidad aumenta por lo transitorio y anónimo de la residencia. los gritos de la multitud y los aplausos del público son a veces intencionados y eficaces. Categorías y conglomerados que se encuentra el individuo. c) El logro de un status se valora más que la ascripción del mismo. sino más bien algo resultante o concomitante de la naturaleza de los conglomerados sociales. más sólida y productiva . y los diversos movimientos en favor de la igualdad de derechos que han jalonado nuestra historia han determinado de una manera muy importante nuestras actuales actitudes. o «aquí no hay clases sociales como en Europa y América del Sur». pero no en los conglomerados.

amistad y afecto entre personas de elevada posición y otras de posición subordinada. Tiene acceso a bibliotecas. Estas pocas pruebas sobre la falta de conciencia de clase que tienen los norteamericanos prueban a la vez la importancia de las categorías conceptuales. Pero aun con estas excepciones. de alguna manera. en algunos aspectos son favorecidas frente a los varones. las personas tienden a disminuir los efectos y consecuencias de la efectiva estratificación de categorías de clase. y jardines públicos. Cuando «se reserva el derecho de admisión» o se invita solamente a los socios. Esto se observa en ciertas situaciones sociales a pesar de las líneas de clase de las barreras raciales. sin excluir la norteamericana. e) Las minorías raciales. con tal que pueda pagarlo. los inmigrantes orientales en cierta medida. Excepto en las zonas en que se practica la discriminación racial. han «perdido» el derecho a ser respetados en pie de igualdad. Las leyes sobre el trabajo infantil fueron dictadas para impedir la explotación de los niños por empresarios sin conciencia y para procurarles tiempo y oportunidad de frecuentar normalmente la escuela. y los negros. Las calles están más limpias y mejor iluminadas. La policía trata con mayor deferencia a los adultos infractores del código de la circulación y a los delincuentes juveniles en potencia que pertenecen a la clase alta. y los sindicatos se han opuesto a su empleo. de las facilidades públicas y comerciales tienden a disminuir la actual separación de las clases sociales. Tratamiento desigual de las categorías sociales.98 III. Sin embargo. generosidad. El sector industrializado de la economía estadounidense no necesita del trabajo infantil. Reciben muchas veces ayuda material inmediata de vez en cuando. Lo que la gente procura creer constituye en sí mismo un hecho social de gran trascendencia. donde el credo cultural reconoce la dignidad básica y la igualdad de todos los seres humanos. el servicio de incendios acude con mayor presteza y la basura se recoge más regular y cuidadosamente en las mejores zonas residenciales de la ciudad. el derecho de voto. Se ve en los juegos de los niños que no han desarrollado todavía Tratamiento desigual de las categorías sociales 99 la conciencia del status. sea donde sea que se encuentren. es también objeto de trato injusto. personales y objetivas para el individuo. puede ocupar las mejores localidades en la ópera. El movimiento para los derechos . Debido a la total difusión de la ideología democrática con todo lo que ésta implica. las desigualdades de posición social no llevan siempre consigo relaciones poco equitativas u hostiles entre las personas de diferente status. a) El status social de la mujer se ha elevado constantemente. existen diversos ejemplos palmarios de trato desigual aplicado a ciertas categorías sociales. La obligación de formar parte de un jurado. el pavimento se repara más prontamente. que. han sido el objeto más corriente de un trato discriminatorio. entre las personas que se hallan en diferentes categorías. de carácter y de virtud. Sin embargo sigue dándose el caso de que la mayoría de empleadas que realizan la misma labor que los hombres no reciben el mismo sueldo que ellos. De hecho hay innumerables ejemplos de relaciones de amabilidad. el derecho de demandar en juicio y de ser juzgado en justicia. según se dice. étnicas y religiosas. de los filántropos y de los demás reformadores sociales. reglamentaciones que establecen oportunidades de descanso y licencias de enfermedad. hay sin embargo una tendencia a relajar y hasta a ignorar esta realidad. discriminación contra las mujeres como categoría social por parte de la religión organizada. Categorías y conglomerados tinciones. La creciente preocupación de la sociedad norteamericana por estos niños. el derecho a la protección por la policía y al servicio de incendios. por ejemplo. d) En toda comunidad las personas de la clase alta son objeto de distinciones favorables en los diversos departamentos de la administración pública. el servicio militar. los sindicatos. aunque ello no signifique una elevación efectiva de status. la condición de estos niños. Este status está cambiando gradualmente. b) Los hijos ilegítimos y los huérfanos bajo tutela forman una categoría de personas en desventajosa posición social. ha suavizado. legales y militares. especialmente los indios norteamericanos. El sociólogo debe notar que no siempre es así. A veces se observa también. Pero el hecho de hallarse tan difundidas estas prácticas y el énfasis con que se exalta su presencia. Esto es cierto en toda sociedad. pero especialmente entre los trabajadores agrícolas de las áreas rurales. Aun cuando la estructura de clases existe como realidad concreta y aun cuando la posición de clase tiene consecuencias inmediatas. parques. el norteamericano. En la lista siguiente no incluimos a los delincuentes. generalmente prefiere pensar que esto se hace por el derecho partículas que tienen los que le excluyen y no por razón de su inferior posición social. como también en las relaciones de algunos adultos que tratan de reconocer las cualidades personales de inteligencia. hay leyes que las dispensan del trabajo nocturno. 2. leyes consuetudinarias que prohiben se las emplee en trabajos industriales pesados y en las minas. los partidos políticos y el sistema universitario. f) En general el norteamericano es tratado y espera ser tratado como igual en los procedimientos políticos. juntamente con una actitud más inteligente de parte de los asistentes sociales. hasta cierto punto. en las carreras de caballos o en los campeonatos de boxeo. da al norteamericano la sensación de vivir en una sociedad sin clases. a los medios de comunicación y de transporte. todo esto se supone que se aplica imparcialmente a todos los norteamericanos. Sin embargo. Ya hemos visto que la definición misma del status y de los estratos sociales implica una posesión desigual de los elementos valorados socialmente. c) La categoría de los niños trabajadores en algunos barrios bajos de las ciudades.

históricamente no han dejado de influir poniendo trabas a los movimientos de masas. 3. ni han estado bastante familiarizados con la sociedad norteamericana. La confianza en sus representantes. La poblaciór se ha fraccionado por las diferencias de idioma. Este pluralismo cultural único en la historia del mundo ha impedido la cohesión de pensamiento y de acción. Categorías y conglomerados civiles logró finalmente eliminar la legislación discriminatoria que existía en muchos Estados desde que a finales de la última centuria se introdujo la nueva doctrina legal de «separados pero iguales». Este medio de promoción es un indicio del modo de proceder. La buena voluntad de las tres ramas del gobierno federal para reinterpretar las leyes a la luz de la moderna evolución social ha impedido la formación de movimientos de masas. Uno de los movimientos especializados fue el movimiento por el derecho de sufragio de las mujeres. No se agrega a otros conglomerados en un «movimiento del pueblo». Las condiciones para los movimientos de masas están presentes en nuestra sociedad. Teóricamente se podría suponer que una sociedad caracterizada por un gran número de conglomerados sociales diferentes tendría también una historia de movimientos de masas.100 III. A continuación enumeramos algunos de los factores que. ni han tenido de 'hecho suficiente comunicación con los otros norteamericanos para crear las bases de un movimiento de masas. Se trata de intereses específicos y privilegiados. fuertes costumbres y tradiciones a nivel local y regional que perjudican a las minorías raciales norteamericanas. incluyendo a hombres de negocios y a profesionales de ambos sexos. Los principales partidos políticos suelen prestarse a estudiar las necesidades del pueblo y a responder a ellas. La única tentativa de organizar a las masas heterogéneas de la sociedad norteamericana fue la de los Knights of Labor (caballeros del trabajo). Es histórica y sociológicamente significativo que tales Ausencia de movimientos de masas en Norteamérica 101 movimientos especializados tiendan a sucederse unos a otros más que a darse simultáneamente. más que del interés general o 'del bien común que se presume debe fomentar un movimiento de masas. Pero fue una tentativa sin consecuencias. d) La solidaridad masiva que acompaña a los movimientos de masas no ha surgido en la sociedad norteamericana. pero con escaso éxito. impedidos física y mentalmente. No ha habido tampoco un movimiento de clases en el sentido en que los marxistas definen a las masas trabajadoras. Perduran. que fue disminuyendo desde que alcanzó su objetivo. No han sido en ningún momento lo suficientemente numerosos. como ciertas minorías religiosas. personas que carecen de ingresos fijos. Los universitarios han realizado el esfuerzo más amplio para «movilizar a todos» en el movimiento paTa la paz. y no ofrecen trazas de cristalizarse en un movimiento de masas solidario. No incluían a las masas como un todo formado por las heterogéneas aglomeraciones de gente que viven en nuestro país. b) El relativo éxito del proceso democrático ha inspirado una pragmática confianza de que «algo se puede hacer». Sin embargo. acompaña a la inercia política de las grandes masas de la población. Existen otras categorías sociales menores. Los negros y los blancos rurales del Sur. combinados. pero han sido de índole relativamente especializada. que reciben trato desigual de la mayoría de la sociedad norteamericana. j) La movilidad social ascendente de los individuos ha tenido como . las distintas ramas del movimiento del Poder Negro. el movimiento obrero amplio. ayudan a explicar por qué no ha habido movimientos de masas viables en Norteamérica: a) La adaptabilidad institucional de nuestra cultura a las exigencias razonables del pueblo tiende a satisfacer las necesidades por las que se organizan los movimientos de masas. cuyo interés se centra en ventajas parciales y programas concretos. que invitaban a organizarse a quienquiera que tuviera una ocupación lucrativa. c) Los movimientos especializados han tenido éxito por medio de camarillas y grupos políticos de influencia. son por definición y por su propósito especializadas y limitadas. y hasta algunas categorías políticas. que se han desplazado a los grandes centros urbanos están ahora sustituyendo a los inmigrantes con un resultado semejante. e) Siempre ha habido una clase inferior de inmigrantes que tenían más empeño en afirmarse ellos mismos como norteamericanos que en reformar la sociedad. característico del pueblo norteamericano. racional y pragmático. no pocas veces la «amenaza» de las urnas ha influido sobre los funcionarios públicos. termina por formar generalmente asociación. A pesar de que los norteamericanos' son notoriamente apáticos en dar el voto en comparación con la gente de otros países. cubanos y mejicanos. pero se produce ahora un resurgimiento del movimiento de mujeres para conquistar la igualdad de derechos. racial y nacional. debido principalmente á las sucesivas oleadas de inmigración. de religión y de procedencia étnica. Ausencia de movimientos de masas en Norteamérica. Huelga decir que los Estados Unidos han experimentado en su historia toda clase de movimientos. pero cuando un conglomerado norteamericano se organiza. sin embargo. Los conglomerados son personas en masa. los Estados Unidos se distinguen por la ausencia de tales movimientos. y en algunos sitios los portorriqueños. Todo esto que hemos mencionado es una prueba suficiente de que existen diversos planos de desigualdad de trato y de que las distinciones sociales tienen ciertos efectos concretos incluso en nuestra sociedad democrática. pero todas las tentativas realizadas para despertarlos han sido efímeras. Las organizaciones de protesta de los campesinos. que necesariamente habrán de rendir cuentas en la próxima campaña electoral. Aunque algunas de estas diferencias van desapareciendo paso a paso.

102

III.

Categorías y conglomerados

consecuencia el que muchos de los talentos organizadores que hubieran
formado y dirigido los movimientos de masas se levantaron pronto por
encima de las filas de los que más se hubieran beneficiado de tales movimientos. Cada generación ha hecho ascender a los posibles líderes de
los movimientos de masas. Esta posibilidad de ascenso en la posición
social ha sido una de las mayores ventajas para el individuo, y el desarrollo del individualismo es uno de los más poderosos antídotos contra
el desarrollo de las acciones de masas efectivas. Por eso los intelectuales
intervienen para dotar a las revoluciones de ideología y liderazgo a la vez.
g) El progreso material de Norteamérica, que cada vez proporciona a
mayor número de gente un nivel de vida constantemente creciente, ha
minado por la base muchas de las «causas» en torno a las cuales suelen
crearse los movimientos de masas. Este nivel de vida no es precisamente
el «pan y espectáculos» proporcionado por el gobierno. Incluso cuando se
administra la asistencia pública a las masas desprivilegiadas, se disimula a
modo de ayuda provisional en casos de emergencia, o de oportunidad para
la propia ayuda de cada uno. En la sociedad norteamericana, sigue vigente
el principio de que la gente obtenga objetos materiales por su propio trabajo y sus propias funciones económicas.
Estas condiciones que explican la ausencia de los movimientos de masas
en la sociedad norteamericana no son necesariamente duraderas o permanentes. Dado que se van multiplicando los conglomerados sociales, será
interesante observar las tendencias futuras. La población se va haciendo
más homogénea al ir contrayéndose alianzas entre personas de diferente
procedencia étnica, racial y nacional. Han surgido importantes quejas a
propósito de que el sistema ya no es abierto, dinámico y adaptable como
era antes, y que el «complejo» militar-industrial conduce la gestión de la
sociedad en desventaja de las masas. No hay garantía de que la combinación de factores que detiene el movimiento de masas haya de continuar.

4. Las manifestaciones como conglomerados sociales.
Cada sociedad tiene su propia manera de organizar las manifestaciones
públicas. Los festivales populares y las procesiones religiosas, con frecuencia cuidadosamente preparadas de antemano, sacan la gente a la calle.
Lo mismo ocurre con las bullangas inesperadas acompañadas de tiros, depredaciones y vandalismo. La manifestación de protesta norteamericana, a
menudo bajo forma de una marcha de protesta, se encuentra en algún
punto entre la parada ordenada y la desordenada bullanga callejera.
Se ha establecido, en el pasado reciente, un tipo de pauta de protesta
que parece caracterizar tales manifestaciones como genuinamente norteamericanas. Sus rasgos más sobresalientes pueden describirse brevemente
de la siguiente manera:
a) Las manifestaciones de protesta más amplias y promovidas a nivel

Las manifestaciones como conglomerados sociales

103

nacional insisten en la estrategia de la no violencia pacífica, que resulta
estar basada en una ideología del amor humano, en la noción de que uno
no debe odiar a sus persecutores. La mayoría de contestatarios suscriben
todavía este tema, pero ha sido repudiado desde finales de los 60 por una
minoría de extremistas radicales. La minoría que defiende y promueve la
violencia es a menudo un grupo compacto que intenta influir en la conducta de la colectividad más amplia que constituye un conglomerado social.
b) La desobediencia civil intencionada es también a menudo una característica de semejantes manifestaciones de protesta. Consiste también en
un principio ideológico que afirma que las leyes injustas contradicen la ley
moral superior y por tanto no necesitan ser obedecidas. El objetivo concreto ha sido llamar la atención sobre las leyes y las costumbres que prohiben a los negros la obtención de un acceso igual a las ventajas públicas
como las escuelas, los parques, las bibliotecas, los hoteles, y los restaurantes. Se ha dado a veces un desafío deliberado de los mandatos judiciales y
de las órdenes policiales destinados a impedir la organización de una marcha.
c) El que semejantes acontecimientos de desobediencia civil no violenta fueran seguidos de detenciones masivas por la policía subraya otro principio de las manifestaciones de protesta. La voluntad de ir a la cárcel, de
ser multado y castigado por otros medios, proporcionó una prueba pública
para la moralidad y la legalidad de las prácticas discriminatorias. Si los
agentes públicos hubieran ignorado tales manifestaciones, y si los manifestantes hubieran reclamado la amnistía, la fuerza principal de la protesta
hubiera cedido.
d) Para la mayoría de los que toman parte en estas manifestaciones
la participación es transitoria y anónima, y es por esta razón sobre todo
que tales fenómenos pueden llamarse conglomerados sociales. Ello ocurre
particularmente con las manifestaciones masivas de Selma, Montgomery, y
otras partes, la marcha de la pobreza en Washington, las manifestaciones
para la paz en muchas grandes ciudades. En ocasiones semejantes la gente
venía de por todo el país, y muchas personas no debían encontrarse de
nuevo si no fuera quizás en alguna rara ocasión similar. Fueron como una
multitud en una marcha, o en un rally.
e) Mientras que las manifestaciones más amplias son transitorias y
espontáneas para la mayor parte de gente que toma parte en ellas, existe
también indefectiblemente un reducido núcleo organizador de gente que
promueve y planifica el acontecimiento. Ello se ve particularmente claro
en las manifestaciones que se repiten regularmente. Parece más obvio
cuando un pequeño núcleo de estudiantes consigue «ocupar» un edificio
universitario y reunir un amplio conglomerado de estudiantes en una manifestación.
El punto de vista de que partía la descripción anterior ha sido el de
los conglomerados sociales: el hecho de que gran número de personas
habitualmente desconocidas se junten en determinado tiempo y lugar. El
propósito organizado, otro aspecto de estas manifestaciones, debe consi-

104

III. Categorías y conglomerados

derarse aparte, porque implica que un movimiento social se halla subyacente al acontecimiento. Estructura y función se encuentran implicadas en
los movimientos que promueven la justicia y la paz, y que protestan contra
el fascismo, la pobreza, y el militarismo.

5. La población como categoría.
La disminución de los índices de natalidad en los países occidentales
fue el problema demográfico que ocupó a los investigadores de sociología
y otras ciencias durante la década de los 30. Desde entonces el índice de
mortalidad ha disminuido, especialmente en los países subdesarrollados, y
el problema demográfico se expresa ahora con referencia a la «explosión»
de la población. Un bajo índice de mortalidad unido a un alto índice de
natalidad resulta necesariamente en un rápido incremento de población.
El problema de la población, como ya sabía hace muchos años Thomas
Malthus, entraña también los medios de subsistencia de ésta, o el estudio
de la ecología humana.
Los demógrafos son capaces de manipular las masas de población porque las ordenan en categorías sociales. Este trabajo es presociológico en
el sentido de que nada dice acerca de las relaciones humanas, aunque dé
gran cantidad de información básica acerca de la gente que establece
relaciones humanas. La demografía es un primer paso para el estudio de
los fenómenos sociológicos. La fuente de datos más amplia sobre la que
se establecen las categorías es el censo nacional. Algunos países realizan
censos «vivos», es decir, mantenidos constantemente al día, mientras que
otros efectúan un censo sólo cada diez años y recogen solamente una cantidad limitada de información.
Aquí presentamos algunas características de las categorías de población
que ofrece el censo de los Estados Unidos.
a) Por las razones que sea, el censo no nos da prácticamente ninguna
información útil para el estudio de las tres instituciones principales: política, religiosa y recreativa. Dicho de otro modo, debemos buscar en otra
parte cómo la población entra en determinadas subcategorías en su afiliación y actividad políticas. Todos los intentos de los técnicos en estadística
para incluir una pregunta sobre la religión se han visto frustrados. Aunque
las actividades recreativas aumentan rápidamente entre los norteamericanos,
el censo no nos dice prácticamente nada de ellas.
b) Por otra parte, las estadísticas del censo son amplias y valiosas
para el estudio de tres instituciones importantes: la económica, la educativa y la familiar. Disponemos de datos detallados sobre la ocupación y
los ingresos, la propiedad de la vivienda, el número de habitaciones, el
tipo de calefacción y de agua corriente, la propiedad de los coches, la radio,
televisión y nevera. La gente responde a las preguntas sobre su estado civil
y sobre el número de hijos que tiene, así como el número de realquilados

La población como categoría

105

que tiene en casa. Se les pregunta sobre el grado de educación que han
tenido y la escolaridad de sus hijos.
c) El valor sociológico de los datos censales aumenta con el grado de
elaboración de las categorías. Ejemplo típico es la distinción entre categorías de edad. Entre los que tienen catorce años o más, la mayoría trabaja,
hay más varones que mujeres, y se hallan distribuidos en muchas ocupaciones y en una escala de ingresos anuales. Pero muchos de ellos no se
cuentan entre la fuerza de trabajo, y entre ellos muchos están retirados, o
estudian, y la mayoría de mujeres se dedica a sus labores. La mayoría de
los que forman la categoría que va de los cinco a los trece años va al colegio. Una tercera categoría es la de los que se encuentran en edad preescolar, y constituye un índice muy valioso del crecimiento demográfico.
d) Si no fuera por los datos del censo tendríamos enormes dificultades
al estudiar las migraciones internas de los norteamericanos. En los sucesivos
recuentos censales hemos podido medir el éxodo desde las áreas rurales y
el crecimiento de los suburbios; hemos observado cuáles son las grandes
ciudades que crecen y cuáles las que disminuyen en población. Luego puede
contestarse a preguntas sociológicas significativas. ¿Por qué esta gente se
movió de esta y no de otras maneras? ¿Qué clase de gente se trasladó, qué
edad tenía, qué sexo, ocupación y raza? ¿Qué efectos tuvo la migración
en la estructura social de los lugares a donde y de donde procedía?
e) La presentación más conocida de los datos del censo es la pirámide
de población que compara los varones y las hembras en cada uno de los
estratos de cinco años de los contingentes de edad. Esto resulta especialmente valioso cuando se establecen extensas comparaciones, desde un año
censal a otro, de los nacidos fuera y los nativos, negros y blancos, rurales
y urbanos, y muchos otros segmentos de población. Puede deducirse de
ello la diferencia entre los sexos respecto al índice de mortalidad, y permite
plantearse las razones de los contingentes «vacíos».
j) La única manera de conocer categorías exclusivas y precisas es por
el aburrido procedimiento de contar a la gente, y a esto se dedica el instituto de estadística. La cuestión de la fiabilidad se plantea a menudo porque
el censo decenal pregunta algunos puntos en una muestra del 25 por ciento
de los hogares, y garantiza una fuerte probabilidad en vez de una completa
exactitud en estas cuestiones. En una población cambiante es importante
conocer lo que está ocurriendo durante los períodos de diez años entre
recuentos censales. El Current Population Survey resuelve este problema
con sus muéstreos periódicos de treinta y cinco mil hogares a propósito
de cuestiones relevantes.
El valor sociológico de las categorías censales reside en las cuestiones
que levantan y en la ayuda que proporcionan a la verificación de hipótesis.
El hecho estadístico de la disminución de los índices de natalidad y mortalidad obliga al sociólogo a preguntarse por qué ocurre esto y qué efecto
tiene sobre la sociedad estadounidense. Los cambios de ocupación y de nivel
de ingresos exigen explicación. La tabulación de los datos censales ha me-

106

III; Categorías y conglomerados

jorado considerablemente el cúmulo de información sobre el que el sociólogo puede iniciar sus análisis e interpretaciones.

BIBLIOGRAFÍA
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ROCHER, GUY, Introducción a la sociología general, Herder, Barcelona 1990,
pp. 515-550.
WRONG, DENNIS, H., Population, Random House, Nueva York 1962.

IV
GRUPOS Y ASOCIACIONES

La persona puede ser la unidad de distintos tipos de colectividades,
pero no todas ellas son grupos sociales. En el grupo las personas están
asociadas unas con otras; experimentan entre ellas pautas de interacción. La definición más sintética del grupo es: «seres humanos con
relaciones recíprocas». Ya vimos que no ocurre lo mismo con las categorías ni con los conglomerados. El conglomerado se encuentra en
proximidad física, pero sin interacción, y no es un grupo.
No hace falta detenernos aquí en semejantes especulaciones imaginativas acerca de los oscuros orígenes de la vida de grupo como la
evolución desde las hordas animales a las sociedades humanas, la teoría del contrato social, y otras invenciones poéticas. Sólo nos interesan
datos de hecho acerca de la vida social contemporánea, el grupo específico que tiene un principio en el tiempo, continúa por un tiempo, y
luego deja de existir. La vida de grupo y las relaciones sociales son coextensivas a la existencia de las personas. Igual que las categorías y los
conglomerados, están universalmente presentes dondequiera que viven
personas. Donde hay personas, hay grupos, y donde no hay personas,
no hay grupos.

Características del grupo.
El significado sociológico del término grupo es mucho más detallado y técnico de lo que acabamos de indicar. Una definición más
completa del grupo debe incluir lo siguiente:
a) La unidad social llamada grupo debe ser identificable en cuanto tal tanto por sus miembros como por los observadores externos.

108

IV.

Grupos y asociaciones

Esto no quiere decir que cada miembro debe ser conocido personalmente por cualquier otro miembro o por los que no lo son. Las sociedades secretas, las logias y las confraternidades tienen existencia
reconocible, aunque la pertenencia a ellas puede ser exclusiva y oculta.
En una gran ciudad son tan numerosos los grupos, que ningún individuo puede tener un conocimiento personal de cada uno de ellos; pero
son conocibles, es decir, es posible dar con ellos.
b) El grupo posee una estructura social en cuanto que cada parte
o persona tiene una posición con respecto a las posiciones de los otros.
La estratificación social o la jerarquía de los status sociales se hallan
presente incluso en los grupos más pequeños y exentos de formalidades.
Siempre hay por lo menos un vestigio de subordinación o de superioridad hasta en los grupos más igualitarios.
c) Los diferentes miembros cumplen sus roles sociales en el grupo.
Esto es lo que significa la participación en el grupo, y éste es el aspecto en el cual se estudia la participación. Cuando los miembros cesan de
desempeñar sus funciones, cesa de existir el grupo. Un grupo en el que
no haya acción personal de una forma determinada es impensable
sociológicamente.
d) Las relaciones recíprocas son esenciales para el mantenimiento
del grupo. En otras palabras, debe haber contacto y comunicación entre sus miembros. No existe ningún proceso social unívoco. Debe existir un mutuo o recíproco proceso, aun cuando en un tiempo determinado sea sólo entre dos personas del grupo.
e) Todo grupo tiene sus normas de comportamiento que influyen
en la manera de desempeñar sus funciones. No es necesario que sean
reglas o estatutos escritos o una constitución; ordinariamente son
ciertas costumbres que todos los miembros comprenden y observan.
Todo individuo necesariamente modifica su comportamiento cuando y
porque pertenecen a un grupo determinado.
f) Los miembros del grupo tienen ciertos intereses y valores comunes que algunas veces pueden ser estudiados cuidadosamente. En
otros casos pueden estar sólo vagamente definidos, pero que están
siempre presentes se ve por el hecho de que un conflicto de valores
supone casi invariablemente la escisión del grupo.
g) La actividad del grupo, y aun su misma existencia, debe dirigirse a una o varias finalidades sociales. Dicho de otro modo, todos los
grupos tienen en cierta medida un propósito. Ésta ha de ser la concreta respuesta al porqué y para qué de la existencia del grupo.
h) Un grupo debe tener una permanencia relativa, es decir, una
duración determinable durante un período de tiempo. Ésta es una de

Reclutamiento del grupo

109

las notas distintivas del grupo social frente al conglomerado social
transitorio.
Tomando en conjunto todas estas características podemos dar ahora
una definición completa del grupo social. El grupo es una colectividad
identificable, estructurada, continuada, de personas sociales que desempeñan funciones recíprocas conforme a determinadas normas, intereses y valores sociales para la prosecución de objetivos comunes.
De paso se puede notar que una sociedad total, como la norteamericana, la francesa o la mejicana, es la combinación de todos los
grupos que existen en ella. Los grupos existentes dentro de una sociedad se distinguen entre sí por sus funciones centrales, mientras que
las grandes sociedades se distinguen entre sí principalmente por sus
culturas.

Reclutamiento del grupo.
Para que un grupo perviva ha de tener medios de reclutar nuevos
miembros. Originariamente las personas entran a formar parte por
nacimiento o adopción del grupo conyugal que constituye la familia
y, por el matrimonio, del grupo más extenso de la parentela. Todos
los otros grupos admiten nuevos miembros por la presencia de uno
o varios factores determinados. Puede ser un simple reconocimiento
tácito de la aceptación de una persona en el círculo de amigos.
En otros grupos los nuevos miembros pueden ser elegidos, designados o invitados a entrar. El nuevo miembro quizá tenga que pasar
por ciertas pruebas o exámenes conforme a los rituales y ceremonias
del grupo, y en algunos casos tendrá que pagar un derecho de inscripción.
El problema del reclutamiento de los miembros de un grupo no
hay que confundirlo con el estudio de la formación o del origen de
los mismos grupos. Es evidente que las personas viven en grupos por
el hecho de ser seres sociales. En la mayor parte de los casos la
misma persona descubre que está tomando parte en ciertas actividades o en determinados grupos sin que le preocupe por qué está dentro
de estos grupos particulares y no en otros. Por parte del individuo
con frecuencia se entra en un grupo de una manera irracional y
subconsciente. Una mujer puede hacerse casualmente amiga de sus
vecinos y entrar, ella y su marido, en un corrillo de amistad informal,
o puede, en cambio, efectuar los pasos necesarios para entrar en la
League of Women Voters.

el pequeño y exclusivo club de provincias . que su clasificación debe necesariamente ser múltiple. o según los objetivos sociales hacia los que orientan sus actividades. por lo tanto. como los asesores próximos a un presidente. la pandilla juvenil urbana. Un ejemplo usual es el del vendedor que puede orientarse en su conducta por la influencia de uno de los tres grupos de referencia: las órdenes de sus patronos. Todo grupo social debe tener las características de que hemos hablado antes y. Anteriormente ya hemos dicho que los grupos importantes en una sociedad se pueden clasificar y distinguir por su función social central. Desde este punto de vista. Ejemplo más común y complicado es el cura párroco que debe guiar su conducta según las expectativas de su congregación. para tales grupos todos los demás son «extranjeros». Es característico en el sentido de que la persona que se encuentra fuertemente influida por él puede no estar afiliada. desde los que mantienen una comunicación más frecuente e íntima entre sus miembros hasta los grupos en que dicha comunicación es menor. Las formas de distinguir y ordenar los grupos son tan numerosas como los puntos de vista desde los cuales se los puede estudiar. Bases comunes de los grupos. si ha de tener importancia científica. Algunas veces la referencia se establece con los que «gozan de favor» en un determinado momento. Ordenar. Otra clasificación sociológica se establece a menudo en la amplia distinción entre el grupo interior y el exterior. se pueden clasificar según su estructura. desde los más pequeños hasta los más grandes. Tal como los mismos términos indican. puede ser un ejercicio interesante desde el punto de vista histórico. Es un enfoque de sentido común más que científico. que sirve como de modelo de conducta para mucha gente. Los grupos sociales son tan complejos y variados. las expectativas de sus clientes. la congregación de la Iglesia local invita a la gente a afiliarse. o según sus relaciones recíprocas. desde el más antiguo y de mayor estabilidad hasta el más reciente y más rápidamente mudable. por ejemplo. desde los que imponen mayo- 111 Otro fenómeno peculiar de cierta significación sociológica es el grupo de referencia. Esta distinción es significativa para la tribu primitiva aislada. pero la estabilidad o inestabilidad. no tiene especial importancia. a no ser que las cifras de las personas se relacionen con otras características sociológicas. Los grupos. Algunas de esas características son más importantes que otras.110 IV. Muchos de estos enfoques sólo son útiles para un estudio específico. ésta tiende a ser la pauta para la clase media en una sociedad democrática. mientras que los demás. Clasificación de los grupos. aunque estén asociados al gobierno. los grupos en una serie según su magnitud. Algunas de las clasificaciones «más fáciles» son en sí mismas de poco valor sociológico. abierta y pluralista. pero tiene la ventaja de ofrecer un diseño rápido. amplio y universal de la vida . Grupos y asociaciones Bases comunes de los grupos En algunos casos hay campañas deliberadas para el reclutamiento. el grupo interior está formado por los que están con nosotros. pero éste es sencillamente uno de los numerosos puntos de vista que existen para su clasificación. con una gran variedad de grupos y organizaciones . situándolos en una serie continua desde los que tienen una estructura más consistente hasta los que la tienen más floja. La secta religiosa intenta convertir a la gente. aunque estas expectativas se encuentren a su vez en conflicto con las prácticas de sus colegas y las disposiciones establecidas por sus superiores eclesiásticos. Se piensa a menudo en los norteamericanos como en una nación de «afiliados». según los valores sociales que comparten. res exigencias a sus miembros hasta los que les imponen menos. Hasta cierto punto los anuncios de demandas de empleo de los periódicos son invitaciones a entrar en grupos laborales. conforme a cada una de dichas características se puede clasificar en una serie continua. debe asociarse con otros rasgos. o según sus roles sociales. no gozan del mismo favor. Ordenarlos por su duración. o las prácticas informales de sus colegas. es el de las cuatro bases comunes de la asociación en grupos. el grupo de referencia es un instrumento importante para continuar la socialización de los roles que la gente cumple en su vida de grupo. Los grupos pueden clasificar también según los estándares de comportamiento que se esperan de sus miembros. una especié de presión para la afiliación a las asociaciones voluntarias. La asociación de padres y y maestros intenta conseguir que todos los padres de los niños de la escuela participen en sus actividades. mientras que el grupo exterior está integrado por los que nos son extraños. Uno de los sistemas más ampliamente usados en la clasificación de los grupos y quizá el más sencillo para una introducción a su estudio.

boxeadores y otros deportistas. las diferentes organizaciones femeninas. pero también son variables. ya que la comunidad de intereses entraña la voluntad de actuar conjuntamente para la prosecución de un objetivo común. el suburbio o la ciudad. las confraternidades y los clubs masculinos muestran que la edad y el sexo sirven con frecuencia como base para la formación de grupos. Como todos los grupos deben necesariamente existir en el espacio y en el tiempo. las asociaciones de maestros y padres de familia y los clubs cívicos. constituyen una colectividad con relaciones recíprocas. religiosas y de recreo. o sea grupos en que los miembros están relacionados por nacimiento. b) la comunidad de territorio. esto no significa que siempre se les dé a todos la misma importancia. Todos son esenciales . En las sociedades modernas complejas los rasgos raciales comunes son todavía una base de ciertos grupos sociales voluntarios o impuestos. En todo tiempo y lugar los hombres deben cooperar de alguna manera para satisfacer las necesidades sociales que llevan consigo las actividades familiares. como los equipos deportivos. complejas y en gran escala. Tanto la inmediata familia conyugal compuesta de padres e hijos. una manera de enfocar las mismas personas desde diferentes puntos de vista y conforme a las variadas relaciones que tienen con sus semejantes. De hecho el grupo basado en el interés es sociológicamente de mayor importancia que la mayoría de los grupos anteriores. se distinguen por el nombre del lugar en que radican. La persistencia de los grupos étnicos como los griegos norteamericanos o los polacos-norteamericanos se atribuye en gran manera a una apreciación del abolengo común. Los grupos basados en la ascendencia común se llaman a veces grupos de «sangre». En las sociedades primitivas este grupo más extenso se denomina tribu o clan. Por ejemplo. Son abstracciones de la realidad concreta. políticas. son funciones universales. aunque su importancia se ha mermado considerablemente en nuestras modernas sociedades. una múltiple asociación de un mismo individuo en los diferentes tipos de grupos que hemos expuesto. tíos. Los principales grupos. como han demostrado los estudios empíricos que se han hecho. La fuerza y la capacidad física son bases comunes para grupos de futbolistas. pero otras características se prestan en gran medida a la asociación voluntaria. que incluye a primos. La multiplicación de las asociaciones científicas.. a) La ascendencia común es tradicionalmente el vínculo más fuerte que une a los seres humanos en sus relaciones sociales. El grupo más extenso de la parentela incluye a todos los que de alguna forma identificable están relacionados entre si. En las sociedades primitivas aisladas la similitud en las características biológicas va íntimamente ligada con las circunstancias de ascendencia común y de comunidad de territorio. y la verdadera comunidad son ejemplos modernos de estos grupos territoriales. educativas. Evidentemente. pueden también estudiarse en este apartado. d) La comunidad de intereses es la base para una gran variedad de agrupaciones sociales modernas. pertenecen a este tipo. Estas necesidades y funciones esenciales se llaman a veces los prerrequisitos sociales y culturales.112 IV. Sería difícil hallar un adulto normal. las logias. aquellas que los hombres no pueden dejar de desempeñar si es que la sociedad ha de continuar existiendo. matrimonio o adopción. es natural que de alguna manera se limiten a una localización física. En realidad hay un entrecruzamiento de personas.que no sea de alguna manera miembro de esas cuatro clases de grupos. El barrio sociológico. La clasificación mejor y más importante sociológicamente es la que se basa en las funciones sociales principales y más universales. económicas. Muchos grupos. comerciales y profesionales es sólo un indicio de lo numerosos y variados que pueden ser estos grupos. que no es meramente un conglomerado social. Pero aunque estos grupos se hallan sin excepción en todas las sociedades. c) la semejanza en las características físicas y d) la comunidad de intereses. En la medida en que las personas de una división política. Las cuatro bases sobre las que todas las personas se asocian en la vida de grupos son las siguientes: a) la ascendencia común. como la aldea. como la familia de consanguíneos. etc. c) La clasificación de los grupos basada en las características físicas es muy usada en la sociedad moderna y sería interminable la enumeración de los grupos contenidos bajo este epígrafe. La universalidad de estos grupos sociales principales ha sido establecida en forma irrebatible por los sociólogos. Grupos y asociaciones Los principales grupos 113 de grupo. los clubs de jóvenes. Hay que insistir en que estas cuatro bases para la formación de grupos sociales no representan cuatro clasificaciones exclusivas. Esta clasificación general abarca el mayor número de grupos en el menor número de categorías. b) La proximidad territorial es también una de las bases más generales en la formación de los grupos. porque sin ellas ninguna sociedad puede seguir existiendo.

La mayoría de los grupos tienen múltiples funciones. mantiene el orden público y satisface las necesidades religiosas de su pueblo. como la investigación científica. educa a sus miembros. e) Los grupos religiosos están constituidos por las personas que coinciden en su concepción de las relaciones entre Dios y los hombres y en la práctica normalizada y socializada de estas relaciones. aun cuando pueden tener otras subfunciones. c) Los miembros de los grupos económicos son los que producen y distribuyen los bienes y servicios materiales necesarios para el mantenimiento físico de la vida en la tierra. todo el sistema judicial. desde la conservación del suelo y la investigación atómica hasta la administración de los hospitales y las comunicaciones radiotelefónicas. En algunos lugares y en determinadas épocas históricas «familia» es sinónimo de «casa» y comprende la servidumbre doméstica. deben incluirse en este capítulo. La variedad de los grupos religiosos y recreativos es muy grande en el mundo entero. El hecho significativo es que en cualquier sociedad algunas personas deben en todo tiempo desempeñar " las funciones centrales de estos grupos sociales principales. pero al sociólogo sólo le interesa el estudio de los grupos de personas en cuanto com- La ventaja de clasificar de esta manera los grupos sociales consiste en que todo grupo que tenga un fin social único claramente definido puede incluirse en alguno de estos capítulos. Todos los niños están sujetos al proceso de socialización y participan. En algunas 115 . por lo menos por algún tiempo. de dar. pero en cada sitio puede darse distinta importancia a cada uno de ellos. los siervos y hasta los esclavos. pero en determinados lugares se practica la poligamia. en los grupos formales o informales de educación. pero en las sociedades más complejas se han creado numerosos y variados tipos de escuelas. b) Los grupos educativos son los que de una manera formal o informal tienen a su cargo la necesaria función social de transmitir la cultura a las sucesivas generaciones. lo importante es que esta función es reconocida como una actividad social desempeñada por personas que se reúnen en común. Aquí también hay una gran diferencia entre la sociedad en la que todos los miembros de la familia cooperan en su propio sostenimiento y la sociedad en la que la división del trabajo está altamente especializada. incluyendo a todos los que de alguna manera están emparentados por matrimonio. Pero de una u otra forma toda sociedad se reproduce. La función central de los grupos políticos está siempre presente. de mantenimiento del orden público. En cualquier sociedad la mayor parte de los adultos se reúnen para la satisfacción de las necesidades familiares y recreativas. sociedades el concepto de familia se extiende vertical y horizontalmente. y los grupos económicos. las diferentes unidades militares. Los grandes gobiernos modernos deben preocuparse de casi todo. funciones y grupos sociales se hallen presentes en todas las sociedades no quiere decir que se hallen presentes de la misma manera. Grupos y asociaciones Los principales grupos para la subsistencia de la sociedad. se procura el sustento material y los medios de descanso. En cada sociedad se acentúa una forma diferente y en algunas se permiten mayores variaciones que en otras. Esta universalidad tampoco significa que en una sociedad determinada todas las personas sociales actúen socialmente en cada uno de dichos grupos. En las sociedades sencillas esto suele hacerse en el seno de las mismas familias. A continuación damos un breve resumen de los grupos que se incluyen en cada una de las seis divisiones principales: a) El grupo familiar está constituido por las personas que se ocupan en satisfacer las necesidades básicas de la vida familiar: todo lo concerniente a las relaciones sexuales. El hecho de que estas necesidades. d) Los grupos políticos son los que realizan la función de administración y de gobierno. academias y asociaciones científicas y culturales. religiosos y políticos atraen la atención de diferentes personas. los grupos económicos difieren en una sociedad industrial y en una sociedad agrícola. los vasallos. La diversidad y variabilidad de estos grupos sociales principales han sido también establecidas científicamente. las penitenciarías y prisiones. Todas las asociaciones de negocios y las profesionales son primariamente económicas. aun cuando ciertas funciones de gobierno pueden resultar muy difusas y diversas. pero incluso éstos pueden clasificarse para su estudio bajo la actividad principal a que se dedican. El hombre de negocios toma parte en alguna actividad de su iglesia parroquial o de su partido político. No interesa dónde y cómo se haga. Los partidos políticos. El padre de familia puede al mismo tiempo ser miembro de un grupo de jugadores de poker. nacimiento o adopción. El matrimonio es monógamo casi por todas parte. el nacimiento y cuidado de los niños y el afecto mutuo de los miembros de la familia. Son muy distintas las estructuras educativas y políticas adoptadas en cada una de las sociedades. la preparación de empleados o el mantenimiento de comités con fines políticos. La piedad y el culto privado del individuo sufren la influencia de los diversos grupos religiosos existentes en la sociedad. interpretar y hacer cumplir las leyes.114 IV. institutos.

El grupo de relaciones «de tú a tú» es primario en cuanto que es fundamental para la persona individual. gemeinschaftlich. Al ir profundizando en el conocimiento de los grupos y sociedades. en el género de relaciones y de comunicación recíproca que existe entre los miembros del grupo. Una sociedad de grupos primarios se llama comunal. Hay numerosas actividades que se consideran recreativas y son desarrolladas por organizaciones artísticas serias como círculos de aficionados. cerrada. Grupos y asociaciones parten análogas valoraciones religiosas y se ajustan a pautas comunes de comportamiento religioso. Los grupos primarios. menos frecuentes. más formales. y son características de grandes grupos flojamente organizados. contractual.los grupos primarios y secundarios. adaptable. Esta distinción no es sólo un recurso conceptual e instrumental que nos ayuda a comprender mejor la composición de la sociedad. Son «tipos» en cuanto que representan los dos polos de una jerarquía de grupos. Las primeras experiencias y las más formativas de la persona tienen lugar con el grupo primario familiar. El segundo es que la identificación de estos tipos de grupos depende principalmente de la presencia parcial de ciertas características. f) El grupo recreativo está constituido por las personas que satisfacen en forma social las necesidades de descanso y de recreo. Es una distinción entre dos tipos generales de grupos que existen realmente. establecida. Las relaciones en el grupo secundario o asociación están evidentemente en otro nivel. Dos hechos importantes deben destacarse aquí. abierta. Una sociedad que insiste en los grupos secundarios se llama asociacional. Si consideramos los términos opuestos a los señalados arriba para el tipo primario de sociedad. mientras que la distinción entre los grupos pri- Los grupos primarios 117 marios y secundarios se fundamenta en una combinación de características. industrial y dinámica. Si todos los grupos de una sociedad se situaran en una serie continua. El primero es que tanto los grupos primarios como los secundarios realizan estrictamente la definición de grupo social que hemos dado antes. Unos y otros son auténticos grupos sociales en el sentido estricto del término. Un pueblo irlandés de pescadores. Ha venido a ser corriente en la literatura sociológica la distinción entre grupos primarios y secundarios. La distinción entre los grupos sociales principales se basa en una única función social. Recreo no significa únicamente juegos y ejercicios físicos y deportivos. vemos con más claridad las características que está desarrollando la moderna cultura urbana de los Estados Unidos. pero existe la tendencia a llamar asociaciones a los grupos secundarios. El grupo primario es una colectividad relativamente «apretada» de personas que tienen frecuentes relaciones personales. veremos que algunas se caracterizan por el predominio de los grupos primarios. familiar. y además frecuentes. Cuando estas relaciones sociales son íntimas. aunque no exclusivamente. tendremos una descripción a grandes líneas del tipo secundario de sociedad. Esto es cierto aun cuando al grupo secundario se le llame con más frecuencia asociación. una ciudad de tallistas de madera en Baviera. mientras que en otras destacan los grupos secundarios o asociaciones. solidarista. Grupos y asociaciones. orgánica. Aquí recibe sus más eficaces y duraderas lecciones de socialización. La diferencia entre los grupos primarios y secundarios reside principalmente. con un sentimiento de solidaridad y estrecha adhesión a determinadas valoraciones sociales comunes. sosteniendo obras y fundaciones de beneficiencia y hasta proporcionando campos de deportes y otras oportunidades de recreo. algunos de ellos aparecerían en un estadio de transición que comparte las características de. compleja. Son relativamente impersonales. El tipo de sociedad que insiste en los grupos primarios recibe muchas denominaciones según el gusto y el punto de vista del científico que las describe. La mayor parte de estos grupos realizan también otras subfunciones. de tú a tú. popular y tradicional. sin leyes. un grupo de cazadores de nutrias en Luisiana o de campesinos francocanadienses son ejemplos que ilustran las características de los grupos primarios. dirigiendo escuelas parroquiales y colegios confesionales. Cuando en el capítulo siguiente tratemos de las diferentes clases de sociedades. Su personalidad social se forma en gran parte con este con- . son características del grupo primario. El calificativo de «comercial» aplicado a ciertos géneros de diversiones indica que el factor económico puede desempeñar un papel importante en la formación y mantenimiento de estos grupos recreativos y no cabe duda de que la «industria» de las diversiones es un considerable negocio en las grandes sociedades modernas.116 IV. gesellschaftlich. mecánica. personales.

118 IV. tiene que observar «sus mejores formas». Las personas individuales entran en estas relaciones secundarias por su propia voluntad y con intención expresa y con frecuencia. aunque tácitamente. En relación con cualquier individuo concreto los diversos grupos exteriores pueden ser primarios o secundarios. pero en las agrupaciones primarias el individuo es más «él mismo». Estas relaciones están reguladas por el derecho y la justicia. en sí mucho más amplia. Están constituidos por personas a las que ama. en las que confía y a las que admira. como en la mayoría de las clasificaciones sociológicas. Los individuos con quienes con más frecuencia trata el adulto en su iglesia son su grupo primario. La familia inmediata es su grupo primario. En él tiene el individuo un sentimiento de pertenencia. Estos grupos son también primarios en cuanto que en ellos se revela la «verdadera» personalidad del individuo. y un barrio en el sentido sociológico es en gran parte la diferencia entre un conglomerado social y un grupo secundario. El grupo secundario o asociación es una colectividad menos unida que el grupo primario. es un ejemplo de la formación deliberada de un grupo primario dentro de la estructura de la asociación secundaria. al igual que cualquiera de los grupos laborales. Cuando un hombre de negocios afirma delante de sus asociados: «Mi palabra me obliga». los demás miembros de la parroquia o de la confesión religiosa son su grupo secundario. la persona tiene que «vigilarse». en el grupo secundario está organizada con los otros. La diferencia entre un barrio en el sentido geográfico. Esta distinción no es sinónimo de grupo primario y asociación secundaria. La misma persona se halla en las tres clases de agrupaciones. por las costumbres y los acuerdos formales. trata de infundir en un grupo secundario algo que es característico del primario: el valor de la confianza mutua. Es un error creer que sólo los grupos familiares y recreativos pueden ser grupos primarios. Hay que notar que toda persona social. secundarios. les falta organización y carecen de relaciones recíprocas continuas. una conciencia de cohesión. como red estrecha de acción. es un hecho que. Con ellas hace sus más valiosas experiencias sociales. Grupos y asociaciones Asociaciones y conglomerados tacto y comunicación. Sin embargó. llevan la marca de lo transitorio y fugaz. En sus relaciones económicas está ligado con unos más estrechamente que con otros. según su composición y sus características. algunos de éstos pueden estar en vías de convertirse en «categorías cerradas». «por contrato». las turbas y los auditorios. El grupo primario de la persona social es el llamado grupo interior. en el conglomerado social tiene sólo contacto casual y transitorio con los otros. en el segundo tienden a vivir vida de comunidad. Esto no se aplica a los . marios y a asociaciones secundarias. pertenece simultáneamente a grupos pri- 119 Asociaciones y conglomerados. Los grupos íntimos con los cuales está asociada durante toda su vida son primarios también en cuanto que son los más próximos a ella. que tiende a situar a todas las demás personas en grupos exteriores. El individuo que vive en un «enclave» de los Apalaches puede considerar a la gente de la ciudad más próxima un grupo exterior. sino también entre los grupos secundarios y los conglomerados sociales. Grupos secundarios. con la posible excepción de los niños más pequeños. los otros. pero la parentela más amplia y más extensa a que pertenece es un grupo secundario. En las asociaciones secundarias puede verse forzado a realizar más lo que corresponde a sus estrictas funciones sociales. en asociaciones limitadas en que se desarrollan relaciones sociales primarias. Se refieren sencillamente a los grupos con los que una persona individual no tiene ninguna clase de relación social. El sociólogo debe poner empeño en distinguir no sólo entre los grupos primarios y secundarios. apenas si se conocen las personas. Son más cuidadas y calculadas. En el primero. La familia de un jornalero rural inmigrado puede ser una estrecha unidad. La célula comunista. Los grupos secundarios o asociaciones están a mitad de camino entre el grupo primario y el conglomerado social. Algunos grupos primarios pueden haber entrado en un proceso de conversión en grupos secundarios. tales como las multitudes. Ya hemos visto que estos conglomerados. la línea divisoria entre los grupos primarios y secundarios en los casos concretos no es tan clara y distinta. pero es problable que sea un grupo exterior para la mayoría de la otra gente. Esta opinión se debe a que la literatura sociológica da a menudo como ejemplos primarios sólo la familia estricta y los grupos de juegos. Gracias a ellas merece vivirse la vida. los primeros forman grupos primarios. políticos y religiosos en los que él es un extraño. en el grupo primario se halla en íntima unión con los otros. en cambio.

mas por otra parte se sustrae el apoyo de los varios grupos primarios que los rodeaban anteriormente en la casa paterna y en el barrio. Si se quiere decir que las personas gastan más tiempo que antes en grupos secundarios y en conglomerados. Se afirma comúnmente y con pruebas relativamente objetivas y convincentes. al multiplicarse otras formas de relaciones humanas. sin embargo. tendrá seguramente más cohesión que el grupo que se concentra en la instrucción. pero no suponemos la ausencia de gru- 121 pos primarios. casi necesariamente se sigue una disminución de las relaciones primarias. prescindiendo de las tribus nómadas. e) La urbanización de la vida eclesiástica es también una característica de la sociedad norteamericana. como una universidad. c) El extraordinario número de divorcios en la sociedad norteamericana es uno de los indicios de decadencia de las relaciones primarias. Ninguna relación humana es tan íntima y personal como la del matrimonio. En teoría los altos valores de la religión. la sociedad misma tenderá a «desintegrarse». que son asociaciones relativamente grandes de personas. de energía y de capacidad consagra a los grupos secundarios más bien que a ios primarios. d) Aunque hemos clasificado los grupos primarios entre las mayores agrupaciones sociales especificadas por su función. recreativas. educativas y religiosas tendrá seguramente más cohesión que otro que deje que estas funciones se realicen fuera de la familia. Existe un nivel ínfimo. En estos grupos las relaciones humanas son menos personales e íntimas que en los grupos primarios. El segundo es que los grupos primarios existen y deben existir en toda sociedad normal. pero tienden a romper las relaciones con los grupos no familiares. Si sus grupos primarios son débiles e insuficientes. pero las personas están formalmente organizadas y se reconocen como miembros de la asociación. En la sociedad norteamericana la nueva pareja de casados abandona el círculo de sus parientes y hace banda aparte. Pero respecto a esta generalización hay que destacar dos puntos. un partido político local. No es claro si al mismo tiempo es causa de esta decadencia. Cuando se traslada una familia. Como el tiempo. Los grupos primarios son tan esenciales para la continuidad de la sociedad norteamericana como para la de cualquier otra sociedad. tratamos de una tendencia sociológicamente grave. que toda nación urbana industrializada tiende a convertirse en una sociedad de asociaciones y conglomerados. la energía y la capacidad de las personas son limitados. en el que la decadencia de los grupos primarios amenaza seriamente la existencia de la sociedad. Pero no es siquiera necesario hacer esta deducción. debieran reforzar las relaciones primarias. Cuando hablamos de la decadencia de los grupos primarios en nuestra sociedad. Aquí hay que notar. y por propia experiencia sabe qué cantidad de tiempo. El primero es que coexisten grupos tanto primarios como secundarios y que la persona pertenece a unos y a otros en virtud de su pertenencia a alguno de los grupos sociales principales. es cierto que los norteamericanos de ciudad son adaptables y elásticos y están acostumbrados al cambio social. Pero a medida que las iglesias de ciudad van aumentando en número. lo cual hace que sean más necesarias las asociaciones secundarias. y la ruptura de las relaciones conyugales? equivale a la de las relaciones primarias entre las personas en cuestión. Por otra parte. también es cierto que en muchos grupos primarios hay cierta dispersión de funciones sociales. Uno mismo lo observa a su alrededor. Para cualquier observador es evidente que los conglomerados sociales y las asociaciones secundarias han ido aumentando en la sociedad urbana de los Estados Unidos. con su insistencia en el amor y en la fraternidad. Esta generalización debe tomarse e interpretarse con cautela. aumenta también su tendencia a convertirse en grupos secundarios. Esta movilidad ha alcanzado tal extremo que se estima que cada año el 20 por ciento de la población cambia de residencia. La decadencia de los grupos primarlos. sus miembros siguen manteniendo sus relaciones entre sí. El grupo primario familiar que participa en las actividades económicas. una parroquia urbana.120 IV. una fábrica o un club regional. Se calcula que un 40 por ciento de los norteamericanos no están afiliados positivamente a ninguna iglesia y que muchos . El grado en que los grupos primarios sean fuertes y numerosos será el índice de integración y solidaridad en la sociedad total. cosa sociológicamente imposible. Grupos y asociaciones La decadencia de los grupos primarios grupos secundarios. Los grupos primarios se desarrollan mediante relaciones estables y continuas con las mismas personas. que no hemos alcanzado y probablemente no podemos conocer empíricamente. puede sostenerse la afirmación. El grupo primario escolar que participa en las funciones tanto religiosas y recreativas como instructivas. CARACTERÍSTICAS DE LA VIDA DE GRUPOS EN ESTADOS UNIDOS 1. He aquí algunos de los indicios de la decadencia de los grupos primarios en la sociedad norteamericana:" a) Los norteamericanos son geográficamente el pueblo más móvil del mundo. Esto hace que por una parte se reúnan más estrechamente los miembros de la nueva familia y teóricamente deberían reforzarse sus relaciones primarias. b) La discontinuidad de generaciones es también un factor de decadencia de los grupos primarios. que la mayoría de divorciados vuelven a casarse y que estos segundos matrimonios tienen carácter más estable y permanente.

así como de la movilidad residencial a que más arriba nos hemos referido. domocrática. Los más conocidos son las asociaciones de médicos. y esto es lo que da su impronta especial a los grupos de presión en la sociedad norteamericana. en la reunión parroqpial. los miembros de la American Legión. e) Los «grupos de presión» que representan a diferentes minorías son también característicos de la sociedad norteamericana. se llaman lobbies (comités o camarillas-). pero con más frecuencia es el agente del que se espera una acción favorable. enérgicos y activos. pero también en los diversos servicios de restaurantes. d) Los grupos de presión de veteranos del ejército promueven un clamor moral para atraer la atención nacional. g) La multiplicación de los servicios comerciales especializados ha contribuido a disgregar los grupos primarios. La función de estos grupos consiste en promover los intereses de los asociados. Grupos de presión norteamericanos. en el círculo político y. Esto sucede frecuentemente en lps deportes y diversiones. Su base rural y la simpatía y nostalgia con que los norteamericanos miran la vida rústica. Sin embargo. en la ciudad los hombres pueden estar relacionados entre sí en una tienda o en la oficina. Los ganaderos y productores de trigo son gremios especialmente influyentes. eficientes. El movimiento para la paz y las varias manifestaciones contra la guerra han mitigado el prestigio patriótico de las organizaciones de veteranos. El grupo de presión es generalmente una asociación secundaria formada sobre una amplia base de asociados y representada en la cumbre Grupos de presión norteamericanos 123 por pequeños grupos o individuos expertos. Con objeto de promover sus intereses particulares influyen al Congreso y a las instancias legislativas. de abogados. lavado de la ropa. Al gobierno se le considera a veces como mediador entre los grupos de presión. pero en la medida en que el individuo participa en los grupos completamente separados tiende a debilitar sus relaciones primarias. otro grupo podrá tener relaciones en el bar. Éstos trabajan principalmente por promover los derechos de las minorías raciales o étnicas que luchan constantemente por su reconocimiento. a veces contra los grupos financieros y a veces en colaboración con ellos. Todo grupo conscientemente establecido aspira de uno u otro modo a elevar su posición. y los diferentes sindicatos. supermercados. etcétera. Una persona está relacionada con diferentes personas en cada grupo primario. peluquerías. Esto no quiere decir que vaya disminuyendo el porcentaje de los miembros de las iglesias. Muchos de estos grupos no son representantes de las familias de agricultores. Por ejemplo. Los grupos de negros. b) Los grupos profesionales y ocupacionales ejercen también enorme presión social. entre los que se incluyen los siguientes: a) Los grupos financieros ejercen probablemente más presión. los de Veterans of Foreign Wars y de otras organizaciones similares hacen llegar todavía sus exigencias a nivel de Estado federal. La eficiencia y prontitud de estos servicios tienen verdadero atractivo para el individuo que habita en la ciudad. y hasta cierto grado los grupos de defensa de los judíos. hace que a los agricultores no se les considere como un grupo organizado de presión. a ser bien considerado por los otros. de hacerlo en compañía de otros. en la propia familia. sino de la corporación de agricultores especializados en la producción semiindustrial de agrios. No es pura casualidad el que una sociedad pluralista. lo cual era de suponer en una sociedad dominada por valores y actividades económicos. en cuanto intervienen activamente en el campo político y tienen influencia en el gobierno y en las legislaturas. leche y otros productos alimenticios. han alcanzado . Generalmente hay cierto entrecruzamiento y cierta comunidad entre los miembros de los diferentes grupos primarios. f) La decadencia del barrio social en las zonas urbanas lleva consigo la decadencia de las relaciones amistosas personales que caracterizan a los grupos primarios. c) En ciertos aspectos. Estos hechos concernientes a la decadencia de los grupos primarios contienen una paradoja que exige interpretación: la multiplicación de las relaciones primarias individuales. Grupos y asociaciones de los que son formalmente miembros de alguna confesión religiosa participan sólo casual y esporádicamente en los actos de culto y en las asambleas religiosas. Los dirigentes políticos han sido especialmente sensibles a estas exigencias. 2. La persona paga para que se le haga algo en lugar. por su empeño en lograr el poder y determinadas ventajas en relación con otros grupos. Con frecuencia hay «conflictos de intereses» entre dos o más grupos. los grupos de agricultores tienen una influencia más eficaz en la sociedad norteamericana. Pero el grupo con intereses especiales se distingue por su recurso a la presión social. pero hay también otras muchas asociaciones mercantiles y grupos especializados de todas las industrias y negocios en el país. como la norteamericana tenga numerosos y variados organismos de presión. publican periódicos y patrocinan diversos programas en la radio y televisión. gastan más dinero y tienen mayor influjo en la sociedad norteamericana que cualquier otro tipo de grupos. otros en el juego.122 IV. Esto parece ser consecuencia del aumento de densidad de la población y del anonimato propio de la vida urbana. El grupo de presión es una colectividad organizada de personas que tratan de fomentar su propio interés especial dentro de la sociedad total. La National Association of Manufacturers y la Cámara de Comercio de los Estados Unidos son los más conocidos y más influyentes de estos grupos. Esta especie de múltiple relación social es el corolario de la disminución de las funciones múltiples en la familia misma. sino que los grupos primarios religiosos más íntimos van retrocediendo en número y en significado. naturalmente.

f) El término grupo de presión no se suele usar tratándose de las agrupaciones religiosas. puesto que tradicionalmente las agrupaciones religiosas separan a los hombres y a las mujeres. La pertenencia de una mujer a tales asociaciones sirve para mantener el status de la familia. No es necesaria para el sostén económico de la familia. En épocas anteriores se organizaban círculos femeninos para las actividades parroquiales y eclesiásticas y. representantes de las minorías de diferente procedencia nacional. a lo sumo. comerciales. Entre éstos son típicos los círculos femeninos dedicados al propio perfeccionamiento y satisfechos con una vaga conciencia de «bienhechorismo». 125 . con todo. o de cualquier otra clase. militares. sino también de influir en la legislación y de prevenirse contra previsibles actividades hostiles. o los distintos grupos económicos y políticos de derechas e izquierdas. sus hijos son ya mayores. hay también grupos separados en las actividades profesionales. Ya se trate de un club de cocina. no ha sido preparada para actividades de índole solitaria o meditativa. sociedades de ayuda a las misiones. resultaba de aquí un tipo automático y forzoso de asociación. es natural que las mujeres también se organicen en grupos. Junto a éstos hay que contar también a los fuertes grupos de presión antiminoritarios. o el fomento de los subsidios federales para la enseñanza. en que las mujeres comenzaron a reclamar mayor libertad e igualdad de derechos. Hay diferencia de status de uno a otro. o «el hombre de negocios contra el agricultor». que se llevan luego a sus tierras un estereotipo poco halagador de la mujer norteamericana. El número y la variedad de estos grupos de «abogados especiales» constituyen una red de fuerzas en oposición. los miembros han de ser capaces de congeniar unos con otros. b) Como estos club son relativamente exclusivistas. 3. Los miembros están auténticamente encantados unos de otros y se tratan a base de relaciones francamente personales. especialmente dedicados a «proteger» los Estados Unidos de la subversión. un pequeño segmento del mosaico de grupos que forman la vida norteamericana. no tienen empleos lucrativos y tienden a disponer de tiempo sobrante. la amabilidad es más importante que el atractivo y el porte. ligas de templanza responden a los antiguos grupos de intereses religiosos. con frecuencia olvidan la cooperación que existe entre los diversos grupos y no le dan importancia a la doble relación del «grupo de presión» con el sistema político y con la población general. Como cualidad personal. La mayor parte de sus miembros son mujeres de más de cuarenta años. pero han triunfado relativamente en los grupos dedicados a las reformas cívicas y políticas. Como son personas sociales que viven en una sociedad urbana en la que se multiplican los conglomerados y las asociaciones. ¿Qué es lo que origina este fenómeno? ¿Cuáles son los elementos que intervienen en la formación y en el continuo incremento de este tipo de grupo primario? a) Estos clubs femeninos llenan una necesidad de sus propios miembros. más libertad de movimientos y mayor variedad de intereses que las mujeres de cualquier otra gran sociedad moderna. En época más reciente. como hay también vastos intereses «impersonales» que crean un clima de opinión. Lo que aquí. Las más de las veces son éstas las mujeres con quienes entran en contacto los visitantes extranjeros. pero las personas que pertenecen a uno de ellos pertenecen más o menos al mismo estrato social. se asociaron también voluntariamente para tratar de defender estos derechos. La clasificación de las grandes organizaciones femeninas secundarias indica que las mujeres se han agrupado en torno a intereses casi tan numerosos y variados como los de los hombres. pero cada una de las doce confesiones principales se vale de los distintos medios de organización para influir en las actividades tanto nacionales como regionales. su tarea doméstica reclama un mínimum de tiempo y de aplicación. Las diferentes hermandades. nos interesa son los grupos de mujeres de clase media que pululan por las ciudades y los suburbios. No se trata sólo de propaganda y de proselitismo para reclutar nuevos miembros. grupos femeninos los ha habido en todas las sociedades. académicas. Esto indica la complejidad de la sociedad norteamericana e invalida las interpretaciones simplistas de sus conflictos. a los mayores de los jóvenes. y a veces en conflicto. sus miembros reflejan su propio status. de jardinería o de bridge. No se trata de «damas cooperadoras» de las asociaciones primariamente masculinas. como el vago movimiento de los «derechos de los estados». Las mujeres norteamericanas disponen de más tiempo libre. el más reciente National Organization for Women (NOW) procura la completa igualdad con los varones en todos los terrenos de la vida norteamericana. Es evidente que los grupos de presión no son los únicos agentes y medios de promover los intereses especiales en los Estados Unidos. Hay individuos con gran influencia social debida a su elevada posición. c) Este tipo de clubs femeninos da siempre especial importancia a la mutua simpatía y cordialidad. En gran parte esta accesibilidad social indica que sus maridos son también de la misma clase. El movimiento de las sufragistas centrado sobre todo en el derecho al voto. más dinero. Es sabido que las mujeres hacen un pobre papel en los sindicatos laborales. Grupos y asociaciones Los clubs de mujeres en los Estados Unidos mayor influjo que los antiguos grupos de norteamericanos no ingleses. políticas y religiosas. La mujer casada a esta edad ha realizado ya su función de engendrar y de criar a los hijos. como «el capital contra el trabajo». La(s asociaciones de personas de igual sexo y edad no son cosa reciente o nueva. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. a los casados de los solteros.124 IV. siente necesidad de relaciones sociales fuera de casa. Estas dicotomías expresan.

de una u otra manera. Los ofrecimientos de una «vida mejor» que se repiten en el sistema de publicidad norteamericano están también. No se los puede tachar de agrupaciones fútiles de personas que están malgastando el tiempo. prestar ayuda a niños impedidos. y no es fácil decir qué agrupación o actividad pueda remplazados. Las escuelas e iglesias con las que el joven tiene algún contacto representan para él una norma de conducta que le parece irreal. e) La confusión de las normas de conducta está claramente destacada en la pandilla juvenil. y en una populosa ciudad la gente joven trata fácilmente de procurarse una posición con medios poco recomendables. Los sociólogos hablan a veces de la «edad de la pandilla» (gang age). El hecho es que entre estas «pandillas» las «buenas» son más que las «malas». La pandilla de maleantes o «gamberros» con la que tiene que habérselas la policía. la delincuencia juvenil es mínima. su fin es recrearse y distraerse. a) La densidad de la población y la baja calidad de las viviendas son características de las zonas urbanas donde se desarrollan estas pandillas. Pero hay que notar que ninguna «causa aislada» nos da una explicación adecuada ni se pueden proponer «soluciones aisladas» a las dificultades sociales que surgen de estas pandillas. pasar «un buen rato» en forma discreta y moderada. a la aglomeración permanente de viviendas. . f) Si bien las relaciones sociales dentro de estos grupos son primarias e informales.126 IV. existen en todas las sociedades. el sentimiento que tienen los jóvenes de que sus padres. Esto significa un debilitamiento de la «autoridad natural» de la generación «vieja» y una tendencia de los jóvenes a seguir las normas de comportamiento de sus iguales. Conviene destacar que esta descripción no se aplica a todos los variados tipos de organizaciones femeninas que florecen en nuestra sociedad. Si sólo hubiera unas pocas casas superpobladas en un bloque urbano. aunque a veces existen también grupos análogos de muchachas u otros grupos de ellas que se asocian a las de muchachos. se halla por lo regular en las aglomeraciones de los barrios bajos y en las zonas adyacentes. secretaria. en estas condiciones no actúa en el sentido deseado. a su modo de ver. Las condiciones económicas. la cosa no tendria importancia. tesorera. Pueden hacer donativos a un hospital. 4. Otro fenómeno corriente en la sociedad de las ciudades norteamericanas son las pandillas. Vamos a enumerar algunos de los factores principales que contribuyen a su formación. Se refiere sólo al tipo de club femenino que suele ser injustamente ridiculizado. Nos referimos. sostener un grupo de teatro. Las pandillas de muchachos en las ciudades 127 Las agrupaciones juveniles para recreo. son individuos fracasados. donde las condiciones sociales y económicas están notablemente desorganizadas. La función de la pandilla es esencialmente de índole recreativa. pues precisamente la verdadera abundancia de tiempo libre y la falta de obligaciones sociales urgentes es lo que hace posible la proliferación de estos círculos femeninos. e) Sin embargo. totalmente fuera de su alcance. pues los miembros de estos grupos son principalmente muchachos de diez a diecinueve años. Pero en Norteamérica el grupo callejero de «gamberros» es único por lo numerosos y por la especial importancia que le dan sus propios miembros y la sociedad en general. es natural que mucha gente pase gran parte de su tiempo en la calle. La pandilla se forma ordinariamente a partir de un grupo espontáneo de juegos y dentro de una zona urbana limitada. por lo distinta que es de lo que ve en sus experiencias cotidianas. como grupos primarios. Son una peña de amigos. la falta de intimidad. El proceso de socialización mediante el cual se espera que el joven llegue a ser un ciudadano consciente de su responsabilidad. naturalmente. En otras sociedades. especialmente el padre. el objetivo central es casi invariablemente de recreo. la presencia de extraños. Grupos y asociaciones d) Raras veces alguno de estos grupos tiene primariamente objetivos de mejora. el grupo tiene casi siempre una estructura formal. Las pandillas de muchachos en las ciudades. c) Una de las razones de la inquietud de los adolescentes norteamericanos es la relativa falta de función de su status. pero cuando todos los apartamentos de todos los edificios están superpoblados. como si el comportamiento de todos sus miembros fuera sospechoso y delincuente. se recogen las cuotas y se invita formalmente a los nuevos miembros. todo esto tiende a mermar la seguridad emocional que necesita la juventud. Estos grupos son en su mayoría pandillas de muchachos. d) Es un hecho conocido que la juventud norteamericana trata de procurarse un status mediante el reconocimiento de sus iguales más que mediante la aprobación de sus padres. Hay presidenta. en las que la gran mayoría de los muchachos tienen empleos lucrativos y han comenzado ya su carrera económica. Muchas de las pautas de comportamiento que observa cada día son diferentes de las que se dicen existir en «el mundo exterior». Estas familias no pueden conseguir el nivel mínimo de vida alcanzado y deseado en la sociedad norteamericana. El término street gang (pandilla de la calle) ha venido a significar algo negativo. Tienen un puesto en nuestro tipo de sociedad urbana. Aun cuando las damas sienten que deben «hacer algo por alguien». con frecuencia las reuniones para tratar de negocios o la parte de las reuniones dedicada a la administración tiende a ser algo expeditiva. Desde luego. h) La desorganización de la familia es concomitante a la superpoblación urbana. Esto puede parecer algo paradójico. un grupo primario de gente joven que se reúnen y las más de las veces se entregan a travesuras inofensivas. los teenagers. fomentar alguna de las numerosas actividades para el mejoramiento cívico de la comunidad. pero en las actividades de casi todos ellos figura algún proyecto caritativo. La juventud busca un salida en la pandilla y prefiere la aprobación de ésta a la de los padres y la familia.

pero éstos le parecen faltos de vida e irreales. Ya hemos visto las diferentes bases sobre las que las personas tienden a asociarse unas con otras. cuando una de las funciones primarias de estos grupos sea la protección económica de sus miembros. Los ejemplos de conducta delincuente. A continuación presentamos algunas peculiaridades de los sindicatos norteamericanos. abogados. La «mentalidad de clase media» de los trabajadores norteamericanos ha sido la desesperación de los líderes comunistas y socialistas. Pero la organización 5. realizados en su ambiente y por caracteres que le son familiares. han tomado posición sobre la mayoría de los problemas sociales y mundiales contemporáneos. se le ofrecen con todo el detalle de la acción. Son las características intensificadas del grupo primario. Las aspiraciones de los obreros. de expertos en relaciones públicas y de otros especialistas. Pero el hecho es que la combinación del aburrimiento y la tensión es uno de los factores psicológicos más importantes en la formación de las pandillas con su correspondiente conducta. El trabajador tiene cierta lealtad para con su sindicato y con frecuencia está dispuesto a soportar los inconvenientes de las huelgas. se orientan a la elevación del status social y del nivel material de vida. Las votaciones en las grandes fábricas y en las grandes industrias a veces han sido facilitadas por la. que cuentan entre sus miembros poco más de la cuarta parte de todas las personas que tienen empleo lucrativo en nuestra sociedad. g) La falta de sitios apropiados de diversión que se nota en estas zonas superpobladas de la ciudad es también uno de los factores que contribuyen a la formación de estas pandillas. Sin embargo. los banqueros y los médicos. La sola dirección de las diversiones no puede ser la solución de estas situaciones creadas por el complejo de tantos factores. como las de la mayoría. distribuidores. Pero la naturaleza misma de la industria a gran escala de Norteamérica ha exigido una paralela organización a gran escala del trabajo. Pero el término «sindicato» ha sido limitado por el uso social a significar sobre todo la unión de los obreros manuales organizados. Se han creado tantas oficinas de funcionarios especializados. c) El crecimiento de la burocracia dentro de los grandes sindicatos es paralela al desarrollo similar que existe en el gobierno y en la industria. hay un código de conducta que los miembros respetan. pero esta lealtad parece basarse en la gratitud por los beneficios recibidos y en la esperanza de otros futuros más que en el afecto personal y en la solidaridad para con sus camaradas obreros. En todo sindicato local existen sin duda alguna grupos primarios formados por los miembros más activos e interesados. Esto se aplica tanto a los médicos. un sentimiento de pertenencia. seriales de radio. En los planos superiores se establece una política que han de poner en práctica los funcionarios subalternos. es el mito de estas uniones. Las personas Con empleos lucrativos se organizan para proteger sus intereses y para promover su función particular. La creación de campos de juego y de locales de reunión. No tienen interés en tomar en sus manos la dirección económica o política de la sociedad ni en establecer una sociedad proletaria y «sin clases». se observa también en los sindicatos. b) La solidaridad obrera. libros humorísticos. los sindicatos norteamericanos se han limitado principalmente a obtener inmediatas ganancias económicas. enfermeras y maestros como a los fabricantes. En estos grupos hay jefes y subordinados.cooperación de la dirección y del gobierno. En Norteamérica es muy frecuente la formación de grupos y la reunión de los ya existentes tomando por base la similitud de las funciones económicas. en la que no pueden florecer los grupos primarios. Han actuado como «grupos de presión». imágenes y revistas que describen el crimen y la violencia ponen ante los ojos del miembro de la pandilla un estilo de vida que parece mucho más apropiado a su concreta situación vital. d) El proceso democrático ha creado especiales dificultades al mantenimiento de los sindicatos. Hemos de tener presente que estas pandillas de muchachos sólo son un caso social anormal del grupo primario universalmente presente. de los norteamericanos. Contrariamente a lo ocurrido con los sindicatos de la mayor parte de las otras grandes sociedades. sino también para la creación de los variados subgrupos peculiares de cada sociedad en particular. Los maestros y los asistentes sociales. la desinteresada cooperación de todos los miembros. han ejercido influjo político. son una sociedad sumamente organizada. que los funcionarios superiores están continuamente rodeados de abogados y organizadores del trabajo. como grupos sociales. no han formado un partido político ni tienen una ideología seria fuera de la del sistema capitalista norteamericano. y en los sindicatos nacionales los funcionarios superiores que están en frecuente contacto mutuo forman también un grupo primario. Los Estados Unidos. característica del pueblo norteamericano. tienen las características comunes a todas las organizaciones formadas por las personas con empleo lucrativo. a) Los sindicatos son grupos secundarios en los que las relaciones sociales de los miembros son ampliamente estandardizadas e impersonales. La juventud tiene ciertamente acceso a las representaciones más «positivas» que ofrecen estos medios de comunicación y de entretenimiento. de contadores y economistas. por ejemplo. aun 129 . la conveniente organización de los deportes y los bailes contribuirían a aliviar el aburrimiento y la tensión. el caudaloso torrente de películas. La apatía por votar. claramente censurados por la sociedad en general. no sólo para formar los grupos sociales principales que se hallan en cualquier sociedad. oficinistas y obreros de la industria. relaciones sociales frecuentes y sin protocolo. una actitud que aspira al bienestar del grupo. en muchos aspectos.128 IV. Los sindicatos norteamericanos. Grupos y asociaciones Los sindicatos norteamericanos f) Entretanto. no suelen llamar «sindicatos» a sus asociaciones profesionales. Los sindicatos norteamericanos. y aun en la estructura de la educación y de la religión de Norteamérica.

Grupos humanos y categorías sociales. Barcelona 1985. Trabajo y sindicatos. Herder. Barcelona 1971. 540-550.. CHARLES H. pretender que una palabra significa tan sólo lo que el sociólogo pretende.. COOLEY. BAGLIONI. 901-952. A veces se oponen a los sindicatos personas que pretenden defender la «empresa libre» y un «puro individualismo» sin caer en la cuenta de que estas cosas hace tiempo que han desaparecido de la escena económica norteamericana. se consideran con frecuencia como una sólida falange que empuja irresistiblemente al país hacia un Estado socialista y asistencial. como los políticos. WILLIAM F. F. Si los investigadores científicos del comportamiento han contribuido actualmente de alguna manera a la creación de conceptos analíticos. THOMPSON. Nueva York 1956. en ALBERONI. pp. Random House. Bureaucracy in Modern Society.. sin embargo. Nueva York 1962. Sería arbitrario. Los sindicatos. Knopf. Herder. Esta opinión por regla general la sostiene la gente que no advierte que la organización laboral es uno de los productos de la sociedad norteamericana y que se ha desarrollado al lado de otras estructuras sociales características. 1173-1210. ROCHER. Barcelona n 1990. El hecho es que en los Estados Unidos los sindicatos se han desarrollado con las mismas características de las otras asociaciones secundarias. TAJFEL. pp. FERDINAND. BLAU.. La pérdida de la comunidad. Sociedad. GEORGE. Community and Society. como la comunidad judía de Nueva Orleáns. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Sabemos. A diferencia del director a sueldo. HENRI. Modern Organization..130 IV. C . University of Chicago Press. o religiosos. WHYTE. familia e institución. Social Organization. Introducción a la sociología general. GUIOT.. Se usa a veces la palabra «institución» para referirse a alguna persona o situación poco comunes. raciales. en otros usos amplios del término «comunidad». G. Glencoe 1956. Barcelona 1984. en su conjunto. Se dice a veces que existe una «atmósfera familiar» en determinadas empresas de trabajo. Los dirigentes laborales dependen de las elecciones populares para continuar en su función. ha sido al proporcionar una precisión técnica para el lenguaje de la conducta humana. SCHÁFERS. C . Algunas veces se aplica el término a categorías sociales laxas que se basan en parecidos étnicos. Clases y élites políticas: teorías y análisis. Herder. la comunidad negra de Chicago. BERNHARD. JEAN M. No es preciso pelearse con los que llaman a toda la raza humana la familia de Dios en la que todos somos hermanos y hermanas. PETER M. HOMANS. Barcelona 1971. Organizaciones sociales y comportamientos. pp. en ALBERONI. en A L BERONI. pp. «presentándose al pueblo». V COMUNIDADES El término «comunidad» es otra palabra sociológica que ha llegado a tener varios significados. VÍCTOR. Nueva York 1960. Los sociólogos que se ocupan del cambio histórico intentan explicar los problemas básicos de la vida social moderna diciendo que . MARLETTI. Free Press. o la comunidad mundial de la que todos somos miembros. Herder. Chicago 1955. Herder. El término «cultura» se refiere a menudo al refinamiento y a la buena educación. Los muchos que se le atribuyen inducen tanto a confusión como los de otras palabras de uso común. no pueden disponer de sus miembros. 515-531. Cuestiones de sociología.. Cuestiones de sociología.. Nueva York 1950. Cuestiones de sociología. a qué se alude al referirse a grandes alianzas como la Comunidad del Atlántico Norte. o la comunidad irlandesa de Boston.. 12391272. o la Comunidad Económica Europea. Harcourt Brace. Introducción a la sociología de grupos. Herder. F. Harper & Row. TONNIES. F. como cultura. GUY. constantemente se ven forzados a «probar su valía» y periódicamente deben someter a prueba su posición. The Human Group. Barcelona 1984. Barcelona 1971. Grupos y asociaciones de las concentraciones locales y la elección de los funcionarios se ven impedidas por la apatía de la gran masa de los obreros. cultura y comunicación de masa. Herder. FRANCESCO. Street Comer Society.

que él llamaba la característica «atomización de la sociedad». es un envidiable objetivo que los grupos sociales a duras penas intentan lograr y mantener. d) un sentido de solidaridad con los demás miembros del grupo. Parece como si la libertad hubiera asustado al hombre moderno. fomenta la propia identidad. Redfield en el Yucatán. o solidaridad. Era uno de los temas principales de Sorokin. centrada en un solo factor. a juicio de los historiadores. al buscar un antídoto para la frustración. Otros muchos términos se usan de modo casi sinónimo. que se expresa por un sentimiento de extrañamiento y alienación. las congregaciones protestantes intentan desarrollar la camaradería entre sus miembros. las revistas familiares intentan inspirar un sentimiento de reunión en el hogar. un total retorno a la comunidad. El marginal hippie simboliza entre la juventud estadounidense este fenómeno peculiar y contradictorio. La diferencia está en que tales cualidades no son características de una cultura global. Cuando los radicales vituperan el establishment. como cohesión social. Este malestar social general. los grupos raciales negros hablan a menudo de «soul brothers» como índice de pertenencia. por supuesto. grupos de gente en el mundo de hoy que exhiben tales cualidades. El significado sociológico de la reunión. al carácter remoto y a la impersonalidad de la estructura social. en cierto sentido. el concepto de comunidad abarca cuatro elementos: a) relaciones personales estrechas con otras personas. la institución. El sentido de la comunidad. pero especialmente de la manera en que la persona social se relaciona con la estructura social más amplia. o íntimas. El debilitamiento manifiesto del sentido de comunidad o de la solidaridad social. ha sido ampliamente discutido por los sociólogos modernos. desplazamiento que explica a nivel sociológico valores. o la solidaridad social. b) lazos emotivos por parte del individuo en las funciones sociales y los asuntos del grupo. que a veces se llaman primarias. siguiendo el ejemplo de Le Play en Europa. así como de la secularización. tal como fueron. 133 Valor de la reunión. armonía. Para comprender el significado sociológico de la comunidad examinaremos el fenómeno a tres niveles: la solidaridad social. relaciones sociales. pero se trata siempre de grupos primarios pequeños. reestructurar a la gente dentro de una comunidad nacional. Este concepto generalizado de la comunidad es. aunque ciertos observadores parecen invocar. Vitupera la restricción e institucionalización de la sociedad y expresa su alienación volviéndose todavía más alienado. Existen. El grado de éxito conseguido costó un precio exorbitante en vidas y valores humanos. la angustia. el sentido del aislamiento social en el centro de las poblaciones en crecimiento. las relaciones sociales y la estructura social. consensus. También se atribuye esta condición en parte a la magnitud. Los sindicatos buscan la solidaridad entre los obreros. como sentimiento de reunión. . el sistema capitalista en gran escala. y cuesta comprender la lógica del propio aislamiento como solución o antídoto. Los sistemas totalitarios del nazismo. Sugieren que los seres humanos. constituye materia de reflexión entre todos los sociólogos. Se supone que la identidad con la comunidad. Ello no debe interpretarse como causalidad simplista. Warner entre los aborígenes australianos y DuBois entre la gente de Alor. e instituciones de la sociedad occidental contemporánea. el individualismo hubiera acarreado la alienación de sus congéneres. Comunidades hemos sufrido de una general «pérdida de comunidad». sus fracasos se encuentran por otra parte en la memoria de todos. la inseguridad y la soledad. antes del advenimiento de la Revolución Industrial. trazan el retrato de una máquina social fría que destruye las relaciones sociales estrechas. de tú a tú. Resulta paradójico que la pérdida del sentido de la solidaridad social vaya acompañada por la de un sentido de la identidad personal.132 Valor de la reunión V. Es poco probable que las sociedades democráticas amplias y complejas puedan reorganizarse para la restauración total de la comunidad. intentan alcanzar el objetivo de la comunidad. esprit de corps. para indicar un tipo de actitud ideológica que liga y une a la gente. Esto significa que ha habido un desplazamiento de la importancia de un tipo de organización social a otro. atribuyó al individualismo esta condición. c) entrega moral o compromiso ante los valores que se consideran elevados y significativos para el grupo. la urbanización de masa y el metropolitanismo. una cuestión de organización global. comunismo y fascismo intentaron. por tanto. Los antropólogos a la búsqueda de sociedades en las que dominen las cualidades comunitarias se dirigen a las áreas subdesarrolladas. como solución de nuestros problemas sociales. se curaría al parecer con el desarrollo de un sentido de comunidad. la estructura del poder. pautas de conducta. En esta aplicación amplia a la vida de grupo. la independencia hubiera destruido la seguridad social del hombre.

históricos y contemporáneos. considerando ambos tipos de aglomeración en su estructura global. pero en su totalidad puede ser identificada en muchos aspectos como un grupo social amplio. Desde el punto de vista de la comunidad. Es importante darse cuenta que estas tres formas de considerar la comunidad (solidaridad. Solamente podemos distinguir la estructura social del pueblo tradicional de aquella que la ciudad posee de manera arbitraria. lo que caracteriza la relación social integradora es la medida en que el individuo coopera positivamente en todos sus grupos principales. otras en la reforma fiscal. se pide a cada ciudadano la participación en el apoyo a la causa común. lo mismo ocurre con el trabajo de equipo que consigue buenos resultados en todo tipo de esfuerzo de grupo. como en otros casos.134 V. No se trata simplemente de una actitud o de una ideología de solidaridad. pero que actúa en concierto con otros. Los resultados proceden de gente que gasta esfuerzos individuales en la causa común. Los nacionalistas negros en los Estados Unidos han entrado en conflicto con la estructura del poder blanco a nivel municipal. Por supuesto no nos referimos a la imposición del proceso social ya sea mediante amenazas o por el pago. Es un conjunto o una red de pequeños grupos. La tercera manera de considerar la comunidad como estructura social es probablemente la que imagina la mayoría de gente al usar el término. En términos mesurables esto significa que la cantidad total de relaciones de cooperación aumenta en la sociedad global. y ello resulta especialmente cierto para la comunidad en tanto que estructura social. Estructuras de la comunidad. y el vecino como un residente próximo en un determinado lugar. Los estudiantes universitarios y los intelectuales de las profesiones liberales. Ningún sociólogo pretendería que el tipo de solidaridad social que se da en el pueblo tradicional (tipo de solidaridad que el sociólogo Ferdinand Tonnies llamaba Gemeinschaft) se encuentra también en la metrópoli. Generalmente imaginamos la comunidad moderna como una especie de vecindad. etc. La comunidad se toma siempre en cuenta con relación al ambiente físico. Comunidades Relaciones comunitarias. Esta necesidad de esfuerzo individual se ilustra mejor cuando los objetivos comunes de una comunidad local quedan especificados. Los miembros de la comunidad son conscientes de las necesidades de la gente de dentro y de fuera del grupo inmediato. Los talentos de los individuos se emplean en cooperación para el bien común. Dicho de otro modo. de modo que algunas personas se ocupan de mejorar la escolarización. A parte de su espíritu de solidaridad y sus muestras de cooperación social. El logro de la cooperación entre patrono y empleado es un ejemplo de este proceso. Tal como se usa corrientemente en sociología la comunidad se halla esencialmente «ligada a la tierra» en el sentido de que la gente vive permanentemente en determinado lugar. pero el pueblo tradicional presenta la solidaridad social que llamamos comunidad. o por falta de comprensión. El vecindario es algo característico de las comunidades . Lo característico de este hecho es que el éxito del movimiento para la paz depende de la cooperación interna de sus miembros. Hablamos aquí de un grupo de gente cuyos roles. pautas de conducta y relaciones sociales se hallan estructurados y organizados. Cualquier campaña de cuestación de fondos se basa en la llamada al proceso conjuntivo del esfuerzo comunitario. en los servicios públicos. estatal y federal. Ello coincide con la definición general de un grupo social como colectividad de gente en situación de comunicación recíproca. han entrado en conflicto con la administración nacional debido a su política y sus programas militares. la comunidad se encuentra especificada por su localización. o interacción. En éste. la condición para el progreso del movimiento del Poder Negro es la cooperación efectiva entre todos los sectores del movimiento. tiene conciencia de pertenecer tanto al grupo como al lugar. Se trata de un grupo territorial de gente. se trata de solidaridad en acto en el nivel de la conducta humana de cada día. e incluso muchos clérigos. mientras que la ciudad no. y tienden a cooperar estrechamente. La comunidad como proceso social es una forma de relación humana conjuntiva. las estructuras sociales del pueblo tradicional y de la ciudad difieren tan sólo en el grado. relaciones y estructura) no siempre operan de modo complementario. Sólo por extensión de significado. Estructuras de la comunidad 135 La comunidad como proceso social va acompañada por la comunidad como sentido de solidaridad social voluntaria. del término de proceso comunitario podemos decir que la comunidad «consigue cosas». Otros muchos ejemplos podrían citarse. Lo opuesto al proceso comunitario es el proceso disyuntivo o conflicto. en la que la gente se reúne y se vuelve más integrada. y funciona conjuntamente en los asuntos importantes de la vida.

Las especializaciones laborales. una conciencia de las similitudes compartidas por la gente de la comunidad. Desde el punto de vista del status y la estratificación. estos suburbios son los barrios de la vida cotidiana de la mayoría de sus vecinos. se los cría separadamente en viviendas para niños. se aplica todavía el término «comunidad» a los antiguos barrios urbanos. y ha vivido junto por largo tiempo. Kibbutz significa en hebreo grupo social. el étnico. Toda la naturaleza de la vida organizativa tiende a ser «natural» y familística. en el interior del Yucatán donde la principal ocupación de la comunidad es el trabajo agrícola. económico. y el religioso. Hay una especie de «conciencia de especie». Se separa a los niños de sus padres a los pocos días de nacer. y sólo se les permite visitar a sus padres en determinadas horas. en los que la gente comparte los mismos caracteres étnicos. Son muchos los factores que sostienen la vida comunitaria del kibbutz. jidades y especializaciones urbanas. La comunidad tiende a ser un sistema social más fuerte y efectivo cuando existe en pequeños pueblos alejados de las comple- 137 .136 V. exagerado llamar a estos lugares simples comunidades «dormitorio». y algunas veces estos barrios pueden describirse técnicamente como comunidades. que son complejas y asociativas. Esta actividad laboral común se considera tan esencial para el mantenimiento de la comunidad que la vida familiar es secundaria. La naturaleza igualitaria extrema del kibbutz no es un rasgo común de la mayoría de comunidades «naturales» y menos ideológicas. y nacionales. especialmente en los objetivos económicos. o etnocéntrico. mostrando que se entiende por los elementos de solidaridad. Algunos sociólogos son reacios a describir la comunidad como fenómeno urbano o metropolitano. La estructura de una colectividad social denota los arreglos organizativos de sus componentes. En este tipo de sociedad sencilla florece fácilmente la comunidad. El análisis debe. Casas. sin embargo. Sin embargo en las llamadas regiones subdesarrolladas del mundo la ocupación común es un rasgo central de la comunidad. Hasta ahora se ha ofrecido un análisis descriptivo del concepto de comunidad. pero el central reside en la ocupación económica común de los habitantes. en vez de planeada y contractual. Puede verse esto en los pueblos costeros primitivos de la Polinesia en que la comunidad se mantiene a sí misma por la pesca. El ideal de igualdad entre los sexos se demuestra en el reparto del trabajo agrícola entre hombres y mujeres. varones y hembras. A pesar de la falta de una ocupación común. Es más probable que en él la gente coopere en todas las funciones primordiales de la vida social. esta estructura es relativamente «plana» con poca distancia social o movilidad desde la base a la cumbre. No es característica común de las sociedades urbanas. en una ciudad minera de Virginia del Oeste donde el trabajo en los pozos es la principal fuente de ingresos. Vamos a considerar brevemente cada uno de ellos. El cabeza de familia va a trabajar a la ciudad y allí cumple un rol económico que poca relación tiene con los intereses inmediatos de la comunidad suburbana en la que vive. No hay hogares familiares o salas de estar. sin embargo. tradiciones y campesinas. o político— se centra en los elementos estructurales de la comunidad. o laboral. Aunque existen subgrupos funcionales en la comunidad territorial típica. La función económica común permite poca movilidad social. están informalmente organizados a nivel de relaciones personales. escuelas. Este elemento de similitud básica en lo económico y laboral se encuentra particularmente ausente de los suburbios donde los residentes tienden a desarrollar su empleo remunerado fuera del área inmediata. y semejante falta de estratificación tiende a reforzar la comunidad. y los adultos comen en salas comunes. pero ha pasado a significar actualmente el tipo de comunidad específica establecida deliberadamente en algunas partes del moderno Israel. son necesariamente una brecha de diferenciación social. Hasta cierto punto. que son barrios más recientes. Hemos señalado ya que el análisis sociológico — por oposición al demográfico. El factor económico. Resulta. efectúan a menudo un intento deliberado de fomentar el espíritu de comunidad entre la gente. La investigación procedente de distintas partes del mundo revela tres factores principales de la comunidad: el económico. ir más lejos en el intento de explicar el porqué de la comunidad —los factores o razones subyacentes a su formación —. En otros aspectos de la vida social los suburbanitas tienden a centrar su conducta social y sus relaciones sociales en su propia comunidad física. Los suburbios modernos. incluso refiriéndonos únicamente a los trabajadores commuters. niños y jóvenes incluidos. Comunidades El factor económico en las sociedades rurales. sobre todo debido a la diversidad de las actividades económicas y laborales en los lugares densamente poblados. económicos y educativos. aunque se encuentren coordinadas con éxito. sin embargo. relaciones y estructura social. es la agricultura. metropolitanas. La ocupación común de todos los miembros.

el trabajo y los ingresos. pero debemos aceptar la ideología pluralista. más extensamente entre los anglicanos. y cada familia. También vive gente en el mismo barrio que pertenece a otras iglesias. Se da también un alto grado de espíritu de clan. La variable étnica se mezcla con los factores religiosos y laborales para explicar el mantenimiento de las comunidades Amish en los Estados Unidos. que autoriza el mantenimiento de su existencia en el país. La administración local de la iglesia contribuye a la socialización de los niños y ofrece cuidados pastorales para las familias. y desde el punto de vista laboral sólo se parecen en el bajo status de sus ocupaciones. se sitúan en el territorio específico en que la comunidad existe. La mayoría de estos grupos está activamente ocupada en servicios destinados a la sociedad. No cabe duda de que muchas iglesias cristianas pequeñas insisten en las relaciones primarias e intentan ofrecer solaz y apoyo para mitigar las frustraciones seculares que la gente sufre en el «mundo exterior». y la preferencia por la cocina «nacional». hospitales. solamente un factor de relaciones amistosas. Se las acusa con harta frecuencia de buscar los privilegios de la libertad en la sociedad norteamericana sin aceptar la obligación de conformarse a la cultura del país. y sobre todo en la iglesia católica romana. Los desviantes son excomulgados de la comunidad.V. u órdenes. Puede El factor religioso. son empleados con plena dedicación dentro de su iglesia. la continuidad de pautas religiosas y recreativas procedentes del antiguo país. El cultivo de la tierra. empleado en el económico. Esta gente está organizada específicamente en nombre de la religión. por tanto. El fomento de las relaciones amistosas entre los miembros de la congregación de una iglesia local se considera a veces factor poderoso en la construcción de una comunidad. en el que tienen considerable éxito. y en varias otras actividades. Esta gente son sin duda alguna socialmente exclusivistas e internamente cohesivos. excluyen la radio y la televisión de sus hogares. Por todas estas razones la congregación de la iglesia local no puede llamarse comunidad en el sentido técnico de la palabra. y están integrados por célibes de ambos sexos. Sus motivaciones y su solidaridad son básicamente religiosas. Comunidades El factor religioso iglesias. Su modo de vida es cultural o étnicamente distinto del de la otra gente que vive en la gran ciudad. jardines de infancia y varias formas de asistencia social. que también existe en la cultura estadounidense. Se los llama congregaciones religiosas. aunque se considere el factor más importante entre los clérigos y los laicos. así como las funciones sociales más importantes que éstas representan y cumplen. reviste para ellos carácter casi sagrado. Los rasgos culturales que distinguen a los «pueblerinos étnicos» son los que generalmente caracterizan a los enclaves inmigrados de las ciudades estadounidenses: una lengua distinta del inglés. No ha escapado a la investigación de los sociólogos la persistencia de islas culturales en el centro de las grandes ciudades. Cada miembro de una iglesia. llegar a exagerarse en el etnocentrismo si se pretende aplicar a rajatabla la teoría del crisol. su vida de comunidad se encuentra regulada alrededor de las prácticas religiosas. que proporciona un mutuo apoyo y se expresa negativamente por la suspicacia y la desconfianza frente a los extraños. Al igual que los portorriqueños del Lower East Side de Nueva York. Los Oíd Order Amish son una secta religiosa relativamente rígida con tipos de vestido y reglas de comportamiento que los colocan inmediatamente aparte de los norteamericanos modernos. Existe. Tales son los grupos de funcionarios eclesiásticos existentes en cierta medida entre los luteranos. facilidades recreativas y cívicas. La base religiosa de la comunidad es. y no usan automóviles ni tractores. sin embargo. pero no se hallan «separadas» . tales como escuelas. que estudió la vida de grupo de los italo-americanos en una gran ciudad. organizaciones laxas e informales. lazos familiares estrechos y relaciones primarias. cumple otros roles sociales en otros grupos sociales: como ciudadano en el orden político. otro tipo de comunidad religiosa que encaja más propiamente en la definición técnica. Se resisten a adaptarse a la educación secular y a sus formas de recreo. esta gente tiene tendencia a encontrar trabajo fuera de su barrio inmediato. con respecto a la educación. 138 139 El factor étnico. No hay que creer que las comunidades étnicas son fundamentalmente excéntricas y «antipatriotas». o inaceptablemente extranjeras a la cultura estadounidense. Los miembros de la iglesia local poseen a menudo el mismo status socio-económico. Los que viven en barrios tan bien delimitados han sido llamados ethnic villagers por Herbert Gans.

Esto ha permitido el acceso de los «forasteros».. tampoco se hallan estos miembros rígidamente circunscritos en un vecindario físico fijo. da mucha importancia a la afinidad de sus relaciones humanas internas. Sus relaciones mutuas no son lo bastante frecuentes para que entren en la definición del grupo primario comúnmente aceptada. Incluso en estos. Los autobuses han penetrado hasta lugares que estuvieron siempre al margen de las líneas de ferrocarril. y cada vez más la televisión. pero que se juntan en las celebraciones religiosas para los servicios del culto. ' c) La investigación demográfica prueba de manera unánime que el . por cuanto substituye a la comunidad natural y casi automática estableciendo una vida de grupo contractual. Hay también decenas de miles de pequeños pueblos y aldeas rurales no incorporados a unidades mayores. de la que estamos hablando. como lo están los varios y relacionados grupos de la comunidad territorial tradicional. Una hermandad o fraternidad académica honorífica en cualquier gran universidad parece corresponder a este tipo de comunidad. ni autocontenidas como ocurre con las comunidades territoriales. totalmente entregados a múltiples funciones sociales. las relaciones personales estrechas con los demás. pero la principal fuente de contacto han sido la radio. pueden llamarse comunidades.140 V. y podemos ya describir algunas características de la comunidad rural. Todos estos términos descriptivos indican un intento deliberado de recuperar la esencia de la comunidad tradicional: el espíritu de camaradería. sino únicamente al grupo local. La comunidad substitutiva. completas en el sentido más técnico de la palabra. apartadas por completo del «mundo». b) Excepto en las áreas rurales más remotas. o valor selectivo. Tenemos tendencia a clasificar los grupos por sus funciones y objetivos en relación con otros grupos. el compromiso emotivo. Sin embargo se ha investigado mucho sobre la vida rural en los Estados Unidos. planeada o artificial. en Kentucky. Con el automóvil fue posible aumentar la frecuencia de las relaciones primarias. a) La gente que vive en la moderna comunidad rural del país se encuentra cada vez menos aislada de la corriente central de la vida norteamericana. El centro de interés de estas colectividades se anuncia como un tipo de interés. las carreteras públicas y el incremento de los medios de transporte públicos y privados han facilitado en gran manera el contacto personal. Los afiliados a una iglesia que viven en distintas partes de la ciudad. como si no hubiera en algún sitio sociedades intermedias entre las dos. La comunidad rural. Se da una tendencia académica a polarizar los tipos de colectividades sociales en los grupos primarios y secundarios como si no hubiera grupos que comparten algunas características de ambos tipos. Éstos han sido el principal canal de la modernización. Comunidades La comunidad rural Comunidades substitutivas. que no considera simplemente como un subproducto de la función que proclama. así como de la rotura del aislamiento físico. como la abadía de Gethsemani. pero el vínculo de unión subyacente es el deseo de relaciones de afinidad. hemos descrito la comunidad territorial como una especie de miniatura de la sociedad territorial global. de tú a tú. Quizás únicamente las órdenes monásticas estrictas y contemplativas. Es un lugar común de la sociología el señalar que la urbanización en los Estados Unidos ha aumentado a expensas del modo de vida rural. Igualmente. que ha hecho famosa el trapense Thomas Merton. pero ha permitido sobre todo la movilidad física entre la misma gente de la comunidad rural. El uso generalizado del teléfono ha ofrecido una forma de comunicación personal con los demás. A través de estos medios las pautas culturales más corrientes de la sociedad han llegado hasta los hogares del campo. VARIACIONES DE LA VIDA DE COMUNIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS 1. 141 objetivo. A falta de otro término mejor. En un país tan vasto como éste perduran todavía millones de familias campesinas aisladas físicamente. podemos llamarla comunidad substitutiva o substituía. la entrega moral. Oponemos el tipo de sociedad comunitaria con el asociativo. Hay otro sentido de la palabra comunidad que el sociólogo debe reconocer porque existe en la mente y los hábitos de mucha gente. casos el término comunidad no se referiría a toda la orden religiosa. pero parece cierto afirmar que en casi cualquier grupo las funciones son múltiples y complejas. Los miembros de la comunidad substitutiva no están. integran este tipo de comunidad substitutiva. Las clasificaciones de los grupos sociales debieran surgir de lo observado en la recurrente vida social de la gente. Estos comentarios negativos — q u e dicen lo que la cosa no e s — indican que la comunidad substitutiva se halla en alguna parte entre la comunidad estrechamente vinculada y la asociación secundaria laxamente estructurada. entre un gran número de vecinos. en consecuencia. Es difícil conseguir datos estadísticos al efecto porque el United States Bureau of the Census no da información acerca de estas pequeñas colectividades.

de suerte que la edad media de la población se encuentra por debajo de la que caracteriza al centro. Se ha vuelto corriente en varias comunidades el juntar fondos. se halla muchas veces deliberadamente promovido por las organizaciones formales e informales en el suburbio típico. No hay cohesión social procedente del factor laboral. Un tercer tipo de desplazamiento de población tiene lugar en algunos lugares que necesitan de trabajadores inmigrantes para las grandes cosechas. hay probablemente mayor número de «clubs sociales» que en las comunidades rurales o que en el centro de las densas ciudades. sino que ocupa hasta cierto punto a los hijos y la mujer en diferentes tareas. La comunidad dormitorio. El conformismo social se reconoce en su estilo de vida. Lo que aquí se ha dicho describe un tipo sociológico. e) La afinidad entre vecinos. el soporte de la familia. y hasta cierto punto en el de escuelas universitarias de la comunidad. que ponen la educación superior al alcance de la juventud rural. o el espíritu de comunidad. Presentamos a continuación alguna información procedente de estos estudios sobre el suburbio como comunidad. Hay en la comunidad pocas personas solteras económicamente independientes. los orientales. Con respecto a la población. d) Las oportunidades escolares de los jóvenes en la comunidad rural ya no se limitan a la pequeña escuela de pueblo. donde los padres y los hijos tienen un sentido de libertad. un jardín y algún espacio exterior alrededor de la casa. la elección de las cosechas. un césped. Los miembros de la familia siguen. El trabajo agrícola real no lo realiza sólo el padre. la fertilidad del suelo. sino todos los campesinos de un área determinada comparten los problemas que implican las incertidumbres del tiempo.142 V. las áreas en que hay una concentración de minorías sociales como los negros. Para muchos norteamericanos la búsqueda de la vida comunitaria se ha resuelto por la compra de una casa en los suburbios y el establecimiento La comunidad dormitorio 143 en lo que se ha venido llamando la comunidad dormitorio o «alcoba». La mayor parte de esta gente es norteamericana de clase media por lo que atañe a sus valores y pautas de conducta. Éstos se encuentran dotados de varios subgrupos no económicos que se centran en las funciones educativas. Esto significa que el suburbio no es un lugar con bloques de varios pisos. Existe. en el tipo de las casas que poseen. y la mayoría de ellos pueden clasificarse entre la alta y la baja clase media. y la resistencia a la integración racial es más fuerte en ellos que en las demás comunidades. Atrae a las familias más jóvenes. en la comunidad suburbana. que los sitúan fuera de los altos cargos de gestión y también de la clase de los obreros industriales o manuales. c) Tiende a existir un parecido de clase social. . El relativo aislamiento de la comunidad rural no es el mismo en el Massachusetts occidental que en el centro de Nebraska. Estos elementos descriptivos varían a lo largo de una lista de otros elementos sociológicos: hay diferencias entre los propietarios y los campesinos. la intención explícita de las familias que se mudan a los suburbios — especialmente desde la ciudad— es obtener espacio libre. las llamadas «colonias de veraneo». y el incremento de la investigación sociológica sobre el tipo de vida suburbano ha proporcionado muchas generalizaciones valiosas para el estudiante. sin embargo. una similitud laboral en el sentido de que gran número de residentes desempeñan trabajos llamados de cuello blanco. f) Compartir la ocupación y los intereses laborales ha sido siempre algo importante para la cohesión de la comunidad. Se ha dado también un crecimiento espectacular en el número de escuelas de graduados. Ya veremos cómo la búsqueda de un sitio para dormir no es razón importante para la migración familiar al suburbio. y el tipo general de vivienda es la casa unifamiliar que normalmente es lo bastante ancha para que vivan en ella los abuelos. en las que los residentes son capaces de demostrar su interés por el fomento de la «buena» comunidad. para instalar colegios secundadnos de mejor calidad. a veces con ayuda estatal y federal. a) Probablemente el factor más evidente de la típica comunidad suburbana es la homogeneidad relativa de los residentes. 2. religiosas y políticas. Hay también una inmigración de residentes temporales. Cualquier suburbio tiende a atraer a la misma clase de gente. Ello implica que no sólo los miembros de una determinada familia. en las aspiraciones para sus hijos y en sus formas de ocio. Es un lugar en que la familia disfruta de un espacio privado. El crecimiento de las áreas residenciales adyacentes a las grandes ciudades ha sido considerable. Generalmente no hay en la comunidad rural altos edificios. pero el índice de cambio es más rápido en unas que en otras. especialmente en las comunidades costeras y montañosas. que acepta amplias variaciones. al igual que demográfico. Una corriente de este movimiento es el rápido éxodo de los adultos jóvenes que buscan empleo en otras partes. Hay cambios en las comunidades rurales. d) Se llama a veces a estos suburbios comunidades parásitas porque la mayoría de gente con empleo lucrativo reciben sus ingresos en la gran ciudad. Se ha dicho que el trabajo agrícola es un «modo de vida» de la comunidad rural. b) A pesar de este conformismo y esta homogeneidad patentes. los mejicanos-norteamericanos. e) Mientras permanece en la comunidad rural un núcleo de población de residentes permanentes relativamente estable. la comunidad rural. Los suburbios acostumbran también a ser racialmente parecidos. Comunidades Índice de natalidad rural sigue siendo más alto que el urbano. Esto significa sociológicamente que se da menos importancia a la familia conyugal y más al grupo de parentesco extenso. la fluctuación de los precios del mercado. formando una unidad sólida. existe también un tipo de población que se desplaza. los campesinos de granja y los de secano.

Desde su punto de vista la comunidad suburbana está. durante este tiempo se esperaba que los mermados números de inmigrantes diluirían la fuerza de las comunidades étnicas. de ser un extranjero desarraigado. Hay suburbios muy ricos y muy pobres. de la manera que los polacos no gustan de los irlandeses. como los alemanes. c) Muchas veces la comunidad étnica urbana posee de segunda mano la vivienda. las escuelas y los servicios públicos. es la cultura étnica en su conjunto que constituye el alma de la comunidad. A pesar de la enorme movilidad. El concepto clave es el status económico y laboral de los «étnicos». Estos lazos ya están preparados para el inmigrante recién llegado porque deliberadamente se han preservado y fomentado entre la gente que vive en la comunidad. Los alemanes. se dirigió a localidades específicas. Las aberraciones sociales y morales pueden hallarse más en unas ciudades que en otras. escandinavos. Su gente le resulta familiar. 3. irlandeses. La diversidad étnica subraya este pluralismo. pero procura también cooperar en las actividades de grupo que benefician a la mujer y los hijos. se encuentran rutinizados de manera personalista e informal. la delincuencia adulta y juvenil. pero existe de ma- La comunidad étnica 145 ñera a menudo más sutil que abierta. que va de los colonizadores españoles. e) La comunidad étnica no es un barrio bajo (slum) desorganizado. Como ocurre con todas las generalizaciones sociológicas. los irlandeses. La lengua materna común se conserva entre gran parte de los viejos. La comunidad étnica durará lo que dure la completa asimilación cultural. La fuerza y la resistencia de la vida de comunidad se ven fortificadas por esta clase de relaciones de grupo. El vasto y creciente número de comunidades suburbanas en los Estados Unidos tiende también a exhibir cierta variedad en estas pautas de conducta. especialmente los centrados alrededor del parentesco y las actividades ociosas. semejante pauta de separatismo étnico está todavía sujeta al examen del sociólogo norteamericano moderno. Se dirigieron a donde sus conocidos y parientes ya se habían instalado. los italianos. están en distintos niveles de movilidad ascendente con la esperanza de llegar a ser absorbidos dentro de la amplia clase media norteamericana. las tiendas. Desde el punto de vista del status de clase. y las novelas ilustran a menudo. griegos y polacos encajaron en la misma pauta selectiva. hay que tener en cuenta en ésta las muchas excepciones. ascendiendo socialmente en virtud de algún estándar de éxito norteamericano. pasando por los mercaderes franceses. centrada en la familia. La comunidad étnica. hasta los puritanos ingleses. Después que los grupos originales se asentaban. d) El barrio étnico puede considerarse un apeadero para las sucesivas olas de categorías nacionales. La segregación residencial impuesta es contraria a los principios estadounidenses de democracia. o que creen serlo. y también por una actitud de desconfianza y exclusión ante los «forasteros». f) Dígase lo que se quiera acerca de los detalles de la vida dé esta gente. y debiera estar. procede de una falta de lazos personales con la gente que uno conoce y entiende. las formas de vida «ancestrales» se mantienen en medio de las formas «forasteras» de la vida norteamericana. y los demás. se establecía un lazo de comunicación con la patria de origen de manera que pocos inmigrantes posteriores llegaron como completos extranjeros. Han pasado muchos años desde que se establecieron las leyes restrictivas de la inmigración. el uso de drogas. Las relaciones sociales y los grupos. y por qué persisten hoy todavía en las ciudades de los Estados Unidos? a) El que la gente de idéntica procedencia étnica se junte es una de las demostraciones más claras del deseo natural del hombre por la comunidad. las mejicanos y otros. y viceversa. El pavoroso sentimiento de la alienación. Los miembros de la comunidad ocupan barrios de los que se ha ido otra gente. Desde el punto de vista sociológico es más importante la demostración . los miembros del grupo étnico se escinden de la comunidad. sin embargo. y • dejar así de ser norteamericanos medio extranjeros en las comunidades étnicas. la sociedad global le resulta ajena. los excesos sexuales y otras desviaciones morales entre los suburbanitas. de los que los antiguos habitantes huyeron porque se habían vuelto demasiado incómodos con gente que no era «de su clase». La cultura. la religión común es a menudo un' factor importante. b) Se dice a menudo que los portorriqueños se cierran sobre ellos mismos. ¿Cuáles son las características de semejantes comunidades étnicas. las calles. También es un hecho que una comunidad étnica puede cerrarse contra las otras. a pesar del ocasional antagonismo de los superpatriotas norteamericanos a la antigua usanza.144 V. la mayoría de miembros de la comunidad tienen trabajos mal remunerados. La perduración de estas comunidades no es tanto un fallo del proceso de americanización como un índice de que el pluralismo cultural es un aspecto prominente de la sociedad norteamericana. italianos. Aunque se dan individuos excepcionales. al igual que los chinos. También a veces. y en muchos estados se encuentra sujeta a leyes sobre la libertad de residencia. porque no han sido bienvenidos por los norteamericanos de vieja raigambre que son anglosajones. separada y concentrada. Los grupos nacionales posteriores. la comunidad étnica tiende a permanecer en el mismo nivel. Comunidades f) El varón suburbanita adulto que afirma que la principal razón para vivir allí es «la mujer y los niños» avanza una observación sociológica de cierta importancia. Soporta el inconveniente diario del transporte hacia y desde la ciudad. incluso los hábitos alimenticios ayudan a promover esta continuidad cultural. La prensa refiere. social y territorial. El flujo migratorio de los colonizadores de Norteamérica. La cohesión social o solidaridad es una característica esencial de la comunidad étnica.

El ímpetu para la creación de iglesias comunitarias procede de dos experiencias sociológicas típicamente norteamericanas. pequeño grupo de gente que comparte valores religiosos comunes y relaciones personales estrechas. La descripción del tipo comunitario de colectividad social puede dar a veces la impresión de que la comunidad «aparece» simplemente debido al desarrollo histórico y a la presencia de ciertas variables como el status análogo. porque se interesa por la comunidad más amplia y la sirve. encontraban poco rentable mantener una iglesia independiente y no eran capaces de ofrecer salarios suficientes para tener un pastor fijo. cómo en los nuevos suburbios la comunidad puede organizarse. transmitir el mensaje evangélico a los infieles. o podían dar un paso más razonable que consistía en mezclar las congregaciones «reunidas» en una iglesia comunitaria. e) Surge un problema peculiar con la decisión de que la iglesia comunitaria no debe ser confesional. aunque no sea muy corriente que un ministro cambie de filiación confesional. La iglesia comunitaria 147 c) El fundamento básico para el desarrollo de la iglesia comunitaria fue ecuménico en su terminología eclesiástica y solidario en la sociológica. Una iglesia con este punto de vista encaja con su clasificación nominal. Se utilizó también semejante argumento financiero en los nuevos suburbios en que los parroquianos de cada confesión no eran lo bastante numerosos para poder sostener una iglesia independiente. éstas quedaban pletóricas de iglesias. se arriesgan bastante al definirse como no-confesionales. la ocupación común y origen étnico. igualmente un pueblo concreto de practicantes del Oíd Order Amish. los fieles y la clerecía. o cuando se difundió la noción de que «no importa demasiado lo que creas mientras seas sincero». se ha eclipsado frente al interés por la asistencia social.La Church of the Savior de Washington ejemplifica la koinonia hasta cierto punto. La búsqueda de la fraternidad cristiana se muestra en la koinpnia genuina. Cuando la gente llegó a los nuevos suburbios representaba a distintas confesiones. y desarrollar un foco para la fraternidad que superaría las diferencias confesionales. para formar nuevas confesiones independientes. Ya vimos. La posición de apertura ante todos va disipando el objetivo de fraternidad exclusiva que los miembros de la iglesia comunitaria típica buscan. b) La noción teológica de que son muchos los caminos que conducen a la salvación estaba unida a la de que el tipo de vida cristiano no necesariamente ha de ser confesional. d) Había. La función tradicional de evangelizar. El análisis de la iglesia comunitaria ejemplifica la dificultad de entender la definición sociológica técnica de la comunidad. al tiempo que menguaban las finanzas. En último análisis hay que señalar que la iglesia comunitaria. es un soporte del concepto más . El concepto de iglesia comunitaria es un ejemplo de semejante planeamiento: una forma deliberada de organización que refleja y a la vez fomenta la solidaridad.. Las disputas teológicas que antaño fueron motivo de confesionalismo o sectarismo ya no parecían tan apremiantes. un factor financiero importante en la base de tales consideraciones. sin embargo. Quizás el tema fue una racionalización surgida de la necesidad. que daban gran importancia a los himnos y sermones. Las pequeñas congregaciones. y la comunidad suburbana establecida más recientemente. La importancia del sistema de creencias comenzó. sobre todo si disminuían cuantitativamente en las áreas rurales. tal como existe en los modernos Estados Unidos. Al emigrar la gente de las áreas rurales. existe una base institucional múltiple para la comunidad étnica. 4. especialmente las de amor y justicia. Así como con la comunidad rural tradicional. y más todavía las comunidades monásticas de las órdenes religiosas. Comunidades étnica de la necesidad de vida comunitaria. Presentamos a continuación una lista de las consideraciones básicas que indujeron al desarrollo de la iglesia comunitaria. sin embargo. Crea también un problema personal. pero era también una oportunidad para expresar la unidad básica de la humanidad.146 V. La iglesia comunitaria. f) El establecimiento de una iglesia comunitaria en el centro de la qudad da relieve a la orientación benéfica más que a la cohesión entre los miembros. y la segunda es la diversidad sectaria del protestantismo estadounidense. El objetivo era la fraternidad y el factor explícito de la comunidad fue la asimilación a una fe y una práctica amplias y comunes. A no ser que gran número de iglesias comunitarias se junten o se federen. Esto corta la ayuda financiera procedente del cuerpo materno a nivel estatal o nacional. tendrían que ser practicadas por toda la buena gente. Las virtudes morales generalizadas. La conducta moral promovida por la iglesia y las pautas de los servicios litúrgicos perdieron gran parte de sus características confesionales entre las Iglesias protestantes más importantes. Podían compartir los costos de un clérigo que podía repartir sus oficios entre distintas iglesias autónomas. a) Entre los protestantes practicantes — aunque no siempre entre la clerecía — hubo una «nivelación» de las diferencias doctrinales y teológicas. puede planearse con intentos racionales de mantener y reforzar sus cualidades socialmente deseables. embargo. sin. y una población religiosamente tan diversa no podía sostener una iglesia independiente para cada secta. continuarán sufriendo de este doble problema de las finanzas y del personal. Incluso los servicios litúrgicos. y que de manera generosa se entrega a la causa del evangelio. presentaban a menudo un gran parecido de una a otra iglesia. Dado que los clérigos se educan para el culto en el interior de una confesión específica. por lo general. La diferencia principal es que esta comunidad continúa siendo una especie de isla cultural en la cultura norteamericana más amplia. La primera es la migración interior de la gente. a menguar cuando la gente empezó a decir que «todas las religiones son igualmente buenas».

cultura y comunicación de masa. puede ser también discriminatoria. ya no serían pobres. Si la congregación se unifica únicamente sobre una base religiosa y se muestra exclusiva frente a los demás y frente a otros factores de solidaridad. Esta clase de programa ha sido más viable en ciudades pequeñas y en los suburbios que en las grandes ciudades. Ejemplo de ello han sido numerosos estudios de comunidad dirigidos por un organizador profesional. y algunas veces completamente ignorado. pp. lo que esperamos al hablar de la acción comunitaria de las ciudades norteamericanas. Fueron principalmente los políticos. Programas de acción comunitaria La ventaja de «reunirse» en comunidad estriba en la convicción de que la mayoría de gente puede. —. e) Diferente de estos cuatro ejemplos es el programa de acción comunitaria promovido por gente que busca el mejoramiento cívico y el cambio social. lanzado por la legislación federal y financiado por fondos públicos. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Herder. El problema presenta sus rasgos más acusados allí donde hay hacinamiento de unidades residenciales. Los programas de acción comunitaria pueden analizarse en tres niveles. The Urban Villagers. destinado a fomentar la participación de la comunidad. Nueva York 1962. en caso de que exista uno en la fábrica. 5. pero realizados por voluntarios de la ciudad. A L BERONI. La razón que se hacía valer es que la gente. sobre todo si hay esperanzas de conseguirlo. el esfuerzo común dirigido a un objetivo común. sabe lo que conviene a sus hijos.c. desde luego. que siente que sabe qué es mejor para la comunidad. Los particulares o las familias deben organizarse entre ellos antes de que pueda alcanzarse alguna solución. Sociedad. . La oposición más fuerte a tales demandas procede de los educadores profesionales. Ambas partes alegan que hay acuerdo en el objetivo común: el mejoramiento de las escuelas de la comunidad. que a menudo goza del apoyo de abogados. y especialmente los padres. Bibliografía 149 c) La acción comunitaria ha sido parte de un esfuerzo por aliviar algunos aspectos del problema de la vivienda en las ciudades. HERBERT. a) En algunas áreas de las grandes ciudades ha habido tentativas concertadas para lograr el control comunitario de las escuelas públicas. ayuda a desarrollar el sentido de solidaridad. engorroso. Las minorías desprivilegiadas afirman que hay discriminación en el empleo y el ascenso de sus trabajadores. Su argumento era que si los pobres conocieran realmente qué les convenia. investigar los hechos. políticos y legisladores. de la convicción de que los miembros de la comunidad tienen algo que decir sobre su propio destino. Incluso la política del sindicato. Primeramente. pero también de los burócratas del sistema de enseñanza público y de la delegación municipal de enseñanza. la gente que detenta la autoridad social y el poder. Cuestiones de sociología. Teóricamente. Barcelona 1971. 671-778. quiere y se propone cooperar para el mejoramiento cívico. y se enfrentan con la oposición de varios segmentos de la población. d) Otro tipo de programa de acción comunitaria se encuentra a veces en lugares donde hay una industria dominante. Se trata de un intento de abordar problemas concretos que han escapado a los mecanismos impersonales de la sociedad global. frustración e inseguridad común a las grandes ciudades. tomar las decisiones y cumplir las mejoras. la persona individual que participa en el programa tiene la oportunidad de aliviar el sentimiento de alienación. Comunidades amplio de solidaridad social. En tercer lugar. donde los propietarios absentistas se despreocupan de los inquilinos. Quiere superar el individualismo y la apatía social que caracterizan a muchos ciudadanos. Los principales oponentes son los industriales del lugar. Tiene probablemente mayor éxito si comparte también otros elementos no religiosos. Reconoce la presencia de varios «intereses creados» en la estructura de poder que resisten al cambio. Los programas de acción comunitaria son fenómenos relativamente modernos que han surgido como respuesta a varias necesidades sociales de la vida urbana. los mejores resultados se obtienen cuando participa el mayor número de voluntarios en las cuatro fases esenciales de planear. Representa la asociación voluntaria de gente que afirma «lo haremos nosotros mismos». pp. que se opusieron a los esfuerzos para incrementar el control de la comunidad sobre el programa en cuestión. Lo justo es entonces movilizar y unir la comunidad en protesta pública contra semejantes condiciones y reivindicar contratos equitativos.148 V. pero se encuentran unidos casi siempre a los «buenos ciudadanos». La comunidad que se lanza a la acción representa una minoría de ciudadanos que sufren agravios. b) El «programa contra la pobreza». Sociología del comportamiento colectivo. habrá entonces únicamente un cielo para los que quieran escapar de los brazos confortables de la religión. 1239-1272. en el mejor de los casos. Esto es. El mecanismo con el que la gente debía intervenir en la toma de decisiones era. En segundo lugar. sino también sobre el personal docente. especialmente de los del sindicato de maestros. En esta cuestión el esfuerzo debe concentrarse en romper el poder económico de los propietarios y de las agencias inmobiliarias. Free Press. al insistir en el derecho de nombrar administradores para la gerencia del programa. en o. Los problemas y el modo de proceder de los programas de acción comunitaria se abren al análisis en la siguiente serie de ejemplos. estaba. y donde la gente puede tan sólo adquirir viviendas a precios exorbitados. y quiere opinar no sólo sobre los programas de estudio. FRANCESCO. intentan enderezar entuertos. GANS. en F. el avance hacia el objetivo es una expresión del poder social.

Nueva York 1964. 1953. GEORGE A. Hacían amplias generalizaciones sobre la conducta humana y las formas sociales. Comunidades HILLERY. Centra su estudio en el grupo y procura construir su ciencia partiendo siempre de las situaciones concretas. IRWIN T. Chicago 1963. Están asociadas flojamente en los numerosos conglomerados. Communal Orgawzations: A Sludy of Local Societies. Oxford University Press. Dou- bleday. . WARREN. El significado real de este cambio de enfoque está en que precisamente la sociedad «como un todo» se entiende ahora más claramente y se estudia más a fondo que antes. Nueva York 1966. ROLAND. The Urban Process. GERARDO.. Su medición psicosocial. The Quest for Community. La «sociedad». NISBET. Barcelona 1986. Proceder de lo particular a lo general ha sido siempre esencial en la actitud científica y en nuestro caso ha dado como resultado la disipación de ciertas vaguedades contenidas en las antiguas generalizaciones sociológicas. SANDERS. ROBERT. Las personas se conciben como agrupadas según diversas categorías sociales. Se unen con múltiples relaciones recíprocas formando los diversos grupos. o Estado. deduciéndolas de la humanidad «como un todo». Rand McNallv. en el significado técnico más amplio del término. Los primeros sociólogos. Ronald. Garden City 1960. Este desplazamiento del centro de interés en la sociología actual indica una mayor exactitud y unas deducciones generales de mucho mayor valor científico. The Community in America.150 V. Ideologías. debe incluir todas estas diversas unidades sociales como otras tantas subunidades dentro de la sociedad.. El sociólogo moderno le fija límites mucho más precisos y modestos a su ciencia. Herder. JOSEPH. LEONARD. Nueva York. VIDICH. filósofos sociales más que verdaderos científicos. VI LA SOCIEDAD En los capítulos precedentes hemos notado las diferentes maneras con que los seres humanos se relacionan entre sí y los diferentes puntos de vista desde los que se puede estudiar científicamente a la misma persona social. Small Town in Mass Society. ARTHUR J. The Conuntinity: An Introdnclion lo a Social Sysicm. University of Chicago Press. Chicago 1968. PASTOR RAMOS. y BENSMAN. REISSMAN. estudiaban y analizaban la sociedad «en general» y confundían a menudo una determinada sociedad con su sistema político. Free Press.

como la sociedad humana. Al desempeñar sus papeles sociales participan en todas las asociaciones primarias y secundarias que constituyen estos grupos principales. es decir. estructuras. como la National Association of Manufacturers. que en realidad son grupos secundarios. Estos fenómenos generales se hallan presentes en todas las sociedades por muy distintas y separadas que estén entre sí. carece de todo sentido científico definir a la sociedad como la población total del mundo. aun cuando uno de los procedimientos más eficaces para comprender una sociedad es el estudio específico de sus diversas categorías sociales. pautas. y muchas otras asociaciones parecidas. la raza humana. sino también a muchas federaciones. Sin embargo. b) La sociedad existe dentro de una zona geográfica común. La humanidad en su conjunto no está constituida así. por lo tanto. pueden considerarse como una población total. La Society for the Scientific Study of Religión. El término «asociación» o «grupo secundario» tiene numerosos sinónimos. Antes de analizar la definición técnica de sociedad será útil eliminar algunos usos e interpretaciones confusos y equívocos del término. considerados como una unidad y participando todos de una cultura común. la American Sociological Association se llamaba todavía American Sociological Society. según la terminología técnica. Una definición más completa de la sociedad incluye lo siguiente: a) Las personas de una sociedad constituyen una unidad demográfica. definir una sociedad como la estructura formada por los grupos principales interconectados entre sí. La Women's Christian Temperance Union. la unidad física irreductible de la sociedad. esto se determina por ciertos límites físicos que fijan las fronteras de una nación en la que existe una sociedad completa. es evidente que todas las agrupaciones fundamentales están interconectadas. No los reúne en una forma observable y susceptible de medida. La existencia demostrable de estos universales (como status. es posible que dentro . Desde el punto de vista de las personas que la constituyen. En esta definición se distingue la sociedad del grupo. la National Hockey League. Existen ciertas semejanzas universales en las diferentes sociedades del mundo. Siguiendo este razonamiento. al igual que la Society for the Prevention of Cruelty to Animáis. funciones) permite que se desarrolle la ciencia social en el sentido estricto del término. la American Federation of Labor. Se puede. Por otra parte. relaciones. La sociedad Características de la sociedad 153 Sociedad y sociedades. son grupos secundarios o asociaciones. En la práctica. Cuando se publicó la primera edición de este libro. el término «sociedad» lo aplicamos comúnmente a diversas asociaciones secundarias. se puede decir en general que el grupo está constituido por personas y que la sociedad está constituida por grupos. Esto no quiere decir que formen todos una única y amplia categoría social. que aparece cuando uno menos lo espera. En cada sociedad constituyen una red o sistema social que se puede observar como un conjunto orgánico y progresivo. Características de la sociedad. es la persona social. porque éste comprende solamente un sector de la sociedad. En último término. y porque la cultura común de una sociedad es mucho más amplia que la de una persona particular o de un grupo. Todos los seres humanos ciertamente comparten determinadas características que los distinguen como personas sociales. No sólo se aplica a las diversas «sociedades». uniones y ligas. sumamente organizado. No hace falta ser un purista del lenguaje para ver la confusión que engendra este uso. La National Association for the Advancement of Colored People. tienen una denominación más técnica y por consiguiente más correcta. y hablar del género humano como de una sociedad mundial es tratar de dar al término técnico «sociedad» una extensión que carece de sentido. Aunque los individuos se encuentran más implicados en algunos grupos que en otros. una «asociación». el personal de un grupo importante es fundamentalmente el mismo que el de cualquier otro grupo importante. En el mundo moderno.152 VI. El estudio de una determinada sociedad se centra en los grupos más bien que en las personas. rol. como la del conglomerado y del grupo social. Puesto que todas las personas participan de alguna manera en la formación de los grupos mayores. el género humano. es. un grupo secundario de personas que persiguen determinados objetivos sociales. Definición de la sociedad. pero este hecho los une meramente en la más amplia de las categorías sociales. una sociedad es un gran número de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura común.

La complejidad de una sociedad hace que carezca de sentido una definición sencilla. en el consensus general sobre los valores supremos y últimos. b) Les proporciona medios sistemáticos y adecuados de comunicación entre ellas. Existe cierto grado de cooperación y debe decirse que la sociedad actúa como un todo aun cuando.154 VI. cooperan en grupos para satisfacer sus necesidades sociales básicas. de modo que la palabra «nación» no es sinónimo de «sociedad». Las funciones más específicas de la sociedad giran en torno a las soluciones que dan los grupos a las primarias y básicas necesidades sociales de las personas. Los canadienses franceses constituyen una sociedad con una cultura independiente que los distingue de los demás canadienses. La población total organizada se encuentra en una continuidad dinámica de acción coordinada y múltiple. adoptan una cultura común y funcionan como una unidad social distinta. Esta característica está probablemente implícita en los demás elementos que acabamos de mencionar. b) La sociedad cuida de la socialización. Por nuestra propia experiencia sabemos que una persona se vería impedida. sin embargo. Como ya hemos visto. Funciones esenciales de ¡a sociedad. Es evidente. han de estar presentes los seis grandes grupos que se hallan en toda sociedad y mediante los cuales se satisfacen las necesidades básicas de las personas. La sociedad desempeña ciertas funciones generales a través de las funciones más específicamente determinadas que son propias de los grupos principales. podemos formular la siguiente definición: Una sociedad es una colectividad organizada de personas que viven juntas en un territorio común. que en el mejor de los casos resulta confusa. Generalmente hablan una misma lengua. e) En la sociedad las diversas formas de religión organizada atienden socialmente las necesidades religiosas y espirituales de las personas. sin la ayuda de los demás. de modo que por medio del idioma y otros símbolos comunes se hallen en condiciones de entenderse. La sociedad de una misma nación existan diversas sociedades. el matrimonio. e) La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes. como ya dijimos. y se caracteriza por pautas de conducta relativamente parecidas. desarrollando y conservando ciertas pautas comunes de comportamiento que los miembros de la sociedad comparten y practican. de modo que cada individuo tenga una posición relativamente estable y reconocible en la estructura social. Esta condición temporal y espacial es un prerrequisito para la actuación de la sociedad. pero la semejanza cultural radica mucho más hondo. c) La sociedad está constituida por grandes grupos que se diferencian entre sí por su función social. c) Ahorra tiempo y energía de los individuos. la sociedad debe poderse reconocer como una unidad social separada. f) Finalmente. las fábricas o las iglesias. En el mundo actual esto significa a menudo — pero no siempre — que la sociedad es una unidad políticamente soberana e independiente. retardada y frustrada si hubiera de hacerlo todo por sí sola. Estas funciones generales son las siguientes: a) La sociedad reúne a las personas en el tiempo y en el espacio haciendo posibles las mutuas relaciones humanas. desarrollo e instrucción de sus miembros por medio de su sistema fijo y organizado de educación formal e informal. Cuando una sociedad funciona en forma normal y adecuada. la familia y la parentela constituyen el sistema normal por el que los nuevos seres humanos vienen a ser miembros de la sociedad. d) Proporciona un sistema de estratificación de status y clases. c) En sus variados grupos económicos la sociedad produce y distribuye los bienes y servicios materiales y físicos necesarios para el mantenimiento de la vida de los individuos. Por medio del sistema universal de los grandes grupos la sociedad desempeña las siguientes funciones esenciales para las personas que la forman: a) La sociedad tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros. Es evidente que una sociedad no puede estar constituida sólo por las escuelas. pero conviene destacar que cada sociedad es culturalmente distinta de todas las demás sociedades. d) La administración política y los diversos grupos cívicos satisfacen la necesidad fundamental de orden y seguridad externa que sienten todos los hombres. Si cambinamos las observaciones que acabamos de hacer. f) En todas las sociedades existen también diversos grupos so- . que la sociedad existe para las personas. se hacen las cosas de manera más eficiente y satisfactoria de lo que Funciones esenciales de la sociedad 155 harían los individuos aislados. existen internas diferenciaciones funcionales. d) La sociedad se compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante. Los distintos grupos formados por el noviazgo.

para que las distintas funciones se desempeñen cooperando unas con otras y no obstaculizándose mutuamente.para su comprensión debemos convencernos de que. La sociedad y la cultura están íntimamente ligadas y sólo mediante un proceso de abstracción podemos hablar de ellas como de cosas separadas. aun las funciones que se definen como dinámicas tienen necesariamente una estructura. tiende a ser estática y fija. son las otras personas las que al desarrollar sus actividades y desempeñar sus múltiples funciones hacen las cosas que «hace» la sociedad. no tratamos. por ejemplo. Hemos recorrido brevemente las múltiples fun- 157 Clasificación de las sociedades. En su análisis completo discierne el status de la persona dentro de los diferentes subgrupos. Sin la sociedad la persona no encontraría el adecuado apoyo material. Esta distinción tiene importancia en un análisis de la sociedad. Si consideramos la sociedad total como un compuesto de los grandes grupos. Son varias las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede ser aceptable según el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Después de todo. Vemos que la estructura total. un orden. Por otra parte. es decir. y la función es la respuesta a: «¿Qué hace la sociedad?» Es el aspecto dinámico de la sociedad. La sociedad Clasificación de las sociedades cíales y disposiciones sistemáticas que están destinadas al descanso y las diversiones de sus miembros. observamos que hay una relación ordenada y una interdependencia de estas partes mayores. de la más grande a la más pequeña. tanto en la estructura como en la función. Desde el punto de vista de la persona individual. a educarse. Esta visión de las cosas insiste en el orden. indica que la diferenciación es esencial. interdependientes y que reaccionan los unos sobre los otros. Cuando hablamos de las funciones de una sociedad. La estructura de una sociedad se refiere a la organización de sus partes o unidades. la estructura más amplia. de hacer una real personificación de la sociedad. hay que tener presente que la estructura está siempre «en movimiento» en relación con el tiempo. desde luego. El hecho universalmente demostrable de que el conjunto total de la sociedad se especifica en los diversos grandes grupos. ciones generales y específicas de la sociedad. los dos aspectos van siempre juntos.VI. en la disposición y organización. una organización. resulta de estos variados grupos relacionados entre sí. y en este sentido son estáticas. procesos y actividades sociales. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales que distinguen a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura. con ellas y para ellas. a criarse. Los grupos sociales que la componen hacen muchas cosas y representan a la sociedad en continuo cambio. 156 Estructura y función de la sociedad. Los sociólogos están de acuerdo en que la diferencia abstracta más importante por la que se distinguen las sociedades es la cultura propia de cada una. La tendencia a una «superespecialización». La estructura responde a la pregunta: «¿Cómo está dispuesta la sociedad?». con la dirección y con las personas que se hallan en ella. Algunas de estas clasificaciones no requieren gran penetración analítica. de hecho. siguiendo adelante en el tiempo y en el espacio y realizando acciones por medio de las personas sociales. la protección política y las múltiples oportunidades religiosas y recreativas. En los siguientes capítulos de este libro trataremos de la cultura más en detalle. la sociedad se compone de personas por medio de las cuales «ayuda» a otras personas a nacer. la posición de estos subgrupos en relación con los grupos mayores y la coordinación de todos los grupos importantes dentro de la sociedad. Los sociólogos han tenido la costumbre de distinguir entre los aspectos estáticos y dinámicos de la sociedad. La especialización que se produce dentro de cada uno de los grandes grupos confirma este hecho. Incluso cuando estudiamos el llamado aspecto estático de las estructuras sociales. La coordinación es esencial en el conjunto total de la sociedad. es de poco interés científico. . transformación y desarrollo. con frecuencia es contrapesada conscientemente por las personas de una sociedad al tratar de coordinar y de integrar sus actividades sociales. mas . Las sociedades se distinguen entre sí más por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones. el ordenar todas las sociedades existentes en una serie continua según su magnitud. Parece más razonable clasificar a las sociedades según su índice de crecimiento o de decrecimiento: una población que se multiplica rápidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto del de otra que decrece rápidamente. sus operaciones.

No se puede hablar de una sociedad que sea exclusivamente económica. con la Unión Soviética contemporánea. b) La sociedad dominada por la familia es aquella en la que hay estrechos vínculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores. es un instrumento esencial de las relaciones sociales. Es fácil comprenderlo si comparamos la Rusia zarista. o fue dominada en el pasado. en las relaciones entre Dios o los dioses y el hombre. se emplea más tiempo y energía en los grupos económicos que en los demás. d) El sistema dominado por la política es el que se suele llamar «totalitario». La escritura constituye una de las diferencias mayores entre la sociedad primitiva y la civilizada. Hablamos aquí. el lenguaje. Históricamente esta tipología se Clasificación según el grupo dominante 159 ha centrado en cuatro categorías principales. acostumbra a implicar que la cultura se vuelve más compleja y elaborada. su gran impedimento social consiste en no disponer de lenguaje escrito. Clasificación según el grupo dominante. ancianos o difuntos. La escritura. por alguno de estos cuatro grandes grupos: a) La sociedad dominada por la economía es una sociedad en la que el hombre de negocios y el fabricante gozan de un alto status social. Pero difícilmente habrá existido una sociedad que en su conjunto haya estado dominada por uno solo de estos grandes grupos. . c) La sociedad dominada por la religión es aquella en la que el punto central reside en lo sobrenatural. El que este instrumento. Las sociedades tribales del África han sido fuertemente influidas por los lazos de parentesco de la gente. Algunas sociedades dan gran importancia a los grupos y a las actividades dedicadas al ocio. Todos estos grupos. se vuelva más elaborado. y en la que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso. No tienen documentos escritos. con respecto al relativo predominio o precedencia de un grupo o institución importante sobre los otros. en que el índice de alfabetización era bajo. pero es evidente que la escritura es uno de los factores más importantes en la clasificación de las sociedades. El lenguaje. en el que el poder es monofásico y el Estado interviene directamente en la reglamentación de todos los demás grupos o instituciones. Aquí se indican dos «niveles» de cultura. rico en sentido. y en la que el status social se mide más por el criterio de la ascendencia que por cualquier otra norma de status. Los norteamericanos han oído hablar mucho de «complejo militar-industrial» desde la segunda Guerra Mundial. por supuesto. religiosa. por sonidos. Las gentes primitivas o preletradas se comunican efectivamente mediante el lenguaje oral. familiar o política.158 VI. o con palabras escritas y habladas. Incluso en las sociedades con escritura. ya sea gestual. y que su uso se difunda. juntamente con los de educación y de recreo. Un ejemplo ilustrativo es la manera como la religión ha influido en la India sobre el sistema de castas y todos los demás aspectos de la vida de grupo. La sociedad Clasificación según la escritura. o su defecto. los diferentes grados de progreso son a menudo calculados según la proporción de las personas que saben leer y escribir. y es el ejemplo más reciente de una serie de ejemplos históricos. y en algunas se otorga gran valor a la educación. El sociólogo debe poner mucho cuidado en no basar su inteligencia o su explicación de las cosas en un solo factor. La China maoísta parece más «completa» en este respecto que algunas de las dictaduras latinoamericanas. Una clasificación más útil y significativa de las sociedades es la que está basada en el predominio de un grupo o institución importante sobre los demás de la sociedad. La sociedad sin escritura es a menudo llamada sociedad primitiva porque la capacidad de comunicar con el lenguaje escrito es un paso importante hacia la modernización. La sociedad con escritura goza de una enorme ventaja en el uso de símbolos concretos para conservar sus ideas y su historia. es un factor cultural cuyo efecto sobre el tipo de sociedad indica la estrecha relación existente entre los fenómenos sociales y culturales. los valores comerciales y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas. por lo cual les resulta muy difícil desarrollar un sistema formal de instrucción y compilar una información científica. aunque en formas relativamente sencillas y sobrepuestas. que tiene actualmente un alto nivel de alfabetización. En ella se hallan presentes todos los grandes grupos que realizan las funciones sociales esenciales. Ello implica a su vez una sociedad más desarrollada. El mero conocimiento superficial de las sociedades existentes actualmente en el mundo demuestra que cada una de ellas es ahora. de alguna manera han de estar presentes en cualquier sociedad.

b) Los lazos de parentesco son fuertes en este tipo de sociedad. pero hay poca diferencia en la posesión de los elementos de que depende el status. Cierta elasticidad de las valoraciones va acompañada de una mayor rigidez en el sistema de mantenimiento del orden público. La mayor parte de la gente que tiene una ocupación lucrativa. e) Existe una solidaridad social relativamente marcada entre los miembros de la sociedad simple. con gran variedad de funciones de trabajo. Otra clasificación diferente de las sociedades. y también de gran importancia sociológica. Esta distinción no equivale a la que hemos hecho entre sociedades con o sin escritura. Religión y sociedad. se da escasa especialización y división del trabajo. dado que hay grandes variaciones de posición social y los vínculos de familia no son estables. asociativo. Por eso resulta menos complicada la socialización de los individuos. Los historiadores de la iglesia. comunitaria. el sexo y la función. la pesca o la cría del ganado. asociativa. de hecho se la llama a veces sociedad familiar debido a la importancia que se da a la familia como centro de casi toda la actividad social. g) En este tipo de sociedad las personas suelen regirse por costumbres no formales más que por leyes formales. sobre todo en relación con otras sociedades. La sociedad compleja. pero la forma. 161 í) La sociedad simple tiende a aferrarse a valores tradicionales y a formas de comportamiento heredados del pasado. Difícilmente se podrían desarrollar estas características que hemos descrito en una sociedad recientemente establecida. no hubiera logrado tan gran desarrollo si no tuviera la ventaja de la escritura. Las personas tienen movilidad. resulta claro que el primer tipo está dominado por los grupos primarios y el segundo por las asociaciones secundarias. c) Aun cuando no faltan dirección y autoridad. es relativamente pequeña en número. es la que distingue el tipo simple. expuesta al fuego cruzado de ideas extrañas y nuevas y con rápido crecimiento numérico. Existen criterios de status social. con especiales atenciones y respeto para con los ancianos. Tiende a la mecanización y a la industrialización. comunitaria. De esta lista se pueden deducir las características opuestas que identifican al tipo complejo y asociativo. se puede describir fácilmente mediante una lista de las características contrarias a las que hemos enumerado. La solidaridad es menos automática y efectiva que en la sociedad simple. comunitario. Con mucha frecuencia es una sociedad patriarcal. Como sus funciones sociales no están muy especializadas. y el tipo complejo. La sociedad Sociedades comunitarias y asociativas. PECULIARIDADES DE LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA 1. la caza. se aplica al mismo trabajo y la mayoría de las funciones subsidiarias de mantenimiento se realizan dentro del círculo familiar. y son mínimos los problemas de adaptación al medio cultural.160 Religión y sociedad VI. es más fácil a las personas cooperar en el desempeño de las mismas. apologetas y teólogos han estudiado desde hace mucho tiempo la religión norteamericana. La posición tiende a ser fija y relativamente permanente según la familia. no se trata de presencia o ausencia de estratificación. tiene poco contacto con el mundo exterior y goza de gran estabilidad. Por ejemplo. mientras que el tipo complejo. con frecuencia se la llama sociedad cerrada. así como status diferenciales basados en la edad. a) En la sociedad simple. La administración política local carece de sutilezas y procede con un «sentido» de lo que es justo o injusto más que por un proceso de razonamiento cuidadosamente elaborado. la sociedad comunitaria tiene relativamente poca estratificación social. vertical y horizontalmente. Los elementos siguientes caracterizan al tipo simple y comunitario de sociedad. el extraño tiene dificultad en ser admitido y suele ser mirado con suspicacia. Según lo que hemos visto en el capítulo precedente. asociativo. d) Siendo mínimo en la sociedad simple el grado de movilidad social. pero sólo reciente- . Así es mínimo el cambio social y son difíciles las innovaciones. Estas características y las demás que acabamos de mencionar deben hallarse presentes en toda sociedad. En este sentido es preindustrial y se sustenta de algunas ocupaciones generales como la agricultura. aunque es cierto que las últimas tienden también a ser simples o comunitarias. h) Todas estas características indican que la sociedad simple. la extensión y el grado de su presencia permiten reconocer la diferencia entre los dos tipos dé sociedad. Esto no quiere decir que la costumbre sea menos severa que la ley. Jamás insistiremos demasiado en que la distinción entre los dos tipos de sociedad comunitaria y asociativa es cuestión de grados. de movilidad o de solidaridad.

d) No obstante la múltiple fragmentación de la religión organizada en los Estados Unidos. Holanda y Alemania. f) Los valores generales de los americanos. se nombran capellanes militares. Hay también nociones sagradas. en la competencia económica intervienen preferencias y prejuicios personales. Existen otros aspectos de las relaciones y grupos sociales americanos que muestran que en Estados Unidos no existe un irrealista divorcio entre religión y sociedad.» Esto depende en parte del relieve que se da deliberadamente a la tolerancia religiosa. podrá señalar excepciones a las afirmaciones que acabamos de hacer. incluso por muchos norteamericanos. Naturalmente. no se conoce el exclusivismo de identificar la pertenencia religiosa de una persona con su partido político o con su sistema económico. así como al gran porcentaje de norteamericanos no afiliados a ninguna confesión. funciones. que los valores sagrados básicos tienden a ser sobrenaturales . así como en Bélgica. Los políticos apoyan a los jefes religiosos y tratan de insinuarse entre las grandes corporaciones religiosas. pero la actitud general en la vida profesional y de negocios en América parece ser ésta: «Si hace bien su oficio. prácticamente todos los americanos «están afiliados» a alguna forma de religión. Es cierto que nuestra sociedad no está dominada por grupos religiosos. Las congregaciones locales se dirigen a veces como empresas cuya contabilidad ha de demostrar una situación próspera. roles y grupos religiosos coinciden con los políticos. c) La afiliación religiosa es raras veces obstáculo para el éxito económico. La necesidad que tienen las personas de todas las tendencias religiosas de participar en todos los grupos no religiosos y de aceptar los usos de cada uno de éstos. El monoteísmo incluye la creencia en un Dios que castiga y re- Religión y sociedad 163 compensa a los seres humanos por su conducta en este mundo. no interesa la religión que profese. Estos casos deben considerarse como excepciones que no reflejan la tendencia general a integrar estrechamente la religión en la sociedad y cultura norteamericanas. Los grupos religiosos son una parte integrante de la sociedad norteamericana. mientras que la diferencia entre progresistas y tradicionalistas se refiere a la aplicación de la religión a la vida. La frecuencia con que se habla y escribe acerca de la «separación de la Iglesia y del Estado» en Norteamérica. hay grandes diferencias doctrinales entre los principales grupos religiosos. Con objeto de poner en una perspectiva clara esta relación entre la religión y la sociedad. como también a su responsabilidad ante la sociedad. La diferencia entre fundamentalistas religiosos y liberales se refiere más bien a la interpretación de la teología misma. y las personas. polémicas y sermones. las personas de diferentes credos religiosos se hallan y cooperan en todos los grupos importantes. irreligiosos o sin confesión religiosa. La tendencia concreta y práctica se muestra en la importancia que se da al servicio social y a la moralidad más que a la profundidad doctrinal y teológica en estudios. Hay sectas que insisten en la pecabilidad del hombre. hay días de oración oficiales. vamos a considerar los puntos siguientes: a) Aun cuando diversas estadísticas muestran que en Estados Unidos las varias entidades religiosas organizadas sólo cuentan entre sus miembros un 60 por 100 de la población. da lugar a una integración social que se sobrepone a toda solidaridad basada únicamente en valores y creencias religiosas. no necesariamente sobrenaturales. a base de su propio conocimiento y experiencia. excepto en el religioso. relativas a la dignidad e inviolabilidad del individuo. principalmente por lo que atañe a la investigación corporativa se debe probablemente a la desconcertante variedad de grupos y de instituciones religiosas. El resurgimiento de la tolerancia ecuménica y el respeto entre creencias parece haber suscitado la curiosidad científica de los sociólogos sobre la manera en que la religión organizada se inserta en la sociedad global de los Estados Unidos. análogos a los que han hecho de los cinco grandes grupos restantes. Naturalmente. donde existen concordatos formales entre el Estado y las entidades religiosas. Procuran evitar la controversia religiosa. Con otras palabras. Se insiste mucho más en la perfectibilidad del hombre que en su pecabilidad. hay también cierta creencia general en la salvación y en la vida futura. optimismo y progresismo influyen también en los grupos religiosos principales. que abominan de los valores materiales de la cultura y tienden a disociarse de la sociedad «secular». e) A pesar de esta aceptación general de un núcleo básico de creencias religiosas. donde hay iglesias oficiales. Esto es mucho más perceptible que la tan cacareada separación de la Iglesia y el Estado. hay algunas creencias religiosas comunes a toda la cultura. El haber desatendido relativamente este terreno. Se dice que la religión y la sociedad tienen una relación singular y única ea los Estados Unidos. Estos puntos de vista reflejan los diferentes enfoques que existen en todas partes en la dinámica sociedad norteamericana. Probablemente todo estudiante universitario. la religión no ha constituido punto de disputa en ninguna campaña presidencial desde el movimiento anticatólico de 1928. No cabe duda de que hay norteamericanos con tendencia al exclusivismo religioso que se niegan a asociarse con gentes de otras religiones y condenan a todos los que no son miembros de su propio grupo. esto no quiere decir que todos los americanos sean devotos o que asistan frecuentemente a los actos del culto. La idea americana de separación entre el sistema religioso y el político parece ser comprendida a medias.162 VI. en nuestra sociedad pluralista. La sociedad mente los sociólogos han llevado a cabo estudios completos de los grupos religiosos. llama la atención en Inglaterra. y en parte es consecuencia de una cultura que subraya los valores laborales y el empleo lucrativo. Suecia e Israel. b) La religión goza de gran reputación en la vida oficial y pública. tales como pragmatismo. Sólo un porcentaje muy pequeño se declaran ateos. g) Un punto importante consiste en que.

La práctica continuada de los «matrimonios mixtos» y la consiguiente mezcla biológica del pueblo. del Oeste y otros — como si estos tipos de personas representaran diferentes culturas y pertenecieran a diferentes sociedades. b) La difusión del urbanismo en el sentido de las pautas urbanas de comportamiento contribuye enormemente a atenuar las diferencias regionales. de irlandeses. que los grupos religiosos se han americanizado. el carácter asociativo de la sociedad americana se va extendiendo a todos los puntos del país. aunque tal diferencia vaya desapareciendo poco a poco. es decir. los cines y las revistas ilustradas han contribuido a disipar los exclusivismos locales y regionales. d) Las diferentes clases de categorías minoritarias existentes en diversas partes del país han servido de medio para distinguir las regiones. e) La composición de la población desde el punto de vista de edad. los sistemas de comunicación y de transportes. como el vestido. de ferrocarriles y autobuses y el uso privado del automóvil han establecido un contacto físico más estrecho entre las regiones. que alcanzan a todos los extremos del país. Así hablamos del Norte industrias. El tradicionalismo y el espíritu conservador se dicen ser distintivos de ciertas partes del país. Las características específicas que representan diferencias regionales en otros países. En esto influyen. Las relaciones humanas y las estructuras sociales han experimentado el influjo de la presencia de negros en el Sudeste. pero esto sólo significa que la religiosidad norteamericana difiere de la de otras grandes sociedades. Esto no quiere decir que cada región así descrita se pueda designar en sentido técnico como una sociedad separada. No significa esto que las personas de una zona determinada se apliquen exclusivamente a estas funciones. de orientales en la costa del Oeste. del Sur algodonero. pero diversos indicios hacen pensar que estas actitudes no son peculiares de una región determinada. También en los Estados Unidos hablamos de diferentes tipos de norteamericanos — los de Texas. El Sudeste se distingue todavía por su población joven y por su índice de crecimiento natural en comparación con otras regiones.VI. donde características regionales se han incrustado en las tradiciones locales y donde puede observarse una adhesión persistente a estilos locales de indumentaria. convirtiéndose en característica más nacional que regional. mientras que las que son preferentemente rurales acentúan los grupos primarios. Sin embargo. j) Es probable que todavía tenga vigencia la distinción de las regiones por su carácter primariamente comunal o asociativo. de Nueva Inglaterra. de los estados ganaderos. del medio Oeste. Existen otros índices para distinguir a las regiones. del Sur. sino también los grandes intereses económicos que tienen en relación con otras partes del país. Las redes nacionales de radio y televisión. El regionalismo y la sociedad norteamericana. Las regiones en que la población es predominantemente urbana tienden a marcar las relaciones sociales en grupos secundarios. La sociedad El regionalismo y la sociedad norteamericana sólo indirectamente y que incluso en las corporaciones religiosas existe cierta adaptabilidad secular a los fines. de la zona del maíz. En general. a formas especiales de diversión. la relación de las personas con el ambiente físico. a diferentes ritos religiosos e incluso a dialectos particulares. de los estados trigueros. mientras que las grandes zonas agrícolas del Oeste tienen un exceso de jóvenes trabajadores solteros. La insistencia política en los «derechos de los Estados» en el Sudeste ha inducido a suponer erróneamente que en otras partes del país no defienden los Estados con igual vigor sus fueros particulares. En general se puede decir que en los Estados Unidos el regionalismo no es tan marcado ni está tan ligado con la tradición como en otros grandes países y que se avanza con bastante rapidez hacia una sociedad norteamericana total e integrada. y han basado sus comparaciones más bien en estos elementos materiales que se pueden medir objetivamente. claro está. de mejicanos en el Sudoeste. de francocanadienses en Nueva Inglaterra. Esto sucede también en las viejas naciones europeas. c) La mecanización ha sido un factor de especial importancia para la disminución de las diferencias económicas entre las ciudades y las zonas rurales. regiones como el sur de California y la Florida suelen atraer a personas ancianas y retiradas. italianos y judíos en las zonas metropolitanas. Los sociólogos han puesto aquí de relieve las diferencias ecológicas. aunque no parecen ser tan decisivos. Las zonas industriales y comerciales del Este tienen un exceso de mujeres nubiles. la racionalización y especialización del trabajo ha acompañado a la mecanización de las faenas agrícolas. Lo cual no sólo indica la clase de ocupación lucrativa a que se dedica la población. 164 2. En todo gran país es corriente distinguir una serie de «sociedades parciales» dentro del gran armazón de la sociedad nacional. 165 . de alemanes y escandinavos en el Oeste medio. así como la emigración de miembros de minorías a otras regiones con su gradual elevación de status social van acabando con estas distinciones regionales. Ha introducido un cambio en la posición financiera de los campesinos y la jornada de ocho horas entre no pocos trabajadores agrícolas. Los puntos siguientes son importantes para examinar el panorama rápidamente cambiante del regionalismo americano: a) Hay una constante tendencia a distinguir las regiones según las principales funciones económicas de su zona. Las redes nacionales de aviación. ha facilitado la emigración del exceso de mano de obra agrícola a las zonas industriales. la religión y la lengua no son índices sociológicos seguros para comprender las diferencias regionales en los Estados Unidos. no que hayan sido excluidos de la sociedad americana o que esta los tenga en entredicho. sexo y estado civil difiere notablemente en las diversas regiones de los Estados Unidos.

b) El uso de títulos de nobleza. Esta importancia y este interés pueden parecer extraños en una sociedad que al mismo tiempo acentúa el igualitarismo. sin duda alguna. La «. en la que están registrados los nombres de los primates de la «sociedad» existe todavía en algunas partes. 4. que todavía se conserva incluso en países democráticos de Europa. fiestas. Estos títulos indican una ascendencia distinguida. no la distinguen con títulos. Las capas de la clase alta de Charleston o de Nueva Orleáns se distinguen netamente de las de Kansas City o de San Francisco. se los conoce como «personajes prominentes en la sociedad». y la «sociedad» de estos lugares difiere a su vez de la de Chicago o Nueva York. Dichos periodistas conocen bien el grado en que las personas poseen efectivamente las características que sirven de criterio de status social. Sin embargo. doctor y otros. La «sociedad» de la clase alta en los Estados Unidos es un fenómeno social peculiar que no tiene su exacto paralelo en ninguna de las grandes sociedades de nuestra época. No en todas partes se atiende del mismo modo a los criterios de status de clase alta y a la manifestación de este status. f) La práctica de consultar la guía social. e) Aun cuando la posición social real de las personas de la «sociedad» depende principalmente del cabeza de familia varón. En las ciudades más pequeñas no son capaces de ostentar las características de la «sociedad». La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales.166 VL La sociedad 3. y un varón estadounidense adulto se avengonzaría de esta clase de reputación. trabaja en organismos oficiales o colabora con organizaciones filantrópicas y cívicas. uno de los principales factores de movilidad ascendente. que es también. Aun cuando su principal ocupación sea la de darse a la buena vida. hijos indica que muchas veces el «linaje» es más importante que la riqueza o que los méritos personales. es que la mujer es la que ha de forzar al marido a asistir a la ópera. Debemos notar que la descripción que acabamos de hacer varía según los lugares y los tiempos. Una de las confusiones más corrientes originadas por el mal uso de la terminología sociológica consiste en identificar a la «sociedad» con la clase alta y a las «funciones sociales» con el tipo de reuniones. Pero al analizar sus actividades — funciones de asistencia o de beneficencia. La decadencia de Inglaterra y Ale- . El criterio que con más frecuencia se menciona como ideal americano es el del éxito personal y profesional. pero marcan más bien el logro personal que la distinción de clase y además no son hereditarios. son naturalmente de uso común. tés y bodas que se describen en los «ecos de sociedad» de la prensa diaria. Este carácter conservador se refleja principalmente en las zonas políticas y económicas. d) Las personas de la «sociedad» se distinguen a menudo por los considerables gastos que se pueden permitir. el proceso democrático y los movimientos de diferentes grupos y categorías en pro de la igualdad de derechos. bailes. garden parties. en las que estas gentes las más de las veces están preocupadas por mantener el status quo.sociedad» en los Estados Unidos. Una broma muy repetida en la sociedad norteamericana. estrenos de gala. el mantenimiento exterior de esta posición está más bien en manos de las mujeres adultas. a exposiciones de arte o a otros programas «culturales». o que ocupa un cargo u otro en alguna clase de consejo de administración. Dentro de ciertos límites son las mujeres los «arbitros sociales». debido a esto. profesor. El empeño que ponen los padres de La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales 167 la clase alta en «elegir un partido apropiado» para la boda de sus. La importancia que se le da y el interés que le prestan muchos norteamericanos es un indicio de la existencia real de una estratificación social en nuestro país. Se puede probablemente decir que la densidad de la población es causa de la diferencia de influjo inmediato y de dirección efectiva de estas personas de la clase alta. a) En la nación más rica del mundo hay muy pocas personas que se puedan calificar de «ricos ociosos». los guías de su mundo masculino en los laberintos de la «sociedad». Títulos ganados. Hay desgraciadamente un conflicto entre el significado técnico y los usos populares. Las posiciones de poder relativas de las grandes naciones han variado dramáticamente durante esta centuria. suele poner cuidado en dar a entender que en la ciudad trabaja en algo. He aquí algunos de los rasgos distintivos del funcionamiento de la «sociedad» en Estados Unidos. como general. si bien reconocen la ascendencia como criterio de status social. y al estudiante de ciencia social le importa mucho hacerse perfectamente cargo de la diferencia entre ambos. pero los americanos. En las ciudades de proporciones medias gozan probablemente de mucha más influencia social que en las grandes áreas metropolitanas. las que sostienen y ostentan el status de la familia. El «no hacer nada» parece ser objeto de desaprobación cultural. pero los gacetilleros y redactores de los «ecos de sociedad» poco a poco van suplantando la guía social como índice de las personas «que cuentan». y no tienen el mismo valor en todos los sectores de la sociedad norteamericana. etcétera —. La gente adinerada y de talento desempeña misiones en el extranjero. y no sólo en la clase alta. c) Los criterios de admisión en la «sociedad» son variables. la posesión efectiva de un caudal heredado se considera en algunos estratos sociales como más importante que el éxito personal. gobernador. No hay bastantes «descendientes» del Mayflower o de la Revolución para dar realismo social a estas distinciones. brilla por su ausencia en los Estados Unidos. se observa que son conservadoras y que se repiten con bastante rigidez de formas. Innovaciones atrevidas no son de buen gusto.

en desarrollar sus recursos. Sin embargo se ha acusado también a los intereses financieros norteamericanos en los países subdesarrollados de «colonialismo explotador». pero lo significativo es que se reconozcan como problemas sociales que pueden resolverse. Un gran número de gente repite el slogan. como no podría ser de otro modo. para «no entrometerse en asuntos extranjeros». así como la euforia por la llamada «carrera espacial» frente a Rusia. La presión local para «repatriar a nuestros muchachos». de profesionales. b) En cierto sentido la supremacía del mundo nos ha sido impuesta. c) El colonialismo es. Éste no es meramente un ejemplo generoso de amor a los demás. como en el período llamado de la «guerra fría» con los países comunistas. Las Filipinas. Sin embargo. Las siguientes consideraciones servirán para situar la sociedad norteamericana en la perspectiva de las relaciones internacionales: a) Sólo de mala gana han aceptado los americanos la responsabilidad ligada con la posición de liderazgo mundial. sino también económicas. e) Es un axioma sociológico que las amenazas de peligro o agresión exterior contribuyen a la solidaridad dentro de una sociedad. Otras veces. Los chauvinistas estarán probablemente siempre al acecho de espías y traidores en los que se sospechan «actividades no-americanas». «no podemos actuar de policía de todo el mundo».VI. de obreros y otras han puesto al pueblo americano en más estrecho contacto con otras naciones. pero ha reaparecido de modo más sutil como consecuencia de la intervención militar estadounidense en Corea y en el Vietnam. de representantes de países independientes. para «no tirar más el dinero de los contribuyentes» es un indicio de las actitudes marcadamente nacionalistas de algunos norteamericanos. los Estados Unidos no han logrado su posición actual de primada en el mundo mediante conquista directa de otras naciones. culturales y deportivas. no fomentan desórdenes ni ceden a influencias «subversivas». o asociación. Si tales amenazas son genuinas. un efecto interior en los norteamericanos y ha contribuido a crear o reformar las actitudes de otras gentes para con nosotros. en poblar sus fronteras. de la paz y del bienestar internacional. son un grupo secundario. de deportistas. f) Otro factor social importante ha sido la progresiva asimilación cultural interna de los norteamericanos. Varias clases de organizaciones internacionales de hombres de ciencia o de negocios. sin embargo. Norteamérica. La sociedad La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales mania. La proclamada posición de la nación estadounidense como protagonista de la democracia y de la dignidad V los derechos de los individuos. Siguen existiendo amplias discrepancias de status social. ni tampoco el actual programa de ayuda a los países subdesarrollados. como lo fueron cuando nuestro país se encontraba envuelto en las dos guerras mundiales. tan difundido como antes. No podemos hablar en sentido técnico de una sociedad mundial. tan impopular como el imperialismo entre los norteamericanos porque los Estados Unidos no han tenido ni necesidad de explotación económica ni de expansión demográfica. El plan Marshall para la reconstrucción de Europa después de la Segunda Guerra Mundial era un programa sin precedente en la historia de la civilización. que no se halla. Semejante ayuda se basa en la convicción de que gentes que gozan de prosperidad y están satisfechas. se han tomado decisiones precipitadas a propósito de la intervención militar y económica. nos ha hecho muy conscientes de la exis- 168 169 . y el ascenso del Japón y Rusia. y eventualmente fueron aceptadas como estados integrales de la Unión. la emergencia de la nación estadounidense parece súbita y dramática. La antigua política simplista de «fuera enredos con el extranjero» desapareció definitivamente durante las dos guerras mundiales. Resulta interesante señalar que Alaska y Hawaii no fueron consideradas jamás colonias permanentes. Se basa también en la hipótesis de que un comercio internacional próspero no puede existir entre naciones ricas y naciones pobres si estas últimas se limitan a ser explotadas por las primeras. religiosas. es en realidad la más antigua de las grandes y permanentes democracias. desde hace mucho tiempo Norteamérica ha sostenido relaciones con otros países a través de las fronteras nacionales y no sólo políticas. la actitud oficial más significativa en las relaciones internacionales es el programa norteamericano de ayuda económica y tecnológica a otros países. A diferencia de las grandes sociedades que en tiempos pasados lograron ascendiente en el mundo. el temor y la expectativa de semejantes amenazas tienden a levantar suspicacias socialmente disruptivas entre la gente. Tales ejemplos indican la resistencia general de los estadounidenses a imitar sistemas de colonialismo pasados de moda. bajo protección norteamericana durante más de medio siglo. y varias veces se ha acusado a la nación de «imperialismo agresivo». Al igual que otras naciones. reavivaron algo de este aislacionismo. han estado relacionadas de algún modo con la emergencia de los Estados Unidos como gran centro de influencia internacional. la solidaridad interna tiende a crecer. pasaron a ser una nación autónoma. En la forma más sencilla se puede decir que los norteamericanos creen que lo que el progreso técnico ha hecho en América lo puede hacer también en cualquier otra nación. de estudiantes. Las frustraciones de la guerra del Vietnam. y presenta ciertas características únicas. Los norteamericanos son tan partidarios como las gentes de otras grandes sociedades del mantenimiento de la justicia. Las Naciones Unidas nacidas en San Francisco. En la larga historia de la humanidad. pero la mayoría de los norteamericanos parece capaz de distinguir entre las amenazas auténticas a su país y las postizas. no está habituada todavía a la posición de guía. pero todo ello no constituye una sociedad mundial. en general. llamada la nación más joven. d) Sociológicamente. Sin embargo. En la mayor parte de su historia la sociedad norteamericana se ha ocupado de consolidar su estruc- tura interior. El cambio ha producido. pensar y actuar en relaciones internacionales es algo extraño a la mayoría de los ciudadanos americanos. y con su sede en Nueva York.

Si ya el proceso económico es un buen ejemplo de complejidad. además. comunicación y trans- Complejidad de la sociedad norteamericana 171 porte. Esto requiere capitales en cada etapa del camino. Así pues. Están ufanos de nuestro triunfo y no ven por qué no deberíamos ayudar a los demás a imitarnos. se dice que se compone relativamente de pocas «partes» en su estructura social y que tiene funciones relativamente generales compartidas por la mayoría de las personas. La complejidad de un objeto reside a la vez en su estructura y en sus funciones. Algunas naciones con menor población. sectas. presentan una desconcertante combinación de grupos en este campo. Esfuerzos para simplificar el gobierno se han dirigido a eliminar las funciones marginales y a la coordinación de varios departamentos. Las diversas asociaciones de escuelas y colleges. La sociedad tencia entre nosotros de minorías desprivilegiadas y oprimidas. no se debe olvidar que la sociedad compleja lo es en todos sus grandes grupos e instituciones. físico y mecánico de numerosas personas especializadas. c) El sistema de enseñanza en la sociedad americana es también sumamente complicado. La tendencia a distinguir entre deportistas profesionales y amateurs presenta. Sin embargo. una sociedad industrial compleja tiene una múltiple estratificación de status. Observa que en la vida urbana moderna muchas cosas se han simplificado. muchos norteamericanos tienden a identificar la democracia con nuestro país. e) Las entidades religiosas de la sociedad norteamericana son también sumamente complicadas. que aumentan por tanto su complejidad. Un aeroplano de juguete se puede sacar de una sola pieza de metal y no puede volar. Va al supermercado y cambia su dinero por un panecillo. compuesto de muchas partes y tiene múltiples funciones. esta simplificación de las acciones individuales de las personas no sería posible sin la complejidad de la vida moderna. La necesidad de guiar y regular las asociaciones y estructuras gigantes de nuestra sociedad ha dado como resultado una mayor complejidad de gobierno. televisión. si bien existe en todos los grandes grupos sociales. manifiestan un enorme grado de complejidad. En cambio. sencilla. problemas en el campo de los deportes colegiados. La especialización se extiende hasta las escuelas elementales. como la protesta organizada y la acción legal. de comercio y de enseñanza de adultos. En algunas de las actitudes internacionales de los norteamericanos hay cierta dosis de etnocentrismo. La gran variedad de diversiones comercializadas supone un intrincado sistema de presentación y de venta al público. La costumbre de salir de vacaciones durante quince o veinte días crea una enorme competencia entre los centros hoteleros para atraer a viajeros y veraneantes. junto con el desarrollo de sistemas técnicos. d) El recreo. un complicado sistema de acciones interdependientes ha de realizarse antes de que el cliente con el dinero en mano pueda procurarse los productos. así como el trabajo real. Sus funciones son numerosas y especializadas y cada persona procura concentrar su tiempo y sus energías en su rol clave en la sociedad. así como el desplazamiento y expansión de los grupos juveniles han multiplicado los problemas. El término «burocracia» se aplica generalmente a la administración pública. es de una complejidad creciente en la sociedad norteamericana. y de profesionales de la enseñanza. Muchos factores. un avión en regla es un mecanismo intrincado. han tenido igual. que a primera vista parece ser sencillamente cuestión de descanso y de diversión. de clases y de formas. Planes para el futuro y registros del pasado son aditamentos necesarios de la economía capitalista. Cierto orgullo basado en el hecho de que gentes de diferente procedencia cultural y étnica hayan sido capaces de convivir más o menos pacíficamente induce a algunos ingenuos norteamericanos a burlarse de las explosiones de fervor nacionalista con respecto a otros continentes. publicidad y comercio. como Suiza o el Canadá.170 VI. la industrialización y la urbanización. Los complicados problemas de las corporaciones gigantes sólo se pueden comparar con los de los sindicatos gigantes. Complejidad de la sociedad norteamericana. confesiones e iglesias es mayor que en cualquier sociedad del mundo. han ayudado a romper estas barreras discriminatorias. Nuevos medios de socialización —radio. La división e interdependencia del trabajo en el proceso de reunir los materiales brutos y de manufacturarlos y distribuirlos al consumidor se ha hecho cada vez más especializada y detallada. b) La complejidad de los grupos económicos es tan evidente que apenas si requiere demostración. Un intrincado sistema de acciones dependientes entre sí ha precedido a la colocación de cualquier artículo empaquetado en los anaqueles de un supermercado. El principiante en el estudio de la ciencia social suele encontrar dificultad en comprender este punto en relación con la sociedad americana. Los Estados Unidos son la más grande sociedad democrática que haya existido jamás en el mundo. una lata de conservas o un envoltorio de jamón en lonchas. pero nuestra posición como modelo democrático para el mundo ha acelerado tal cambio. se observa en la variedad de cursos en las escuelas secundarias y adopta sus formas más complicadas en la universidad y establecimientos superiores. Los . Observa que esto es mucho más sencillo que la cantidad de acciones que tenían que realizar sus abuelos para cultivar el trigo y el maíz o para criar los cerdos y para prepararlos hasta que pudieran ser comestibles. Una sociedad agraria. Otros muchos ejemplos muestran lo sencilla que es hoy la vida: los viajes aéreos. El número de los diferentes cultos. material impreso —. 5. A continuación damos una breve indicación de cómo la complejidad penetra la totalidad de la vida norteamericana: a) Los grupos políticos en nuestra sociedad. los medios de diversión y un sistema de enseñanza extenso. principalmente el gobierno federal. si no mayor éxito democrático. las comunicaciones por teléfono.

afecta terriblemente a todos los otros grupos. Herder. Barcelona 1972. Herder.172 VI. La sociedad sistemas de culto van desde los más sencillos hasta los más elaborados. Hay muchas decisiones complicadas que se deben tomar respecto a los niños. Doubleday. En general. Un bajón serio en un grupo importante. JACQUES. Appleton-Century-Crofts. F. Herder.. 257-310. G. Constantemente hay que mantener variadas relaciones y funciones con personas ajenas a la familia. LEW. pp. Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives. Complejidad no es sinónimo de confusión. BRAGA. cultura y comunicación de masa. nuestra sociedad tiende a abordar en forma consciente y científica las estructuras y funciones individuales. .C. Sociedad. TALCOTT. Cuestiones de sociología. se realizan ahora por individuos. pp. SEYMOUR MARTIN. Doctrina social católica. La complejidad no es algo fortuito.. 953-994. FRANCESCO. a su entrenamiento físico y a la elección de vocación y de empleo. American Society in Transition. en ALBERONI. y requiere competencia social. PARSONS. The Strttcture of Society.A. Princeton 1952. Herder. GALBRAITH. MONZEL. Es algo ordenado y a la vez intrincado. como la depresión económica de los años treinta. Herder. Clases y conflictos de clase en la sociedad industrial. Las formas elementales de la sociedad. ROCHER. que para tratarlos se requiere un adiestramiento científico. LECLERCQ.. Prentice-Hall.. O. Barcelona 1965. pasando de la sencillez a la complejidad. GUY. 769-812. BAGLIONI. Esta enumeración somera es sólo una indicación de la enorme complejidad de la sociedad norteamericana en su conjunto. G. cívicos. JOHN KENNETH. Nueva York 1958. Garden City 1967. DAVIS. de recreo y otros. Tensiones y tiranteces en la vida conyugal provienen en gran parte de las crecientes exigencias que imponen a los individuos los factores económicos. Barcelona 1 1969. pp. pp.. MARIÓN. C. Barcelona 1971. 281-447. El derecho y la sociedad. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. a la escuela. Los problemas de administración interna en las grandes entidades religiosas han venido a ser tan numerosos y complicados. F. Barcelona 1971. University Press. confuso y a la buena de Dios. en ALBERONI. pp. 12391272. Introducción a la sociología general. Nueva York 1959. a sus actividades extraescolares. Cuestiones de sociología. f) Es cosa sabida que la vida de la familia americana ha experimentado una enorme transformación desde los tiempos de nuestros abuelos. adaptabilidad y conocimientos por parte de los norteamericanos. The First New Nation. en ALBERONI. Las múltiples funciones comunes que en otros tiempos se realizaban en grupo por los grandes círculos de parientes. NIKOLAUS. Mifflin. muchos de los cuales son representantes de los padres. The Affluent Society. F. los americanos reconocen que la multiplicación y diferenciación deben ir acompañadas de interdependencia y coordinación. Houghton. Bibliografía 173 LIPSET. Englewood Cliffs 1966..

. En esta parte procedemos partiendo de la unidad mínima. debe estudiar también lo que hacen. la pauta de cultura. La sociología sería una ciencia estática si sólo estudiara lo que son las personas sociales. que a su vez constituyen la cultura total misma (xi). Hay que poder abstraer y generalizar las pautas de comportamiento seguidas por las personas y en la sociedad. pasando por las diferentes maneras en que se combina con otras pautas para constituir la cultura total. Las pautas. los roles y los procesos son el contenido de las instituciones (x). Estudiamos en primer lugar las pautas de conducta (vn).Parte segunda PAUTAS Y CULTURA La parte anterior sólo nos ha dado una visión parcial de la vida de grupo. luego analizamos el modo en que las pautas se combinan en los roles (vm) y los procesos de interacción (ix).

Éstas son algunas de las infinitas pautas de conducta que constituyen la cultura total. los valores y las actitudes. Las personas van a la iglesia los domingos. se ponen de pie cuando se toca el himno nacional. Es un comportamiento generalizado. de un mismo elemento de comportamiento. comen tres veces al día. se desarrolla el hábito social nomotético. los significados. son también maneras corrientes de pensar y creer en una cultura. Las personas siguen haciendo las cosas de la misma manera porque han aprendido que así es como deben hacerse. Es la unidad básica e irreducible de los roles sociales. . Una pauta es algo hecho o formado para servir de modelo o de guía en la formación de otras cosas. Un hábito personal idiosincrático se forma cuando un individuo repite el mismo acto de la misma manera. Definimos brevemente la pauta de comportamiento como la uniformidad de obrar y de pensar que se produce regularmente entre una pluralidad de personas. y contienen las creencias. Análogamente podemos decir que cuando muchas personas en una sociedad hacen la misma cosa más o menos de la misma manera durante un largo período de tiempo. Las pautas de conducta no son solamente actividades externas. compran automóviles a plazos. estandardizado y regularizado que sirve de modelo o de guía de lo que en una sociedad es una conducta aceptable o no aceptable. La pauta de comportamiento se hace o se forma con la constante repetición por muchas personas.VII PAUTAS DE CONDUCTA El estudio de la sociología como ciencia sólo es posible porque en la sociedad las personas piensan y actúan según ciertas maneras similares sujetas a pauta. Esta manera repetida de pensar y de actuar es una pauta cultural. las instituciones y las culturas.

sino sólo aquellos «modos de pensar» que. y por ello es necesario enfocar lo que interesa en nuestro estudio. aquellas cosas que la sociedad estima tan importantes. los sociólogos han definido tres categorías generales.178 VII. o sea el mayor o rae- Principales tipos de pautas 179 ñor grado de conformidad por parte de la gente de la sociedad. por ser tan frecuentes y comunes. Algunas pautas fluctuantes no se pueden fijar con exactitud en la serie continua que va de los mores más rigurosos a los usos más laxos. se siente muy influida para hacer las mismas cosas que hacen todos los demás. casi todos los norteamericanos comen con la derecha y casi todos los europeos con la izquierda. La escala de las pautas podría extenderse en lenta progresión registrando todas las sutiles distinciones de la conducta social. pueden designarse como pautas culturales. hay muchas cosas que la gente hace que no vale la pena estudiar o analizar. es decir. Aunque ciertamente existe una especie de «presión por el ejemplo» para lograr una conformidad con esta pauta. La línea divisoria entre estas tres categorías es con frecuencia imprecisa por haber también variaciones dentro de cada categoría. No nos interesan aquí todos los sentimientos e ideas de cualquier individuo. designándolas con los nombres de mores. c) actúa de modelo. b) realizada por mucha gente aproximadamente del mismo modo. Se consideran como esenciales para el buen estado de la sociedad. Hay vastas diferencias en el significado social de la conducta sujeta a pautas. Éstas son las pautas recurrentes del pensamiento y el sentimiento cultural que expresa el sentido de la vida humana en la sociedad. o sea el grado en que la sociedad sanciona el comportamiento en cuestión. Por ejemplo. La pauta de cultura es a) conducta acostumbrada. Desde el punto de vista sociológico. presión y sanciones hace que los británicos conduzcan por la izquierda de la carretera. o norma para la gente del grupo o sociedad. Principales tipos de pautas. a lo sumo. Las pautas de conducta pueden colocarse en una escala desde las culturalmente significativas a las culturalmente triviales. Generalmente. y votar en las elecciones locales. Se supone que el miembro individual y socializado de una sociedad está caracterizado por estos esquemas de pensamiento. El uso de camas con colchones y somiers. d) posee cierta significación social. los actos de lealtad y patriotismo se evalúan tan altamente en la sociedad . La escala de las pautas. Otras pautas tienen más fuerza. y los norteamericanos por la derecha. se cree que todas las personas de una sociedad tienden a pensar de la misma manera. no todas las formas de conducta social tienen igual importancia para el individuo o la sociedad en que vive. obligatorias y universales hasta las menos. tiene actitudes similares sobre la importancia de la educación. se dicen pautas valiosas. que las personas observan porque se sienten obligadas a ello. Ir a la iglesia los domingos. Esta clasificación es.' La persona. dicho de otro modo. guía. que llega a castigar al que no las hace y recompensar al que las hace. Estas normas de medición son la universalidad. Ninguno de estos tres elementos es el único índice de la importancia de una pauta cultural. pero a efectos prácticos. Algunas pautas parecen participar de dos categorías a juzgar por los criterios que adoptan los sociólogos. o sea la importancia que le da la sociedad. la presión social. a) Los mores se definen generalmente como el «comportamiento obligado» en una sociedad. repetida frecuentemente. y en general no parece que haya una gran presión social que induzca a obrar así. Esto puede conseguirse examinando los cuatro elementos de la definición. Son el contenido de lo que a veces se denomina erróneamente la «mente» o la «conciencia» de una sociedad o de un grupo. como se desprende de afirmaciones de este género: «piensa como un japonés» o «como un americano» o «como un meridional». desde las más importantes. Por ejemplo. comparte preferencias por cierta clase de comida. Una combinación de conformidad. pero cantidad de norteamericanos adultos no hacen semejantes cosas. de acuerdo con tres cualidades. y la valoración social. costumbres y usos. El contenido de tales juicios es con frecuencia erróneo por desconocimiento de las otras culturas. las pautas básicas y más importantes. pero el hecho de la semejanza en el «pensar» o en las actitudes es una verdad con valor científico. y la costumbre de acostarse antes de la medianoche transforma una mera necesidad física en pauta de cultura. una división a grandes líneas de las pautas de comportamiento. Pautas de conducta La gente se enorgullece de las conquistas de los astronautas. tiene opiniones parecidas sobre lo que vale la pena hacer o tener. su valoración no llega hasta el punto de imponer penas demasiado severas al que no se acomoda con ella. Por ejemplo puede distinguirse entre dormir como una pauta biológica innata y en tanto que pauta cultural.

pero menos obligatorias que los mores. el estrecharse la mano entre amigos. de presión social y de valoración social. la educación y la religión. El estudio empírico de estas categorías de pautas conceptuales está todavía en los comienzos. Ciertas formas de pensar. y en toda sociedad estos modos de pensar suelen hallarse en los libros populares de urbanidad. Las formas de pensar comunes a este nivel permiten una gran discrepancia y son «puras opiniones» más que convicciones profundas. que se castiga severamente al secuestrador. a la madre que abandona a sus hijos. Es posible la diversidad de opiniones principalmente porque su objeto posee un gran valor social. son maneras de comportarse. Aquí otra vez. Las costumbres son pautas de comportamiento sumamente extendidas. He aquí algunos ejemplos de uso muy extendido: el nombrar con eufemismo las funciones fisiológicas. son pautas de comportamiento consideradas como muy deseables. que al traidor se le mira con horror y abominación. la mofa. pero el que lo lleve la mujer casada tiene casi el rigor de los mores. que tendría que haber lealtad entre los miembros de una familia: todas éstas son pautas conceptuales en un nivel inferior a las fuertes convicciones sociales. La aceptación intelectual de tales usos conceptuales «correctos» indican una «buena educación». No tiene gran trascendencia para la sociedad en general el que un individuo esté o no de acuerdo pero se da por supuesto y se espera que toda persona bien socializada se conforme con estos principios. La noción corriente de que los adolescentes varones deberían tomar parte en competiciones deportivas. Se las considera como «lo que se hace». voluntarias y acostumbradas. principalmente delante de niños. como el ridículo. y aplaudir un espectáculo público. Nos referimos a las variaciones de comportamiento según el tiempo. Muchos de ellos forman parte de las diferentes etiquetas y convencionalismos corrientes en la sociedad. o pondrían en cuestión los «principios» de la libre empresa. El debido cuidado y trato de los niños se considera tan importante. por ciertos programas de televisión. el trabajo duro. Los mores prevalentes se encuentran acompañados y reforzados por las convicciones sociales. pasando por las costumbres. muchas bodas se celebran con una ceremonia en la iglesia y van seguidas de una recepción de los novios y de la luna de miel. pero que no se imponen estrictamente. el desaire y los chismes. Las pautas conceptuales pueden reconocerse también a nivel de las costumbres. Se tiene tanto respeto a lo religioso (aun por parte de muchos que no practican). pero existe también un fuerte recelo de que solamente los subversivos pensarían de modo diferente. Que el hombre lleve el anillo de bodas es quizá una costumbre. pero estas tres pautas no son indispensables para la buena marcha de la sociedad. las ideologías y los valores esenciales. La preferencia por una marca determinada de cigarrillos. aunque se den por sentadas y generalmente se aprueben. De lo que hemos dicho acerca de los coeficientes de universalidad. La intensidad de cada uno de estos coeficientes varía en la escala desde los mores. la fuerza de los mores conceptuales puede evaluarse por el ultraje que su violación produce a los ciudadanos. el lugar y el estrato social. La constitución garantiza la libertad de pensamiento y de expresión. Más que obligatorias. b) William Summer introdujo el término «costumbres» (folkways) al igual que «mores» en el diccionario sociológico. Pautas de conducta Variaciones en las pautas de conducta moderna. La presión que induce a conformarse con las costumbres es generalmente de orden negativo y no formal. Las diferencias de opinión se admiten en el plano en el que están las pautas conceptuales de menos valor.VII. el llamar a los conocidos por su nombre de pila. al que maltrata a los niños pequeños. Es posible reconocer el «pensamiento obligado» de la sociedad. pero todo miembro de la sociedad que preste alguna atención podrá reconocer que hay una gran diferencia entre las ideas en que «tiene» que creer y aquellas en las que está permitida la divergencia. que se considera reo de un terrible crimen a la persona que viola un lugar sagrado. hasta los simples usos. resulta claro que las pautas de conducta no son algo inmutable o absoluto. El estudio de las pautas de conducta se complica por el aspecto dinámico de toda cultura. que los ciudadanos debieran mostrarse respetuosos ante los altos empleados públicos. por tal tipo de bebidas. c) Los usos son las pautas menos obligatorias de comportamiento social. Es justamente la «forma de pensar» norteamericana la que da sentido a la «forma de actuar» norteamericana. no se ven impuestas estricta y universalmente. que los padres deberían interesarse por el trabajo escolar de sus hijos. 180 181 Variaciones en las pautas de conducta. Hay otros puntos de vista desde los que se puede enfocar esta relatividad de las pautas culturales. a) El paso del tiempo acarrea mudanzas en la conducta y los cambios temporales de las pautas culturales se observan perfecta- . no tiene nada que ver con los valores más importantes de la sociedad. la democracia. Por ejemplo.

son quienes mejor reconocen. c) Las pautas de conducta varían también según el status social. las compras a plazos. Las actitudes ante las negociaciones colectivas en la industria. Las formas de pensar se hallan. poco razonables. la salud. Una desviación en sentido contrario es la del «lunes. definida conforme a los criterios que ya hemos expuesto. pero la distinción entre sus modos de pensar se ha establecido a través de numerosas experiencias sociales divergentes. religiosas. opiniones relativas a la intervención del gobierno en la educación. Peca de esquemático el decir que la vida difiere de una clase social a otra debido al poder adquisitivo de la gente. más enraizadas en la cultura. Las pautas culturales están. Todos somóS «animales de costumbre». y preferencias que difieren de una clase social a otra. que de costumbre se ha reducido probablemente a mero uso. pero incluso en éstos se dan adiciones y fluctuaciones ocasionales. Jugar al golf y formar parte de un club regional son costumbres entre los jóvenes ejecutivos en ascenso y entre las familias de la clase media superior. Un comportamiento conforme a las pautas y repetido de cualquier clase que sea. al tomar muestras para los sondeos de opinión en distintas partes del país. las vacaciones anuales pagadas para obreros asalariados. y la asistencia sobre todas estas cuestiones han habido cambios de opinión durante los últimos cincuenta años. educativas y económicas. de.VII. Sin embargo. Se aprenden. la mayoría de blancos. En general se puede decir que en Norteamérica los miembros de la clase media. la gente de Georgia y la de Iowa. los empleos lucrativos de las mujeres casadas. sino a diferencias en el interior de la misma sociedad. Lo que explica en parte la existencia de una especie de subcultura en la región del Sur-este estriba en el «carácter» característico de la gente que allí vive. El minero y el corredor de seguros no tienen el mismo concepto de la vida. pero el ordenamiento del tránsito urbano ha adquirido una importancia tan vital que esta práctica se ha convertido en uno de los mores. Tampoco se trata meramente de una cuestión de actividad laboral. son habituales y 182 183 . Existen por supuesto variaciones en el pensamiento social de una región a otra dentro del mismo país. y son más tradicionales que las formas de actuar. o Portugal y Tailandia. pero ocurre lo"tontrario con los blancos de clase alta. o irracionales. y este hecho tan sencillo añade enorme eficacia a nuestra vida diaria. sin duda. Más notable todavía es el lenguaje —la selección de las palabras y su pronunciación. clase baja tiene actitudes positivas sobre el programa contra la pobreza y negativas sobre los derechos civiles de los negros. Divorciarse y volver a casarse. Los colegios mixtos abundan más en unos lugares que en otros. b) Las variaciones regionales en la conducta social indican la presencia de subculturas perfectamente definidas incluso dentro de una sociedad relativamente bien integrada. La diferencia en las pautas de pensamiento es manifiesta entre el habitante del Sur-este y el tejano. personal y social. conducir el coche por la derecha era probablemente • una costumbre en los primeros tiempos del automóvil. en su mayoría. Los mores son siempre estables y tradicionales. Los niños las captan casi subconscientemente. todo el proceso de vivir quedaría entorpecido y probablemente sería insoportable psicológicamente. de modo que cuando llegan a la madurez las consideran como cosas que «salen con toda naturalidad». Pautas de conducta Variaciones en las pautas de conducta mente en las grandes sociedades dinámicas. «incrustadas» en las personas y no requieren previsión ni reflexión. la utilización de tarjetas de crédito. Por ejemplo. los grados de conformidad no son tan importantes como el tipo de pautas que se sirven. la asistencia a los conciertos sinfónicos y a las óperas no es una pauta de conducta extendida entre las capas inferiores de la sociedad. es un conveniente atajo en el modo de llevar la vida humana. Ha cambiado la filosofía social de la gente. Se observa. y la práctica del trabajo infantil. sus opiniones e ideologías. la seguridad social para los viejos. Las pautas de esparcimiento varían regionalmente entre las áreas urbanas y las rurales. aceptan y observan las pautas de comportamiento estandardizadas. Las ideologías son más tenaces que las técnicas. opiniones. juicios. las actitudes. todos éstos son ejemplos de modificaciones de las pautas de comportamiento en un período de tiempo. Si no existiera una conducta sometida a pautas. Por ejemplo. Todo el marco de referencia resultante del proceso de socialización colorea las pautas de conducta conceptuales. Y aun así el pensamiento social de los norteamericanos es hoy día muy distinto de lo que era a principios de siglo. Por ejemplo. Son la conducta rutinaria de la gente. día de colada». Cualquiera se da cuenta de que la tradición local varía de un sitio a otro. Esto no se refiere a las diferencias de cultura entre países muy separados como Irlanda y Méjico. creencias concernientes a la inferioridad de los inmigrantes o a las diferencias inherentes a las distintas nacionalidades y razas. Esto no significa que las pautas culturales sean simplemente instintivas. al igual que las pautas de discriminación racial y de segregación. la difusión de la instrucción pública. cómo varían enormemente las actitudes políticas. al considerar las variaciones de clase. Las pautas de participación política difieren ampliamente.

Tales persistencia y duración son. los estereotipos son caricaturas más bien que retratos fieles. que. clase o categoría de personas. escoger ni inventar la manera de reaccionar ante cada situación social. La actitud puede ser favorable o desfavorable. que son las pautas más fuertes de comportamiento. Pero el individuo no tiene que detenerse. persisten y duran. y más débiles en los usos. o acaban por ser. La costumbre refuerza la costumbre. o categoría. pilotando un avión o conduciendo un coche. presión y valor. es casi tan difícil que una persona cambie sus costumbres sociales. Las normas de conducta. Sin embargo. repiten y desarrollan. más que una concepción. Los modos de obrar son desde otro punto de vista las normas del obrar. como expectativas de conducta. Las costumbres y los simples usos son también expectativas estandardizadas de conducta. Existe estrecha relación entre los términos «pauta de comportamiento» y «norma de comportamiento». Cuando decimos que se espera de la gente una determinada conducta cuando está en un supermercado o en una iglesia. En las sociedades democráticas existe una pauta de igualdad racial que corresponde a las expectativas y es ideal. A diferencia de los hábitos personales. reflexionar. y las formas de conducta «reales». normas aceptadas de conducta y tienden a convertirse en gran parte del sistema normativo de una sociedad. Son las . no siempre coinciden con las realidades. es también una regla. pero en estas mismas sociedades hay gente que practica pautas de discriminación racial. También es un estereotipo. e implican una disponibilidad habitual a obrar externamente de determinada manera. más fuertes en los mores. es una pre-concepción de una categoría social en cuanto que atribuye a toda una categoría de personas características que no se hallan realmente presentes en todas ellas. . son también las normas más importantes que guían la conducta social. varían en fuerza. por supuesto. y puede ser útil distinguir entre las expectativas de conducta normativas «ideales». La etiqueta misma es por lo regular un solo término. 184 Las pautas forman los hábitos. y generalmente falsas. Es un hecho elemental de lógica que el mismo objeto puede enfocarse desde diferentes puntos de vista. personales se aprenden. El individuo las ha aprendido por imitación y sugestión . estandardizados. y duración. El aspecto normativo de la pauta está en el hecho de ser usada como modelo o guía «para hacer alguna cosa». Esto es un prejuicio. Los estereotipos son actitudes perjudiciales. A nivel conceptual puede verse el aspecto habitual de las pautas sociales en las actitudes. persona. Las pautas de los hábitos sociales constituyen la conducta acostumbrada de la sociedad. queremos decir que saben anticipadamente qué modo de actuar deben adoptar. Esto no significa que todo el mundo se adapte siempre. Más arriba hemos hecho notar que la pauta es algo «hecho y formado» por la conducta repetitiva de gran número de personas.Se manifiesta las más de las veces en las etiquetas habituales que se aplican a determinadas categorías étnicas. pero al igual que los 185 Las pautas como normas de conducta. En un estereotipo se combina una actitud de favor o desfavor con cierto número de prejuicios relativos a la misma persona. Por lo general. la manera como debería ser. y compartidos por mucha gente. las respeta porque están respaldadas por una tradición de peso y por una autoridad social y las realiza como si fueran su «segunda naturaleza». En este sentido las pautas son. raciales y religiosas. Las actitudes son una orientación aprendida hacia algún objeto. pero no son tan imperativos ni compulsivos. que es inexacta e incompleta. Una colegiala entusiasta puede sostener la actitud favorable de que «los jóvenes norteamericanos son muy guapos». Pautas de conducta Las pautas como normas de conducta en ciertos aspectos no-racionales en el sentido de que se realizan sin gran reflexión o deliberación. los sociales están regularizados. Las ideas populares sobre el «carácter nacional» de las personas de otros países son casi siempre estereotipos. un principio de conducta. la pauta de comportamiento no es sólo una forma de conducta. permanencia. los estereotipos. Las personas se percatan de las formas de comportamiento convenientes y los mayores en la sociedad se esfuerzan conscientemente en inculcar esta conducta a los pequeños. En una palabra. en una conferencia o en un rally. y los prejuicios. El resultado es una «imagen mental» de los demás.VII. El estereotipo. o puede ser errónea y perjudicial. socialmente significativos. Todos sabemos que los principios de la conducta. Los mores. pero que connota una serie de generalizaciones favorables o desfavorables. se miden con los tres índices de universalidad. Puede corresponder a la realidad. Una vez adquiridos por el individuo en la sociedad. Las pautas culturales son las reacciones o respuestas que existen ya preparadas en la sociedad. o la manera como las cosas son. como ya vimos. como que cambie sus hábitos personales. No se trata de un mero ejercicio de lógica o de un juego de palabras.

Esta estructura se demuestra en las siguientes consideraciones. b) el de normas aceptadas en forma no racional y subconsciente. proyectar su entrada al jardín de infancia. Este aspecto estructural se observa en las relaciones recíprocas de marido y mujer. las llamadas «leyes laborales» y las «leyes raciales» resultan de este propósito. Las normas obligatorias de conducta social se deben. y las normas fijas implícitas. reglas y máximas formuladas conscientemente. enseñarle a hablar y caminar. Todos los grupos no formales. las más de las veces lo son con otra u otras personas. Por ejemplo. principios. Son las que constituyen el conjunto formal de leyes promulgadas y urgidas por la sociedad y el cuerpo de principios éticos compartidos por todos los miembros de aquélla. y ejerce cierta presión social para que las personas se adapten a ella. El rol social es una combinación racional de pautas de comportamiento que necesariamente deben estar relacionadas y dispuestas lógicamente.. Los diferentes elementos de comportamiento. El comportamiento social está estructurado y organizado. La pauta de comportamiento es por tanto una norma implícita de conducta porque su realización universal indica una aceptación universal. primarios. Si el comportamiento no estuviera coordinado dentro del rol social de cada persona. de vendedor y cliente. Existen ciertos requisitos mínimos. y no sólo en el hecho de. A menos que una cultura esté profundamente desorganizada y que una sociedad se halle en vías de desintegración. legales y éticas. Normas explícitas e implícitas.. El proceso social de la cooperación entre amigos ilustra este hecho. Son a la vez un repaso de la trama conceptual utilizada en este análisis sociológico y una preparación para lo que todavía tenemos que decir. sería inconcebible e imposible toda organización de la vida social. hay siempre cierta consecuencia y coordinación entre las normas de comportamiento explícitas. relaciones directas en cualquier sociedad según las normas no-racionales. expresarle afecto e interés. pronto se quedaría sin pacientes. de alcalde y ciudadano. estas normas implícitas de comportamiento no constituyen el sistema total de regulaciones que gobiernan la conducta social. están coordinados en la función materna del cuidado del niño. Sería un grave error científico pensar que estas leyes y principios «no son más» que pautas ideales de comportamiento o que brotan sencillamente de las costumbres institucionalizadas. que se hallan insertas en las uniformidades recurrentes del pensamiento y la acción aprobadas por la sociedad. Si bien es cierto que éstas son realizadas por el individuo. b) También las llamadas relaciones entre los diversos roles demuestran la estructura de las pautas de comportamiento. y si el individuo no reconociera las correspondientes pautas de conducta de otra gente y respondiera a ellas. El médico que tratara a su paciente como el patrono trata a sus empleados. En los Estados Unidos. de madre e hijo. de acción y de pensamiento están relacionados y coordinados entre sí. subconsciente. En toda gran sociedad moderna existen también ciertas normas explícitas de comportamiento. Los principios de conducta social de que hablan Jos especialistas de la ética se basan en lo que es bueno o malo. se corresponden mutuamente. Las pautas de conducta están estructuradas. mientras que las leyes explícitas y las reglamentaciones escritas aparecen principalmente en las grandes asociaciones secundarias. probablemente dejaría pronto de tener mujer. pues. los elementos distinguibles en el rol que desempeña una madre: el alimentar al hijo. Muchas veces se han promulgado leyes formales con el fin de cambiar inveteradas pautas reales de conducta. de patrono y empleado. Estas últimas influyen sobre el comportamiento social más a menudo y más profundamente que las primeras. vestirlo. que un gran número de personas haya obrado durante mucho tiempo de una manera determinada. de maestro y discípulo. modo de obrar y de pen- 186 187 .VII. a) Las pautas de comportamiento están estructuradas en cada uno de los roles sociales. de De lo dicho debe resultar claro que las pautas de comportamiento no son fenómenos fortuitos que ocurren con cierta regularidad. que proceden de una deliberación racional y se ofrecen explícitamente y se reconocen como estándares de comportamiento. Sin embargo. Ésta es una forma abstracta y sutil de control social que explicaremos en otro capítulo. Pautas de conducta Las pautas de conducta están estructuradas reglas de comportamiento a que la mayor parte de las personas responden subconscientemente haciendo lo conveniente y debido en cualquier situación social. considerar según un doble aspecto: a) el de leyes. el marido que tratara a su mujer como trata el abogado a sus clientes. c) Los principales procesos sociales o los tipos importantes de interacción social también muestran el aspecto estructural de las pautas de comportamiento.

Nosotros suponemos que los ambiciosos esfuerzos por elevarse en la escala social constituyen un valor universal y pensamos que «algo no funciona» en las personas que se conforman con un status social permanente. proceso altamente valorado en Norteamérica. Un estudiante que de suyo es un americano patriota y leal. común en los países latinos. El etnocentrismo es una tendencia. La estructura o la organización es inherente a la misma noción de pauta de comportamiento. las diferentes formas de conducta que tienen lugar regularmente en un servicio de culto están coordinadas entre sí y van enderezadas a la meta de la institución religiosa. intolerancia. obligatoria en los Estados Unidos. y reducción a estereotipos. y como nosotros tenemos tal aprecio del tiempo y por tanto de la puntualidad. «El tiempo es oro» es un lema peculiarmente norteamericano. La fe de los 188 e) Finalmente. generalmente de superioridad. b) La estructura relativamente cerrada de clases que existe en muchos países es criticada por norteamericanos que tienen como criterio de valor la movilidad ascendente. Otro ejemplo es el de la competición. Los norteamericanos van adquiriendo cada vez mayor conciencia de su existencia nacional. Como nosotros nos hemos acostumbrado a hablar sin servirnos de las manos.. sin juzgar a todos los miembros del grupo exterior como estúpidos y faltos de inteligencia. valores y estándares de acuerdo con los cuales se nos ha socializado. En la esfera política las campañas electorales. Se pueden apreciar los valores sociales en otra cultura sin renunciar a los propios.VII. y todas las pautas de este comportamiento social están estructuradas de una manera coordinada. Este es uno de los mayores obstáculos para la objetividad científica. d) Muchos norteamericanos consideran que la falta de puntualidad que algunas gentes demuestran es una impertinencia e indicio de pereza. Pautas de conducta Patriotismo y etnocentrismo sar. por lo menos se puede tratar de comprender estos tipos extranjeros de comportamiento. que constituyen la amistad y que existen ya en la cultura antes de que dos personas se encuentren y traben amistad. si no ordinaria. la propaganda. pero con todo critican las relaciones entre padres e hijos en muchos países extranjeros. incluso personas naturalizadas en Estados Unidos están orgullosas de ser norteamericanas. discriminación. pero con gran frecuencia aparecen también actitudes egocéntricas. ALGUNAS PAUTAS DE CONDUCTA NORTEAMERICANAS 1. En lo que hay que insistir es que una persona no necesita ser etnocéntrica para ser patriota. se siente a veces perplejo al oír hablar de etnocentrismo y se pregunta si no es injusto con su propio país al tratar con objetividad científica a otros países. Esto es cierto aun cuando muchas de las acciones y sentidos generales de la situación no sean comprendidos perfectamente por los participantes. parece ridicula. la votación. y es fuente de pautas de prejuicio. La mayor parte de los norteamericanos se glorían de ser objetivos. el cumplimiento de las leyes y la administración civil están institucionalizadas. llegamos a la conclusión de que ésta es la «mejor» manera de llevar una conversación. a muchos norteamericanos. El comportamiento social aprendido de una sociedad entera. En ulteriores capítulos de este libro estudiaremos los aspectos culturales más amplios de esta estructura. e) Los americanos reconocen muchos de los problemas de su propio sistema familiar. d) Las pautas de comportamiento están además organizadas y sistematizadas en instituciones. por eso nos cuesta trabajo comprender a gentes impuntuales y sin prisa. y entre los inmigrados. se hace cargo de que se enlazan entre sí y las cumple si quiere ser un buen amigo. El elevado valor social de la enseñanza general. y algunos a los que sólo una generación separa de sus ascendientes europeos desarrollan un patriotismo más bravo y ostentoso que los americanos de abolengo. todas las formas de actuar y pensar compartidas y reiteradas. equitativos y razonables — de hecho. principalmente las muchachas adolescentes. se emplea erróneamente como norma para medir la inteligencia de las gentes de otros países que no gozan de este privilegio. Cada persona «siente» las exigencias de estas pautas de comportamiento. y la diferencia reside en las pautas de comportamiento que las constituyen. He aquí algunas pautas culturales extranjeras que son ridiculizadas por algunos norteamericanos: a) La falta de escolarización formal y el grado de analfabetismo que caracteriza a las masas en la mayor parte de los países del mundo se confunde con frecuencia con falta de inteligencia. Las gentes que no tratan de «mejorarse» económica y materialmente. c) La práctica de gesticular al hablar. Patriotismo y etnocentrismo. éstos son altos valores de nuestra cultura—. la cultura es el sistema total organizado de todas las pautas de comportamiento de la gente. 189 . «reglas del juego». Por ejemplo. por la que juzgamos a los extranjeros y grupos exteriores según las normas. Tienen la sensación de que los niños extranjeros están a menudo cohibidos y sujetos a restricciones inhumanas. nos parecen sufrir de alguna deficiencia de carácter. El contenido del proceso es la combinación de formas de obrar y pensar que cada competidor realiza al responder al otro. Incluso los competidores que son a la vez amigos saben que la competición difiere de la amistad. Asimismo juzgamos negativamente la rapidez en el hablar y los tonos excitados de voz que usan tan frecuentemente algunos extranjeros. constituyen la «pauta de vida» de un pueblo.

de no ser así. La mayoría de los norteamericanos viven dentro de la legalidad la mayor parte del tiempo. así también el criminal de profesión es influido por su ambiente social y cultural. y los syndicates*. se cuenta con que guardará el secreto acerca de las actividades propias y de sus asociados y mirará con desprecio al «soplón» que informa a la policía. Esta organización existe no sólo en los gongs en gran escala que trafican con opio y otras mercancías de contrabando. pero resulta estar también en conflicto con las afirmaciones básicas que llevamos hechas acerca de las pautas normativas de comportamiento. los jóvenes aprenden de los veteranos y expertos. localizarlos más fácilmente. Esto nos choca a veces porque nos hemos convencido de que nuestras pautas de comportamiento son las mejores posibles. por ejemplo. que los delitos contra la propiedad son más numerosos en las zonas urbanas que en las . Numerosos estudios han mostrado. Por eso es posible a la policía «fichar» a los criminales e. cuya principal ocupación lucrativa consiste en conculcar la propiedad ajena. o los eventuales estallidos de motines callejeros violentos. a) El delincuente observa normas de comportamiento. en la libertad y en la competencia influye en su juicio sobre las relaciones humanas en otras culturas. 190 2. Por eso los criminales de profesión se distinguen principalmente por cometer delitos contra la propiedad y secundariamente delitos contra las personas. de delincuentes sexuales no se incluyen en este análisis de los delincuentes de profesión. cumpla sus promesas. sino también en las relaciones humanas que se establecen dondequiera que trabajan juntos dos o más maleantes. Los delincuentes intercambian informaciones. Se espera que mantenga su palabra. La persona etnocéntrica desconfía de todo lo que es extranjero y considera incluso que las pautas extranjeras de cultura son subversivas para su propia sociedad. Lo interesante de los delincuentes habituales es que sus pautas de conducta son análogas a las de cualquier otro en la sociedad. Tal actitud es etnocentrismo en su forma más rigurosa y es característica de algunas gentes en todas las culturas. La sociedad urbana norteamericana se ha dado a conocer por sus muy propagadas pautas fuera de la ley. La posibilidad de que una sociedad perdure y funcione depende del hecho de que la mayoría de las gentes obran y piensan según las pautas previstas. Si busca a un estafador no revuelve entre carteristas y atracadores. que los Estados del Sur tienen mayor proporción de crímenes con violencia que otras regiones. irónicamente. en los Estados Unidos. Éstos son sólo algunos ejemplos de actitudes norteamericanas frente a las pautas culturales del extranjero. Carece totalmente de objetividad científica. ciertas constantes de comportamiento que sitúan al criminal aparte de las otras personas: * Nota del traductor: los syndicates son. c) El delincuente profesional se especializa. asociaciones laxas de chantajistas que controlan el crimen organizado (del tipo chantaje político. aun cuando tiene sus pautas. cuente de profesión. sin embargo. Tales apreciaciones las manifiestan los norteamericanos al mostrar su simpatía a los niños de padres extranjeros. no se adapta a las normas y reglas aprobadas de comportamiento social. las gentes son conformistas en la mayoría dé sus actividades rutinarias. una manera de ganarse la vida. de drogadictos. Pautas fuera de la ley. Estas pautas generales de comportamiento son características del delin-. El vivir sin ley es un problema. El éxito en un género de tentativas crea ciertas constantes de comportamiento observables que la policía acaba por esperar de cada criminal concreto. lo cual quiere decir realmente: «¿Por qué no son americanos en sus modos de proceder?» Los norteamericanos se extrañan a veces de que los extranjeros tengan para con nosotros la misma actitud de etnocentrismo. Vive fuera de la ley sólo en cuanto que menosprecia algunas de las normas legales que aprueba y acepta la sociedad en general. e) El comportamiento criminal es un producto cultural. Pautas de conducta Pautas fuera de la ley americanos en el individualismo. Hay. Crímenes procedentes del vicio personal de borrachos habituales. d) Desde un punto de vista institucional el delito es una pauta de comportamiento económica o laboral. prostitución). apuestas. gran parte de la actividad criminal está socialmente organizada.VII. se engendran y se ponen a prueba nuevas ideas. Se hace eficiente y afortunado en un tipo de delito que ha repetido muchas veces. Demuestran que el americano desconfía a menudo de lo que le es extraño. El mayor incentivo para el delincuente es el lucro. Desconfía de pautas extranjeras de comportamiento. Dentro de su mundo. A propósito de los extranjeros se pregunta: «¿Por qué no hacen las cosas con más naturalidad?». resultado de experiencias sociales. sería imposible una sociedad organizada y ordenada y la sociología no podría existir. de las que son ejemplo el crimen organizado. y trate con respeto y estima a sus colegas de delincuencia. En otras palabras. El punto de confusión para el principiante en los estudios sociológicos está en que el comportamiento criminal. La explicación de la conducta fuera de la ley de estos desviados está en motivos psicológicos más bien que económicos. Hay relaciones recíprocas entre roles e interdependencia entre estas gentes aun cuando sólo se reúnen temporalmente para un solo asunto. 191 b) Sólo una pequeña parte de los delincuentes de profesión trabajan aislados. De la misma manera que el ciudadano normal que vive dentro de la legalidad se encuentra constantemente inmerso en el proceso de socialización. No nos interesan ahora los actos criminales individuales. porque no acepta los valores sociales que han precedido a su formación. No explican todos los crímenes ni dan razón de la gran variedad existente entre los delincuentes americanos. el chantaje.

la competencia y el status social de los funcionarios encargados de velar por el cumplimiento de la ley. boxeo. La institución recreativa norteamericana tiene aspectos artísticos y literarios que no hemos considerado aquí. aun cuando éstas son pautas importantes y sólo atendemos a los aspectos del esparcimiento como «juego».VII. En este análisis dejamos de lado las actividades creadoras y los hobbies. En muchos sentidos. d) Los modernos medios de transporte han influido también enormemente en nuestras pautas de esparcimiento. Los norteamericanos son la gente que más viaja en el mundo. en efecto. Viajes de vacaciones en autobús. Esta combinación de ocio y de dinero ha contribuido a desarrollar cierto número de rasgos distintivos en nuestras pautas de recreo. e) Algunas formas tradicionales de recreo masculino. En los campos de muchas universidades se des- 193 . En la cultura norteamericana gozan de alta estima tanto el trabajo como el ocio. a diferencia de la mayor parte de los europeos. Se discute. no sólo algo que se haya de mirar y admirar. con sus montañas y llanuras. Aunque la desenfrenada explotación de las riquezas naturales ha cedido el paso a una política nacional de conservación. administradores y apoderados. Es evidente que las pautas de esparcimiento en una sociedad están influidas por la actitud de las gentes frente al trabajo y frente al ocio. y reforma. del desorden callejero y universitario. Este viajar ha contribuido en gran manera al desarrollo del esparcimiento institucionalizado. sino que gran número de entrenadores. y nuestro país ha sido llamado una «nación sobre ruedas». baloncesto. a) La comercialización de los deportes ha avanzado probablemente más en este país que en ningún otro. Pautas de conducta Pautas recreativas rurales. La institución del esparcimiento existe en toda sociedad. La actitud social frente al infractor de la ley. En algunas sociedades se considera prerrogativa exclusiva de los niños y de los ricos ociosos dedicar todo el tiempo al esparcimiento. Incluso los aspectos decorativos de la naturaleza deben ser de utilidad. A la idea de algunas sociedades de que el trabajo es un mal y el ocio un bien. es una cuestión que no podemos contestar aquí plenamente. Son una continuación de nuestras tradiciones rurales de roturadores y en cierto modo también una reacción contra el confinamiento de la vida urbana. se opone en otras la idea de que el trabajo lucrativo tiene elevado carácter ético. el sexo y la inteligencia son diferentes según el tipo de infracción cometida. La abundancia de medios de transporte — y la existencia de medios para utilizarlos— explica por qué. lucha y hockey. Para ellos el esparcimiento es un negocio y las pautas recreativas son pautas económicas. c) La actitud norteamericana frente a la naturaleza. y la elevación de los ingresos ha facilitado a los norteamericanos en general los medios de procurarse más distracciones. La sociedad se siente obligada a satisfacer las necesidades de esparcimiento de la gente en las formas que a ésta más le plazcan. de la medida en que se infringe la ley con el uso y tráfico de drogas. aconseja la formación de equipos. estas pautas reflejan especializaciones en la cultura norteamericana y probablemente exigen un análisis separado. de la desobediencia civil. la actitud norteamericana sigue siendo pragmática. son variables que deben tenerse en cuenta en el estudio científico de las pautas fuera de la ley. Hemos tratado aquí de los criminales «profesionales» y hay que tener presente que se ha hablado mucho de los fuera de la ley «amateurs». las políticas de prevención. se ganan la vida con los deportes. corrientes. No sólo son los deportistas profesionales. que la edad. Moteles. a los ejercicios al aire libre se reúnen en estas formas de esparcimiento. lagos y playas. si la dedicación seria al arte puede interpretarse como expansión y recreo. Los valores relativos a la buena salud. La importancia que en Estados Unidos se da a los deportes. al aire puro. y pronto se llamará una «nación con alas». Suponen cánones de buen gusto y preferencias sobre las cuales se discute mucho y que se 192 3. La afición al cine y a la televisión es otro indicio de la manera que tienen los norteamericanos de divertirse como espectadores pasivos. fútbol. así como muchos funcionarios subsidiarios. castigo. Grandes ventajas pecuniarias logran los que participan con éxito en competiciones de béisbol. La reducción de la semana de trabajo ha proporcionado mayor tiempo libre a más y más norteamericanos. f) La creencia social en los beneficios del esparcimiento ha dado lugar a la organización sistemática de campos de juegos y de parques públicos. b) La organización de los deportes más populares ha dado por resultado que los norteamericanos sean espectadores más bien que participantes activos en ellos. Así como el aspecto comercial de la recreación exige un sueldo que gastar. pero la atención prestada a las pautas recreativas es muy distinta de un sitio a otro. Pautas recreativas. La sociedad los proporciona como medio para un desarrollo físico sano y también como antídoto contra la delincuencia. en ferrocarril o en avión han conducido a los americanos a puntos de nuestro país que antes eran inaccesibles. jamás hemos aceptado las excursiones a pie como forma popular de recreo. la caza y el camping son practicadas ahora gradualmente por ambos sexos y a cualquier edad. ha influido enormemente el punto de vista sobre las pautas recreativas. el aspecto de espectador requiere tiempo libre. La naturaleza. mientras que las actividades recreativas son moralmente sospechosas. así como las actividades literarias y artísticas. paradores y cines al aire libre han surgido a consecuencia del uso del automóvil. Si los norteamericanos viven dentro de la legalidad menos que las gentes de otras sociedades. no es sólo comercial y profesional. a la que se considera más como servidora que como madre. como la pesca. es algo de que se ha de usar y disfrutar.

Este ejemplo podría multiplicarse con otros abusos de las estadísticas. Dado que nuestra población está constituida por diferentes categorías sociales. A juzgar por lo que dicen los periódicos y las revistas. pretender que «seis entra ocho han respondido afirmativamente». El recreo en una forma o en otra se halla en toda sociedad. Los sondeos han sido objeto de elogios extravagantes y despiadadas censuras. los interrogatorios profundos y toda clase de tests de grupos. Es una de las instituciones básicas universales. . No obstante. el método de los sondeos no es el único ni el mejor para el estudio del comportamiento humano. Debemos distinguir cuidadosamente entre el uso de los sondeos como medio de propaganda y de publicidad con objeto de inducir a las gentes a hacer ciertas cosas. Esto no significa que hayan logrado una manera perfecta de descubrir las opiniones de las gentes ni que ninguno de los consultantes pretenda haber realizado su obra con completa exactitud. el sondeo trata de obtener una muestra numéricamente representativa de todas ellas. mujeres y niños y sobre todos los asuntos. no por falta de los consultantes o de los métodos.194 VII. el sondeo de opinión es una práctica ya consolidada. dado que no es posible conocer y controlar todas las variables. pero 'atienden mucho más al estudio del uso efectivo de sus productos. no es una predicción dé futuras pautas de comportamiento. Los sondeos de opinión y el público norteamericano 195 c) El sondeo de opinión. es decir. o una actividad que realizan las gentes cuando no tienen nada mejor que hacer. considerado con objetividad científica. Sondeos hechos sobre el mismo asunto en semanas sucesivas muestran que la opinión cambia de tiempo en tiempo. Importa mucho que el aprendiz de sociólogo se percate de que el esparcimiento no es meramente un subproducto de una cultura. b) Los sondeos de opinión son representaciones estadísticas de pautas del pensar. y por lo que dan a entender la radio y la televisión. para que no se presten a ambigüedades o tergiversaciones. particularmente cuando las cuestiones versan sobre importantes valores sociales. Para comprender correctamente la validez y seriedad de los sondeos de opinión conviene considerar ciertos hechos: a) El sondeo de opinión es una muestra de la expresión personal ^de la opinión por parte de los individuos interviuados. especialmente cuando proponen cuestiones sobre asuntos nacionales de primera importancia. Por ejemplo. si no un engaño. sino de las personas que interpretan los resultados. cabe advertir determinadas tendencias de la opinión en una población durante un período de tiempo. En otras sociedades. Tratan de apreciar lo que no es directamente observable: las pautas conceptuales de las gentes. Es cierto que hay fabricantes que se sirven de los sondeos como índices de las tendencias en el consumo. Desde luego. no deja de ser un difícil mecanismo de investigación. tanto en el pasado como en el presente. Este último no ofrece plena garantía. Los sondeos de opinión y el público norteamericano. Pautas de conducta hallan en un plano completamente distinto de aquel del juego y los deportes al aire libre de que hemos tratado más arriba. como los correspondientes al primero de abril del año censal. ha habido personas curiosas que trataban de descubrir lo que pensaban las gentes. Aun teniendo en cuenta estos desplazamientos. que afecta a algo más de la mitad de las personas con derecho al voto y un porcentaje mucho menor de la población total. e) Los resultados de los sondeos de opinión se presentan siempre en forma estadística. y su uso como instrumento de precisión para predecir el comportamiento. f) La validez y garantía de los sondeos de la opinión pública dependen de la clara formulación del asunto en cuestión. tales como la observación inmediata. dada la tendencia a dar las respuestas esperadas. Representan la opinión de los interrogados en el momento en que fueron interrogados. Pocos ateos se deciden a negar francamente la existencia de Dios. del mismo modo que el censo decenal presenta hechos estáticos. Por esta razón casi siempre los enunciados son comprobados de antemano y redactados de nuevo. Incluso personas que practican relaciones extraconyugales tienden a opinar en favor de la fidelidad conyugal. Lo más seguro es decir que si se practican científicamente son un útil accesorio de los métodos más seguros y directos de estudio. sino que les otorgan cierto grado de confianza. El sondeo de mayor alcance es el de las elecciones nacionales. si un sondeo registra a propósito de una pregunta concreta un sesenta por ciento de abstenciones. pero el cambio afecta generalmente a un porcentaje relativamente pequeño de interrogados. Estaba reservado a los sociólogos norteamericanos idear y perfeccionar las técnicas de sondeo. Es imposible consultar a todos los hombres. El sondeo de la opinión en su forma actual es un fenómeno específicamente norteamericano. los tipos de cuestionarios y los métodos de presentación con que investigar las pautas conceptuales. Aun con todo su refinamiento y en manos de expertos. d) La validez de algunos sondeos de opinión es problemático. De ello se encargan especialistas hábiles y avezados. A menudo resulta difícil distinguir entre la opinión real y la opinión esperada. 4. Es una institución cada vez más importante de nuestra cultura en cuanto que la sociedad norteamericana no cesa de procurar a su pueblo más ocio y un nivel más alto de vida material. a las pautas externas de comportamiento de los clientes. los norteamericanos no sólo se interesan seriamente en estos sondeos. es un error. pero a veces la falsa interpretación de tales estadísticas da una idea errónea de la opinión. un treinta por ciento de respuestas negativas y un diez por ciento de respuestas positivas.

Barcelona 1971. de voto.196 VII. El comportamiento en el voto parece seguir varias pautas.. La proporción de los que se abstienen de votar sigue siendo muy elevada en varios estados del Sur. En un país donde la enseñanza es obligatoria y hay un elevado nivel de instrucción. 671-768. En éstos los asuntos políticos se presentan más vigorosamente y los partidos políticos se esfuerzan más para «llevarse los votos». la mayor parte de los votantes no se adhiere a ninguno de los grandes partidos políticos por razón de su procedencia nacional. pero nuestro sistema político es más antiguo que el de la mayoría de las naciones contemporáneas. La idea tradicional de que la política no es «asunto de mujeres» tiene todavía cierta vigencia. Se trata de descripciones. de su filosofía política o de su status económico. más bien que de explicaciones. También es cierto que el próspero funcionamiento de la «máquina» política ha venido a formar parte de nuestra vida nacional. Penguin. Algunas pautas políticas. inadaptación. menos son los votantes. P. de las pautas del voto. e) La mayoría de los votantes vota.. de su religión. en ALBERONI. en la práctica. GOFFMAN. f) La adhesión a los partidos es generalmente «cuestión de familia». Las personas de mayor instrucción suelen tener más interés en los problemas que juegan en las elecciones. F. RUTH. Patterns of Culture. BERTOLINI. a) Las personas más instruidas suelen votar más regularmente que aquellas con menor escolarización. Esto es cierto absoluta y relativamente. pp. Sociología del comportamiento colectivo. La instrucción y los ingresos influyen algo en esta diferencia. ningún gran partido puede presumir de la fidelidad de los votantes sobre esa base. 1363-1404. que cuanto más elevado es el nivel de los ingresos. pero éste no es en modo alguno un fenómeno de envergadura nacional. Ciertos rasgos políticos parecen ser característicos de las pautas de comportamiento de los norteamericanos. No hay ley que obligue a los ciudadanos a votar. Doubleday. aunque es mayor el número de las mujeres en edad de votar que el de los hombres. ERVING. Sólo en las elecciones nacionales pasa del 50 por ciento la proporción de los votantes. donde muchos negros carecen. son relativamente pocos los que participan en las elecciones. b) Las personas con ingresos elevados suelen votar más que las de ingresos bajos. Pautas de conducta 5. y probablemente son muchos los que no admitirían la obligación moral de hacerlo. a grandes rasgos. hemos sido siempre un país con sólo dos grandes partidos políticos. Garden City 1959. Es cierto. naturalmente. es claro que éste tiene más intereses económicos en su país y más empeño en salvaguardarlos. por lo que es mucho mayor la importancia numérica de los votos de ingresos bajos. FRANCESCO. y efectúan a veces sutiles llamadas que se basan en ellas. La más curiosa de éstas es la apatía política. regularmente por el mismo partido. delincuencia y criminalidad juvenil. La apatía en las urnas puede ser un indicio de la libertad de votar o no votar. Comportamiento desviado. demócratas y republicanos alternan en el poder porque el número de votantes que pasa de un partido al otro es relativamente pequeño. El acto de inscribirse y de votar no es en sí complejo y no requiere gran instrucción. g) Más de la mitad de los que tienen derecho al voto se abstienen de ejercerlo en las elecciones locales y de los Estados. . Estos tres factores han dado tradición y duración a la institución política norteamericana. Con frecuencia se nos llama una «nación joven». Baltimore 1934. En las familias existe como una tradición de apoyo al partido y pautas de voto que se transmite de padres a hijos. la población es en gran parte agrícola y es bajo el nivel de instrucción. sus intereses son todavía en su mayor parte apolíticos. en ALBE- RONI. Barcelona 1971. el marido y la mujer suelen también votar por la misma persona y el mismo partido. De ahí que los votantes llamados independientes constituyan en Norteamérica una importante categoría minoritaria. Además. F. Es probable que en algunas localidades los trabajadores católicos urbanos voten por el partido demócrata y que en otras localidades los hombres de negocios y agricultores protestantes voten por el partido republicano. una idea del material fidedigno que se ha podido reunir sobre el particular. c) Votan más hombres que mujeres. pp. A pesar de la emancipación de las mujeres y de su mayor participación en todas las actividades sociales. sobre todo en los distritos urbanos que han instalado máquinas para votar. The Presentation of Self in Everyday Life. donde se da gran valor a la democracia y el sufragio está prácticamente al alcance de todos. Como se puede suponer. A diferencia de los votantes en muchos otros países. como también el hecho de que las campañas son más intensas y los centros electorales más accesibles en los centros urbanos. Cuestiones de sociología. BENEDICT.. Bibliografía 197 d) La población urbana y suburbana vota proporcionalmente más que la rural. En las elecciones nacionales. Hay otras varias pautas de comportamiento negativo que distinguen la institución norteamericana del voto. La política está aquí mucho más estandardizada y regularizada de lo que puede parecer a la mayoría de los observadores extranjeros. Herder. elección tras elección. La clase media puede en cualquier momento aventajar con el voto a ricos' y pobres. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. Aun cuando el voto del pobre tiene el mismo valor que el del rico. En los Estados Unidos el comportamiento político está institucionalizado. y las observaciones siguientes darán. Cuestiones de sociología. Aunque los políticos son conscientes de estas variables. y los conocen mejor. Herder.

WILLIAM GRAHAM.198 VII. pero están entretejidos y profundamente afincados en sus habituales maneras de pensar y de obrar. Barce- lona 1986. Se espera que durante toda su vida «des- . DAVID. deberes y privilegios— que se atri^ buyen a cada uno de los miembros de una familia. Pautas de conducta GOODMAN. 37-43. The Lonely Crowd. Folkways. NATHAN y DENNEY. Random House. PASTOR RAMOS. GUY. RIESMAN. Doubleday. Herder. Randon House. Barcelona 1990. Garden City 1953. Por ejemplo. Mirrorfor Man. El concepto del rol social es análogo al del papel dramático. Ya hemos visto que las pautas de comportamiento son las uniformidades repetidas de conducta social. GERARDO. PAUL. existen ciertas pautas constantes de comportamiento — acciones y actitudes. Su medición psicosocial. GLAZER. 62-64. Cada persona tiene diversos rojes. Growing up Absurd. Herder. pp. n ROCHER. a esta combinación la llamamos rol social. y se «interioriza» en la personalidad social del individuo. No hemos de pensar que la persona asume sencillamente el rol por algún tiempo y luego se desentiende de él. tanto manifiestas como latentes. SUMNER. El rol social se determina y se especifica por la necesidad sqcial a que responde y por el grupo social en el que se desempeña. Nueva York 1960. 84. REUEL. y durante el proceso de socialización tiende a aprender simultáneamente todos los roles sociales. Cuando un determinado número de pautas relacionadas entre sí se agrupan en torno a una función social. KLUCKHOHN. se ha aprendido en el proceso de socialización. El rol social no es ficticio ni temporal. se desempeña en los diferentes grupos en que participa la persona. CLYDE. El individuo es simultáneamente actor y miembro en los grupos básicos de la sociedad. El actor asume temporalmente la personalidad y el comportamiento de un carácter ficticio y desempeña su parte en la representación como si fuera la persona representada. Introducción a la sociología general. VIII ROLES Todo el mundo sabe lo que significa el papel que desempeña en el teatro un actor. Al realizar este comportamiento todos ellos —hombres o mujeres— desempeñan su rol familiar. La diferencia está en que en el rol social la persona se representa a sí misma. Ideologías. Ginn. Nueva York 1960. Boston 1906.

abstraemos de los individuos concretos lo que tienen de común. Entre los que se dedican al estudio de la sociedad existe una confusión acerca de la relación entre el rol y el status. Si esto no fuera así. El rol se puede estudiar científicamente. pero esto no quiere decir que su status social sea lo mismo que su rol social. Es un concepto funcional y dinámico concerniente a la realización social del individuo y no a la evaluación que las otras personas hacen de él. Toda persona participa en numerosos grupos y en cada uno de ellos desempeña su parte o representa su rol. Además de la riqueza. Cuando analizamos el rol social y la personalidad social. Como ya hemos visto. de la misma manera debemos hacer notar que los términos «rol» y «status» tampoco son intercambiables. elemento activo de un distrito en un partido político local. Por otra parte. recreativo. clase o categoría dentro de la estructura social. 200 Rol y personalidad social. Un hombre puede ser padre de una familia. o de maestro se puede reconocer entre las personas que nos rodean en la sociedad. lo hace en la forma en que se prevé que se ha de hacer. que es la pauta de comportamiento. el sociólogo no podría estudiar las relaciones humanas organizadas ni podría la sociedad funcionar de manera ordenada y sistemática. el sexo. que es la persona social. . educativo y político de su comunidad. no puede ser exactamente idéntica. Roles Rol y status empeñe su papel» como miembro de la sociedad. La situación es diferente. el rol social nos dice lo que hace la persona. análoga a la que existía en los conceptos de institución y grupo. capitán de un equipo. económico. miembro de una asociación de maestros y padres de famjlia. Desde el punto de vista sociológico la personalidad social es la suma de todos los roles que desempeña el individuo. la ascendencia. el status se refiere a la situación de una persona. una evaluación a la que se llega combinando y aplicando los criterios de valores sociales corrientes en la sociedad. Al tratar de la persona social insinuamos ya que dejábamos al psicólogo el análisis de la personalidad individual. y la unidad básica del grupo. aunque el individuo es la misma personalidad básica en cualquier grupo en que participe. lo que comparten unos con otros. Respondiendo a estos tres elementos realiza la persona su rol social sujeto a pauta. puesto que son muchas las personas que realizan el mismo rol más o menos de la misma manera. La personalidad social es esencialmente el sistema total de roles por los que el individuo «trata» con la sociedad.201 VIII. Cada individuo es en cierto modo único. que la personalidad social sustituya a la personalidad individual. Es siempre la misma persona individual. el género de papeles o actividades que desempeña una persona puede ser el principal criterio de evaluación de su status. la edad y los otros criterios de status. Status social es una construcción. vendedor en su negocio. se evalúa también la utilidad funcional de la persona para la sociedad. y esto es lo que hace al desempeñar sus roles sociales. Nos dice en qué punto del espacio social se halla la persona en relación con otras personas. En una cultura pragmática y dinámica en la que la gente desea que las cosas se hagan eficazmente. Se supone que una persona de elevado status social desempeñará determinados roles de una manera determinada. Esta última se ha disipado distinguiendo entre la unidad básica de la institución. y la función del grupo es distinta en cada caso. Conviene notar que. o de vendedor. y la historia social de dos personas. lo que está esquematizado culturalmente. se presupone —y así lo hace en realidad— que en cada grupo se comporta en forma más o menos diferente. No queremos decir Rol y status. aun de los llamados gemelos. Es evidente que un hombre no se comporta exactamente lo mismo en una función religiosa en la iglesia y en un partido de golf del club regional. La distinción entre rol y status resulta más clara si nos fijamos en que el rol social es uno de los numerosos criterios con que se estima el status social de una persona. Los roles se llaman sociales porque representan uniformidades de conducta compartidas por mucha gente. la función y el grupo— se combinan constituyendo la diferencia a que ha de responder el individuo. miembro de una junta parroquial. El rol típico de padre. pero representa roles institucionalizados en los grupos básicos familiar. No inventa la manera como ha de realizarlo . se puede analizar en detalle y se puede observar en acción. Esta utilidad funcional se refiere a lo que hace en sus roles sociales. Tres elementos —la situación. Los términos «institución» y «grupo» no se pueden usar indistintamente.

desde luego. La gente se complementa mutuamente mediante relaciones sociales recíprocas. y conocimientos de médico. conocidas. Una y otra actúan y piensan en formas sujetas a pauta. En este sentido podemos decir que éstas existen entre los roles más que entre las personas. en conexión con los de otras personas.202 Contenido de los roles VIII. cuida a su niño. Carece de sentido hablar de ellos si no es en relación con los roles de otros. separada o colectivamente. Una madre que abandona a su niño comete un ultraje contra los valores de la cultura. La variación de las pautas dentro del rol es a su vez una indicación de la jerarquía de comportamiento aceptable dentro de la sociedad. Roles 203 Rol y relaciones. Hay cierto margen de opciones individuales y de grados de conformidad. por ejemplo. y en este particular el público en general. coordinación y subordinación en que pueden hallarse situadas las personas. El status se interpreta con referencia a los niveles de jerarquía. El rol social está constitudo por las pautas de conducta tanto manifiestas como latentes. pero esta elasticidad del rol se permite socialmente sólo hasta cierto punto. Basta con examinar las relaciones comúnmente repetidas. Las exigencias del rol financiero de un hombre pueden estar de punta con las expectativas de su roles familiares de marido y padre. cuenta con que el médico desempeñe su rol social de acuerdo con pautas bien conocidas en la sociedad. La madre que ama. pero esta relación se realiza a través del rol de madre y de hija. Ocasionalmente una persona puede experimentar un conflicto de roles. En la relación entre médico y paciente se supone que el paciente adoptará siempre ciertas actitudes y reacciones frente al doctor. Esta conexión con los demás prueba que los roles son complementarios. Si analizamos nuestro propio comportamiento en los diferentes grupos y situaciones y en relación con las diferentes personas. El médico no puede comportarse con el paciente como con su hija pequeña o con su amigo del café. Los ejemplos abundan porque toda cultura contiene objetivos institucionales diferenciados y cada personalidad social contiene distintos roles. Pero si analizamos más a fondo la relación social. actitudes. Ya hemos visto cómo los status sociales se enlazan entre sí en la estratificación social. valores. un individuo tiene un status más alto. procede contrariamente a sus normas y convicciones y es condenada por faltar a un deber esencial de su rol. lo que significa que los roles no siempre se hallan en relación complementaria. La gente reacciona entre sí en sus roles sociales y a través de ellos. la realización de los ritos sacramentales es el núcleo del rol social de un sacerdote de parroquia. vemos que los roles son el mecanismo intermedio de las relaciones sociales. la hora en que el sacerdote reza sus oraciones privadas. En otro nivel puede existir un conflicto de roles para el cura castrense cuya formación teológica lo empuje a la paz mientras que su formación militar lo empuje a la guerra. educa y. En comparación con otras personas. Pero en los detalles menores de esta realización se le deja mucho campo libre. Los diferentes roles sociales que desempeña un individuo están relacionados entre sí dentro de su propia personalidad. esperadas y correspondidas. Madre e hija experimentan una continuada relación personal. El contenido de un determinado rol social está relacionado siempre con el de otros roles. Pero estos roles están también. La definición de las relaciones sociales como la relación recíproca entre roles sociales resulta más clara si analizamos el contenido de estos últimos. No todas las pautas de comportamiento asociadas con el rol implican esta estricta connotación moral. una interpretación de sentido común de la experiencia corriente. Se espera que el médico no sólo proceda como médico. análogo o inferior. Esto es. El paciente. Hemos dicho que las pautas de comportamiento centradas en una función social específica y dirigidas a una meta social constituyen el contenido del rol social específico. Contenido de los roles. y en este sentido podemos decir que la relación existe entre los status más que entre las personas. por ejemplo. alimenta. La actuación de los derechos y deberes en consonancia con la función es el núcleo del rol. como las de pa- . sino que además tenga modos de pensar. protege. o la manera como prepara sus sermones no tiene la misma importancia ni es igualmente exigida por la presión social. instruye. Generalmente las relaciones sociales son concebidas como una relación entre personas o grupos de personas. veremos que esto es exactamente lo que hacemos. desempeña su rol de acuerdo con las pautas aprobadas socialmente. El status social de una persona sólo tiene sentido sociológicamente si se compara o se pone en relación con el status de otras personas. Es también evidente que los roles sociales no existen aisladamente. en general.

ha de desempeñar su rol según la forma aprobada. Estos tres elementos influirán. padres e hijos. o . si es que la sociedad ha de seguir siendo un sistema operante. Como los roles se repiten por muchas personas de manera más o menos semejante. El político local que se ve elevado al rango de juez federal tiende también a elevar sus pautas de comportamiento conformándolas con lo que se espera de una persona en tal posición. esperado. tanto como la observación del rol real desempeñado por otros. se convierten en algo estabilizado que se espera de todos los individuos. el conocimiento de lo que se espera del desempeño de un rol influye con frecuencia en el comportamiento de una persona. Desde este punto de vista. La sociedad enjuicia cada rol social en diversos niveles de comportamiento y de conformidad con éstos aplica las presiones y sanciones. y en una cultura que cambia rápidamente. No todos los roles sociales de la persona o dentro de la sociedad son igualmente importantes y perentorios. El rigor de las sanciones sociales es variable. El término «expectativa» que acabamos de usar indica algo más que una mera anticipación. Cuando las personas se socializan no aprenden formas aisladas. el rol de un estudiante requiere que se matricule. Roles Sanciones sociales de los roles trono y empleado. Sin embargo. para las pequeñas variaciones. Como ya hemos visto. Los tres elementos conforme a los cuales se puede distinguir lo socialmente importante de lo socialmente insignificante en las pautas de comportamiento. Los roles sociales deben desempeñarse siempre. El significado del rol social depende de la universalidad. No todos los sectores del contenido de un rol son igualmente importantes. lo que se espera del individuo es el rol total. y el hecho de que la mayoría de los padres y de las madres responden las más de las veces a estas expectativas posibilita al sociólogo el reconocimiento y el análisis de los roles. que frecuente las clases y que se someta a exámenes. pues. La sociedad aprueba ciertas cosas y desaprueba otras en las diferentes formas posibles de realizar un rol. en la etiqueta formal. Aprenden roles más o menos completos observando e imitando a otros y siendo corregidos y aconsejados por ellos. La persona con prejuicios tiende a moderar sus actitudes generalmente violentas cuando se halla en presencia de personas bien educadas. por lo menos. Ni siquiera en las culturas relativamente invariables y tradicionales se da una completa y absoluta conformidad con todas las expectativas de comportamiento de los roles sociales. o las ordinarias relaciones de amigos y vecinos. Sólo cuando ciertos aspectos de algunos roles se imponen en forma rígida. y rituales religiosos. el rol implica b) un comportamiento permitido. Son numerosos los ejemplos de esta influencia del comportamiento 205 Sanciones sociales de los roles. inconexas e irregulares de comportamiento. Todo roí social está más o menos generalizado y estandardizado en una cultura determinada. Cada uno ha de representar su parte. la expectativa y la realidad no se verifican siempre completa y perfectamente. abogado y cliente. párroco y feligrés. La necesidad que tiene el individuo de desempeñar su función social va acompañada de la presión social para que efectivamente lo haga. Dentro de cada rol social hay a) un comportamiento exigido. en las sanciones sociales que a él se apliquen. En toda sociedad se prevé o se presuponen ciertos tipos de comportamiento en los roles de maternidad y paternidad.VIH. obligatoriedad y valor que tenga para la sociedad. El hombre que cuenta chistes verdes a sus compañeros de café. puede leer otros libros además de los impuestos. A otro nivel. como en algunos procedimientos judiciales. Por ejemplo. resulta inelástico el rol social. Existen sanciones sociales relativas al cumplimiento del rol social. estas variaciones pueden ser considerables. sin el cual no se puede desempeñar el papel. más bien que tal o cual pauta particular dentro del rol. sobre el que la sociedad o el grupo no establecen reglas fijas y rígidas. para darnos cuenta de que el contenido de un rol debe estar en consonancia con el contenido de otro. No debemos concebir los roles sociales como mecanismos de comportamiento arbitrarios. inteligentes y de criterio amplio. y el protocolo diplomático. 204 Roles esperados y reales. se pueden aplicar también al rol social. maestra y discípulo. Pero el elemento humano —la capacidad de optar de otra manera y la facilidad de cometer errores — está siempre presente. se supone que se reportará en presencia de sus esposas y es generalmente capaz de modificar sus pautas de comportamiento para adaptarse a las circunstancias. rígidos y automáticos que no dan lugar a la menor opción entre pautas de conducta alternativas. El estudiante puede elegir sus actividades extraescolares. Siempre hay un margen.

no es una creación del sociólogo ni es tampoco una realización imaginaria de la persona. El actor dramático se imagina ser otra persona y pretende realizar las acciones de la persona imaginada. contra el que la sociedad actúa con sus penas o sanciones negativas. la sociedad debe proporcionar cierto mecanismo por medio del cual se ponen en contacto el rol y la persona. Toda persona individual ha nacido dentro de una cultura concreta. El mero hecho de que el rol de maestro de escuela primaria existe de una manera determinada en nuestra sociedad. Ya dejamos señalado que las personas adquieren un status social por adscripción o por logro personal. La persona conoce de antemano cuáles son las exigencias del rol. La existencia y el funcionamiento de los roles sociales básicos son condiciones necesarias para que haya una vida social. empleados de banco. mecanógrafos. el rol es lo que uno hace. dentro del rol de naestro. en la que los roles sociales han sido ya institucionalizados. Ciertamente el trabajo y el estudio forman parte de los grados preparatorios. El grado con que cada individuo se acomoda a las exigencias del primer nivel de comportamiento y evita el último indica el grado en que propiamente desempeña su rol social. . anunciantes de radio y televisión y otros-muchos. pero su realización se exige con más rigidez que en la sociedad urbana. y aunque los roles principales existen en todas partes. Como la cultura misma. pero todo esto es un logro dentro del rol ie estudiante. Diferente orientación y disposición se dará todavía a los roles sociales en una sociedad en que ocupe el primer lugar la institución política o religiosa. Como estos roles sociales son muy numerosos y ninguna persona es capaz de desempeñar todos los que existen. compleja e industrial. Basta un conocimiento somero de las diferentes culturas del mundo para reconocer que ni siquiera los roles sociales básicos se desempeñan en todas partes de una manera idéntica. y en cuanto a su origen y existencia no requieren que se haya llegado a cierto nivel de desarrollo en un pueblo. Las sociedades primitivas. qué género de capacidades. los principales valores se centran en ellas y la expectativa de comportamiento es en ellas muy exigente. En una sociedad comercial compleja esta función se multiplica y se especializa en los diferentes roles económicos de Los roles y el individuo 207 agentes de compra. Se puede evitar la confusión en el empleo de estos dos conceptos distinguiendo entre la preparación para un rol social y el logro dentro del mismo. pero el rol mismo no lo puede lograr. Existe también c) un comportamiento prohibido. da al individuo la posibilidad de prepararse para él. por el contrario. Señala también la medida en que la sociedad aprueba el desempeño de su rol social y en el que se le imponen sanciones de aprobación o desaprobación. Los roles no se adquieren de esta manera. La variable influencia de las grandes instituciones en una cultura sirve para comprender la importancia dada a los diferentes roles sociales básicos. En este tipo de sociedad los roles son menores en número. Hemos visto que el término «rol social» es solamente análogo al término «papel dramático». Los roles se configuran según las exigencias de la sociedad o cultura particular en que se desempeñan. El rol social. algunas necesidades económicas de una sociedad primitiva se pueden satisfacer con el rol relativamente sencillo de los trueques. agentes de publicidad. Este último es una creación de la obra teatral. Hablando con todo rigor. hablando con todo rigor. no está permitido a un estudiante incitar a un motín. En una sociedad en que predomina la institución económica se da gran importancia a las actividades profesionales. Una persona puede lograr grandes cosas dentro de su rol. Por ejemplo. Es creación de la cultura en cuanto que las personas lo han realizado una y otra vez. no se puede decir que se puedan asignar o lograr. sencillas. contenido y género de los roles sociales existentes en una sociedad son el producto que la tal sociedad ha desarrollado. Por ejemplo. Los roles y el individuo. iletradas. En otra sociedad en que predomina la institución familiar son más refinados y exigentes los roles dentro de la familia y de los grupos de parientes. de conocimientos y de habilidades son mejores para el rol de maestro. El número. los roles sociales se hallan presentes como algo inherente a las sociedades.206 VIII. arrojar sillas por la ventana o llevar un conjunto de jazz a la capilla del colegio. su formación ha sido en cierto modo diferente en cada una de las diversas grandes sociedades. Roles puede escribir cartas al director de la revista deportiva de la universidad. y no. El status es resultado del juicio en la mente de las gentes. vendedores. no podrían existir si la gente no desempeñara sus roles sociales. La formación de roles sociales.

sólo en un sentido restringido podemos decir que el individuo crea incluso el contenido del rol. según la clase de rol social de que se trate. Análogamente se asumen roles cuando uno decide seguir una profesión más bien que otra. Hemos visto. Los roles sociales que existen en una cultura se pueden clasificar desde diferentes puntos de vista. políticos. con la decisión de casarse las partes contrayentes asumen los roles de esposo y esposa. Hemos visto que en toda sociedad existen ciertos grupos principales de personas. como los de hijo. educativos. algunos son tenidos en poca estima y otros son objeto de la más alta valoración. la asignación tiene lugar automáticamente. y dado que toda persona participa de alguna manera en todos los grupos básicos. Una persona adquiere un rol por asunción cuando lo adopta voluntariamente. sin embargo. Por ejemplo. Esto se aplica también a algunos aspectos de los roles sociales que todo individuo tiene por nacimiento. Por ejemplo. y así adoptaremos en los roles sociales la misma tipología que adoptamos al tratar de los grupos sociales. 208 209 Clasificación de los roles. El individuo entra a desempeñar roles ya existentes. En algunos roles. hija. en que se encuentran el individuo particular y los roles que ha de desempeñar. Algunos tienen exigencias estrictas. Estos modos son la asignación y la asunción. ciertos roles familiares. La asignación se efectúa de dos maneras. En sentido restringido y en algunos aspectos del rol existe una mutua acomodación. La asignación de roles sociales significa que éstos son dados a la persona desde fuera.VIII. tío. En un momento u otro cada individuo desempeña un determinado rol social en cada uno de los diferentes grupos familiares. solicitar la admisión o algún cargo en determinados grupos. En las complejas situaciones de la vida cotidiana se dan muchos casos en que van de la mano la asignación externa deliberada y la voluntaria asunción personal del rol social. mientras otros tienen relativamente pocas exigencias. docente. Podemos clasificar los roles según el grado de valor social que se les atribuye. Al nivel general de abstracción necesario para el estudio científico debemos decir que los roles sociales son fórmulas ya preparadas. Éstos son los roles que más atraen la atención de los sociólogos y que la experiencia cotidiana distingue y comprende más fácilmente. y en estos grupos y por medio de ellos pueden las personas satisfacer sus necesidades sociales. o cuando una persona adulta es designada para el rol de director de un banco. ni siquiera en parte. es decir. decano. Si bien una sociedad puede multiplicar el número y las clases de roles sociales. o elegido sheriff de distrito. y al hacer esto se distingue de alguna manera de los demás en la realización de los roles. que algunos son sencillos y otros complejos. profundas responsabilidades e implican acciones graves. Por ejemplo. Dado que el objetivo del rol social es el de actuar juntamente con otras personas para el logro de los fines sociales. que no dependen de la decisión del individuo. Hay dos modos generales en que tiene lugar esta acomodación. pero en cierto modo los debe «interiorizar». La misma dificultad se nos presenta aquí. por su decisión individual. Cada persona desempeña por lo menos tantos roles sociales cuantos son los grupos en que participa. La asignación de roles puede ser también deliberada. la raza y la ascendencia étnica. existe un rol social correspondiente a cada uno de estos grupos. Roles Clasificación de los roles Para comprender correctamente la relación entre el rol y el individuo es necesario hacerse cargo de su influjo mutuo. como cuando se adopta un hijo o cuando una muchacha se vende en matrimonio. religiosos y recreativos. la persona que está dispuesta a asumir el rol de padrino no lo hace sin que los padres del niño le asignen deliberadamente este rol. que los grupos se pueden clasificar de diversas maneras y que no existe una tipología de ellos que sea satisfactoria y completa. Ya hemos visto que algunos roles son asignados y otros asumidos. Este género de clasificación implica una distinción entre grandes roles y roles subalternos. preexistentes de comportamiento social a las que se acomoda el individuo. estudiar en la universidad en lugar de buscar un empleo lucrativo. dentro del rol correspondiente a la educación una persona puede desempeñar el subrol de estudiante. Por ejemplo. económicos. Los roles sociales que funcionan en una cultura particular son producto de la experiencia y de la colaboración de muchas personas a través de un largo período de tiempo. abuelo y primo. Existe cooperación por parte de los que asignan los roles y por parte de las personas que los asumen. No debemos simplificar demasiado la distinción entre asignación y asunción. rector. el sexo. como la edad. Estos individuos han influido y ayudado en la creación de aspectos particulares de los roles. dentro del rol político una persona puede .

Si los grupos e instituciones económicas absorben lo más del tiempo. dan por resultado su rol general. Así pues. su rol clave se suele estimar por confrontación con la institución capital en la cultura. más bien que el económico. Si bien el rol más estimado en una sociedad puede ser aquel con el que una persona realiza su función profesional. considerados como un todo. esposo. y relativamente simples la conducta aprobada tiende a verse reforzada por la tradición y las costumbres. hombre religioso y de negocios. el rol clave será el económico. Nos referimos a sus roles combinados de esposo y padre. Aun cuando la persona desempeña varios roles en diferentes grupos y asociaciones y representa además cierto número de roles subalternos. Roles desempeñar el subrol de elector o contribuyente ordinario o tener que realizar alguna función asignada. Lo mismo que el status clave de una persona. Desde este punto de vista funcional esta persona tiene un rol total. si se pregunta «qué hace» una persona. el que tiene un cargo religioso y el deportista o entrenador se ganan la vida en los diversos grandes grupos y sus roles claves se consideran el político. Es evidente. la situación concreta puede indicar otros roles claves. De la misma manera cada persona tiene una función principal y se la reconoce por uno de los grandes grupos en que desempeña su rol principal. Rol clave. El policía de ciudad. igual o superior en relación con todos los demás roles. En las sociedades pequeñas.210 El policía de ciudad VIII. El rol del policía de ciudad en los Estados Unidos se ha vuelto muy institucionalizado. elector. y contienen los más altos valores de la sociedad. la contribución que aporta a la sociedad y lo que la sociedad suele esperar de él. hijo. general. también se llama al policía un oficial de paz. De la misma manera que los diferentes status de una persona se combinan para originar su situación en la vida. el actor social es una persona única. Cuando una sociedad crece y se vuelve más complicada desarrolla un sistema de leyes escritas y una manera organizada de reforzar la ley. del interés y de la energía. 211 El rol general. sin embargo. Estructural y analíticamente la suma de todos sus roles constituye su personalidad social. vecino. en realidad. mientras que el de su hijo o hija adolescente es el de estudiante y el de su mujer es el rol familiar de madre. al talento y a la oportunidad. La persona puede hallarse en un rol inferior. El rol clave de un adulto puede ser económico. un hombre puede desempeñar el rol de padre. de modo que incluso en una sociedad dominada por la economía hay muchas personas cuyo rol clave no es de orden económico. Con esto queremos dar a entender algo más que su mera contribución como miembro de la estructura política o civil. Este concepto de rol general puede evidenciarse con el ejemplo del hombre del que se dice que «desempeña un papel importante» en su comunidad o sociedad. En efecto. primo o cuñado frente a las otras personas del sistema familiar. El político de profesión. el rol general no es lo mismo que el rol clave o rol principal. Esta personalidad social total es una estructura en acción que realiza diversas funciones como individuo singular. La complicada red de roles sociales dentro de cualquiera de los grupos mayores en una sociedad es. y también el hecho de que en toda sociedad se requiere cierto grado de especialización de las funciones. un sistema coordinado de roles subalternos. hermano. uno se refiere a su rol profesional o económico. así también los diferentes roles que desempeña. la competencia de este rol varía en calidad de ciudad a ciudad y entre los miembros de la fuerza . primitivas. Se supone que mantiene la paz de la comunidad defendiendo a los ciudadanos respetuosos del orden contra los ciudadanos infractores de la ley. religioso y recreativo respectivamente. que es la combinación de todos los diferentes roles que reconocemos cuando pensamos en la persona como en un ser humano total. o profesional. que en una sociedad no todos tienen un empleo lucrativo. Ya dijimos que toda persona tiene un status clave que es el criterio principal según el cual la sociedad la estima o desestima. ALGUNOS ROLES EN LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA 1.o elegida. La identificación del rol social clave equivale sencillamente a reconocer el hecho de que todo individuo es limitado en cuanto al tiempo. Como en cualquier ocupación. Este concepto representa su total función — o funciones — en la sociedad. La fuerza policial puede llamarse servidora del público.

Es un comerciante al por mayor. Todavía hay en Norteamérica vendedores que van de casa en casa. Son importantes también otros criterios de status social: estándares relativamente bajos de escolarización. más que cualquier otro empleado. Puede ser útil el considerar aquí algunas de las condiciones bajo las cuales el policía estadounidense de las ciudades intenta cumplir su rol laboral. La función del viajante de comercio sigue siendo todavía la de distribuir los artículos. o al menos controle. e) La disponibilidad peculiar de muchos ciudadanos «respetables» para promover actividades ilegales hace también que el rol del policía sea de difícil cumplimiento.trabajo goza de un salario inferior al de los puestos de las organizaciones lucrativas. el policía norteamericano lleva armas de fuego y otros instrumentos letales y se espera de él que sea juicioso en su empleo. intermediario entre el fabricante y los detallistas. A pesar de varias referencias ampliamente difundidas sobre la brutalidad de la policía. la investigación sistemática ha demostrado que la gran mayoría de los agentes de la ley son reacios al uso de las armas. interferir o no en una rencilla. Se encuentra en un servicio público. A diferencia de los miembros de un sindicato. Puede sentirse formalmente responsable sólo ante sus superiores en el distrito. Los políticos se hallan a veces vinculados con los syndicates del crimen. y estos juicios van de la aprobación al reproche. y por tanto su. Se dice que a la larga una ciudad posee el tipo de distrito de policía que merece. y otras irregularidades no florecerían si no hubiera gran cantidad de ciudadanos que las desean. c) En el ejercicio cotidiano de su cometido el agente de policía tiene un extraordinario poder de discreción y debe tomar decisiones inmediatas: arrestar o no a una persona. el rol del agente de policía se encuentra tan sólo en una red de relaciones humanas entrelazadas. pero hoy día el prototipo del viajante de comercio es el «representante del fabricante». a los supermercados y a las sucursales. Si la mayoría de ciudadanos se conforma a la ley. Está claro que las apuestas en el juego. Desempeñaba el rol económico de distribuidor en los tiempos anteriores a los grandes almacenes. sus colegas y con los empleados de los hoteles donde se aloja. excepto en situaciones de provocación extrema. Semejante problema es particularmente dramático en el enfrentamiento entre la policía y la turba desordenada. con la presión pública resultante para «restaurar la ley y el orden». Donde los ciudadanos ignoren o perdqnen la ilegalidad. El policía honesto se siente frustrado a menudo ante semejantes ilegalidades aceptables. Sin embargo. tales acontecimientos y si es necesario que enfrente la fuerza a la fuerza. su objetividad y su sentido de responsabilidad. definir los procedimientos técnicos mediante los cuales se puede detener a la gente. pero no se reduce ya a la de la venta al detalle. El viajante de comercio 213 f) Una frustración más reciente es la queja de muchos policías de que la ley está de parte del criminal. Trata de entablar relaciones primarias con sus clientes. especificar las condiciones en que pueden formularse acusaciones y obtenerse declaraciones. En la mayoría de ellas el poder de discreción es pequeño en los rangos inferiores y más amplio en los superiores. al igual que ante el público en general. Roles dentro de cualquier ciudad en concreto. La policía se siente impedida en el cumplimiento de su deber. El viajante de comercio. la prostitución. La gente acostumbra a formar juicios sobre la base de estas observaciones. a) Se ha dado mucha publicidad al aumento de los índices de criminalidad y a la violencia en las calles de la ciudad.212 VIII. Desde los tiempos coloniales viajaba a través del país en formación. b) A diferencia del de la mayor parte de las grandes ciudades europeas. halagándola para que comprase y creándose una reputación de hombre de mundo encantador y a veces también de estafador hábil. Se espera que la policía impida. pero en la práctica debe responder también ante el tribunal de justicia. el rol del policía corriente se vuelve casi imposible. y respeta la dignidad de los agentes que la representan. expuesto a la vista del público. la mayor parte de estas personas siguen siéndole aje- . el alcalde y el ayuntamiento de la ciudad. He aquí algunos de los principales componentes de este rol: a) La mayor parte de las relaciones sociales del viajante de comercio se sitúan en asociaciones secundarias. Esto es una inversión de la mayoría de sistemas de toma de decisión que rigen las estructuras laborales. El buhonero itinerante forma parte del folklore de la cultura americana. y el policía lo reconoce cuando se queja de que su trabajo es «ingrato». poco puede hacer para mejorar sus condiciones de trabajo afiliándose a una asociación voluntaria de policías. y el medio social en que se recluta a estos hombres. y esto explica en parte el aumento de las actividades fuera de la ley. obtendrán con toda probalidad una fuerza policial competente. El policía se encuentra. Desde el punto de vista del sistema total de mantenimiento de la ley. Esto se refiere a las decisiones de los tribunales que deben proteger los derechos de los detenidos. muchos son los que observan su conducta. Esto carga al policía corriente con una responsabilidad poco frecuente que descansa únicamente sobre su inteligencia. Los cambios en la vida urbana y económica de los Estados Unidos han hecho cambiar también el rol social del vendedor. llevando sus artículos a la gente. d) Ocurre que no se otorga al policía estadounidense el status social y el respeto personal de que disfrutan los agentes de la ley en otras grandes sociedades occidentales. A veces se las acusa de emplear demasiada fuerza y a veces demasiado poca. 2. y los cargos públicos cooperen en prácticas fuera de la ley.

por ejemplo. y él mismo es para con ellas el miembro de un grupo extrínseco. la disciplina y las exigencias del tipo ideal de lo que ha venido a conocerse como la personalidad americana. la ficción de unas relaciones primarias con extraños. una prueba de que los americanos tienen dinero suficiente para mantener a los que los divierten y tiempo libre para verlos actuar. pero el viajante de comercio sigue siendo la personalidad clave. A pesar de las restricciones sociales y culturales que hemos indicado. El viajante es una prueba palmaria de esta tendencia. Roles ñas. sino debe «venderse» también a sí mismo. círculos locales. Quizá no exista sociedad alguna en el mundo moderno en que la institución recreativa afecte a tantas personas como en los Estados Unidos. d) El viajante con éxito no sólo debe vender artículos. con frecuencia pasa el tiempo que le resta en cines y bares. pero que también «sepa perder» cuando se da el caso. Si ofrece una ratonera de mejor calidad. pero esto es muy discutible en el profesional. b) El viajante de comercio pasa la mayor parte del tiempo fuera de sus grupos primarios: familia. Este hecho es el fundamento de muchos cuentos y chistes equívocos que corren acerca de los viajantes. Ya hemos visto que las relaciones de grupos primarios están en decadencia en América. además del viajante de comercio. Cuando el viajante se mueve fuera de estos grupos y relaciones. Se cuenta con que el americano sea agresivo en todas las cosas que emprende. éste queda descartado. Tiene que mostrar que está convencido de que su producto es mejor que el de sus competidores. el optimismo. a la política. pero el viajante se desplaza solo. entre la lucha y el tenis. La función social del viajante no debe perderse de vista en esta enumeración descriptiva. lo que aquí nos interesa es el moderno fenómeno del deportista profesional. Los mismos deportistas se percatan de este hecho. El deportista profesional. De su capacidad de adaptarse a tales variaciones depende con frecuencia la realización o la pérdida de una venta. dado que la mayor parte de las personas mantienen mayor número de relaciones primarias. por lo menos. e) El rol social del viajante de comercio en acción requiere una personalidad adaptable. resistencia y habilidad. A veces se dice que el valor o el coraje suplen lo que falta de resistencia física. Existen ciertas formas generales de comportamiento que se manifiestan en todas sus relaciones con sus patronos. Los artistas de circo y los trabajadores emigrantes viajan generalmente con sus familias. dado que las exigencias difieren de deporte a deporte. el viajante debe aparecer siempre como una personalidad encar tadora. no es directa e inmediatamente responsable de su comportamiento social. El funcionamiento de una institución importante y el de los grupos que la acompañan exige gran número de personas cuyo rol social principal está ligado con ella. Los locutores de radio y televisión. a la enseñanza y hasta a la religión. b) La aptitud deportiva es una ventaja económica que se trata como un artículo que escasea. que generalmente es una especie de manager o empresario. no le apoyan cuando se halla de viaje. el valor de la competición como un bien en sí. Se vende al mayor postor. El deportista profesional 215 Los métodos científicos de distribución económica requieren la cooperación de muchas personas. Su rol social representa la energía. jocosa e inteligente. competidores y otros. agilidad. por lo cual tratan de sacar el mayor partido posible de sus aptitudes mientras éstas duran. vecindad. come en restaurantes y. Los valores conocidos de sus íntimos y amigos. Representa también uno de los altos valores sociales de nuestra cultura. El fabricante moderno no puede creer que baste su palabra para que la gente se convenza de que sus artículos son de alta calidad y de bajo precio. Estas diferentes capacidades requieren especial entrenamiento. el público sólo se dirigirá hacia su puerta si el viajante desbroza el terreno y señala el camino. c) El viajante está al margen tanto del apoyo social como de las presiones culturales de su propia comunidad. no paga ya por el producto. Vive en hoteles y moteles. He aquí algunos de los componentes del rol social del deportista profesional norteamericano: a) Es evidente que se requieren ciertas cualidades físicas para el rol de deportista. La oferta no parece satisfacer nunca a la demanda. clientes. parroquia. No obstante. el impulso. El espíritu de competición se extiende del campo de recreo a los negocios. Quizá en ningún otro caso en el mundo predomina tanto la idea de que la «personalidad» es el factor más importante en la venta. a los que trata de acomodarse cuando está en casa. Ésta es una de las razones de que el viajante con éxito sea sumamente amable y jovial. las relaciones sociales que entabla varían en las diferentes poblaciones. El deportista de profesión no es sólo un símbolo de la riqueza de Norteamérica. Tales son fuerza. los anunciantes y comentadores tienen a su cargo gran parte de la función de venta.214 VIII. Aunque esto puede decirse de muchos que se ocupan exclusivamente en actividades recreativas. y procura ponerse en un pie de familiaridad con sus clientes y conocidos. En cierto modo esta forma de vida puede llamarse «anormal». En una cultura industrial y comercial como la nuestra la venta es el enlace más importante entre la producción masiva y el consumo masivo. Existen otros muchos roles subalternos realizados en la distribución general. que es el público. debe hallarse en condiciones de adaptarse a ellas. Siente la necesidad de establecer. c) A medida que los deportes se hacen más complejos e institucionali- . con objeto de «vender» esta convicción a sus clientes. amable. 3. y cuando el consumidor directo. y la sociedad total exige el funcionamiento de grupos primarios.

A diferencia de la mayor parte de los otros países occidentales. la función más importante del rol de maestro es la transmisión de la cultura. guía. b) El rol social del maestro implica pautas de conducta propias de un lider. Un as del tenis juega para un público diferente del de un as de la lucha. fútbol y béisbol. pero tiene poco que decir acerca del tiempo y el lugar en que ha de actuar. que fijan la edad límite a la que todo niño debe frecuentar la escuela. a menos que sean muy notorias. tanto mayor libertad de decisión tiene. y la moral del deporte profesional la gobierna fuera de la competición. lucha y carreras de caballos. arbitros. jefes de equipo y empresarios. pero ésta es una generalización un tanto simplista. Los agentes de prensa ensalzan sus virtudes y disimulan sus faltas. 4. Especialmente en los barrios de clase baja. esta imagen de ejemplar limpieza destinada a los jóvenes de la nación. la madre «pasa» su niño al maestro. Norteamérica se distingue entre las sociedades modernas por su fe en la instrucción formal y por su voluntad de mantener y extender sus facilidades de instrucción. Debido a la pluralidad de subculturas y al respeto por la diversidad étnica que en nuestra . cuyo cumplimiento se suele urgir. Los escritores deportivos defienden. al adversario. trabaja en funciones benéficas y es aclamado como un héroe. e) Las exigencias del rol social del deportista varían según los diferentes públicos ante los que actúa. En la mayoría de los otros roles sociales. debe ser cortés y leal con los contrarios en el campo de juego y fuera de él. Forma parte de la condición social del deportista el que haya de ser blanco tanto de los elogios como de los vituperios. por lo general. En algunos aspectos está representado en las asociaciones de jugadores. Las tentativas de hacer surgir cierta dirección entre los niños mismos y de sugerirles nociones de confianza en sí y de autogobierno reservan todavía al maestro el rol del único adulto y realmente superior en la clase. Incluso en competiciones individuales en que se trata de dejar Lo. La base de esta estructura de la enseñanza. Se han puesto a la disposición de los maestros elementales muchos recursos visuales y auditivos. En la lista que sigue damos una descripción parcial del rol social de esta función: a) El maestro de escuela elemental debe actuar con frecuencia como sustituto de los padres. boxeo. Para sus adictos y para los que lo apoyan es un ídolo que firma autógrafos. y las ligas profesionales usan detectives especiales para informar sobre los atletas cuando no van de uniforme. y su status social va elevándose lentamente. Cada vez aumenta el número de personas que reciben grados superiores. la forman los maestros de escuela elemental. d) El rol social del deportista exige también ciertas pautas de comportamiento en relación con el público en general. A la larga su efectiva competencia no depende de popularidad o impopularidad. y ésta es probablemente la razón última de que pueda triunfar como profesional. y ha de tener relaciones con los otros deportistas. Los deportistas deben mantenerse alejados de los jugadores de azar y de los gángsters. cuanto más se eleva una persona. el deportista cesa de ser un agente independiente que trata sus propios negocios. para los partidarios de su contrario es un «chanchullero» al que pueden insultar y motejar a mansalva los clientes que pagan. modifica y dirige las actividades del grupo sujeto a su control. El deportista de profesión debe representar el rol de personaje público en América. donde no hay gran cooperación entre los padres y el maestro. como el béisbol y el hockey. Las reglas del juego gobiernan esta conducta durante la ejecución efectiva. d) Desde el punto de vista de la sociedad total. El maestro incita. en Estados Unidos más de tres cuartas partes de los maestros son mujeres. mientras que en el caso de los ases del deporte parece suceder precisamente lo contrario. y parece ser ilimitado el número de estudios especializados en que los individuos pueden obtener grados académicos. En deportes en equipo. Actualmente hay gran demanda de maestros elementales. En muchos casos el maestro ha de enseñar al niño las buenas maneras elementales que normalmente debería aprender en casa. Su rol exige El maestro de escuela elemental 217 un equilibrio que pueda resistir a una y a otra. Se suele decir que hay un «público de deportes» indiferenciado. Es una «valiosa propiedad» que debe manejarse con el mayor cuidado. se exige que el púgil se comporte «como un caballero». En una jerarquía descendente de posición se pueden clasificar grosso modo en la forma siguiente los deportes más populares en América: tenis y golf. El nivel general de instrucción formal se eleva por encima de estos límites obligatorios. Esta reponsabilidad pública es todavía un indicio de que los deportes poseen una connotación moral entre los valores culturales norteamericanos.216 VIII. v f) Visto que los deportes son esencialmente competiciones. asumiendo casi todas las funciones de dirección. aunque no todo el mundo lo tenga en tan alta estima. y a veces parece que se da más importancia a estas técnicas que al contenido mismo de la enseñanza. éstos reciben todavía un sueldo relativamente bajo. que crece continuamente en América. Con frecuencia tiene al maestro por responsable de la conducta del niño. Existen leyes del Estado. e incluso en su actuación efectiva sigue las indicaciones de entrenadores. La técnica seguida para impartir conocimientos parece ser un campo inagotable de investigación y experimentación en las escuelas normales y en los departamentos de pedagogía. Roles zados. El maestro de escuela elemental. Los deportes varían en su status social por el hecho de dirigirse a personas en diferentes niveles de estratificación. baloncesto y hockey. el deportista debe situarse en una parte o en otra. De hecho es el jefe en todas las actividades escolares. c) La esencia del rol de maestro y lo que le da su propio nombre es la función de enseñar. Existen muchos estereotipos y caricaturas del maestro.

el hecho de relevarse los maestros — pues muchas maestras jóvenes enseñan sólo unos pocos años. muchos adultos recuerdan vivamente las actitudes y maneras de sus maestros elementales. hasta que se casan— ha impedido que el rol resulte demasiado formalista. Además. sus métodos y procedimientos? Es posible indicar algunas de las características que responden a estas interrogantes: a) El moderno hombre de ciencia norteamericano es un agente de cooperación en la investigación. ¿Qué clase de hombre es? ¿Cuáles son sus modos de pensar. Roles sociedad existe. Proporcionan comodidad material y social a millones de personas. No puede obrar de otro modo. Trabaja largas horas en un procedimiento sistemático de investigación y de verificación. 5. d) La probidad es una pauta conceptual o una virtud que caracteriza al hombre de ciencia norteamericano. El maestro debe ser adaptable por la razón de que el campo de los conocimientos se va extendiendo más y más debido a los medios masivos de comunicación. Lo esencial de la ciencia no es la aplicación de los conocimientos científicos. de que sus descubrimientos pueden contribuir en alguna manera al mejoramiento general y constante de la vida humana sobre la tierra. A muchos adultos les resulta mucho más fácil dictar instrucciones a los jóvenes que despertar su interés voluntario. que otros se encargan de aplicar en 1" sociedad total. El hombre de ciencia. y de compartir y comparar los resultados. escribir y contar. los ejemplos de esta falta de probidad practicada bajo poderes totalitarios han hecho que el hombre de ciencia sea particularmente desconfiado ante el menor intento de censura y de «control del pensamiento». La exactitud y la precisión son características de la investigación científica e incluso el «pequeño» error debe corregirse con una constante comprobación de los datos. El niño no imita a su maestro tanto como a sus padres. El maestro de escuela elemental es una personalidad central en todo el sistema de enseñanza. Está muy extendida la teoría de que hay que despertar el interés y que no es recomendable psicológicamente imponer nada por la fuerza. Las exigencias de la función científica excluyen de la profesión a la persona descuidada y negligente. de hacer progresos acumulativos y simultáneos. Los resultados son tangibles y mensurables. El prejuicio corriente de que el hombre de ciencia es completamente «ajeno a los valores» queda desmentido por las repetidas afirmaciones de sabios que encarecen lo valioso de su quehacer. El rol social del maestro es más dinámico en la sociedad americana que en la mayor parte de las otras sociedades contemporáneas. y el rol social que desempeña es mucho más significativo de lo que muchos se figuran.218 VIII. Todo conato de «forzar los datos» con el fin de «probar» los resultados apetecidos acaba por fin por decubrirse. b) El hombre de ciencia es generalmente un hombre de aplicación disciplinada. El hombre de ciencia 219 Aquí nos ocupamos del rol social de la persona que hace posibles estos resultados. pero. e) En diversas formas actúa el maestro como ejemplo de conducta para los niños. tanto conceptuadas como externas. en la que la «explicación del universo» ha sido tomada de las manos de filósofos y teólogos y puesta en manos de los hombres de ciencia. f) En las escuelas elementales americanas el maestro debe con frecuencia entretener más bien que velar por la disciplina. y no un solitario o un genio raro de leyenda. el hombre de ciencia. demostrado sólo parcialmente por la sociedad en general. Hay margen suficiente para los destellos de la intuición que acompañan a los grandes descubrimientos científicos. Representa el principal canal institucionalizado por el que fluye nuestra herencia cultural. En Estados Unidos se reconoce la importancia de coordinar los diferentes aspectos de un proyecto de investigación. Generalmente se piensa que la sociedad norteamericana tiene una cultura laica. Es evidente que el hombre de ciencia no puede prever todas las consecuencias de su investigación. Gran parte de la educación formal que recibe el niño le viene por observación e imitación del maestro. Esto no significa que el hombre de ciencia individual tenga menos talento por el hecho de colaborar con otros. El maestro socializa y americaniza a sus alumnos. dado el alto grado de control de la naturaleza que ha producido la aplicación de las ciencias físicas. siendo un americano que habla de cosas americanas y en forma americana. sino también la cultura norteamericana misma. El punto importante es la red de pautas de comportamiento. Es un instrumento para el mantenimiento y reproducción de nuestros valores culturales en cada generación que se sucede. No cabe duda de que esto exige del maestro un alto grado de adaptabilidad en el desempeño de su función. Trabaja constantemente en la periferia del . que puede hacer más impresión de lo que él cree con sus observaciones espontáneas y sus modos de proceder. Además. La presión social de los colegas y del público en general pone gravemente a prueba la honradez científica. Sus pautas no son tan rígidas porque se ha introducido en ellas el experimentalismo de nuestra cultura. Su fe es un presupuesto fundamental. que dan razón del hombre de ciencia mismo. El maestro enseña no sólo a leer. y la persona que procede así lo paga con su reputación y con su subsistencia. Esto va implicado en su tenor científico de vida. se espera en general que los niños absorban los elementos básicos del género de vida norteamericano. Se ha llamado a nuestra civilización una «civilización de ingeniería». con todo. c) El hombre de ciencia con verdadero éxito es un hombre con fe acrisolada en el valor del conocimiento. El hombre de ciencia no pone en duda el conocimiento básico o la validez de las tesis admitidas en su propio campo. e) El rol del hombre de ciencia va también marcado por un escepticismo científico que es esencial para la búsqueda de la verdad.

Generalmente nos referimos a relaciones sociales. En entrevistas de prensa se supone a menudo que se ha de pronunciar sobre asuntos públicos de los que realmente tiene escaso conocimiento. o que un físico responda a cuestiones teológicas. ORRIN. KLAPP. ALEXANDER. Introducción a la sociología general. pero también es verdad que hay interacción entre grupos. Sin embargo. El término abstracto «relación» se personifica a veces. «relación humana» y «relación social». El norteamericano trata a sus hombres de ciencia con admiración y respeto. asumen la responsabilidad de la divulgación de informes concretos acerca de sus estudios. Parece que se observa una tendencia a ampliar el concepto de la utilidad de la ciencia para nuestra sociedad y nuestra cultura. secundarios y asociaciones. Nueva York 1958. Social Norms and Roles. pp. Wiley. clubs deportivos y en cualquier otro género de grupos primarios. NEAL. es decir. Exploration in Role Analysis. Nueva York 1958. WARD y MACEACHERN. en las que intervienen siempre dos o más personas. RAGNAR. Humanities. Villains and Fools: The Changing American Character. DANIEL y SWANSON. Herder. GUY. escuelas. y sus exploraciones exigen que haga tentativas y que tenga un espíritu siempre abierto. Roles conocimiento admitido. Al proceder así hallamos que las personas y los grupos humanos están relacionados en virtud del status. en su vocabulario. la comunicación y la interacción son tan esenciales para el individuo como para el grupo. o a las de parentesco. iglesias. El contacto recíproco. Barcelona 1972. del papel y del proceso. 43-47. ROMMETVEIT. University of Nebraska Press. An Examination of Role Theory. A veces surge una dificultad en el empleo de términos como «relaciones». Héroes. Versados y prominentes hombres de ciencia. MASÓN. Con el fin de analizar la amplia red de relaciones que existen en la sociedad. GUY E. E n este sentido no se limita sólo a las relaciones familiares. Lincoln 1967. D e estos . en las fronteras de lo desconocido. The Case of the State Pólice. de modos de interacción. sea que un distinguido biólogo manifieste opiniones sobre demografía. IX PROCESOS D E INTERACCIÓN En la sociedad los seres humanos se hallan en mutua interdependencia y relación.. MILLER. BIBLIOGRAFÍA GROSS. cómo cuando se habla de las «relaciones» para referirse a las personas a quienes nos une un vínculo de amistad. Generalmente se habla de los parientes como de personas que están relacionadas con uno por nacimiento. Wiley. adopción o matrimonio. Los resultados publicados son a veces irrisorios. PREISS. Prentice-Hall. el hombre de ciencia desempeña un rol público de importancia creciente en los Estados Unidos. el término «hombre de ciencia» está cargado de valor. Nueva York 1968.220 VIII. de tal manera que sin ellas perecería la persona y el grupo cesaría de funcionar. JACK y EHRLICH. ROCHER. El sociólogo emplea el término en su sentido más genérico: el lazo o vínculo que existe entre las personas y los grupos. y la sociedad total es una vasta y complejísima red de relaciones sociales. Las personas y los grupos pueden relacionarse y se relacionan entre sí de muchas maneras. HOWARD. Englewood Cliffs 1962. La divulgación del conocimiento es una función del proceso gradual de integración social y cultural que tiene lugar en toda nación que avanza hacia la madurez. sino que incluye también las relaciones en fábricas. tanto en el campo de la física como en el de la ciencia social. o que el sociólogo chapucee acerca de puntos de medicina. partidos políticos. a pesar de estas aberraciones ocasionales. es necesario hacer ciertas abstracciones de los seres humanos concretos comprendidos en ellas. The Changing American Parenl. El elevado status del sabio se traspasa a veces a sectores de su vida en que su competencia es relativamente pequeña.

así como en un gran número de situaciones estandardizadas del comportamiento mutuo. Dado que los roles son siempre recíprocos —por ejemplo.222 IX. reiteradas. una forma funcional de interacción social que reúne entre sí los roles sociales desempeñados por las personas. La intercomunicación e interacción de personas que desempeñan sus roles sociales constituyen la relación de rol. los roles de diferentes personas se enfrentan y se relacionan. padres e hijos. el conflicto. cuestión ésta ya discutida en el capítulo sobre los roles sociales. que se realizan conjuntamente por los dos términos de la relación. Es la relación de la situación o del puesto que ocupan los individuos unos respecto de otros. la obstrucción y la competición. Este concepto se aplica también a la relación entre grupos. lo hacen en relación con otras personas. igualdad o superioridad. Cuando las personas realizan las pautas de comportamiento que están en consonancia con sus roles. pero la distinción entre las dos clases de relaciones requiere un análisis ulterior. La relación social es el vínculo que reúne los roles. b) La relación por razón del rol indica la interacción funcional recíproca que ocurre cuando las personas desempeñan conjuntamente sus roles sociales complementarios. De la misma manera que el status social no tiene sentido si no con referencia a otros status. El aspecto cinético o dinámico se echa de ver únicamente cuando en virtud de la movilidad social una persona pasa de un status a otro. de interacción en que están empeñadas dos o más personas en la realización de las funciones sociales. que se cruzan a través de los numerosos roles que desempeñan los individuos. El término «proceso» ha pasado a la sociología con 'el significado científico general de un curso dinámico o serie repetida de operaciones. vendedor y cliente. así como la realización efectiva externa de las pautas propias del rol. No podemos decir que el contenido de la relación social no sea más que el contenido de los roles sociales en cuanto desempeñados entre las personas. Cuando padre e hijo participan en una misma situación social. pero en la ciencia social no podemos hablar de un «producto» de procesos sociales. En sentido mecánico. Relaciones y roles Procesos de interacción dos primeros puntos nos ocuparemos brevemente. y c) la relación de rol. y que el rol social se compone de pautas de comportamiento que circundan a la función social. . La persona social y sus roles actúan y están relacionados con otras personas sociales y sus respectivos roles. Este tipo de relación social se refiere a todas las pautas identificables. que es un aglomerado de pautas de comportamiento en torno a una función social. Dos personas que cooperan o se combaten llevan adelante un proceso social que es algo más que su relación de status o su relación de rol. Relaciones y roles. el tercero forma la materia propia de este capítulo. de comportamiento de dos o más personas. o enlace entre dos status o roles. b) el rol social. a) La relación por razón del status significa el enlace entre las posiciones sociales de que ya tratamos en el capítulo relativo al status y a la estratificación. Este ejemplo puede multiplicarse en todas las situaciones en que dos o más personas actúan juntamente. El rol social es el mecanismo mediante el cual las personas llevan adelante su comportamiento mutuo. el patrón implica al empleado. la asimilación. tampoco el rol social se halla aislado. Tanto la relación en el proceso como la rela- 223 ción en el rol implican unas formas de interacción. el proceso termina generalmente en un producto. categorías. La relación de status es un concepto estático. El proceso social es algo más que el mero lazo. Hemos visto que las personas operan en interacción mutua mediante la expresión de sus roles sociales. Los procesos sociales son unas pocas formas básicas y tipificables de interacción social. no la combinación de los roles en cuanto tales. el hombre se comporta como padre y el muchacho como hijo. el hijo implica al padre— podemos decir que la realización efectiva de los roles sociales acarrea relaciones sociales. el proceso de competición o de obstrucción va más allá del rol del hombre de negocios que está empeñado en este proceso. Ya hemos dicho que el status social carece de sentido si no se puede referir a otros status con los que está en relación de subordinación. en un objetivo realizado. Estas relaciones de los roles sociales se manifiestan en la interacción de amigo y amigo. El proceso trasciende el rol. c) La relación en virtud del proceso es un aspecto analítico más sutil y se halla a un nivel de abstracción diferente del de la relación por razón del rol social. Desde el punto de vista del análisis sociológico hay tres elementos importantes que se deben distinguir aquí: a) las numerosas pautas de comportamiento social que realiza el individuo y que están coordinadas y relacionadas entre sí. Esta relación comprende las exigencias de pensamiento y comportamiento social. En terminología sociológica los procesos sociales básicos son la cooperación. clases y otras colectividades entre sí. la acomodación.

las que se presentan con frecuencia de un modo bastante semejante. El proceso social se puede analizar siempre como un modo^de comportamiento que implica una pluralidad. Vamos a esclarecer este importante punto —la distinción entre la relación de rol y el proceso social— por medio de un ejemplo. de gobernante y gobernado puede ser conjuntiva o disyuntiva. Se hallan presentes en cierto grado en todas partes. pero existen y se pueden observar en todas partes. Un ejemplo extremo es el de la competición. Las pautas principales de las relaciones sociales. No podemos clasificar estas formas básicas de los procesos sociales en actitudes latentes e interacción manifiesta. compartidas por muchas personas y con algún significado social. pero no en todas partes se acentúan igual. Estas maneras de comportarse son relaciones estandardizadas en toda sociedad. la asimilación. resultando menos solidarias. Pero el proceso social de competición es algo más que — es algo «añadido a» — la situación en la que los hermanos desempeñan sus roles. en cuanto que se desarrollan de modo regularizado y sancionado. mientras que los disyuntivos expresan siempre los vicios sociales de injusticia y de odio. sino como formas esquematizadas de las relaciones sociales que incluyen las pautas de comportamiento tanto externas como conceptuales. mientras otras sociedades ios llevan al máximo. Los procesos disyuntivos se pueden . El rol. La asociación de padre e hijo. de patrono y empleado.224 IX. Asimismo los hermanos que están en conflicto no dejan de ser hermanos. la acomodación. Hay sociedades que minimizan algunos de estos procesos sociales básicos. Universalidad de los procesos sociales.social de hermano contiene diversas pautas de comportamiento que se han desarrollado en la cultura. La pauta de comportamiento competitivo entre dos hermanos se puede analizar como un proceso social que se distingue de la relación fraternal que existe entre ellos. Clasificación de los procesos. Son pocas las relaciones sociales básicas universales. El contenido de la pauta de comportamiento y del proceso social se puede analizar «como si» existiera separado de otras pautas y de otros roles. Los procesos disyuntivos son aquellos por los que las personas se distancian entre sí. sino las maneras en que funcionan recíprocamente estos roles y personas. ni las. Los procesos conjuntivos son las pautas de las relaciones de interacción por las que las personas se atraen entre sí y quedan más integradas. En mayor o menor grado los procesos conjuntivos son siempre una expresión de las virtudes sociales de justicia y amor. Las características de las pautas de comportamiento de que hemos ya tratado. el contenido del proceso social incluye siempre la conducta entre dos o más personas compartida simultáneamente por ellas. Cada sociedad ha desarrollado determinados procedimientos estandardizados por medio de los cuales tienen lugar la acomodación y la asimilación y con" los cuales igualmente se producen la oposición y el conflicto. se realizan de una manera estandardizada y rutinaria. reconocemos que hay ciertas maneras reiteradas de comportamiento que se hallan en todos los tipos posibles de asociación humana. y el proceso social de conflicto no es la actuación del rol social de hermano. Procesos de interacción Clasificación de los procesos 225 El contenido de los procesos. Las personas unidas en estos conjuntos pueden amarse los unos a los otros o ser antagónicos entre sí. la obstrucción y la competición. Usamos los términos «virtud» y «vicio» no como hábitos morales. Las categorías más amplias de procesos sociales se presentan en sentidos opuestos. Consisten en las maneras tanto externas como conceptuales de comportamiento. porque cada uno de los procesos sociales contiene tanto la expresión externa mensurable como la actitud observable indirectamente. pautas de comportamiento que constituyen el rol. Los procesos funcionales de interacción de un grupo con otro y de un individuo con otro se pueden observar en cualquier tipo de grupo en que se asocien las personas. En otras palabras. La expresión cultural de estas formas principales de relaciones sociales difiere ampliamente de una sociedad a otra. como la mayor parte del comportamiento humano en la sociedad. El proceso social no es meramente la situación estática que ocupa una persona con referencia a las otras. se pueden por tanto aplicar a la descripción de los procesos sociales. el conflicto. Estos procesos sociales aparecen como fundamentales para el mantenimiento de la sociedad. Los principales procesos sociales son la cooperación. Al nivel abstracto en que debemos tratar de esta compleja cuestión de las relaciones humanas. sumamente acentuado en las civilizaciones occidentales y muy rebajado en las orientales.

Es claro que la familia requiere y obtiene una cooperación mayor que la que se da en los otros grupos mayores de la sociedad. nos hacemos más claramente cargo de su importancia. en la satisfacción de las necesidades materiales. Cada una de éstas es una forma discernible de relación social en la que las personas que participan logran un objetivo considerado beneficioso o deseable para ellas. Se llaman disociativos porque los participantes están en pugna entre sí más bien que en armonía. Las personas presuponen que la cooperación es lo normal en la gestión de los negocios. sin embargo no hay ni un solo caso en el que una parte sea activa y la otra completamente pasiva. no obstante. Acomodación. todos estos factores intervienen en diversos grados en el proceso continuo de la cooperación. económicos. la acomodación y la asimilación. Sucede también a menudo que una parte consigue alcanzar más que la otra en el objetivo deseado. Aunque las dos partes pueden no participar siempre igualmente en la relación. en la que la persona social participa en varios grupos. la lealtad a los grupos y a sus ideales. En cuanto en estas relaciones interviene una motivación consciente. políticos. Estos procesos se llaman negativos porque las personas empeñadas en ellos tratan de impedir que los otros logren un objetivo que se considera deseable. La cooperación es una forma de proceso social en la que dos o más personas o grupos actúan conjuntamente en la prosecución de un objetivo común. Cooperación. ni con frecuencia contiene. A veces. en la educación de los niños. pero muchos tienen que contentarse con la acomodación. Gran Acomodación 227 parte del éxito de la cooperación resulta difícil de observar en la vida cotidiana. No puede ser «unilateral». en una palabra. En una sociedad compleja. Cuando decimos que las personas actúan conjuntamente. Sirven para perpetuar y mantener la sociedad como un organismo vivo. la cooperación es una relación recíproca. la fábrica. que en último término puede reducirse a un mero interés personal. armonía y solidaridad social. o la básica necesidad estructural de mutua dependencia. precisamente en los momentos en que se debilita esa relación cooperativa normal. Procesos de interacción llamar negativos en cuanto que reflejan la injusticia y la hostilidad que existe entre las personas. hablamos de los procesos más bien que de los frutos de la acción cooperativa. aunque evidentemente no requiere. puede hallarse uno en cooperación . sino que es también un requisito esencial e indispensable para el mantenimiento y la continuidad de los grupos y las sociedades. el temor al ataque por parte de un grupo exterior. que son modos de comportarse en los que han de participar dos o más personas. queremos decir que aportan sus esfuerzos juntas y más o menos simultáneamente con miras al logro de un objetivo. que la cooperación es la solidaridad social en acción. y estos mismos factores comúnmente los describen los sociólogos como los factores de integración. Por ejemplo. Los tres procesos sociales disyuntivos negativos son el conflicto. una cantidad exactamente igual de esfuerzo por cada una de las partes. Aquí. Naturalmente. El grado y el tipo de cooperación practicada en los grupos educativos. La comunidad. No es sólo la forma más común de relación social. mientras que a las relaciones conjuntivas se las puede llamar positivas en cuanto que reflejan el mutuo altruismo y la justicia. La cooperación es un proceso social que admite diversas clases y grados. Los tres procesos sociales conjuntivos positivos son la cooperación. religiosos y recreativos depende sin duda de los valores sociales y de la institución que predomine en cada una de las culturas. la escuela —casi todos los grupos de la sociedad— aspiran a la cooperación. mientras que la asociación secundaria tiene con frecuencia que animar y estimular la cooperación entre sus participantes. por el hecho de que la práctica de la cooperación interviene en todos los asuntos importantes de la sociedad. Son verdaderas relaciones sociales. sumamente beneficiosa para la sociedad. la obstrucción y la competición. Mientras la cooperación es una esencial y positiva relación social. son expresión del interés personal de los participantes. El deseo consciente de un objetivo. la acomodación es un género de arreglo a un nivel mínimo que permite a las personas continuar sus actividades aun sin estar en completo acuerdo y armonía mutua. Podemos decir. pero en su actuación real se han de considerar también como provechosas para el grupo total o sociedad. cohesión.226 IX. El grupo primario da por supuesto que todos sus miembros han de cooperar. es mucho más intensa y continua en los grupos primarios que en las asociaciones secundarias. Los factores que intervienen en la cooperación son complejos y numerosos. en el ejercicio del gobierno.

Comúnmente decimos que una persona o una categoría minoritaria es asimilada por un grupo o una sociedad. Existen muchos y sutiles matices y grados en ej proceso de acomodación que cualquier sociólogo puede reconocer fácilmente. pero siempre hay además algún otro objetivo o fin determinado por el que se entabla el . La mera tolerancia entre las personas o los grupos es el grado mínimo de acomodación. Las' personas que están en este proceso no se limitan a un mero intercambio de características culturales. El grado y la extensión de la asimilación que ocurre entre las personas en una sociedad depende de muchos factores. Esto es socialización. La asimilación es un proceso específico que se observa principalmente en las poblaciones formadas por diferentes agrupaciones étnicas. La asimilación es menos un resultado que un proceso. El proceso suele avanzar lentamente donde existen rígidas líneas divisorias de clase o de casta. en donde coinciden rasgos culturales procedentes de distintas partes del mundo. si bien el grado de asimilación alcanzado en una sociedad es indicio de su integración social y cultural. un proceso en que cada una de las partes hace concesiones a la otra. de religión. Es fácil de demostrar que todos los grupos extensos tienen ambas clases de miembros. Las variadas pautas de pensar y de obrar se enfrentan y amalgaman. de educación y de riqueza son a veces obstáculos importantes para el proceso de asimilación. Sin embargo. el objetivo de la acomodación no es meramente negativo. por amenazas o por la fuerza física a aceptar una acomodación con la parte más fuerte. El conflicto es la forma de interacción por la que dos o más personas tratan de excluirse mutuamente. donde existe aversión o incapacidad para compartir elementos culturales altamente valorados. Ciertas minorías étnicas europeas son ejemplos históricos de estos obstáculos a la asimilación. El centro de atención y de acción en el proceso de conflicto lo forman siempre las partes empeñadas en esta relación. que acentúa el efecto cultural en el individuo. También este proceso es esencialmente una relación bilateral. Así pues. en este proceso las personas se asimilan entre sí. bien sea aniquilando una parte a la otra o bien reduciéndola a la inacción. La acomodación se puede por tanto definir como la forma de proceso social en la que dos o más personas o grupos actúan mutuamente con el fin de impedir. en la que ambas partes. Un grado ulterior es la componenda. Está caracterizado por un «toma y daca» en cuanto que cada parte hace alguna modificación en sus pautas de comportamiento con el fin de acomodarse a la otra. el proceso necesario que ocurre cuando se ha superado un conflicto y los sobrevivientes aprenden a ajustarse y adaptarse unos a otros. Asimilación. que es una relación recíproca. La acomodación es. Su forma más elemental es el conflicto armado. Es una relación de interacción en la que ambas partes actúan recíprocamente. como las comunidades polacas desparramadas por Rusia y las minorías alemanas establecidas desde hace tiempo en Polonia. Por ejemplo. los cooperadores y los que se acomodan. Es un medio de vivir en paz. Conflicto. Es cierto que toda persona debe necesariamente pasar su vida por la experiencia de aprender determinadas pautas de comportamiento. en el que extensos grupos de personas se enfrentan en combate con la intención de destruirse unos a otros. de distinto modo al que anteriormente existía en cada una de las partes de la relación. pues. Es un procedimiento general a largo plazo en el que se ponen de relieve lo que hace el individuo y los efectos que se producen en él. que eventualmente puede inducir a una cooperación positiva. de modo que en adelante comparten pautas de conducta similares. aun cuando una de ellas pueda ser más afectada que la otra. La asimilación es un proceso social por el que dos o más personas o grupos aceptan y realizan las pautas de comportamiento de la otra parte. participan en una interacción. El resultado de un conflicto internacional ha sido siempre cierta forma de acomodación entre el vencedor y el vencido. debe dis- Conflicto 229 tinguirse de la socialización. Tienden a adaptarse. Las diferencias de idioma. pero también en este caso debemos evitar interpretar el proceso como «unilateral». Procesos de interacción con un grupo y acomodarse sencillamente con otro. El arbitraje y la conciliación son con frecuencia formas conscientes de acomodación. Hay también situaciones en las que una parte puede ser obligada por la ley. la mezcla cultural de moros y españoles se puede todavía reconocer en el sur de España. reducir o eliminar los conflictos. El proceso de asimilación. de coexistir. por la que uno se adapta constantemente a la cultura y aprende a comportarse como miembro de la sociedad. a ajustarse y finalmente a asimilar estos rasgos.228 IX. sean individuos o grupos y hasta sociedades enteras.

conscientes tanto como implícitas. como injurias. de conflictos industriales entre la dirección y el trabajo. Los partidos políticos se necesitan mutuamente Competición 231 y en muchos aspectos deben coordinar su acción. Ésta se presenta bajo muchas formas y se manifiesta en las tácticas consistentes en postergar. sea que ella misma desee obtenerlo o no. Todas las personas y los grupos compiten por un objeto. cuyo objeto es dejar insensible al adversario. a menos que se destruyan del todo las dos partes empeñadas en él. Las tentativas para hundir el negocio de algún competidor o para asesinar a alguna persona se llaman a veces conflictos. aunque no siempre se hallan en igualdad de condiciones. por ejemplo cuando dos vecinos propalan malas especies uno de otro. La obstrucción es un proceso social en el que cada una de las personas o grupos contrarios tratan de impedir que la otra logre un objetivo. Se oye hablar de conflictos de ideas entre jóvenes y viejas generaciones. por lo cual es necesario especificarlo cuidadosamente. denunciar. le sigue necesariamente una forma u otra de acomodación. en propalar difamaciones y «bulos» y en hacer campañas de falsos rumores. de clases abiertas. mesurados los valores y se acoge con aplauso el éxito. En efecto. pero en otros puntos se hacen obstrucción entre sí. ademanes o acciones. obstaculizar y frustrar a los otros. cuadra bien con la definición de conflicto. La obstrucción no tiene importancia sociológica si se restringe a una base personal. desprecio. es una relación humana recíproca en la que participan las dos partes. El término «conflicto» se usa con frecuencia cargada de vagas connotaciones. Como proceso social. El conflicto frecuentemente brota de la competencia y la oposición y. dado que hay siempre dos partes en el proceso. o de conflictos de intereses entre los diversos partidos políticos. La extensión y el grado de la competición crece en una sociedad dinámica. un premio o una victoria. y que debe jugarse limpiamente. como cuando un pequeño hombre de negocios no puede mantenerse frente a competidores más fuertes. Cuando dos partes compiten se dirigen primariamente al objetivo que quieren lograr y sólo secundariamente a las partes mismas. La obstrucción se da a veces junto al mismo proceso de cooperación o incluso dentro de él. Es necesariamente una relación social. pero sin atacar directamente y de frente al contrario. y la competición es siempre más fuerte si el objeto escasea y es de gran valor. Procesos de interacción conflicto. Existen «reglas del juego». . Los conflictos deliberados. En realidad. y en cierto modo como proceso continuo de lo que exageradamente se llama «lucha de clases». No cabe duda de que en los preliminares de un conflicto se dan diversas formas de conducta inconformista. Dos o más sectores de un parlamento o congreso nacional. Todos estos ejemplos se caracterizan por el empeño que pone cada una de las partes en impedir que la otra logre su objetivo sin destruirlo ni obtenerlo ella misma. Obstrucción. El boxeo moderno. con posibles apuestas elevadas. dado que implica hostilidad y antagonismo. Existen muchas manifestaciones de obstrucción entre la mayoría y las diferentes minorías de una sociedad. En los procesos de conflicto y oposición la atención se centra primariamente en la parte contraria como tal. pero tiene también el otro aspecto de competición deportiva. principalmente de los que destacan las cualidades negativas de una persona o categoría social. en la que son numerosas las oportunidades. provocados por sí mismos. el conflicto no es jamás relación unilateral. se estima socialmente provechoso. entre los diferentes grupos religiosos y raciales. ataques personales y físicos. Con frecuencia se actúa de una manera más organizada entre amplios sectores de la población. El uso de estereotipos. la competición se considera como una especie de juego. dos términos en el proceso. El conflicto se considera como medio para un fin. Competición. son probablemente casos raros aun en las llamadas sociedades primitivas. en la que los combatientes rivalicen por una ventaja económica. se empeñan a menudo en un proceso de obstrucción. aun cuando ocasionalmente pueda acabar en desastre para el competidor más débil. La competición es un proceso social en el que dos o más personas se esfuerzan por lograr un mismo objetivo. es uno de los instrumentos más comunes de la obstrucción. observadas por los individuos o grupos en competencia.230 IX. Estas acepciones no coinciden con el concepto sociológico de que estamos tratando. que finalmente deben encontrar alguna forma de cooperación para el bien público del país. La competición se lleva adelante en forma pacífica y sigue unas reglas más formales que los otros procesos disyuntivos. A veces se la considera como una forma cortés y elegante del conflicto. Éstas se manifiestan con palabras. aversiones. rivalidad.

Esta breve descripción que hemos hecho de los varios procesos de interacción muestra ya que no se deben simplificar excesivamente estos tipos de relaciones humanas.ro con todo esto no deja de realizar los bien discernibles papeles familiar y religioso. no son en modo alguno sinónimos y se pueden analizar separadamente por razones de claridad y de comprensión. pero al mismo tiempo estar de acuerdo en una política exterior. crea a veces confusiones. El problema se esclarece si observamos el objeto en torno al cual se desarrolla el proceso. Finalmente. las minas de oro y los depósitos de uranio. Hemos dado suficientes ejemplos para demostrar que el contenido específico del rol social se debe distinguir de los procesos genéricos de la interacción social. Generalmente. acomodación y asimilación. Complejidad Matriz conceptual de los procesos sociales Procesos de interacción de los procesos llegar a la gente son criy mejor sociales. más accesibles. Matriz conceptual de los procesos sociales. Todavía hay que hacer algunas consideraciones con el fin de referir estos procesos a las situaciones sociales concretas en que se manifiestan. dado que implican comportamientos conceptuales recíprocos y no son meras virtudes personales o buenos hábitos que existen en el espíritu del miembro particular de la sociedad. los juicios y las tendencias relacionadas con él. no estudiamos meramente las manifestaciones externas de conducta que identifican la forma de interacción. Existen también en toda sociedad pautas conceptuales de comportamiento más generalizadas que actúan como una especie de matriz de las formas de interacción conjuntivas y disyuntivas de que acabamos de hablar. sino también las actitudes internas. pero en todo caso no cesa de realizar las pautas propias del rol de estudiante. valorados en unas sociedades que en otras. Las principales pautas para los procesos conjuntivos son la equidad. La diferencia está en los valores culturales.232 IX. Pese a esta compleja imbricación de las diferentes formas de interacción. el que la competición se acentúe más que la cooperación. por ejemplo. la justicia y el amor. cooperación. o a la clase social inferior se permite participar en el proceso social. Un troglodita. las ideas. La competición es un «estado de espíritu» compartido por muchas personas. Los conflictos y las competiciones de larga duración suponen casi siempre una obstrucción. Lo mismo se puede decir del análisis de los otros procesos: acomodación. Los valores sociales significativos que profesan las personas ayudan a determinar. en su forma «pura». Éstos son más numerosos. el proceso de competición en tal sociedad. Por ejemplo. La cultura determina las reglas y límites de los diferentes procesos como también la evaluación de los objetos sobre los que ocurre la interacción. pero no comprenderá los conflictos sobre los campos de petróleo. Dos partidos políticos pueden estarse obstruyendo uno a otro acerca del programa contra la pobreza o de cuestiones de asistencia social. De hecho no se pueden concebir en forma realista sino como pautas de comportamiento entre . puede comprender muy bien la competición e incluso el conflicto entre los derechos de pastos y caza. El estudiante puede desempeñar su rol educativo en forma de competición o puede seguir un proceso de acomodación. Son también relaciones sociales. Primero: De lo que hemos dicho ha de resultar claro que ninguno de estos procesos se halla. compite en toda sociedad en torno a aquellas instancias que terios de status social. El conflicto tiene casi siempre matices de competición. Ya hemos visto que los. Tercero: La operación concreta de los procesos sociales aparece a veces complicada por el hecho de que las personas y los grupos empeñados en ellos pueden intervenir al mismo tiempo en dos procesos aparentemente contradictorios. Un hombre puede hallarse en conflicto con su cufiado y en verdadera cooperación con los correligionarios de su iglesia. como también el grado en que a una minoría racial o étnica. puede evaluarse casi tan alto como el de cooperación. la influencia de la cultura es un factor importante para las formas con que estas formas de interacción principales actúan en una sociedad cualquiera. puesto que los contendientes se esfuerzan generalmente por lograr algo más que destruir sencillamente al adversario. conflicto. asimilación y obstrucción. Existe un entrecruzamiento análogo al de los procesos conjuntivos de cooperación. 233 dos hermanos pueden competir por el amor de una misma muchacha y al mismo tiempo cooperar eficazmente en un negocio arriesgado. contenidos de las relaciones sociales son pautas manifiestas y latentes de comportamiento. pe. Segundo: El hecho de que los procesos sociales trasciendan el contenido específico del comportamiento propio de un rol. por lo menos por largo tiempo. por ejemplo. si estudiamos la cooperación o el conflicto. En otras palabras. como también una pauta de comportamiento exteriorizada en la acción recíproca. a menudo.

El suave fluir de las relaciones sociales. Esto significa que la obligación de realizarlas y de permitir y estimular su realización en otros existe al nivel moral de lo que las personas en la sociedad estiman bueno o malo. Las personas que hacen lo que pide una «moral común» más bien que lo que exigen la letra estricta de la ley y las demandas de las sanciones sociales formales. El valor de la competición 235 que son formas estrechas y limitadas de interacción personal. c) El amor social es un amplio proceso general en el que las partes que interactúan quieren y hacen lo que es ventajoso para unos y otros. b) La equidad es una forma de interacción esperada en las zonas en que las pautas de comportamiento no están definidas moralmente o no se pueden urgir con todo rigor. toda persona social lo exhibe en diferentes grados. con más frecuencia se reconoce la relación de equidad en el amplio campo de las costumbres y de los usos cuando se ven actuar estas formas de una manera concreta. del etnocentrismo y del odio y. Las campañas para las elecciones son competitivas. como accidentes o desastres naturales. el contacto y la comunicación cotidianos son posibles gracias a la equidad más bien que a la justicia. El valor de la competición. que va mucho más allá de la justicia o de la equidad. PROCESOS SOCIALES EN NORTEAMÉRICA 1. La relación de justicia es una relación contractual formal o no formal en la que los derechos de una persona o grupo se enfrentan con los deberes de otra persona o grupo. tampoco concursos de belleza acaban con arañazos entre las partes en litigio. si no impensable. que este proceso social contiene muchos valores positivos.234 IX. Los norteamericanos dan por supuesto que la competición es cosa buena. a) La justicia es un proceso social en el que las personas que están en relación cumplen las obligaciones que se deben mutuamente. Una vez más consideramos a las personas que tratan unas con otras bajo el aspecto de los objetivos sociales generales y del bienestar común. En otras palabras. y las personas y grupos que así se conforman actúan el proceso social de justicia. Es evidente que los tres procesos están implicados en las rela^ ciones positivas y conjuntivas de cooperación. sin ella la vida social sería intolerable. por lo menos en alguno de los papeles que desempeña. Los analizamos. Ya vimos que los mores son las pautas de comportamiento más imperativas en una sociedad. evidentemente. Conviene recordar que aquí consideramos estos procesos de justicia. la sociedad se arroga el derecho de exigir conformidad con sus más importantes pautas de comportamiento. se echa de ver que por todo se encuentra gente que no sabe perder. aun cuando su manera de actuar difiere grandemente de una sociedad a otra. y no en su aspecto psicológico e individualista. No se producen motines al final de una competición deportiva. En cierto sentido es la relación social más fundamental. Salvo . No nos referimos aquí ni al amor romántico ni al conyugal. «hace daño» a las otras personas y procede en forma injusta. Si se comparan con algunas otras sociedades. Procesos de interacción dos o más personas que son equitativas. la generosidad y la buena voluntad. Cuando una persona viola intencionadamente los mores pone en peligro el bienestar común. que es la «vida» del comercio y de la industria. que implica un grado de interés y servicio voluntarios dirigidos a los demás. como la amabilidad. pero que la pauta preferida en los Estados Unidos es intentar perder elegantemente. El concepto de justicia y la expresión efectiva del proceso social de justicia se hallan en toda sociedad. Se puede ejemplificar de muchas maneras. desarrollan relaciones sociales equitativas. Cuando están profundamente afincadas en la cultura. Es el género de relación que brota de la experiencia social de lo que es correcto y conveniente en cada caso. justas y caritativas unas con otras. Esta clase de relación recíproca es el antídoto del egoísmo. El amor social no actúa bajo presión social formal ni está ligado a obligaciones estrictas que puedan ser urgidas por la sociedad organizada. la buena vecindad. y todas las virtudes apreciadas socialmente. acomodación y asimilación. oposición y competición. aun cuando la interacción no contiene conscientemente estos objetivos. pero el político que pierde no abandona el país por temor de su rival triunfante. Los sociólogos usan frecuentemente el término «altruismo» para designar el proceso del amor social. Puede ser muy importante para el psicólogo conocer cómo se desarrollan en el comportamiento personal individual o cómo afectan a éste. A veces la relación de equidad surge en situaciones que no son reproducciones exactas de situaciones anteriores. Sin embargo. tienden a restringir y moderar los aspectos negativos de los procesos disyuntivos de conflicto. en el presente contexto. de equidad y de amor desde el punto de vista sociológico. son sin duda manifestaciones del amor social. como relaciones entre las personas y los grupos. más básica que cualquier otra.

se da todavía la competición típicamente norteamericana por las almas. se le reprende por no ser buen jugador. Lo que parece ser exclusivo de la cultura norteamericana es el considerar la competición como algo positivo. que caracterizan el boxeo. Procesos de interacción El trabajo en equipo en Norteamérica raras excepciones. y el preciado objetivo es las más de las veces no el matrimonio. La prueba primaria de este aserto es el sistema organizado. la juventud americana se verá empeñada en la competición educativa y afectada por ella. como una forma asociativa en el proceso social. Las confesionalidades religiosas son numerosas y ninguna de ellas abarca más que a una minoría de la población. Ha de competir caballerosamente. está más y más regulada para que cada uno tenga una justa oportunidad de competir. No se trata sólo de competición entre particulares que aspiran a un cargo. hay aspectos particulares de competición en el sistema norteamericano. Estos ejemplos muestran que la competición interviene en una forma o en otra en todas las zonas importantes de la vida social americana. De ahí resulta que. En cierto sentido esta competición es también un juego. y los norteamericanos suelen concebir la competición como sustitutivo del conflicto más bien que como su preludio. si se exceptúa a unos pocos eclesiásticos profesionales. Incluso las «marrullerías» destinadas a poner fuera de combate al adversario. son aplaudidas como expresión típica del espíritu de competición americano. La convicción de que todo se puede hacer mediante trabajo en equipo penetra toda la cultura norteamericana. y el que pierde debe mostrarse «buen perdedor». El trabajo en equipo en Norteamérica. La lista que sigue muestra que el proceso de competición es estimulado en América en todos los más importantes campos de la conducta social. En un empeño de disminuir los fracasos de competidores desafortu-> nados. sino el intercambio de recuerdos personales. y aun cuando los reglamentos no funcionan nunca perfectamente. e) La competición en la palestra política es un reiterado fenómeno en nuestra sociedad. c) En la institución recreativa la competición es el «alma» de los deportes. La competición en los negocios no se encuentra libre y desencadenada. no ya como una relación negativa. proporciona un campo a la agresividad juvenil y ahorra inquietudes a las personas jóvenes. Como pauta tanto conceptual como externa de conducta es un elemento de la mayor importancia sociológica. pero es un hecho que sus efectos han quedado sumamente reducidos al acentuarse la importancia de la competición. Sería ingenuo pensar que los procesos de conflicto y oposición carecen de importancia. el candidato que no tiene una organización que le apoye no puede esperar el triunfo en la disputa por un cargo público. Cuando se anima al niño a ser autónomo y agresivo no se le quiere decir que derrote a los otros. Todo colegio universitario es un teatro de competiciones entre muchachas para salir con un muchacho simpático. d) En toda sociedad los grupos familiares deben necesariamente caracterizarse por el proceso básico de cooperación entre los miembros. sino que se perfeccione él mismo. como parece suceder en otras muchas culturas. tienden por lo menos a salvaguardar la forma y el espíritu de la competición económica. puede afirmarse en general que el juego limpio y la aceptación de las reglas del juego han venido a ser pautas culturales tradicionales. En cierto sentido esta tentativa «va contra» la cultura. Los norteamericanos no se cansan de exaltar la cooperación como la forma más eficiente de relación humana. «Trabajemos juntos» es una divisa que se oye a menudo por todas partes en el país. Mientras se considere la competición como un valor cultural en sí mismo y mientras el sistema de grados y de honores se emplee como medida del aprovechamiento hasta el final de los estudios académicos. sino también entre grupos organizados de personas que apoyan a los respectivos candidatos contendientes. a) Se ha de contar con la competición económica en una cultura que exalta la iniciativa y la libertad. Mientras que el movimiento ecuménico promueve la cooperación. larmente el método de evaluar las dates «citas» implican un proceso de competición. hace accesibles las oportunidades y aprecia los criterios materiales de éxito. y viceversa. Leyes antitrust y procesos contra los monopolios han venido a formar parte de nuestra tradición cultural. No obstante. por acrecentamiento del prestigio y por el galardón de ser el más grande. coordinado y cooperativo de la producción y distribución masiva que ha puesto al alcance del público un cúmulo de productos y de servicios. Se supone que la competición reemplaza conflictos con otros y ayuda a evitarlos. f) Entre las entidades religiosas la sociedad norteamericana ha desarrollado gradualmente un sistema con el que el conflicto es sustituido por la competición. la lucha y el fútbol profesionales. disociativa. Excepto en raros casos de competiciones menores. Con el fin de garantizar la limpieza de las elecciones se han promulgado leyes para controlar los gastos de la campaña electoral. algunos educadores han propuesto que se supriman los tests y las calificaciones. . El deporte se considera como una actividad sana con matices morales y psicológicos. nadie piensa en «derrotar» a otras agrupaciones religiosas o en «dejarlas fuera de combate». y si al ganar o al perder pierde la cabeza.236 IX. Las costumbres del dutittg (citas entre adolescentes de ambos sexos) y particu- 237 2. El contrincante «sucio» que viola las reglas es castigado por los funcionarios y con frecuencia despreciado por el público. especialmente en las experiencias preconyugales de la juventud. b) La noción de competición entre jóvenes en la institución de enseñanza no es una invención originariamente americana. pero en nuestro país se ha extendido a mayor porcentaje de educandos que en otras partes. Es a menudo delicada la línea divisoria entre competición y conflicto.

ofrece particular interés si tenemos presente el gran valor que los americanos atribuyen al proceso de competición. en semejante situación. que los trabajadores deben disfrutar de suficientes ingresos. marchas para la paz. que toda persona debe tener adecuada asistencia higiénica. reunámonos y vamos a resolverlo. de explosiones. segunda. La delincuencia juvenil en escuelas y calles de las ciudades. Con otras palabras. Los norteamericanos parecen convenir en que toda familia tiene derecho a un hogar decoroso. Incluso concediendo que estos problemas se pueden resolver mediante trabajo en equipo. Vamos a ilustrar en concreto con algunos ejemplos esta afirmación general. la brutalidad y corrupción de la policía en algunos lugares. y cuando se trata de una catástrofe de mayor cuantía se presta ayuda en toda la nación. de inundaciones y de epidemias. b) En la sociedad norteamericana existe un sector de problemas sociales ambiguos en el que se nota una falta general de cooperación y donde con frecuencia fiaquea el trabajo inicial en equipo. pero no existe acuerdo efectivo sobre la gravedad del problema ni una forma exacta de fijar la responsabilidad de la cooperación en determinadas personas. que debe haber mejores carreteras y que se deben mejorar las relaciones entre las razas. Existe un sentimiento general de que «algo va mal» y también de que «hay que hacer algo». No puede esperarse. Procesos de interacción El proceso de americanización El análisis del modo como de hecho se desarrolla la cooperación requiere ciertas reflexiones que moderen ese jactancioso entusiasmo. la conocida existencia de toda clase de vicios comercializados. pero a menudo ha habido oposición efectiva basada en el argumento de que el procedimiento empleado es en cierto modo «antiamericano». generosidad y eficacia cuando se hallan frente a una catástrofe. En este último caso puede decirse que los norteamericanos en su mayoría quedaron fatigados de la guerra. La cooperación en gran escala se considera como el medio de resolver problemas sociales de gran envergadura.» Sin embargo. La cooperación social en tales circunstancias alcanzó un nivel y tuvo una extensión y eficacia mayores que todas las tentativas de cooperación organizada en tiempos de paz. a) Los norteamericanos suelen cooperar con presteza. huelgas y manifestaciones que acompañaron la guerra del Vietnam. o la cooperación social. era irracional e inmoral. que exista el trabajo de equipo. Se ha logrado cierto grado de mejora. c) Existe un tercer tipo de problema social en el que sólo parcialmente ha habido cooperación.IX. las bandas organizadas de chantage. por lo general. todos éstos son ejemplos de problemas sociales predominantes cuya solución requiere la cooperación social. Aquí hay acuerdo general acerca de los valores que entran en juego. y el gran número de inmigrantes que han entrado en los . Se tiene la sensación de que la competición estimula la acción social y que la cooperación dentro del grupo resulta de la competición con otros grupos. si se puede determinar la responsabilidad de la realización de la acción. y ante las amplias protestas. y no sólo en las comunidades próximas al lugar del siniestro. La mayor parte de estos problemas dan vueltas en torno a cuestiones y valoraciones morales con cuidado de no tocarlas. pero un factor mucho más importante fue la falta de convicción de que la guerra fuera un esfuerzo valioso. si hay que emprender una acción concreta. La gente coopera en la organización de socorros. pero a la vez hay gran. Muchas personas dejan de cooperar en la solución de estos problemas. Acá y allá han tenido lugar «limpiezas» efectivas. por lo regular temporales. El «crisol» es una popular imagen para expresar lo que en términos precisos es el proceso de «americanización» de gentes procedentes de todas las partes del' mundo. e incluso se dan casos de acciones organizadas en equipo para contrarrestar las tentativas corrientes de resolverlos. Cuando hay unanimidad sobre estos tres puntos. El procedimiento norteamericano podría expresarse así: «Aquí hay un gran problema. Este hecho surge en contraste de manera dramática ante los tumultos contra el reclutamiento durante la Guerra Civil. El proceso de americanización. la gente no está de acuerdo en estas situaciones sobre los valores que entran en juego en el proceso de cooperación. En estos problemas no saben las gentes generalmente lo que hay que hacer y por eso dejan su solución a otros. La Cruz Roja suele ser el agente coordinador de estos socorros. si las personas están de acuerdo en que vale la pena realizarla. Tal asimilación ha sido ampliamente estudiada en nuestro país. Prestan ayuda a las víctimas de incendios. que deberían hacer algo en concreto: hacer donaciones en dinero o en especie o prestar ayuda física inmediata.desacuerdo sobre lo que se ha de hacer y sobre quién lo ha de hacer. los norteamericanos suelen cooperar de buena gana y con éxito. ¿cuáles son las condiciones fundamentales que secundan o entorpecen la cooperación? En general se puede decir que las personas cooperarán voluntariamente bajo tres condiciones: primera. la difusión de material pornográfico y lascivo en libros y revistas. todavía hay por resolver en los Estados Unidos enormes problemas sociales. La acción norteamericana en equipo. pero en general estos problemas pruebas que «la responsabilidad de todos equivale a la responsabilidad de ninguno». 238 239 3. Una extraña característica de la cultura norteamericana es la visible convicción de que mediante la competición se hacen las cosas no menos'eficazmente que con la cooperación. De hecho no hay contradicción en que coexistan simultáneamente la cooperación y la competición como dos procesos importantes dentro de la misma cultura. finalmente. Sienten. y que no gozaba de apoyo popular. a la par que inútil. El trabajo en equipo de los norteamericanos durante las dos guerras mundiales es el mayor ejemplo de cómo estos problemas pueden tratarse con eficiencia. Cada vez más la gente sentía que la guerra del Vietnam no «tenía sentido».

y que ahora se halla también en un estado de flujo. Procesos de interacción Estados Unidos ha ofrecido a los sociólogos un importante campo de investigación. Esto no es más que una pequeña lista entre los innumerables elementos culturales. debemos reconocer que.240 IX. a menudo. como también son americanos el personal y la clientela. mejicanos y otros muchos. Los cambios de pronunciación. debido a la perspectiva del tiempo y a las relaciones que ahora tenemos con los extranjeros. de nuestras prácticas religiosas y de nuestros usos familiares tienen sus raíces fuera del mundo americano. Muchos aspectos de nuestro sistema escolar. una forma de comunicación recíproca. Incluso los recientes estilos llamados «funcionales». que puede designarse como una forma intermedia de oposición. Este proceso está todavía muy extendido. lo eran también la mayor parte de nuestros materiales. Incluso la «natural» diferencia entre la indu- Ejemplos de obstrucción 241 mentaría masculina y femenina que tanto distingue el aspecto de los norteamericanos del de los asiáticos. el abandono de palabras anticuadas y la creación de términos nuevos han aportado numerosas variaciones accidentales en el uso de la «lengua madre». de libertad y de igualdad. italianos. Las gentes ejercen mutua obstrucción (se opone a los objeti- . los inmigrantes de las últimas décadas habían tenido mejor instrucción y así tenían menor necesidad de ser aceptados o asimilados — algunos de ellos eran «intelectuales»—. No obstante. que el americano ha «dado» y el inmigrante ha «recibido». franceses. Debería señalarse que se da ahora una especie de inversión del proceso de la exportación cultural desde los Estados Unidos. América está desarrollando sus propias características culturales. En el desarrollo de la cultura norteamericana han tenido especial relieve dos procesos sociales negativos. pero a fin de cuentas nuestro idioma es importación de Inglaterra y muchos de los cambios son importados de otros países. e) La mayor parte de nuestras modas de vestir son de origen extranjero y. tanto menos marcado es el impacto originario de la asimilación. Esto se aplica tanto al americano nativo como al inmigrante mismo. Además. Incluso los utensilios que empleamos para comer son de origen extranjero. Durante los años de más intensa inmigración. a) Los conceptos básicos de democracia. en que el rascacielos es una genuina invención norteamericana. Si bien la práctica efectiva del cristianismo ha adoptado formas numerosas y a veces peregrinas. Religiosos católicos de ambos sexos inmigraron a millares para ayudar a conservar la fe y. En toda gran ciudad existen restaurantes que sirven platos especiales de diferentes nacionalidades: armenios. que emplean acerOj vidrio y hormigón. Nuestros arquitectos estarán sin embargo de acuerdo. imprimían sus rasgos étnicos a la población que servían. por ejemplo en el grupo del Buuhaus en Alemania. hasta la invención de las materias sintéticas. pero es difícil encontrar creaciones norteamericanas «originales» que no sean de algún modo imitativas de estilos extranjeros. no debemos olvidar que la asimilación es esencialmente una relación social. Un aspecto interesante de la asimilación en estos restaurantes es que aquellos en que se sirven platos «extranjeros» son las más de las veces propiedad de americanos. b) Las ideas religiosas centrales de la religión judeo-cristiana son también de importación europea. Ejemplos de obstrucción. es decir. al que se alude a veces con mofa como «cocacolización». La obstrucción es un proceso social identificable. la creencia funda. y los ayudaba a guardar sus tradiciones. chinos. pero sin duda se interpreta mal por el hecho de emplearse a menudo como sustituto para evitar conflictos o como recurso para mejorar las propias perspectivas en una competición. el proceso de asimilación avanza más lentamente. como también eran de posición social más elevada que los que llegaron a comienzos del siglo. proceden de la filosofía de la Ilustración del siglo xvm europeo y tienen orígenes todavía más remotos en los filósofos sociales de Europa. objetos físicos y formas mentales y de comportamiento que nuestro pueblo ha americanizado mediante el proceso de asimilación. mientras que parece estar disminuyendo gradualmente la contribución de los inmigrantes extranjeros a la cultura norteamericana. c) La pauta cultural más evidente recibida de extranjeros por los americanos es la lengua inglesa. Si se exceptúa • a los sociólogos. poca atención se ha prestado al proceso de obstrucción. Por una parte se ha estimulado la competición limpia y por otra ha habido una tendencia a aminorar los conflictos. probablemente. y que los dos términos de la relación están implicados en un comportamiento mutuo Posiblemente sea una buena lección para salir al paso al etnocentrismo analizar brevemente algunas de las aportaciones hechas a nuestra cultura por culturas extranjeras. El estilo de vida norteamericano. Las modas en el vestir —especialmente las femeninas — cambian muy rápidamente. mental en la redención del pecado. Muchos norteamericanos creen que la asimilación ha sido un proceso de dirección única. Sin embargo. 4. d) Pocos de los manjares que consumimos son en su origen típicamente americanos. tienen sus orígenes fuera de los Estados Unidos. El sistema legal que rodea y protege la aplicación de la democracia es un legado cultural de Inglaterra. la clerecía de cada religión acompañaba a sus paisanos a los Estados Unidos. f) La arquitectura de los edificios públicos y semipúblicos de América es imitación de la antigua Grecia y Roma y de la Europa medieval. en la fraternidad de todos los hombres bajo Dios ha ejercido vasto influjo en las relaciones sociales de los americanos. Cuanto más nos alejamos en el tiempo de la gran oleada de inmigrantes. está invadiendo otras culturas. es en realidad imitación de los usos europeos.

Los políticos del Sur han empleado varios tipos de tácticas para diferir la aplicación de las leyes. Algunas competiciones entre las principales entidades religiosas de nuestro país se ven apoyadas por sutiles formas de propaganda. Las aspiraciones de estas gentes a una situación social más elevada. enjuagues. La obstrucción se practica en todos los tipos de relaciones humanas. c) La obstrucción ha sido un instrumento frecuente en ambos lados de las relaciones entre patronos y obreros. los inmigrantes y los grupos étnicos. o que disfruten de otros derechos civiles. y se nota en las observaciones desfavorables que hacen los hombres o las mujeres respecto al otro sexo. Quien pueda controlar las invitaciones para comidas. En algunos casos a un negro que fue activo en el movimiento de los derechos civiles se le niegan facilidades bancarias y de crédito en establecimientos financieros. en la introducción de Volkswagen en el mercado automovilístico norteamericano. ha ocurrido con la desegregación racial de los servicios públicos y otros cambios prometidos por el acta de los derechos civiles. El ejemplo nacional más notable de obstrucción que ha tenido lugar en estos últimos años es el procedimiento empleado en la depuración de individuos subversivos. las discusiones entre la vieja y la nueva generación no son sino indicios de este proceso social. así. Si bien la población norteamericana se va integrando más y más a consecuencia de la asimilación. En los últimos años han entrado en juego numerosos factores para suavizar o impedir estos viejos conflictos. no debemos olvidar que todavía existen muchas diferencias entre nuestra gente. y ello se observa especialmente en los productos y servicios de la publicidad. A continuación damos algunos ejemplos corrientes de obstrucción que se distinguen de los procesos sociales de conflicto y de competición: a) Legisladores y jurisconsultos son peritos en el uso de las técnicas obstructivas. No se destruye a los individuos acusados. sobre todo por parte de las mujeres. Las disensiones sociales han sido frecuentes en nuestra historia y han estallado a veces en conflictos sociales. En este terreno existen otros muchos recursos de obstrucción. como también en los modos de frustrar las ambiciones femeninas en carreras que los hombres consideran como propias de ellos. Muchas personas honorables que una vez estuvieron en conexión con grupos comunistas se ven gravemente impedidos en sus carreras o en otros empeños por ser considerados culpables de su afiliación anterior. Diferencias regionales. los trabajadores que se trasladan de una localidad a otra y otros muchos son objeto de obstrucción en muchas maneras. Impaciencia ha habido también en la táctica de la desobediencia civil «no . aunque informales. Los abogados en los tribunales recurren a tácticas de obstrucción en favor de sus clientes. porque otros generalizan y les ponen la etiqueta de «subversivos». Las compañías de seguros se resisten a veces a tratar casos importantes y recurren a diversos procedimientos judiciales legales y a prácticas administrativas para impedir el éxito de las reclamaciones. La «batalla de los sexos» es esencialmente obstrucción más bien que conflicto. Los pequeños agricultores y hombres de negocios. pero la forma más sutil del paternalismo asistencial pone atajos todavía a la acción sindical en algunas empresas. de obstrucción. e) El empeño por lograr una situación más elevada de clase es obstruido de muchas y sutiles maneras. religiosas. Hay personas a quienes se impide formar parte de clubs y frecuentar determinadas escuelas no ya con disposiciones formales. a ventajas económicas. Este proceso funciona también entre las numerosas categorías minoritarias de la población norteamericana. bailes y otras distracciones similares observará que hay personas que no las reciben. En el Congreso se obstruye a la oposición aplazando la discusión de mociones o enterrando resoluciones de diferentes comisiones. Todos conocemos las campañas comparativas de publicidad lanzadas en los negocios de alquiler de coches. los procedimientos legales. Procesos de interacción Reducción al mínimo de los conflictos en los Estados Unidos vos perseguidos por el otro) porque hay competidores que no gustan de convertirse en enemigos francos. A tales personas se les niegan ciertas clases de empleos con el correspondiente status. o pastas de dientes que se pretenden mejores que todos los demás. sino con procedimientos deliberados. El disminuir el ritmo en la cadena de producción en serie y el darse de baja como «enfermo» son ejemplos de obstrucción por parte de los empleados. raciales y étnicas explotaron a veces en violentos motines dirigidos a hacer públicos los abusos de la justicia social que se habían vuelto ya pautas de conducta. La impaciencia ante la lentitud del progreso social ha conducido a una desconfianza en el discurso racional. por estereotipos y por apodos que son sencillamente formas de obstrucción. b) La obstrucción se usa a veces para impedir que voten o que ocupen un puesto los miembros de una minoría. pues la destrucción sería consecuencia de un conflicto. La obstrucción es corriente en la vida ordinaria y cotidiana de las personas de nuestra sociedad. El empleo de espías que informen sobre la actividad de los sindicatos y el uso de contratos con «esquiroles» para salir al paso a la acción de los sindicatos parece haber menguado. a tomar parte en la política se ven con frecuencia entorpecidas por otros. la servidumbre doméstica. o a favor de determinados desodorantes. pero mientras tanto han surgido nuevos tipos de disensión. 243 5. de situaciones institucionalizadas y de grupos sociales. en las habladurías negativas de algunas solteronas sobre los hombres en general. Reducción al mínimo de los conflictos en los Estados Unidos. Las diferencias de opinión. y la reforma social como medios de arreglar conflictos.242 IX. en los extravagantes anuncios de unos cigarrillos en detrimento de otras marcas. d) En el mundo de los negocios hay muchas maneras de hacer obstrucción a un competidor.

Creemos útil enumerar aquí algunas de las fuerzas que actualmente están en juego en el empeño de eliminar conflictos y fomentar la cooperación entre los elementos divergentes de la población. desafían a la policía y a los tribunales de justicia. Es cierto que estos cursos académicos afectan sólo a jóvenes estudiantes y aun sólo a un número limitado de ellos. La ideología norteamericana tradicional ha sido racional. pp. sino también dentro de las grandes entidades religiosas. La propagación de la práctica de la negociación colectiva. pero la gran industria ha aceptado su uso e incluso con frecuencia lo fomenta. Social Interaction: Process and Products. Aldine. en círculos femeninos. La población de los Estados Unidos ofrece un laboratorio para la experimentación de estos programas. Nueva York 1964. Es evidente que este potencial se reduce cuando se reducen las mayores divergencias. y BENNIS. Barcelona 111990. el uso de fuerza por ambos lados. Chicago 1968. en organizaciones de militares y veteranos. Princeton 1966. Stanford University Press. b) Se van multiplicando los programas intergrupales destinados a suavizar los conflictos y a fomentar la cooperación. La suposición de que toda sociedad. Barcelona 1980. y fomentan los tumultos callejeros. WARREN G. en uniones laborales y en otras asociaciones. La celebración anual de la Semana de Fraternidad proporciona a los americanos oportunidad para concentrar la atención en las técnicas de cooperación social. El cambio personal y organizacional a través de métodos grupales. SCHEIN. El conflicto implica. Oxford. Estos programas se concretan en grupos de trabajo que se pueden reunir durante varias semanas en el verano. Procesos de interacción violenta» y el giro hacia la acción directa para obtener respuestas inmediatas ante demandas no negociables. inspiradas a menudo por los estudiantes universitarios y los antiguos estudiantes que ocupan los edificios de las facultades y escuelas. contiene siempre bajo la superficie un potencial de conflicto social. LEWIS. Assimilation in American Life. en reuniones anuales para expertos en la materia y en diversas clases de reuniones fomentadas durante el año. GUY. Bibliografía 245 e) Se hacen esfuerzos para eliminar conflictos religiosos no sólo en organizaciones nacionales de cristianos y judíos y en iglesias protestantes confederadas. BIBLIOGRAFÍA ABRAHAMSON. Sin embargo. EDGAR H. Herder. Interpersonal Accommodation. Semejantes tácticas. Van Nostrand. COSER. no ha sido ni demostrada ni refutada. Éste es un terreno en el que se produjeron conflictos reales con derramamiento de sangre durante el año 1930. pero a menudo lenta.. sea cual fuere su grado de progreso. si es verdad que los graduados están destinados a influir en las futuras relaciones sociales. no cabe duda de que estos cursos tienen gran valor. No obstante la comprensible impaciencia de los grupos de militantes negros.244 IX. d) Cierto número de organizaciones eficientes actúa para reducir la tensión y eliminar conflictos en las relaciones entre las razas. pero el ecumenismo ha cobrado importancia ahora. Estos últimos grupos adoptan varias formas de acción social mediante las cuales instruyen a sus propios miembros sobre la importancia de las virtudes sociales. RALF. Las diferencias teológicas persisten en las diferentes corporaciones religiosas. se han hecho progresos notables en este campo de las relaciones humanas. Constantemente se afinan las técnicas de cooperación y se siguen haciendo inteligentes valuaciones de las mismas. Uno de los aspectos más estimulantes de estos esfuerzos por reducir los conflictos reside en el hecho de que son deliberados y racionales. c) Se han ideado diversos organismos destinados a reducir los conflictos industriales. y de la llamada «reacción» conservadora que profiere el slogan de «Ley y orden». Class and Class Conflict in Industrial Society. Aparte las organizaciones dedicadas profesionalmente a esta labor. En algunos sectores del país estos organismos tropiezan todavía con oposición. pero el pueblo americano parece tener empeño en demostrar que se pueden reducir al mínimo los conflictos aun persistiendo importantes diferencias entre la población. DAHRENDORF. . hay gran número de comités y grupos interraciales que operan con miras a este objetivo en asuntos religiosos. MILTON. ROCHER. Continuities in the Study of Social Conflict. MUZAFER. Free Press* Nueva York 1967. y continuamente se insiste en la cooperación y en la unidad en planos no religiosos. MARK. Stanford 1959. algunas de las posibilidades de programas para evitar los conflictos. la Junta nacional de relaciones laborales y las técnicas de arbitraje y conciliación han contribuido a poner orden y paz relativos en las relaciones entre los patronos y obreros. SHERIF. políticos y civiles. en el intento de minimizar los conflictos y promover la justicia social. La mayor parte de las personas que toman parte en ellos rechazan la idea de que «las cosas se arreglarán por sí mismas» o de que «el tiempo resolverá los problemas». a) Cursos de ciencia social en las universidades ofrecen un análisis de los factores de conflicto intergrupal y presentan. GORDON. Introducción a la sociología general. 14-20. constituyen un reto a las pautas normales de «ley y orden». Herder. en sí. Las personas dirigentes y más influyentes en grandes comunidades y organizaciones se muestran convencidas de que los conflictos internos se pueden soslayar deliberadamente. al menos por inferencia.

Las relaciones y los papeles sociales forman los elementos principales de la institución. a) Las instituciones. Es cierto que estos vocablos son correctos en el contexto corriente en que se emplean. Herder. Barce- SIMÓN. Herder. La mediación y la solución de los conflictos. HUBERT. Definición de la institución. En sentido sociológico una institución no es una persona ni un grupo. o que la Little League de béisbol es una institución de la comunidad. Como ya hemos visto. un sector estandardizado del modo de vida de un pueblo. La definición de la institución se comprenderá mejor después de enumerar y describir sus características. Es parte de la cultura. Las lona 1989. TOUZARD. pero no lo son si se atiende a su definición estrictamente científica. Una institución es una configuración o combinación de pautas de comportamiento compartidas por una colectividad y centradas en la satisfacción de alguna necesidad básica de grupo. Procesos de interacción relaciones interpersonales. Barce- X INSTITUCIONES Como algunos otros términos que tienen sentido técnico y científico en sociología. que un orfelinato es una institución para cuidar niños. La institución cultural debe contener los siguientes elementos esenciales. son in- . así como las diversas relaciones sociales que unen a éstas entre sí. los procesos sociales ocupan el puesto principal entre estas relaciones. LUCIEN. aun sin necesidad de personificarlas. Se oye decir que alguna persona excéntrica del barrio se ha convertido en una institución. las pautas manifiestas y latentes de comportamiento forman los roles sociales que desempeñan las personas.246 IX. la palabra «institución» se usa con frecuencia en sentido no sociológico. PI3 E R R E y ALBERT. lona 1981.

u organizada. los procesos y los roles están institucionalizados. Los grupos económicos. las funciones realizadas por el grupo son las actividades conceptuales y externas realizadas en formas estandardizadas por las personas. ¿Qué «hace» la institución para las personas en su vida de grupo? Antes de responder con claridad a esta pregunta hemos de hacer algunas observaciones preliminares. y los objetos expresados por los conceptos son del todo diferentes en el orden real de la existencia. Ninguna institución puede separarse completamente de las otras instituciones o roles. roles y relaciones que las personas realizan según unas determinadas formas sancionadas y unificadas.248 X. una abstracción. pero limitados en su mayoría a ejercer una presión social subconsciente sobre la gente. Las funciones de tas instituciones. pero las modificaciones institucionales son relativamente lentas. Esto se sigue del hecho de que los roles y las relaciones sociales son en sí mismos combinaciones estructuradas de pautas de comportamiento. Las pautas. con objeto de satisfacer necesidades sociales básicas. o a su influencia. Los conceptos que representan son perfectamente distintos. el objetivo. religiosos y políticos. En primer lugar. En su estricta definición técnica una institución no es un grupo Las funciones de las instituciones 249 de personas. Se confunden a menudo los términos «grupo» e «institución». algunos de ellos expresados en reglas y leyes escritas. sino por los tipos de conducta que se ha dado en llamar políticos. constatamos que se puede llamar positivas a algunas de ellas y negativas a otras. b) Tienen un contenido relativamente permanente. Son lo que las personas hacen efectivamente en sus roles y relaciones sociales y constituyen el contenido principal de la institución. que se hallan institucionalizados en la cultura. Las normas. Finalmente. Ya hemos visto cuánto importa distinguir entre las personas y las pautas de comportamiento que siguen. e) La institución está necesariamente cargada de valor. pero la institución en sí misma es tan real y mucho más significativa que cualquier objeto material de cultura. pero cada uno de ellos funciona como una serie de identificable de pautas de conducta. d) Cada institución es una estructura unificada en el sentido de que funciona como una unidad. están sujetos a modificaciones. Si seleccionamos estas funciones institucionales en relación a sus efectos. o coordinada. Son los principales modos de comportamiento mediante los cuales se asocian personas entre sí para hacer determinadas cosas. existen ciertas funciones generales que todas las instituciones realizan para las personas de la sociedad. aunque sea interdependiente con otras instituciones. costumbres y usos son modos institucionalizados de hacer cosas conjuntamente. y todos ellos tomados en conjunto son una institución. Las pautas de comportamiento. Están dirigidos hacia metas reconocidas y valoradas. Una institución es una estructura relativamente permanente de pautas. pero las personas y los grupos no lo están. El «colegio» es esencialmente un grupo de personas que siguen un sistema ordenado de comportamiento llamado institución de enseñanza. Contra este error hay que insistir en que estos dos términos no son sinónimos. Con estas características podemos componer la siguiente definición algo más completa. por cuanto sus uniformidades de conducta repetidas se volvieron códigos normativos de conducta. El grupo es una pluralidad de personas que realizan instituciones. Institución y grupo. roles y relaciones que realizan las personas en una determinada cultura son tradicionales y duraderos. Las actitudes internas y los hábitos externos de un grupo de personas están centrados en la satisfacción colectiva de las necesidades sociales básicas. Lo que hace la persona o lo que hace la gente se distingue de lo que es el grupo. El concepto de institución es. Las personas los ensalzan entre sí al realizar sus roles y procesos. la meta o intento de una institución es el mismo que el del grupo. c) La institución está estructurada. Nos ocuparemos primero de las funciones positivas de las * . No son meros elementos fortuitos y casuales del comportamiento humano. en cuanto que cada una de ellas tiene como objetivo o fin la satisfacción de una necesidad social. Como toda obra humana. religiosos y políticos aspiran a fines económicos. naturalmente. Estas funciones generales de las instituciones son las únicas de que nos ocupamos aquí. Pueden clasificarse a su vez desde dos puntos de vista. Igualmente. además de los objetivos específicos y de las actividades sujetas a pauta del grupo. la institución política no está constituida por políticos. Los componentes tienden a mantenerse en cohesión y a reforzarse mutuamente. En segundo lugar. sobre los individuos y los grupos. Instituciones tencionales.

Estas personas se convierten con frecuencia en desviados de una u otra clase. b) Como ampliación de esta función. y cuando hay necesidad de planear algo el grupo puede fácilmente averiguar por Las funciones de las instituciones 251 sus instituciones los modos normales de proceder. a) Las instituciones simplifican el comportamiento social a la gente. c) Otra función negativa es la dispersión de la responsabilidad social. Instituciones instituciones que acarrean un nivel superior de integración y coordinación en los grupos. Esta difusión de la responsabilidad es evidente cuando la gente se queja del «sistema» o cuando justifica su comportamiento alegando la costumbre establecida. cometen actos criminales o delictivos o proceden en formas que los demás consideran culturalmente anormales. Los modos institucionalizados de pensar y de comportarse «tienen sentido» para las personas. pero al mismo tiempo las instituciones fuerzan a. pero la sanciona el . Éste no tiene que detenerse a aprender o descubrir su propio modo de hacer las cosas. Fuera de estas funciones positivas de las instituciones debemos tomar en consideración algunos aspectos negativos. Se considera como raras a las personas que no encajan en la cultura y que se resisten al control de las instituciones. Por el hecho de que las instituciones conservan y estabilizan el comportamiento social. En ninguna sociedad existe la libertad absoluta. o se dice de ellas que nos gobiernan con la «mano muerta del pasado». A los grupos y a los individuos es más fácil conformarse con las instituciones que desviarse de ellas. o puede hallar. tienden a hacerse rígidas y a oponerse a los cambios. Este conservativismo desempeña una función doble. se perpetúan a menudo porque no hay nadie que asuma la responsabilidad de cambiarlos. aunque estos roles y relaciones sean productos humanos. Puesto que conoce. esto sucede porque el comportamiento ha sido institucionalizado. Esto significa básicamente que el rol ha sido institucionalizado. a) En general. Los modos de pensar y de obrar han sido en gran manera regularizados y arreglados antes de que el individuo entre a formar parte de la sociedad. lo que se requiere y lo que realmente ocurre en el rol de gerente de negocios. Proporcionan medios de seguridad. es de prever que surjan algunas dificultades en el funcionamiento de las instituciones. Ya hemos visto que gran parte del comportamiento social es no-racional y casi automático para el individuo. Con frecuencia el comportamiento de grupo se fija subconscientemente con la repetición constante. En la mayoría de los casos la persona sabe de antemano qué conducta se espera de ella en sus relaciones con otras personas y en el desempeño de sus roles. Dado que la cultura no actúa en todos sus sectores para el mayor provecho de todas las personas. Por otra parte. Los principales roles y relaciones no son «inventados» por los individuos. se halla en condiciones de «adaptarse» para el desempeño del rol. Si bien en una cultura dinámica pueden modificarse sectores de una institución. c) Las instituciones actúan también como agentes de cordinación y de estabilidad de la cultura total. La aspiración a la consistencia es una tendencia lógica en la sociedad humana y es apoyada por instituciones que estabilizan y armonizan el comportamiento de las personas. etc. las instituciones contribuyen a veces a frustrar la personalidad social de los individuos. puesto que vienen a ser los modos normales y propios de lo que aprueba la gran mayoría de la gente. Esta resistencia al cambio es lo que se expresa cuando se habla de las instituciones como «guardianes de la tradición». Ciejtos modos rutinarios de comportamiento que están totalmente pasados de moda. b) Análogamente. d) Intimamente ligado con la función de estabilidad está el hecho de que las instituciones tienden a regular el comportamiento.250 X. que perjudican a individuos y a grupos y que reclaman reforma. jugador de béisbol. Las instituciones proporcionan roles preexistentes en los que el individuo puede desarrollar sus especiales capacidades y deseos. abogado. pues las instituciones a que se ha ido acostumbrando durante el proceso de socialización le proporcionan estos modos. las personas a daptarse. Una institución puede hacer injusticia a las personas. A veces las instituciones conservan formas de comportamiento aun cuando los valores representados por tal comportamineto hayan quedado anticuados. Pueden ser inadaptados porque no se resignan a que las instituciones los dominen con demasiada rigidez. a veces conservan valores sociales que no responden en absoluto al comportamiento externo de la mayoría del pueblo. pero fácilmente se dan fracasos personales cuando por una parte el individualismo es un ideal elevado.. que intentan movimientos de reforma. las instituciones principales se mantienen en forma estable y duradera. las instituciones proporcionan también al individuo formas ya preparadas de relaciones y roles sociales. la principal función negativa de las instituciones es el modo con que a veces ponen obstáculos al progreso social. esposo. el individuo sabe lo que debe obrar y pensar entre las personas. Por el hecho de existir instituciones. Con la mera existencia de la institución se mantiene la presión sobre posibles grupos aberrantes. Las instituciones contienen las exigencias sistemáticas de la sociedad.

otras imponen pocas obligaciones. religiosa y recreativa. Hemos visto que las pautas. Algunas instituciones exigen unas obligaciones muy estrictas. religiosa y recreativa— son tan esenciales a toda cultura que sin ellas sería inconcebible la vida social. y formalmente en la compleja organi- . Por razones de claridad. roles y relaciones que son los ingredientes de las instituciones existen en todas las sociedades. educativa. Las instituciones subsidiarias no tienen estas características. a) La institución familiar es el sistema que regula. otras actúan en un orden inferior de valores. algunas son tan amplias como la misma sociedad.252 X. que son esenciales a la sociedad y que se consideran de la mayor importancia para el individuo y para el bienestar común. las instituciones se prestan a ser clasificadas desde diferentes puntos de vista. Clasificación de las instituciones 253 Clasificación de las instituciones. necesidad e importancia. Esta combinación de universalidad y variabilidad no debe desconcertar a quien se dé cuenta de la potencialidad y plasticidad del comportamiento social. Dentro de ella están contenidas las subinstituciones de noviazgo. que los seres humanos han demostrado gran ingeniosidad y adaptabilidad en la satisfacción de sus necesidades sociales. los mores religiosos. b) La institución educativa es fundamentalmente el proceso sistematizado de socialización que tiene lugar informalmente en el hogar y en el cuadro cultural general. roles y relaciones están contenidos dentro de la instituciones. y al mismo tiempo distinta. la clasificación más fructuosa de las instituciones es la división bipartita en instituciones principales e instituciones subsidiarias. Instituciones hecho de estar establecida desde antiguo. parentesco por afinidad y otras. A continuación damos una breve descripción de las instituciones principales. Son las numerosas instituciones menores y variables que se hallan contenidas dentro de las instituciones mayores. Las instituciones básicas principales son aquellas en que participa el mayor número de personas. Ya vimos que hay diversos modos de clasificar los grupos sociales según los distintos puntos de vista desde los cuales se pueden estudiar. Segundo: cierto grado de opción y de decisión va implícito en los múltiples modos de hacer las cosas y sólo las personas son capaces de decidir así. No sólo el comportamiento social está siempre institucionalizado. algunas implican elevados valores sociales. cuidado de los niños. Conviene recordar aquí que las pautas. Finalmente. Las instituciones fundamentales —familiar. Universalidad y variabilidad de las instituciones. con algunas indicaciones sobre las subsidiarias que se hallan incluidas en ellas. Es igualmente cierto que en todas partes están sistemáticamente ordenados formando instituciones. Quien quiera que tenga alguna noción sobre los pueblos ajenos a su propia cultura. las tendencias recreativas y las otras pautas institucionalizadas difieren considerablemente de las propias. Pero los antropólogos han hallado también una enorme variedad en los modos como estas instituciones satisfacen el mínimo de necesidades básicas. reconocerá que las costumbres familiares. principales. economía y política acusan una gran variedad de una cultura a otra. política. Las maneras de hacer las cosas en educación. matrimonio. Cada institución subsidiaria se puede clasificar dentro de la correspondiente institución principal. Las necesidades sociales universales y básicas se satisfacen en toda sociedad de una forma sistemática y culturalmente aprobada. estabiliza y estandardiza las relaciones sexuales y la procreación de la prole. Debemos reconocer. Este hecho prueba sin lugar a dudas la necesidad fundamental de tales instituciones. la gente es de cierto modo parecida en todas partes. Su forma más propagada es la de la unión monógama de hombre y mujer que viven juntamente con los hijos en un hogar. contemporánea o histórica. económica. si bien en la situación concreta de la vida puede participar de los aspectos de diversas instituciones. el marco geográfico dentro del cual viven las personas difiere grandemente y ejerce un determinado influjo sobre las formas en que desarrollar su conducta social. política. Los antropólogos no han descubierto ninguna sociedad primitiva. y que éstas son los instrumentos de que se sirven las personas sociales para conducir la vida social. Análogamente. en la que no existan estas instituciones básicas. educativa. Esta distinción está hecha a base de tres características: universalidad. sino que las instituciones importantes están necesariamente presentes en todas partes. Como ya se ha visto a través del estudio de la sociología. en primer lugar. otras son relativamente locales. Tales son las instituciones familiar. En algunos casos la gente enemiga de novedades prefiere aceptar las molestias e inconvenientes de la rutina establecida. económica.

como juegos. c) La institución económica es la configuración de pautas sociales de comportamiento por medio de la cual se proporcionan a la sociedad los bienes materiales y los servicios. Por ejemplo. Un hombre que en todos los sentidos es un marido y padre de familia ejemplar. Esta verdadera interdependencia hace que a veces resulte difícil situar claramente cada subinstitución en alguna de las instituciones principales. recaudar y gastar dinero. Incluye siempre sistemas morales y éticos que indican lo que es bueno y lo que es malo en las pautas de comportamiento. religiosa y recreativa. el menoscabo del funcionamiento regular de la institución económica tendría graves repercusiones en las demás. la policial. La red coordinada de instituciones que actúan con interdependencia mutua es vital para la continuidad de la cultura en la sociedad. e) La institución religiosa satisface la necesidad social básica del hombre de establecer relaciones con Dios. distribución. particularmente en las grandes sociedades complejas e indus- 255 . pintura y teatro. la militar. tiende a seguir aquellas que están más estandardizadas y aprobadas. como la legislativa. educativa y otras. Un ejemplo de tal incongruencia se observa en las instituciones económica y religiosa. el trabajo en casa y el sistema de títulos. realiza también otras funciones institucionalizadas: educar a los niños. proporcionar recreos. tanto externas como conceptuales. al menos incongruentes entre sí. Se dan casos de pautas institucionalizadas que se contradicen o que son. que se distingue por el hecho de perseguir primariamente la actividad propia de la institución religiosa. La interdependencia de las instituciones se demuestra de muchas maneras. f) La institución recreativa satisface la necesidad social de descanso físico y mental. Además. económica. Aunque es verdad que la persona social puede elegir entre las diversas pautas posibles dentro de una misma institución. teneduría de libros. todos los cuales indican que ningún grupo social puede realizar pura y exclusivamente las pautas de una sola institución. ninguna persona o grupo puede ser exclusiva y meramente político. Incluye numerosas instituciones subsidiarias. Dentro de la estructura de esta institución se hallan dispositivos subsidiarios como exámenes. Instituciones Red de instituciones zación docente de la sociedad. trializadas. las instituciones cooperan y se encadenan entre sí. En algunos lugares hay prácticas de magia y superstición institucionalizadas por grupos religiosos. Esto no es sino un ejemplo de que. Siendo el hombre una personalidad total. cada una influye en diversos grados en las otras y a su vez es influida por ellas. Los cambios importantes en las formas de vida familiar o en la institución política afectan gravemente a las otras instituciones. los sistemas de designación y elección para los cargos públicos y las relaciones diplomáticas con los países extranjeros. así como los sistemas estéticos de arte. calificaciones y grados. Se dan otros muchos ejemplos de esta complejidad. danzas. hay cierta incongruencia en una persona que se aplica a realizar los roles propios de ambas instituciones. aunque existan no pocas incoherencias. 254 Red de instituciones. publicidad. algunas formas de deportes son instituciones subsidiarias que se pueden considerar a la vez como recreativas y como económicas. Si un motivo primario de la institución económica es la prosecución del lucro y el de la institución religiosa es el servicio desinteresado de Dios y de la humanidad. educativa. música. el Estado no «atropella» los derechos de los individuos y los grupos cuando fomenta el bienestar de las instituciones familiar. no siempre están en armonía unas con otras. negocios colectivos y los sistemas de prioridad por antigüedad. El ejemplo histórico más claro es una gran depresión económica que repercute y origina cambios en las instituciones familiar. Implica fundamentalmente la producción.X. pero se desarrollan también dentro del cuadro de los grupos subsidiarios educativos y religiosos. Se manifiesta por medio de las creencias y las formas de culto practicadas en común. Análogamente. La configuración total de las instituciones principales y subsidiarias se articula mediante las relaciones y roles sociales realizados por las personas y los grupos. Un grupo religioso. cambio y consumo de los artículos. d) La institución política actúa primariamente para satisfacer la necesidad de administración general y de orden público en la sociedad. Por ejemplo. Aunque las diferentes instituciones estén entrelazadas en la red de la cultura y sean por necesidad interdependientes. en el fondo. Ninguna institución puede existir por sí misma. A esta institución pertenecen otras muchas subsidiarias. como las de banca y crédito. los sistemas de oración y las disposiciones para el servicio religioso. Instituciones subsidiarias son las relaciones entre el clero y los seglares. deportes. Dentro de ella hay muchas subinstituciones. política. sus pautas de comportamiento se encabalgan sobre las diferentes instituciones.

que es considerado por las otras personas como el más importante e influyente. Así. por la noche a lo mejor obsequia a sus huéspedes con las indecencias de un espectáculo de cabaret. Si las personas de . Hay numerosos ejemplos históricos de instituciones axiales.X. Ciertas connivencias con la justicia en casos de fraude comercial y la brutalidad de la policía están institucionalizadas en algunos lugares a pesar de la desaprobación general de este género de comportamiento. por la medida en que «invade» a otras y por su mayor o menor coherencia con ellas. Esto es además una prueba de la interdependencia de las instituciones principales. La posición e importancia de una institución dada se puede evaluar conforme al grado de interés y a la suma de tiempo y energía que las personas le dedican. Hemos visto que entre los numerosos roles sociales que desempeña la persona social existe un rol clave. c) Dado que las pautas de comportamiento. Sin embargo. Por ejemplo. hay pautas de comportamiento delictuoso que se desarrollan principalmente como una institución económica subsidiaria. ciones subsidiarias que son sancionadas con penas. Pese a la gran estima en que se tiene a la institución axial y a otras instituciones principales. Para que se perciba con más claridad este sistema institucional total convendrá notar lo siguiente: a) Una vez que se ha reconocido la institución axial. Esto a su vez exige el conocimiento de las personas que actúan los comportamientos institucionalizados. La cultura romana antigua estuvo un tiempo dominada por la institución política. algunas de las cuales están estrechamente integradas en la institución principal. Instituciones El sistema institucional como cultura total puede estar a la vez convencido de que es un «buen negocio» sacar rentas exorbitantes de los inquilinos de los barrios bajos. y se puede decir que la posición de una institución depende en gran manera de estos valores. si la gente dirige tanto su atención en la institución axial. y que los roles gozan de variada estima en la sociedad. A esto llamamos la cultura de una sociedad. Hemos visto que las personas pueden ser clasificadas conforme a su status. la hindú por la religiosa y la americana por la económica. la institución axial es la más importante de todas. pero su relativa posición de importancia en una cultura se puede juzgar por otros criterios. las funciones realizadas y los roles desempeñados en la institución deben gozar de la aprobación general del pueblo. existen en toda cultura ciertas institu- Las instituciones principales se conciben como una red completa y continua en la que el conjunto y sus diferentes sectores forman un sistema en acción. b) Las instituciones principales se pueden distinguir por los objetivos que persiguen. El presidente de la junta parroquial que el domingo por la mañana asiste al servicio religioso. no obstante que el delito sea sancionado negativamente. la china por la familiar. mientras que otras son incidentales o incluso parcialmente incongruentes con la misma. De aquí se sigue — y es a la vez un hecho demostrable empíricamente— que en toda cultura hay un orden de jerarquía entre las instituciones. 256 257 Instituciones y sanciones sociales. Dentro de cada una de éstas se pueden situar las instituciones subsidiarias. más alto o más bajo. algunas personas y comportamientos son aprobados y otros son desaprobados. ya que las incongruencias externas de las instituciones se dan por supuestas como modos aprobados y previstos de comportamiento. Por este motivo la persona «sacrifica» ciertos aspectos de su rol en las otras instituciones en atención a lo que pide y exige la institución axial. los roles y las relaciones están institucionalizados en torno a ciertos objetivos centrales. se pueden estudiar desde el punto de vista de la persona en acción. No pertenece a este lugar el estudio de la extensión en que estas pautas de conducta se convierten en problemas sociales. Estas internas incongruencias de los comportamientos entre los diferentes roles no son siempre notadas por los individuos. cualquier trastorno grave en ésta tiene consecuencias de gran alcance para la cultura. la posición de las demás instituciones principales se podrá concebir como una agrupación en torno a aquélla. d) En todas las instituciones hay implícitos valores sociales. Las instituciones principales tienen más importancia que las subsidiarias. El sistema institucional como cultura total. Esto quiere decir que los valores expresados. La institución axial es a la cultura lo que el rol clave es al individuo. Los juegos de azar son una institución recreativa en alto grado desaprobada. La elevación de la institución axial a su rango prominente debe naturalmente tener su sanción positiva de los miembros de la sociedad. la «posición de poder» de una institución se puede juzgar por el grado de control y dominio que ejerce sobre las demás instituciones.

mantener la familia. el empleo de las mujeres fuera de casa y el movimiento hacia la ciudad y los suburbios son ejemplos del modo como el factor económico invade el hogar. que no todas las sociedades dan a estas cosas tanta importancia como nosotros. b) La forma particularmente norteamericana de las instituciones religiosas. ir adelante y prosperar. un análisis objetivo muestra que en nuestra cultura también estas instituciones están grandemente influidas por la económica. Lo mismo hay que decir de otros medios de distracción y de otras muchas actividades recreativas. A veces una institución menor se mantiene en una cultura cuando hace ya tiempo que ha cesado de tener utilidad. El pastor que es buen hombre de negocios. La política fiscal del gobierno. a la familia y a la ascendencia como el más poderoso criterio de status social. Una clave para la comprensión de una cultura es el conocimiento de su institución predominante. La parábola de los talentos se interpreta con frecuencia en el sentido de que el hombre está obligado moralmente a servirse de sus aptitudes para progresar económica y materialmente. El teatro no es subvencionado por la comunidad: tiene que ser una empresa lucrativa. de modo que lo que ha hecho grande a Norteamérica es su sistema económico de libre empresa. o de lo contrario cesa de funcionar. logran más rápidamente los mejores empleos. ha puesto el acento sobre las actividades económicas.X. si no ha sustituido. y es un hecho que las instituciones necesitan de las personas tanto como las personas tienen necesidad de las instituciones. De todos modos las instituciones no existen a menos que sean utilizadas por asociaciones de personas. dado que se forma y se modifica con el comportamiento humano efectivo. paga las deudas y sostiene un gran número de edificios. el tipo y la cantidad de artículos que consume la familia. Los americanos suelen pensar que esto es lógico y «natural». o que las actividades económicas son en el fondo puros medios para mejorar la vida familiar y recreativa. esto refleja la importancia de la institución y de los valores económicos. Conviene recordar que el sistema institucional actúa para las personas y por medio de las personas. La función dé la profesión lucrativa ha limitado. sobre todo si proviene del etnocentrismo. Es fácil dar un juicio rápido sobre una cultura global. Si bien no hay presión política que obligue al gobierno a mostrar un superávit o a equilibrar el presupuesto. la dirección de los bancos federales. con frecuencia se ha exigido que tuviéramos un hombre de negocios en la Casa Blanca. obtiene donativos. La cantidad de tiempo que un hombre puede pasar con su familia. que hace que financieramente cada iglesia deba mirar por sí misma. La falta de éxito o de experiencia en los negocios se ha utilizado a menudo como argumento contra candidatos a la presidencia en la campaña electoral. y hasta quizás envidiosas. Los valores eco- . goza de gran aprobación. si bien nosotros creemos que la institución religiosa se halla a un nivel de valores más elevado que la económica. sin embargo. es cierto que una cultura total lleva la marca de su institución dominante y que en la sociedad norteamericana todas las instituciones principales están influidas por la institución económica. mientras que en nuestra sociedad son principalmente héroes profesionales que aguardan y reciben elevadas recompensas pecuniarias. Saben que los que se gradúan con práctica de alguna especialidad. Se ha dicho que la sociedad norteamericana tiene una «cultura de hombres de negocios». sin embargo. Los Estados Unidos son probablemente el único país del mundo en el que tendría la mayor salida una vida de Jesucristo que lo presentara como un experto hombre de negocios. pero este juicio es también por lo regular erróneo. cosa que tampoco ignoran sus padres. los roles y las relaciones de los norteamericanos. A-veces se introducen cambios institucionales mediante la legislación y otros esfuerzos deliberados. c) La comercialización de las actividades recreativas muestra hasta qué punto esta institución ha sido invadida por las formas económicas. con fiestas y medallas. que una abrumadora mayoría de muchachos y no pocas muchachas se concentran en el estudio de materias «útiles». y más recientemente que una especie de «complejo militar-industrial» actúa en provecho de los beneficios del negocio. e) En la institución familiar las exigencias económicas han modificado las pautas. No obstante. ASPECTOS DE LAS INSTITUCIONES NORTEAMERICANAS 1. La institución axial. El hecho es. Afirmaciones de este género son evidentemente exageraciones de personas mal informadas. 258 Instituciones elevado status social logran prestigio merced a la institución económica más bien que a la religiosa. la recaudación y empleo de los impuestos. No se puede concebir como algo interna o externamente estático. y el problema de controlar la inflación y de impedir depresiones económicas: todos éstos son ejemplos de pautas económicas que intervienen en la institución política. Además. d) La institución política ha sido afectada por el hecho de que el gobierno ha venido a ser una «gran empresa». Las observaciones que siguen indican brevemente cómo las formas y valores económicos han invadido e influido el comportamiento de los norteamericanos en otras instituciones: La institución axial 259 a) En el sistema educativo norteamericano se insiste de palabra en la importancia de las humanidades —literatura y otras materias llamadas «culturales»— principalmente en los cursos universitarios. Otras sociedades recompensaban a sus héroes atléticos con coronas de yedra. Es cierto. chauvinistas. procurarse la subsistencia. dada la importancia que tiene el prepararse para el quehacer de la vida.

La reacción de estos extranjeros muestra que la institución del matrimonio norteamericano es totalmente diferente de la que existe en otras culturas. Si destacamos que la económica es la institución axial. a) El carácter sacramental del matrimonio es ignorado casi completamente en muchas familias norteamericanas.260 X. aquí se insiste especialmente en los derechos iguales e independientes de los dos individuos. de matrimonios por razones económicas o de status social. pero generalmente se ignora el significado profundo de un mandato. Esta separación del hogar familiar. Instituciones nómicos han presionado de modo irremitente para elevar el nivel material de la vida familiar. A continuación notamos algunas de las más significativas pautas de conducta que ilustran el cambio en esta institución. Se pone. y los impuestos sobre las herencias han disminuido lo segundo. de agencias matrimoniales. La idea de que el matrimonio implica una promesa hecha a Dios tanto como una promesa entre los esposos. tiene que entablar nuevas relaciones sociales no basadas en parentesco y ha de estar en más rigurosa dependencia de las relaciones de marido y mujer. 2. En una breve descripción como la que acabamos de hacer debemos evitar el error de explicarlo todo por una sola causa. La joven pareja pierde el apoyo cultural de la parentela. y no en aquel que otorga al marido la dirección general y relega a la mujer al puesto de ayudante de dirección. Una iglesia es el lugar más popular para celebrar las bodas. influyen notablemente en las relaciones humanas dentro de la familia. La necesidad que tiene la familia de abrirse paso por sí misma. por tanto. toda vez que el divorcio y las nuevas nupcias son tan fáciles y están tan admitidos. además. La cambiante institución matrimonial. todo irá bien en nuestra sociedad. la mira en la felicidad personal que todo matrimonio se supone ha de acarrear a las partes. la promesa matrimonial hecha en tales condiciones deja lugar a cambios del corazón y de la mente. Sería. Creemos haber ilustrado suficientemente la causalidad múltiple y la interdependencia institucional. la ruptura de los vínculos tradicionales de parentesco es evidente en los hogares independientes que forman las parejas de recién casados. que nos choca oír hablar de matrimonios de conveniencia. g) Todavía no se ha estudiado suficientemente la extensión de la prác- . muchos norteamericanos se casan. no queremos decir que represente la totalidad de la cultura. es un fenómeno universalmente extendido. En muchos casos el contrato matrimonial La cambiante institución matrimonial 261 sólo dura mientras lo acompaña el corazón. relación o promesa religioso. Nos cuesta a veces hacernos cargo de que muchos de los llamados «problemas de familia» son una parte lógica y quizás una consecuencia necesaria de la institución matrimonial. que juzga una cultura extraña a base de los propios valores culturales. No existe presión cultural para este género de conducta. Los recién casados reciben diferentes regalos y utensilios domésticos. Indica también que el egocentrismo. además. todo esto es además un aspecto de la decadencia de las relaciones de grupos primarios. es pasada por alto incluso por parejas que practican una religión en la que prevalece nominalmente esta idea. c) El aspecto contractual de la relación de marido y mujer se refleja en el concepto del matrimonio entre partes iguales. y por cierto más jóvenes que las gentes de los otros países occidentales. e) La discontinuidad de las generaciones y. y el más desesperado voto de los casados es que «permanezcan en el amor». así como la presión social para aumentar el nivel de vida. Éstos. dotes y fortunas familiares no suministran las bases financieras del matrimonio. Lo primero se ha desterrado por la costumbre. Pero el norteamericano tiene escrúpulo moral en tomar más de una esposa a la vez. y la práctica de tener una querida o un amante es una violación del código general de las normas conyugales. en efecto. pierden la ventaja social de la estabilidad que proviene de estar ligados a una comunidad territorial. Ya se veía esto como un arreglo práctico de los norteamericanos. b) El contrato matrimonial y el consiguiente vínculo sobre el que se basa la unidad de la familia se suponen cosas de sentimiento. La insistencia en el amor romántico como fundamento esencial de la vida familiar es tal entre los norteamericanos. A diferencia de un contrato financiero o de un compromiso político. A menudo chocan al visitante oriental. El europeo que visita los Estados Unidos queda con frecuencia fascinado por los aspectos institucionalizados del matrimonio y de la vida familiar. En nuestra cultura dinámica esta institución ha cambiado considerablemente desde las formas que adoptó en los orígenes de la nación y más todavía en comparación con las de su original modelo europeo. d) Como se cuenta con que cada familia siga su propio camino. erróneo decir que todos los problemas institucionales que afrontan los norteamericanos son fundamentalmente económicos y que si se logra poner en orden la economía. La inmersión en la propia cultura hace difícil observar las cosas a distancia y enfocar objetivamente esta institución. para deducir que todas las instituciones son fundamentalmente importantes. Por el contrario. La institución familiar es un sector integrante de la cultura norteamericana. las consecuencias del empleo y de la movilidad territorial juntamente con la aspiración a elevarse socialmente implican algo más que el alejamiento del viejo solar. Aunque en toda transacción contractual va implicado el concepto de deber. aun antes de que el movimiento de la Women's Liberation le diera ímpetu y soporte. pero esto es una especie de préstamo que se devolverá cuando se casen otros amigos y parientes. La falta de estabilizadores tradicionales no nos ha hecho perder la fe en el matrimonio. f) A la luz de lo que acabamos de insinuar no sorprenderá el que entre nuestras pautas de matrimonio se hayan aceptado ampliamente los matrimonios sucesivos.

En realidad sería sorprendente que. y hasta cierto grado el de miembros del congreso y el de otros funcionarios del gobierno— los titulares de estos cargos son criticados con frecuencia como «meros políticos». sino también fomentando investigaciones para aumentar la fecundidad de matrimonios sin hijos. En mayor o menor grado se hallan presentes en las instituciones políticas de otras sociedades. son vilipendiados casi siempre por un número todavía mayor de la población. los altos ideales de la democracia y una institución política que ha perdurado mientras otras muchas han dejado de existir. 3. pues es evidente que necesita cooperadores de su propia elección. están entrelazadas lógicamente con ellas y representan expectativas de comportamiento en el género de cultura que nosotros poseemos. con frecuencia los mismos norteamericanos desacreditan la política como un «juego sucio». los explotadores del trabajo. b) En general las personas de clase alta no son propensas a servir en el sistema político.262 X. Si bien los políticos de talla están siempre rodeados de grupos de adeptos leales y devotos. la institución matrimonial no tuviera estas características en nuestra sociedad. que son típicamente americanas sólo en cuanto se hallan aquí muy extendidas. y por término medio la familia es más reducida que hace dos generaciones. Instituciones tica de espaciar la procreación y su influjo en los cónyuges. Sin embargo. Desde luego. pero el sistema de favores florece todavía. directa o indirectamente políticos. tantas estadísticas y tanta publicación de libros. Habría que notar también que las pautas arriba descritas están relacionadas integralmente con la cultura norteamericana total. los patronos despiadados y. en vista de las instituciones principales y de la cultura total. pues con frecuencia significa que la conveniencia política. Los norteamericanos ponen por las nubes las ventajas de la libertad política. la mayor parte de estas gentes prefieren que se les sirva más bien que servir. d) Se observa que el político triunfante está con frecuencia obligado a constituirse en defensor del pueblo. hay otros muchos empleos. cuyos intereses comparte. tiene derecho a designar. Nadie discute el derecho del presidente a elegir su propio gabinete y a designar otros funcionarios. la creencia de que en cierto modo uno «se ensucia» las manos mezclándose en política-. el hecho de que la institución política no sea Ja predominante en nuestra cultura. Sin embargo. En ninguna otra sociedad se ha estudiado tan a fondo esta institución. Aspectos de la institución política. embajador. Una apreciación realista del modo de funcionar de nuestras instituciones políticas nos impedirá incurrir tanto en pesimismo como en idealismo. e) Los Estados Unidos se distinguen por el hecho de que. Reflejan las pautas de otras instituciones. segundo. Esto se debe en parte a dos fenómenos culturales: primero. Esta posición tiene profundas implicaciones morales. Aspectos de la institución política 263 pero merece notarse porque muchos norteamericanos lo lamentan y muchos extranjeros se extrañan de encontrarlo aquí. Incluso en los casos en que el mismo cargo político goza de gran prestigio —como el de presidente. Esta pauta de conducta exige que el político averigüe los peligros contra los que el pueblo quiere seT protegido: los banqueros internacionales. desde el más alto plano federal hasta el ámbito de la más pequeña ciudad o distrito. nos ayudan a comprender la actuación de la institución política total. a) El sistema de spoils («botín») no es de invención norteamericana. no sólo espaciando y limitando el número de hijos. los fabricantes de municiones. tantas conferencias y cursos académicos dedicados a esta materia. se quejan de los politicastros y reclaman una reforma para «hacer limpieza». es decir. que el partido triunfante. En sustancia significa que el partido que gana las elecciones se arroga el derecho de distribuir empleos y otorgar protección a los que han ayudado a alcanzar la victoria. el dar al pueblo lo que desea. El movimiento de planificación de la prole ha introducido una racionalización pragmática en las relaciones conyugales. La apatía política de las masas en América corre pareja con la apatía de las gentes de alto status social. Esta pauta conceptual de desestima parece estar ligada con nuestra institución política. Estas pautas. que consiste en obrar conforme a principios sociales y morales. La relativamente alta tasa de natalidad observada durante la década que siguió a la Segunda Guerra Mundial ha disminuido. por una . Todos estos elementos de oposición son descritos como peligrosos para nuestro modo de vida norteamericano. Aunque acepten los cargos más elevados del servicio diplomático en Washington. ministro. Esta lista de formas institucionales del matrimonio norteamericano no debe llevar a la conclusión negativa de que el matrimonio ha perdido su importancia como institución o que los americanos han perdido la esperanza en su funcionamiento social básico y próspero. Hay ciertas pautas en la institución política norteamericana que son sin duda características de nuestra cultura. los «elementos subversivos». pasa por encima de la verdadera profesión política. pero en ellas no desempeñan un rol tan importante como entre nosotros. c) Con esta pauta está íntimamente ligada la baja estima otorgada a los cargos políticos. especialmente en los últimos tiempos. El establecimiento de un cuerpo regular de funcionarios ha mermado gradual y persistentemente esta práctica. Parece que en una democracia el pueblo tiene derecho a desollar y calumniar a sus servidores públicos. por lo cual no es posible hacer consideraciones detalladas. en ninguna parte hay tantos consejeros y tantas clínicas. hay gran diferencia entre la versión idealizada de la institución política americana y las pautas prácticas de comportamiento político de todos los días.

Los componentes de la institución — pautas de comportamiento. Aun cuando existen ciertas inconsecuencias. particularmente en empleos lucrativos. Instituciones parte. en que no se recomiendan la originalidad y la ingeniosidad. Se va multiplicando el número de requisitos formales. se regularizar! y se formalizan más y más. pero la institución política estadounidense carece de elementos radicales y revolucionarios efectivos. Este aumento de la institucionalización es el precio que pagamos por las ventajas de una sociedad altamente desarrollada. con funciones múltiples. Este género de evolución social va acompañado necesariamente de cierto progreso de la institucionalización. Observan que «todo ha de hacerse por triplicado». Hemos de repetir que la institución política norteamericana «cuadra» con la cultura total del país. A nivel nacional. sino de contribuir a la justicia y a la equidad mediante el tra- . c) Se observa también la institucionalización en la rígida rutina de los roles. por otra. b) El motivo fundamental de la institucionalización es sin duda el prurito norteamericano de eficiencia. hará todavía más rutinario el rol laboral. reiterado. más que en la manera como debiera operar. si se acepta. En la literatura sociológica se hace notar comúnmente que Norteamérica va pasando del tipo de sociedad comunal al asociacional. nos vemos más y más forzados a encasillarnos en rutinas formales de comportamiento. Mucho de lo que está en marcha en ella no se puede comprender objetivamente si no se observan las relaciones interinstitucionales. en los negocios. las pautas componentes del rol se hacen más automáticas. compleja e industrializada. El político norteamericano que desea servir a la mayoría de la población y ganar las próximas elecciones no puede presentarse como un exponente de la extrema derecha o de la extrema izquierda. sino de lograr que la operación total completa se obtenga en forma más eficiente. iglesias. escuelas. con estructura floja y con rápidas transformaciones. Se da más importancia a los grupos secundarios. no están divididos en multitud de fuertes partidos políticos escindidos. Dentro de la institución política norteamericana existen otras muchas pautas de pensar y de obrar. oficinas. En general nuestra sociedad se va haciendo más y más adaptadora. Hay probablemente un punto de «mengua de rendimiento» en el que los mecanismos de eficiencia resultan engorrosos y dispendiosos. las instituciones norteamericanas principales se influyen recíprocamente. incluso a otras.264 X. roles y relaciones sociales— se especializan. incluyen una población grandemente diversificada y. pero la mira está puesta en la eficiencia de la más extensa asociación. en cierto grado. 4. especialmente en los valores institucionales. estratificada. se ha aplicado también a las instituciones políticas y escolares y. incluso relativamente altos en la estructura del trabajo. de la institución y sistema totales. Pese a nuestra insistencia en la importancia de la libertad y de la autodirección. Es verdad que el humor político de la gente presenta cambios graduales. y en otros grupos. e) La burocracia se ha multiplicado junto con la institucionalización en los grupos importantes de la sociedad norteamericana. Cuando más se especializa una actividad. Las que hemos expuesto no son precisamente instituciones formales. d) La multiplicación de los roles dentro de una institución y grupo principales es consecuencia lógica de la especialización de las funciones. ni siquiera es fácil distinguir a veces el ideario político de los dos grandes partidos. surgen más grupos con funciones especializadas. Progreso de la institucionalización 265 Veamos algunos indicios y ejemplos de este proceso de institucionalización de nuestra cultura: a) A muchos resulta enojoso el «papeleo» del sistema social que les obliga a llenar solicitudes de empleo y formularios de impuestos. No se trata aquí precisamente de «crear oficios» con el fin de que nadie quede desocupado. Un candidato a la elección presidencial por un tercer partido no tiene ninguna expectativa práctica de triunfar. Organizar efectivamente el comportamiento social de modo que los roles y relaciones de las personas funcionen eficientemente ha sido el objetivo de mayores y más numerosos despachos. contactos accidentales sustituyen a las relaciones primarias. Este género de conocimiento es necesario si nos interesamos en la manera como opera efectivamente una institución. pero no se nota fácilmente si las normas han venido a ser altamente formales. aunque en el interior de ambos existen considerables disensiones entre elementos de derechas e izquierdas. No se trata tan sólo de un intento de disminuir la complejidad de la administración en los niveles superiores. aun cuando gozan de suma eficacia. La consecuencia de la simplificación del rol es la multiplicación de los roles. la cual. Para que se hagan cosas en forma racional y ordenada se requiere que gran número de personas hagan el mismo acto de la misma forma. Hay que dar tantos «pasos» y consultar a tantas personas que el público acaba por exasperarse. La ruda aserción del patrono: «Yo no le pago a usted para que piense» no se contrapesa efectivamente con el fomento de un buzón de sugerencias de los empleados. Progreso de la institucionalización. La sugerencia más valiosa es la que puede aumentar la eficiencia. cuadros y comités en el gobierno. El estudio sociológico del funcionamiento real de la institución exige un conocimiento que va más allá de las normas y regulaciones formales e idealizadas de la misma. Las acciones exigidas son con frecuencia una pérdida de tiempo y carecen de eficiencia desde el punto de vista de los particulares. El descubrimiento en la industria de que la productividad total puede aumentar si cada operación se reduce a su elemento de acción más pequeño. Hay muchos oficios. inscripciones escolares o peticiones a la asistencia pública. se llevan cada vez más registros y el comportamiento se regula con frecuencia a base de registros y requisitos.

los roles. Lo hay que es «fino» y está justamente dentro de la ley. Todas las personas tienen necesariamente que usar pautas de comportamiento. instrumento de felicidad para las partes. Incluso la institución subsidiaria de permitir a la mujer entablar demanda de divorcio y de favorecerla en la resolución del caso indica un aspecto de caballerosidad que ha sobrevivido. pero sus pautas y roles se le pueden adaptar. y a menudo siembra inconvenientes en el camino de los que buscan un tratamiento particular para su propio caso. por no hablar de los ideales de honestidad pública. b) Nacionalmente se ha calificado al sistema del divorcio de «jungla ilegal» por razón de sus inconsecuencias internas. Una conclusión acerca de la inconsecuencia de una institución. puesto que está en pugna con los valores establecidos de democracia y cristianismo. práctica que es estrictamente ilegal en todos los tribunales de divorcios. queremos decir que las instituciones han adquirido mayor importancia. el uso de candeleros o palmatorias y otros muchos usos son hoy día más ornamentales que funcionales. Finalmente hay que destacar que toda sociedad está hasta cierto punto institucionalizada. De hecho sólo es posible porque hay grandes sectores de nuestra población que piden ese género de servicios obtenidos por soborno y graft. En realidad. En este género de sociedad cobra nuevo significado el hecho universal de que nosotros seamos «criaturas de nuestra cultura». por el contrario. en primer lugar.el divorcio es inconsecuente con la institución tradicional del matrimonio permanente y monógamo. el tráfico de estupefacientes y otros artículos ilegales. y el individuo tiene que aprender a adaptarse a ellos. Pero al mismo tiempo se dan también inconsecuencias y faltas de integración dentro de las instituciones. íntimas y adaptadoras. La palabra graft forma parte de la lengua coloquial y se define como «cobrar ilegalmente dinero por servicios oficiales». Es una práctica que sutilmente se ha sometido a pauta. Es un hecho que ninguna cultura se halla completamente integrada. pero todavía más desconcertante es el hecho de que la mayoría de los divorcios se basan en colusión entre las partes interesadas. Así se puede decir que estos grupos más extensos son activados y regulados por formas institucionales más bien que por las personas que los constituyen. Esto parece arbitrario. En las asociaciones secundarias. pero hay mucho soborno que viola directa y completamente la ley. . desde otro punto de vista se la puede llamar consecuente. Cuando decimos que la sociedad norteamericana ha venido a estar más institucionalizada. Los modos institucionalizados de comportamiento no pueden ser nuncadel todo inconsecuentes o hallarse en conflicto total con la cultura. Son residuos de períodos más antiguos de la cultura y. f) La institucionalización sobreviene siempre al aumentar la importancia de las asociaciones secundarias. el uso masculino de corbatas. a) El soborno institucionalizado es relativamente corriente en muchos sectores de la vida pública americana. los botones en la manga de la americana. Por ejemplo. pautas y relaciones han de ser formales. no se pueden considerar como casos de verdadera inconsecuencia. Las relaciones primarias son informales. Además. se ha institucionalizado y se la puede •calificar de inconsecuente.266 X. Hemos dicho que en general el término «institución» implica una red coordinada de comportamiento social integrado en torno a necesidades sociales. c) La discriminación racial institucionalizada es una de las grandes inconsecuencias de la cultura norteamericana. el mantenimiento de edificios sin protección contra incendios y la inobservancia de las leyes sindicales. Por otra parte. Instituciones tamiento universal de los problemas.1 depende del lugar desde el que se la mire y de las otras instituciones con las que se compare o relacione. Incluso los ejemplos principales de inconsecuencias institucionales en la cultura Inconsecuencias institucionales 267 norteamericana encierran elementos que son consecuentes con otros elementos. Inconsecuencias institucionales. y todos los grupos tienen que usar de instituciones. No obstante. Está en consonancia con la idea tan extendida de que el matrimonio es. de juego o de representaciones indecentes. En la cultura norteamericana existen numerosas incongruencias que son residuos culturales más bien que verdaderas inconsecuencias. En los grupos primarios el individuo puede ser una personalidad relativamente rígida y conservadora. está en consonancia con la vieja actitud anglosajona de . En instituciones menores o subsidiarías existen líneas paralelas de comportamiento social que se muestran inconsecuente una con respecto a otra. 5. No obstante. El ejemplo característico de tales servicios en nuestra historia reciente ha sido el contrabando de licores durante el período de la Prohibición. la construcción de chimeneas en apartamentos que tienen calefacción central. a la institución racial se la ha llamado el gran dilema americano contemporáneo. si bien son ejemplos de la persistencia del uso tradicional. Las causas de divorcio y los requisitos del procedimiento legal varían de un Estado a otro. Otros ejemplos corrientes en algunos lugares eran: casas de prostitución. como también con la importancia que se da a la libertad de las partes y a la igualdad de derechos. el sistema del divorcio es consecuente con una serie de pautas norteamericanas de comportamiento fuertemente arraigadas y con frecuencia mal interpretadas. por supuesto. imperativos y bastantes rígidos. que se han hecho más formales y rigurosas y que afectan a más personas y en muchas más maneras que antes. Vamos a ilustrar este hecho con casos bien conocidos y muy propagados. en ninguna cultura se hallan todos sus componentes en coherente coordinación mutua.

La cultura está hecha por el hombre. sólo pueden poseer cultura las personas. Knopf. Londres 1956. GUY. E. 343-354. al interés personal y a valores de orden inferior para justificar la inconsecuencia del comportamiento social. Social Relations and Structures. Allyn and Bacon. El hombre es por naturaleza un animal social. Englewood Cliffs 1958. JAMES K. J. Ni por ello deja de ser un hecho social la existencia efectiva de las inconsecuencias. se perpetúa la tradición secular en los Estados Unidos de utilizar y explotar al estrato más reciente y más bajo de la sociedad. Boston 1961. toda persona pasa por el proceso de socialización. se halla siempre en medio de relaciones sociales. The Institutions of Society. Barcelona 1972.O. Nueva York 1947. PRESTHUS. Como ya hemos visto.268 X. HERTZLER. capacidad e interés para entregarse a estas pautas de refinamiento y «cultivarlas». ROBERT. BIBLIOGRAFÍA FEIBLEMAN.T. Hasta la autonomía local y los derechos de los Estados se han invocado en algunas zonas para justificar esta pauta de discriminación racial. que sabe distinguir y disfrutar las cosas estéticas y mejores de la vida. A menudo se recurre a falsas razones. La cultura es el producto humano. sin embargo. XI CULTURA «Cultura» es otro término estrictamente técnico de la ciencia social que suele usarse en diferentes acepciones no técnicas. productivo y creador. 508. es un hecho que todo miembro normal de una sociedad es culto. The Sociology of American Life. dinero. En este sentido restringido. que tienen el suficiente tiempo.. relativamente pocas. Podemos decir en este sentido que todo en la vida de grupo y todo en la so- . Nueva York 1962. Introducción a la sociología general. pp. The Organizational Society. y en general puede decirse que todo lo que el hombre hace es parte de la cultura. Pero la racionalización no disminuye la realidad social. Todas las personas poseen cultura y deben tenerla necesariamente en cuanto participan en grupos y en la sociedad total. HOFFSOMER. HILLER.. Instituciones superioridad frente a los pueblos de color. 375. Así pues. Con la tendencia a tratar a los negros como a inmigrantes.. A veces oímos que una persona culta es una persona refinada y de buenos modales. la definición de cultura no se puede aplicar únicamente a los pocos afortunados de los estratos superiores de la sociedad. Es también un instrumento para el mantenimiento de clase y casta social en muchos blancos que no poseen en bastante grado los demás criterios de status social. Prentice-Hall. ROCHER. Sociológicamente. American Social Institutions. Harper and Row. y el sistema sociocultural total es producción del hombre. Desde la infancia comienza a aprender a adaptarse a las pautas de comportamiento que son aceptables socialmente y a reconocer aquellas que no son aceptables. Alien and Unwin. H. Herder.. Se aplica al ejercicio de roles sociales. Desde el punto de vista de los valores culturales definitivos del pueblo norteamericano acaso se pueda decir que muchas de las explicaciones de las inconsecuencias institucionales son meras racionalizaciones.

Definición de cultura 271 Las técnicas de comportamiento asociadas a la producción y uso de los productos culturales son en sí mismas parte de la cultura. Deriva de los vocablos latinos civitas y civis. Finalmente son productos de los individuos de la sociedad que los ha inventado y confeccionado para responder a sus necesidades sociales. No sirven de modelo o anticipación de las pautas de conducta humanas las regularidades instintivas de la llamada conducta gregaria de los animales. que significan «ciudad» y «ciudadano» respectivamente. la moral. Cultura ciedad es un producto cultural.. Desde este punto de vista. En tercer lugar son también instrumentos que utiliza la gente para actuar sus formas de comportamiento. Hace cien años E. La cultura existe donde sea que haya gente. No podríamos. no sería lógico incluir entre ellos elementos como pelotas de fútbol. Hay una línea arbitraria que divide a las unas de las otras. poseen una cultura. todo lo que haya fabricado con cualquier propósito. No habría que creer. sin embargo. En segundo lugar pueden llamarse también vehículos de la cultura. Estas cosas constituyen el ambiente artificial creado por el hombre. Si las pautas de comportamiento son los componentes irreductibles de la cultura. Es verdad que el hombre es a la vez creador y criatura de la sociedad en que vive. un inglés. en el sentido que la cultura puede interpretarse a partir de los géneros de objetos que la sociedad usa y valora. Si la cultura incluye todos los productos del hombre. y su definición de cultura no era claramente sinónima con civilización. el arte. Concíernen directamente al sociólogo las regularidades de la conducta humana sometidas a pauta. lo cual implica . Usar el término como intercambiable con estos dos produciría confusión al no advertir la distinción fundamental que existe entre las personas y sus pautas de comportamiento. que acarrean gran parte de la carga física de las funciones sociales. Un iglú difiere de un hotel de ciudad. debiéramos establecer una distinción clara entre cultura y sociedad diciendo que aquélla es algo que la sociedad produce y utiliza. En el estudio de la prehistoria estos objetos son con frecuencia los únicos elementos con los que se puede «reconstruir» la cultura. domésticos o enseñados. proceder inteligentemente si no tratáramos por separado cultura y sociedad. neveras. Están ligados con la vida y la supervivencia de las personas y los grupos. Basta con que nos detengamos aquí para señalar algunas razones por las que el estudiante debiera tener algún conocimiento de estos elementos culturales materiales. Definición de cultura. debiera incluir también sus artefactos. La cultura no existe si no es entre los humanos. que afecta enormemente a las pautas de comportamiento. de modo que en estricto lenguaje científico se habla de culturas primitivas y de culturas civilizadas. pero todos estos objetos tienen de común el ser productos y expresión de una cultura.B. A efectos de análisis. y si éstos se combinan en los roles. la creencia. Pero no se debería identificar al poseedor con la cosa poseída. la ley. definió la cultura como «esta totalidad compleja que incluye el conocimiento. La habilidad de animales incluso muy bien domados. un bulldozer de una rueca. la costumbre. interpuesto entre las personas y el ambiente natural.270 XI. para realizar una pauta repetitiva de trucos puede ser prueba de las humanas dotes del domador. Las personas en la vida de grupo tienen un sistema de comportamiento. habría que mencionar la evidente exclusión de la conducta animal. Sus estudios se ocuparon principalmente de pueblos primitivos. y con frecuencia es difícil determinar el criterio para trazar esta divisoria. y cualquier otro hábito y capacidad adquirido por el hombre como miembro de la sociedad». y merecen atenta consideración en el estudio científico de la sociedad. sin embargo. pero no será más que una caricatura de la conducta humana en el mejor de los casos. ya sean salvajes. siendo estas últimas más complejas y desarrolladas que las primeras. La lógica de la definición exige que en una misma categoría sólo se incluyan cosas semejantes. y no aquellas de los animales infrahumanos. La palabra «civilizado» parece ser un punto de partida tan bueno como cualquier otro. Además de la distinción establecida entre cultura y sociedad y entre las instancias comportamentales y materiales de la cultura. Tylor. Ha sido cultivado a través de las generaciones de la historia humana. Hasta este punto de nuestro estudio hemos puesto empeño en evitar el incluir elementos materiales entre las partes componentes o sectores de la cultura. la cultura no es un grupo ni la sociedad. una catedral de piedra de una iglesia rural. se sirven de instituciones. Quizás la primera razón para estudiar los productos de la cultura material sea que'son símbolos significativos de la conducta humana. Los objetos mismos varían enormemente de una sociedad a otra. luego. las relaciones y las instituciones. en nuestro análisis. que la «mera» materialidad de estos elementos culturalmente producidos los rinde sociológicamente triviales. misales y aeronaves.

podrían seguramente situarse todas las culturas en una escala que se extendiera desde la menos a la más civilizada. Porque la cultura preexistió a cualquier persona individual. pero se vuelve culto al asociarse con los demás. El recién nacido ya es una persona humana y social cuando nace. Los individuos van y vienen. y a través de los seres humanos. que en ella estamos inmersos desde que nacimos. Brevemente. En una sociedad civilizada. Su comportamiento está más formalmente institucionalizado y toda su cultura es más compleja que la de las gentes precivilizadas. Desde el punto de vista de las personas y de los grupos debemos concebir esencialmente la cultura a la vez como hereditaria y como ambiental. y el individuo la deriva de sus antepasados y de sus contemporáneos. la matriz y la red. Desarrollan funciones diversificadas y trabajos especializados. y que el individuo abandona cuando muere. Todas las personas y todos los pueblos tienen cultura en diferentes estadios de desarrollo. Hemos nacido en una cultura y ella nos rodea. más bien que en tribus nómadas. Hay instituciones que reclaman mucho mayor participación que otras. La cultura persiste. Éstos. El término «configuración» indica la trama. pero la cultura persiste. pero no en el sentido de que todo individuo y grupo participe igualmente y lo haga todo exactamente en la misma forma. Hay roles sociales que no pueden ser desempeñados por ciertas personas. que posee gran valor educativo. es decir. La herencia cultural no tiene nada que ver con la generación física o la transmisión biológica a través de la cual el individuo recibe tan sólo la capacidad potencial de absorber la cultura y volverse una persona culta. y eventualmente sale.272 XI. Herencia y ambiente culturales 273 Herencia y ambiente culturales. Las instituciones particulares se forman por la suma de las experiencias de muchas personas a través de un largo período de tiempo. la cultura es la configuración total de las instituciones que comparten en común las personas en una sociedad. En el sentido más amplio puede decirse que la cultura comprende todas las capacidades y costumbres adquiridas por los seres humanos en asociación con sus congéneres. Toda cultura concreta existe sólo en el interior. debe transmitirse de una manera o de otra. entre las sociedades que existen en el mundo actual podemos reconocer culturas altamente civilizadas y otras que lo son en menor grado: Si hubiera que' dar preeminencia a los avances científicos y tecnológicos como medida de civilización. principales y subsidiarias. El menor componente básico irreducible de la cultura es la pauta reiterada de comportamiento social. pero el individuo humano concreto entra en ella. con escritura y complejas en su comportamiento. El pueblo comparte este sistema cultural. desde la más primitiva a la más elaborada". no deberemos olvidar que estas características de la estructura y la función son cuestión de grados. las personas viven en amplios y permanentes conglomerados. relaciones humanas y procesos sociales. Queda claro que cultura y civilización no son sinónimos. dado que la cultura se enseña y se aprende. Cultura personas sedentarias. o que gradualmente fue absorbida por otra gran cultura. La cultura que cada generación hereda de sus antepasados es una cultura . dentro de la cual las instituciones relacionadas y coordinadas entre sí actúan en un sistema total. son componentes de numerosas instituciones. Sólo por la abstracción conceptual podemos distinguir el aspecto ambiental del hereditario de la cultura. Podemos decir que los más grandes sectores de la cultura son las instituciones y que el menor de todos es la pauta de comportamiento. y dura más de lo que cualquier ser humano. Cuando decimos que la cultura es «hereditaria» entendemos que las pautas de comportamiento institucionalizadas se transmiten simbólicamente de una generación a otra. Vive en una sociedad en que la cultura ya existe. nos referimos a que «rodea» a la persona durante toda su vida. Aun distinguiendo entre culturas precivilizadas y civilizadas. por oposición a la precivilizada. podemos hablar de cultura. Cuando decimos que alguna cultura antigua ha desaparecido queremos decir que ha dejado de existir la totalidad de la gente que la usaba. que se hallan presentes en toda cultura. El proceso de socialización es el medio por el que el individuo se asimila a la cultura de su sociedad. La suma de las pautas de conducta institucionalizadas de cualquier sociedad forma la herencia cultural en la que el recién nacido entra. Al decir que la cultura es también ambiental. También hemos visto que estas pautas se combinan formando distintos roles sociales. Esto tiene su importancia. Tienen un lenguaje escrito para registrar su historia. pero ningún hombre concreto resulta esencial para la cultura. pautas e instituciones como si existieran independientemente de las personas. Así. por su parte. pero parece que es analíticamente necesario establecer tal distinción.

Observamos que estas necesidades diversas se juntan con formas de conducta institucionalizadas. Una persona puede evadirse de la sociedad por algún tiempo. los medios para esta satisfacción son las diferentes instituciones subsidiarias que constituyen la cultura. c) Desde otro punto de vista señalaremos que la cultura es en sí . podemos llamarla el «gran proyecto» de vida. Dado que toda sociedad global ha de poseer los grupos principales que se asocian para la satisfacción de sus necesidades sociales básicas. actúan como modelos. Ya señalamos que las pautas de conducta son también normativas . cuando una persona trata durante un tiempo de «alejarse de todo». contiene e interpreta los valores de una sociedad de modo que la gente reconoce y aprecia lo que tiene valor. educativo.274 XI. proyectos. sino también las costumbres de las personas. lo más importante que «hace». o programas. o nunca. Es el ambiente cultural en que vive y se desarrolla y que deja tras sí cuando muere. Puede abstraerse de la conducta concreta cotidiana. que en su sentido más amplio es una gran variación dentro de la cultura superior. estos grupos usan necesariamente modos institucionalizados de comportamiento. La gente descubre precisamente a través de la cultura el sentido y la intención de la vida individual y social. La cultura total —hereditaria y ambiental— contiene necesariamente las instituciones básicas superiores. Podemos decir. y las instituciones sociales. en lo familiar. No hay contradicción en observar que. No sólo el lenguaje resulta extraño. las relaciones. A veces la gente se siente tan ligada a los valores vigentes en su propia sociedad que se vuelve etnocéntrica y ridiculiza los valores de otras culturas. recreativo y religioso. Aun en la soledad. sino un esquema mediante el cual aquél puede entenderse — especialmente después de su construcción. de modo que ya no necesitan construir cada uno su propia cultura. contiene también estas instituciones básicas. b) La cultura reúne. Las instituciones de su cultura han formado su personalidad social y han forjado los roles sociales que cumple al igual que los valores que acepta. El modo de pensar y de hacer las cosas. llega a perder completamente los vestigios de la cultura en que originariamente había sido socializado. Cultura con la que cada individuo ha de aprender a vivir. de acuerdo con los cuales se espera que la gente actúe. pero subraya el hecho de que la cultura proporciona una fuerte orientación de los valores para la gente. piensa y obra conforme a las pautas de comportamiento a las que se ha acostumbrado. los valores sociales y las formas de relación son difíciles de comprender y de aceptar. que un mejicano crece para ser mejicano y un griego crece para ser griego. El proyecto no es el edificio. La subcultura. Proyecta de vida 275 Proyecto de vida. Este sentido exagerado de la lealtad cultural carece de objetividad. y a los cuales ésta debe conformarse. Dado que la cultura es la suma de todos estos fenómenos. sin reificarla o personalizarla. Generaciones enteras de inmigrantes se han mantenido culturalmente marginales hasta el fin de sus días. político. Lo mismo puede decirse de los roles. El penetrante influjo del ambiente cultural se observa más al vivo en los que hacen una visita o emigran a una sociedad de cultura diferente de la suya propia. es ofrecer un esquema o proyecto de vida en cualquier sociedad dada. Un extranjero rara vez. pero no puede evadirse de la cultura. y estudiarse de manera vagamente análoga al proyecto arquitectónico de un edificio. Gracias a la cultura la gente que participa en la sociedad no se "ve obligada constantemente a aprender de nuevo o a inventar maneras de hacer las cosas. Ya hemos señalado las funciones generales de la institución: simplificar el comportamiento. El lenguaje es una pauta de conducta tan profundamente grabada que los niños de cada país pueden hablar aquel mismo que tantos esfuerzos exige de los extranjeros. que la cultura existe con el fin de sistematizar la satisfacción de las necesidades sociales del pueblo. a) La primera función de una cultura. Es evidente. Sistematiza la conducta social de gran número de gente-. Es fácil errar en la conducta conveniente y ofender la etiqueta. proporcionar roles y relaciones y ejercer el control social. si bien las personas son en último término las creadoras de la cultura. pero la cultura en su totalidad cumple funciones más allá de estos objetivos. Cada institución tiene sus objetivos especializados. son también en gran parte criaturas de su propia cultura. pero muy significativo. El ambiente cultural es probablemente la influencia particular más fuerte que influye en el comportamiento social de la gran mayoría de las personas. La cultura da sentido a todos los distintos segmentos de la conducta social coordinándolos y relacionándolos en un sistema global. La barrera del idioma es a menudo un gran obstáculo para comprender la cultura extranjera. económico.

Ello significa que una sociedad puede identificarse por su «mentalidad cultural» y porque puede colocarse en algún punto de una escala que va de la cultura sensible (materialista. En este país el mes de junio parece el más adecuado para las bodas. los argelinos y los sudafricanos. La cultura establece justamente la diferencia entre los portugueses y los polacos. Una aproximación menos abstracta al ethos puede encontrarse en lo que se ha dicho en el capítulo sobre las instituciones. Es evidente que el individuo autodirigido tiene capacidad de elección y de adaptación. . en los Estados Unidos no lo harían jamás. diferenciarse de otras • según su institución axial. o mejicano «típico». su núcleo de valores. deberíamos considerar sus aspectos diferenciadores con más detalle. El patriotismo. más probable es su concordancia con los valores básicos. Los padres de Alemania son harto menos permisivos con sus hijos que los norteamericanos. e) Pero lo que mayor importancia tiene para los seres humanos es que. y a la vez procede de ella. si bien lo contrario es también cierto: una cultura es tal como la hace su sociedad. empírica) a la cultura de las ideas (transcendental. sino también para las relaciones de una sociedad con otra. espiritual). o la «marca de fábrica». La mutua adaptación es un proceso incesante allí donde hay vida de grupo. es decir. Si bien hay una gran variedad de diferencias únicas de un individuo a otro. Cultura misma una base para la solidaridad social. mientras que los chilenos prefieren diciembre. de la misma manera que las personas y las pautas de comportamiento están constantemente bajo un influjo recíproco. pueden contarse. del que nadie puede escapar. Indicamos allí que una cultura puede especificarse. secular. pero la personalidad social es en general producto de la cultura. Desde este punto de vista es el ethos que confiere a la sociedad su carácter especial. Un análisis de estas funciones hará ver fácilmente la enorme importancia de la cultura no sólo para los individuos y los grupos dentro de una sociedad. la cultura de una sociedad es el factor predominante en la constitución y configuración de la personalidad social. Este tipo de pautas de cultura seleccionadas. o las características a los individuos de una sociedad por comparación a otras sociedades? Los hombres en Rusia se abrazan y besan uno a otro en público .276 XI. Hay culturas que pueden clasificarse como comerciales o industriales porque la institución económica tiende a dominar gran parte de la vida de grupo y de los valores de la sociedad. Todas las costumbres comportamentales peculiares y observables de un pueblo empiezan a ser descifrables para el sociólogo en la medida en que concuerdan con el ethos. los canadienses ingleses y franceses. que es más realista que las fronteras territoriales y políticas. sino que tienden a ser leales a otros que compartan tales tradiciones. La cultura y la sociedad están ligadas entre sí en forma inextricable. Si es la cultura que establece la diferencia entre una sociedad y otra. finalmente. Por eso se puede hablar del egipcio. así como gran variedad de pautas de conducta de un grupo a otro. La cultura caracteriza a un pueblo de modo más significativo que el color de su piel o que cualquier otra marca fisiológica. Este esfuerzo cooperativo contribuye a la solidaridad social. Se puede decir que una sociedad es tal como la hace su cultura. gales. La definición de cultura incluye la noción esencial de que la gente de una sociedad funciona junta para alcanzar objetivos comunes valiosos. Cuanto más importante es una pauta de conducta en la mente de la gente. Los individuos no sólo se adhieren a sus propias tradiciones culturales. Allí donde la cultura comienza a desintegrarse se observa un debilitamiento de la solidaridad social y también de la cooperación. hay también una especie de cufio cultural en la personalidad. ideología o ethos (término introducido en el vocabulario sociológico por Sumner). Ofrece al investigador de la sociedad una regla graduada para discernir las diferencias entre los pueblos. El nivel ideológico de la cultura estriba en la reunión combinada de los valores últimos —creencias e ideales que la gente acepta y toma como orientación en su vida—. La cultura como ideología 277 La cultura como ideología. que merecen ser guardados y defendidos. Sorokin llamó la suma de todas estas pautas cultura comportamental y sostuvo que su significado puede encontrarse en la cultura ideológica. ¿Qué es aquello que dentro de la cultura ofrece el sello peculiar. Cada cultura se identifica luego por su sistema de significados. y no habrá jamás dos individuos completamente idénticos. d) Desde un punto de vista comparativo la cultura sirve de «marca de fábrica» para distinguir una sociedad de otra. sagrada. y analizarse en casi interminables letanías de diferencias culturales y dejan aún por responder la cuestión central. o un amor objetivo del propio país es en efecto una apreciación profunda de sus características culturales. Esta noción puede comprenderse bien recordando lo que se ha dicho en el capítulo sobre los valores sociales y culturales.

no hay explicación única. Intentar explicar por qué los valores de la institución económica son dominantes. mientras que la convergencia de dos o más culturas conduce a una especie de cambio profundo en la dirección de una cultura «nueva» y diferente. Para tomar un ejemplo dramático no hay más que observar la dinámica cultura de Israel. como la Roma antigua. desde el ambiente geográfico a la capacidad de un pueblo para encontrar y escoger entre una variedad de modos de actuar y pensar alternativos. nos llevaría más allá de la discusión presente. ejercen una directa influencia sobre la vida familiar. Más importante que el entrecruzamiento físico es. La difusión no significa sino que las pautas de conducta se hallan comunicadas de una cultura a otra. o por su institución religiosa.278 XI. No obstante. Dado que los componentes principales de la cultura constituyen el sistema institucional global. Este concepto de la adaptación diferen- . Por ejemplo en los Estados Unidos las demandas de la institución económica. La cultura es necesariamente concomitante con la sociedad y ha existido dondequiera que los seres humanos han llevado vida de grupo. el sistema educativo. y algunos más despacio que los demás. experiencia. Existen muchos ejemplos históricos de convergencia: la expansión de la cultura romana antigua entre las tribus del norte . y. en el fondo de la jungla. completa y exhaustiva de la adaptación cultural. de los negocios. y conocimiento de una cultura a otra. y apercibirse de cuánto difiere de la cultura más antigua del mundo árabe que la rodea. las ocupaciones laborales. de una sociedad difiere del de otras. Algunas son aceptadas. aunque en menor grado. No es ningún accidente de la historia que la cultura cambiara y se desarrollara más rápidamente en aquellas áreas de la tierra en que las culturas podían encontrarse unas a otras. la rápida comunicación de ideas. o el ethos. sabemos que la institución axial influye no sólo las otras instituciones sino también la ideología cultural. Una cultura global se encuentra en perpetuo movimiento tanto en relación con sus componentes internos como en relación con otras culturas. sin embargo. el ganarse la vida. La difusión de una pauta de conducta de una cultura a otra requiere contacto y comunicación entre la gente de distintas sociedades. Las sociedades africanas existían en varios estadios de desarrollo cultural antes de que el continente se «abriera» a los europeos. Cultura Se ha caracterizado a otras culturas por la institución familiar. o por su institución política. Las principales culturas del mundo continúan desarrollándose mediante la difusión y la convergencia. El cambio cultural es ahora instantáneo a través de los medios de comunicación como la radio y la televisión. Semejante análisis institucional ayuda a explicar por qué la cultura ideológica. o religiosa. ¿Cómo y por qué ocurren adaptaciones en una cultura? Ya vimos que aunque las pautas de conducta demuestran cierta regularidad y cierto orden. En América el ejemplo más claro es la cultura mejicana que ha evolucionado a partir de una combinación de rasgos culturales indios y españoles. El entrecruzamiento físico de gentes de distinto origen ha aumentado tremendamente debido a la migración tanto voluntaria como forzada. y no los de la familiar. son también funcionales. Cambio de cultura. la fusión de las culturas española y mora. las culturas varían grandemente de una sociedad a otra. la organización política. una cultura puede también variar internamente de una institución a otra. como la Europa medieval. Si bien es posible ahondar históricamente en el origen de tal o cual pauta cultural. que son las explicaciones más importantes de la adaptación cultural. La difusión de la cultura tiende a ser fragmentaria. en lo alto de las cordilleras. como la China de antes de la guerra. La gente transporta con ella las pautas de conducta de su cultura de origen. Desde entonces ha habido una difusión casi explosiva de fenómenos culturales en ambos sentidos entre los continentes africano y europeo. las pautas recreativas. Además de estos aspectos del cambio entre culturas hay también adaptaciones internas en cada una de ellas. otras rechazadas. Incluso en las más dinámicas algunos sectores parece que se mueven más rápidamente. la invasión normanda de Inglaterra. Las culturas primitivas permanecen primitivas en lugares aislados. en desiertos de difícil acceso. de un período de tiempo a otro. Influyen muchos factores en la diferenciación de las culturas. Cambio de cultura 279 Ya que existen múltiples factores del cambio. o ethos. Podemos incluso hablar en términos generales de los dos amplios procesos de difusión y convergencia y darnos cuenta al mismo tiempo de que tienden a entremezclarse en el desarrollo histórico de una cultura. el origen de la cultura como un todo es simultáneo con el origen de la sociedad. Una comprensión de la institución dominante o axial ofrece una valiosa ayuda para captar los valores y pautas de la sociedad y da sentido a las interpretaciones de la cultura más amplia. e incluso sobre las actividades religiosas. en pleno desarrollo. dinámicas y cinéticas.

en general. En lugar de compa» rar las formas materiales con las no materiales o la economía con otraj instituciones. como también es sin duda imposible conseguir de todos los individuos el mismo ritmo de cambio en la misma dirección dentro de todos los grandes grupos. Sin embargo. disminuye la connotación negativa del retraso. Los norteamericanos sufren cada año muchas enfermedades curables y se producen inútiles decesos. El éxito 1Ü\ grado en la producción y distribución de artículos y servicios ha sido ta*í espectacular. Para comprender los atrasos en la cultura norteamericana sería útil escoger otras formas de evaluación y de estimación. Sin embargo. podrá hallar no pocos ejemplos para probar este atraso cultural. El concepto. si sólo se usa como norma el mero cambio. y el país es suficientemente rico para proporcionar el instrumental necesario para tratar a todas las personas. Pero también puede demostrar con sus abundantes ejemplos que muchas de nuestras ideas van mucho más adelante que nuestras prácticas y que algunas pautas materiales quedan atrás respecto a las no materiales. La teoría del retraso cultural ha sido criticada principalmente por la dificultad de decidir las normas conforme a las cuales el retraso ha de ser estimado. indica un aspecto negativo del comportamiento social. industriales y mecánicos. para Algunos retrasos culturales norteamericanos 28 j eslimar el progreso de las otras instituciones en nuestro país. Éste es un ejemplo de atraso cultural.. a) Un notable porcentaje de familias americanas no habitan en condiciones apropiadas. Por ejemplo. Para determinar el retraso cultural habría que estimar las mejo» ras efectivas en comparación con las potenciales. Esto significa. así como de los valores sociales. lo cierto es que los norteamericanos poseemos superabundantes recursos alimenticios y sabemos cómo hay que distribuirlos. La ciencia médica ha hecho enormes progresos en nuestros tiempos. Los norteamericanos suelen usar una institución. Algunos retrasos culturales norteamericanos. es decir. ¿Cómo podremos decir qué institución de la cultura avanza y cuál va con retraso? Es imposible obtener un estancamiento. ya que poseemos tanto los conocimientos como los materiales para colmar la laguna. que la institución económica es la que se ha movido más rápidamente en la cultura. y una capacidad de predicción completos frente al comportamiento humano. o porque se han «quedadtt atrás» comparadas con el paso de la institución económica. la económica. Si alguien puede decidir lo que constituye progreso social en una cultura dada. Por otra parte. en la mayoría de los países occidentales se ha operado un rápido cambio en los procedimientos tecnológicos. pero no los hemos utilizado. medir y compa* rar por medio de escalas y gráficos. las instituciones familia* escolar. que no pongamos al alcance de la población hambrienta el exceso de alimentos producidos es un ejemplo craso de atraso cultural. Si alguien asegura que en Estados Unidos las pautas materiales de producción económica van mucho más adelante que las pautas no materiales (ideas. ahí está la principal dificultad en la medición del retraso cultural. A continuación presentamos algunos ejemplos palmarios de atraso cultural en sectores en que no se ha actuado el potencial existente. c) Otro atraso en nuestra cultura se acusa en la falta de asistencia médica para muchos ciudadanos. una seguridad. Entender este concepto requiere algún conocimiento del cambio social. La misma persona puede juzgarse la mar de «progresiva» cuando desempeña su papel en las instituciones económica. podrá también juzgar qué institución ha quedado más atrás que las otras. política y religiosa no se deberían subestimar por el mero hechij de no haberse adaptado a este mismo tipo. Existen instituciones en las que poseemos el conocimiento y el instrumental físico para hacer mejoras y progresos. que atrae en gran manera la atención tanto aquí como fuer^ Además. Aunque la muerte sea a la . con lo que se puede hacer con el conocimiento y los recursos de que actualmente se dispone. El hecho de que haya norteamericanos que no están bien alimentados.280 XI. o la rapidez en el cambio. por la sencilla razón de que la ciencia médica no está al alcance de los que la necesitan. y que «el variable espacio» que media entre ella y las otras instituciones constituye el retraso cultural. Cultura cial fue analizado por William Ogburn en su teoría del «retraso cultural». RASGOS DISTINTIVOS DE LA CULTURA NORTEAMERICANA 1. Sean las que sean las razones personales y sociales por las que individuos y familias tienen mala nutrición y alimentos inadecuados. nuestra riqueza nacional es más que suficiente para proporcionar a todos una vivienda decorosa. La construcción masiva no ha logrado ni probablemente logrará el refinamiento de las técnicas de la producción en serie. Un concepto adecuado de retraso cultural envuelve casi necesariamente un juicio de valor. cuya alimentación es insuficiente e impropia. por lo común. y recreativa y completamente «rezagada» en su comportamiento político y religioso. actitudes y valores). b) Hay en los Estados Unidos personas que sufren hambre. podríamos usar los conocimientos y recursos corrientes d% que disponen los norteamericanos para el mejoramiento de nuestras insti» tuciones. y nuestra experiencia en los edificios públicos y de baja renta es bastante extensa para poder construir sin demora las viviendas suficientes. Debe existir una norma de valor con respecto a la cual pueda determinarse el retraso. esta clase de éxito se puede fácilmente numerar.

Se observa comúnmente en la ciencia social que culturas diferentes se desarrollan cuando una gran pluralidad de gentes están suficientemente separadas de otras gentes organizadas. se formen culturas distintivas. Muchas de ellas forman parte de la filosofía del individualismo. inventada. no es menos cierto que el desnivel entre lo posible y lo real en la asistencia médica es enorme. Hemos visto. Sin embargo. pero eso no ocurrió. especialmente los que se las dan de radicales. Ello suponía que vivía como una isla cultural en una cultura aliena. el que ayuda a explicar los anteriores ejemplos. Es muy posible que las causas tengan profundas raíces en ciertos valores culturales norteamericanos tradicionales. que es a su vez una pauta permanente de nuestra cultura. El retraso cultural se manifiesta especialmente en las escasas oportunidades escolares de que gozan aquellos sitios más necesitados de ellas. La vida familiar y las prácticas religiosas de una reducida minoría han recibido el influjo del culto de los Musulmanes Negros. no-blanca. El shock cultural fue para él intenso en un grado que ni el más abandonado de los europeos nunca experimentó. ¿Qué puede explicar esta tendencia? ¿Existe en los Estados Unidos una cultura afro-americana genuina? a) Cuando comenzó el comercio de esclavos existían en el continente africano muchas sociedades y culturas distintas con lenguajes distintos. y deliberada de algunas de las pautas culturales más visibles y superficiales como modos de vestir y tipos de peinado. Al ser trasladado a los Estados Unidos el africano se vio deliberadamente separado de los miembros de su tribu precisamente para evitar la unidad social y cultural entre los esclavos. o de las subculturas. El caso de los negros norteamericanos presenta una paradoja sociológica: el racista blando que no pudo consolidar el aislamiento físico del negro desea segregarlo culturalmente. que es una importación reciente y espuria de los países árabes. La cultura airo-americana. y que trataba sólo con extranjeros. Hasta hace poco la gran mayoría de los negros norteamericanos han insistido en el derecho a la asimilación y aceptación totales como norteamericanos aculturados. d) Lo que ahora se describe como cultura afro-americana es una importación nueva. Las escuelas más modernas con los mejores maestros existen en lugares en que el nivel educativo de la gente es ya elevado. autodesarrollada. Se creyó a finales de la última centuria que la «segregación igual» constituiría una sociedad y una cultura negras y distintivas. o la inviolabilidad de la casa y de la familia. la propiedad privada. La oposición a semejante arreglo indica un gran abismo cultural en el sistema de valores de nuestra sociedad entre los principios de esfuerzo individual y los principios del bienestar social. Los estudiantes y los jóvenes intelectuales. El país posee ciertamente los medios para proporcionar una educación adecuada a cada individuo. Una sociedad aislada que tiene poco contacto y comunicación con otras sociedades tiende a mantener pautas de conducta tradicionales y reacias al cambio. existen aún muchos lugares y no poca gente a los cuales aquél no llega. Muchos norteamericanos sufren de postergaciones en el uso de las facilidades escolares y recreativas. para que tenga su propia cultura extranjera.282 XI. En muchos casos tales situaciones pueden deberse a incompetencia e irresponsabilidad personal. Los Estados Unidos tienen la riqueza suficiente para ofrecer y garantizar un ingreso adecuado a cada familia del país. sin embargo. Tal movimiento persiste. como hicieron los inmigrantes europeos blancos. están promocionando esta cultura afro-americana. es la disparidad de los ingresos entre la gente de este país. deben considerarse como ejemplos de atraso cultural. Si los africanos hubieran podido migrar como un grupo social cohesivo o hubieran podido juntarse con otros que compartieran su lenguaje y sus costumbres cuando llegaron. Todas las instituciones norteamericanas permanecen culturalmente norteamericanas. b) Desde el punto de vista de la población esclava negra semejante aislamiento significó que ninguna de las culturas africanas. la cultura afro-americana debe considerarse una invención. aun cuando con frecuencia se los designe como el «precio que se paga» o el «riesgo que se acepta» para vivir en una cultura dinámica. ni ellos ni los esclavos fueron jamás completamente independientes de la cultura blanca dominante. pero se le ha juntado un contramovimiento relativamente reciente en favor de una cultura afro-americana. como la libertad de empresa. y que los negros se aculturaron como norteamericanos. como las áreas centrales urbanas. hubiera existido una probabilidad de que tomara cuerpo una cultura de origen africano distinta. . e) Quizás el mayor retraso cultural. o en características como la inercia política de las masas. progresiva y pragmática. mucho antes de la inmigración masiva de europeos blancos en la segunda mitad del siglo xix. Cultura postre inevitable para el individuo y muchas enfermedades sigan siendo incurables. El hecho de destacar la diferencia entre lo potencial y lo efectivo no explica las razones de por qué persisten tales atrasos en una sociedad dinámica. c) El hecho histórico es que la cultura africana murió en Norteamérica. Otros se ven además frustrados en sus aspiraciones políticas y religiosas. podía enraizarse en ella. progresiva y adaptable. Sociológicamente. el sistema de lucro. africana. Aunque había muchos negros libres en los Estados Unidos. por difusión o por convergencia con otras. La cultura afro-americana 283 que es posible que. Otros reciben tratamiento desigual por parte de la policía y de los tribunales. d) Aunque los Estados Unidos hacen alarde de un difundido sistema de escuelas públicas que se supone ofrecen educación gratuita para todos. 2.

La invención deliberada de la cultura afro-americana es inmediata y voluntarista. se identifica al negro norteamericano como ciudadano de segunda por parte de muchos blancos. Las más de las experiencias humanas se han realizado en sociedades rurales con culturas rurales. bailes en el campo. Los inmigrados blancos a los Estados Unidos querían volverse norteamericanos. A diferencia del movimiento Garvey. Cada censo decenal registra una proporción decreciente de la población que realmente vive en las granjas y disfruta de empleo remunerado en ellas. La presente fase de transición de la cultura rural norteamericana se La cambiante cultura rural 285 caracteriza por cierto número de elementos que no aparecían anteriormente en las mismas combinaciones. abonos. Al mismo tiempo tenemos un plus enorme de productos agrícolas. en la que cada miembro aporta una contribución de valor económico. por la apreciación de las creaciones culturales africanas. Pero la cultura afro-americana se verá reforzada por el estudio de la historia de los negros. Las gentes del campo se van más lejos para divertirse. roles. pero que tienden a desarrollarse acrecentándose a lo largo de las generaciones. Naturalmente. Las funciones. Es éste un género de identidad nacional que se inspira vagamente en la oleada de nacionalismo que ha barrido los países africanos desde el fin del colonialismo europeo. para convertirse en una cooperación financiera en la que intervienen expertos y una maquinaria dispendiosa. y menos aprenderán a hablar swahili. así como el equipo de la granja. Cultura e) Tal invención parece ser un deliberado intento de reconstruir una tradición cultural. La madre tiene más ocasión de aplicarse a funciones no económicas y los hijos pueden disfrutar de una mayor formación escolar. Busca un status social y una identidad que puedan medirse por valores africanos y no por caucásicos. a) El urbanismo ha invadido el tenor rural de vida. La granja va dejando de ser una empresa familiar. comidas y fiestas religiosas. Hubo períodos y hay sociedades en las que se puede hacer una distinción relativamente clara entre cultura urbana y cultura rural. como visitas diarias. En la actual sociedad norteamericana ambas se han puesto en contacto gracias al progreso en los medios de transporte y comunicación. pero la granja y el rancho se han mecanizado y la población rural ha adoptado más y más pautas de comportamiento urbano. Ha habido mucha migración rural. pierde su influjo cultural una vez que la prensa y los programas de radio y televisión alcanzan a las granjas. Es ésta una situación única en la historia del mundo. Carburantes. En general esto significa que la ciudad ha sido llevada al campo. han tenido que tomar nuevas orientaciones y nuevas formas. o como la concentración de muchas personas en un territorio limitado. escolares o religiosas. pero especialmente por la autoconfianza y la dignidad con que la gran mayoría de los negros norteamericanos continuarán insistiendo en su status como ciudadanos norteamericanos totalmente aceptados y respetados. la población urbana ha dependido siempre de la agricultura para procurarse los alimentos. d) Las relaciones económicas con la ciudad se han multiplicado al incrementarse la mutua dependencia de la ciudad y del campo. miles de millones de dólares de productos alimenticios sobrantes que no es posible consumir. pero son también una de las naciones agrícolas más prósperas del mundo. Las tradiciones rurales tienen hondas raíces en nuestra cultura. pero guardaban también cierta nostalgia y orgullo de su tierra natal. No sólo la función institucional difería en las dos áreas de la misma sociedad. La cambiante cultura rural. y relaciones que caracterizaban tradicionalmente a la familia rural. Esta cooperación adoptaba la forma de ayuda económica en la recolección de las cosechas. La humanidad ha sido predominantemente rural y agrícola durante todo el período que podemos seguir históricamente. no se pueden obtener con true- . Consideramos la urbanización como un proceso de migración de las áreas rurales a las urbanas. Los Estados Unidos son una de las naciones menos rurales. como tampoco los irlandeses-americanos promocionan ya un movimiento de vuelta-a-Irlanda o los polaco-americanos un programa de vuelta-a-Polonia. La casa rural no es ya el centro de funciones recreativas. Pero al igual que Marcus Garvey. Hay que recordar que todas las culturas están hechas por el hombre. Actualmente el agricultor depende más que antes de los centros urbanos. Tomados en conjunto representan una importante tendencia en las pautas culturales de la población rural. 3. Aunque el labrador ha sido siempre conservador e individualista. La tendencia sigue esta proporción inversa: número decreciente de labradores y cantidad creciente de productos agrícolas. los nuevos afro-americanos quieren restablecer la dignidad de sus orígenes africanos anteriores a la esclavización. b) La alteración más espectacular de la cultura rural americana se echa de ver en la institución familiar. en dar y tomar prestados aperos. c) Están de baja las relaciones primarias en los viejos vecindarios rurales. la cooperación que se practicaba antes no es ya necesaria. Pocos negros de Norteamérica se convertirán a la religión africana. i) Algunos sociólogos llaman a este movimiento una «búsqueda de identidad». Vamos a enumerar los principales cambios que se han operado en las áreas rurales. El aislamiento físico en que pueden desarrollarse y perdurar pautas culturales distintivas. Pautas patriarcales del pasado. no comprende ya un plan de vuelta-al-África. todo eso ha caído ya en desuso. precisamente al hacerse más independientes en su economía.284 XI. en construir graneros y cercas. herramientas y maquinaria agrícola. y esta situación ha persistido hasta los últimos tiempos incluso en los Estados Unidos. sino que la población urbana y rural estaban separadas física y socialmente. En la pauta de desigualdad racial que todavía perdura.

los del Sur continuaban reproduciéndose. Por eso el Sudeste se «americanizó» más lentamente que el resto del país. f) Las instituciones políticas de la cultura rural se han modificado gracias a las nuevas relaciones de los agricultores con el gobierno federal y el de los Estados. puesto que forma también parte de esta sociedad compleja total. Uno de los hechos más significativos que con frecuencia se pasa por alto. Los extranjeros no llegaron a Norteamérica como meras entidades físicas. 4. La región conocida con el nombre de Oíd South. tiene aquí una historia más larga y continuada que en las demás partes del país. Tan falsa ha sido la representación realista como la poética. En este sentido se va haciendo más norteamericana. La sociedad y la cultura van cambiando rápidamente en el Sudeste. aunque este punto de vista regional persiste todavía en el Sudeste entre los más viejos. lo cual equivale a decir en otra forma que la cultura rural ha venido a diferenciarse ya menos de la típica cultura urbana. Cultura ques. tanto blancos como negros. La formación de grupos secundarios en las áreas rurales ha ido a un paso más lento que la de grandes grupos formalizados en las ciudades. Los actuales habitantes de esta región no las toman tan en serio como lo hacían sus abuelos. Las gentes obran diferentemente. hablan arrastrando las palabras. Si bien en la hora actual esta transición es relativamente rápida en comparación con la generación pasada. Las necesidades políticas del labrador van más allá de la localidad y del distrito e incluyen cuestiones de interés nacional y hasta internacional. Incluso van cambiando gradualmente las relaciones tradicionales entre clases altas y bajas y entre negros y blancos. en asociaciones mercantiles. Esta lista de observaciones que acabamos de hacer no debe interpretarse como un cambio universal aplicable a todas las áreas rurales de los Estados Unidos. surgiendo así condiciones sociales que eran desconocidas eft la granja familiar tradicional y estable. sin embargo. ha sido a un tiempo románticamente exaltada y rebajada. Ha aumentado en muchas maneras la participación en estos grupos más extensos. Los Estados Unidos se han extendido enormemente en área y en población desde la Guerra de Secesión. pero. pero su importancia va desapareciendo. y en muchos sentidos más rápidamente. el Norte y el Sur. El núcleo de inmigrantes. Hay más gente joven que participa en organizaciones como los 4-H Clubs y Future Farmers of America. He aquí algunos de los factores que contribuyen a explicar los residuos de diferencias regionales que se han mantenido en el Sudeste: a) La composición de la población es una de las principales razones de que esta subcultura difiera de la cultura total norteamericana. la cultura del Sudeste tiende a ser absorbida por la general. c) Mucho se puede quizás atribuir también al hecho de que esta re- . El costo de la labor agrícola y el precio que cobra el labrador por sus productos están regidos en gran manera por factores que no están bajo su control. También el resto de nuestra sociedad está cambiando. El Oíd South no había sido prácticamente afectado por las sucesivas oleadas de inmigrantes europeos desde 1840 hasta la primera guerra mundial. que se fundieron con la dinámica y receptiva cultural total. En algunos de estos lugares se ha introducido el trabajo de emigrantes no organizados. El labrador. en diferentes obras sostenidas por las cámaras agrícolas de los Estados y de los distritos. La división de los Estados Unidos sólo en dos sectores. e) El desarrollo de numerosas asociaciones secundarias ha ampliado el medio cultural de la población rural. y más adultos que participan en cooperativas. tienen también pautas alimenticias y prácticas religiosas propias de la región. de modo que en la región del Sudeste se ha desarrollado un doble proceso de encogimiento y de «yankización». La proporción y el género del cambio no son iguales en todas las regiones. La cultura regional del Sudeste. Para la mayor parte de los norteamericanos la región del Sudeste es un área cultural distinta del resto del país. y en pocas décadas fueron realmente capaces de «exportar» personal a las otras partes del país. tiempo ha que ha pasado a la historia. Se van modificando las formas de comportamiento político. todavía se pueden. La motorización de las granjas ha lanzado a la población hacia las ciu- La cultura regional del Sudeste 287 dades. b) Hay que notar que esta ausencia del estímulo de los inmigrantes fue un factor importante para el mantenimiento de las formas culturales regionales. Todavía persisten diferencias culturales tradicionales. Trajeron consigo pautas. se ve obligado a ampliar su horizonte. detectar los elementos principales que daban al Oíd South una subcultura distinta dentro de la cultura total. actitudes y valores culturales. no obstante este hecho. que comprende los once Estados del Sudeste. es que el Oíd South se ha convertido en el Nuevo Sudeste. ideas. El crecimiento de éstas y el incremento de la industria han acelerado el ritmo de la vida. El cambio más extendido ha sido el paso de las pequeñas granjas familiares a las llamadas granjas-factorías. La mayor parte de este influjo cultural dejó intacta a la gente del Sur. se mueven más lentamente que el resto de los americanos.286 XI. El sentimiento conservador de la región se constituyó a través de este largo período de tiempo. y todavía hoy conserva un resto de etnocentrjsmo y hasta de resentimiento contra las ideas «extranjeras». Se han mejorado los medios higiénicos y escolares. Éstan son las más de las veces operaciones gigantescas que existen en todos los Estados agrícolas y son propiedad de compañías de productos alimenticios. Mientras que estos inmigrantes se repartían a través de los estados del Norte. Tienen tradiciones de hospitalidad y de gracia en la vida.

Probablemente se conservará una subcultura regional reconocible mientras duren las pautas institucionales menores. Se refiere también a la exclusión legal de los inmigrados asiáticos y al tratamiento específico de los japoneses norteamericanos durante la Segunda Guerra mundial. durante la esclavitud y después de ella. Ayuda a explicar las prácticas religiosas que surgen del fundamentalismo literal. por lo general. Semejante acusación se dirige. Cultura gión haya sido principalmente agrícola y rural. Esto indica que los indios se encuentran bajo la tutela del gobierno. dio al Viejo Sur la impronta de algo excepcional dentro de los Estados Unidos. tradicional. y en esta cultura regional numerosas restricciones formalizadas ponían trabas en todas partes. El caso de los indios norteamericanos es también un ejemplo de racismo que se mantiene en gran parte alejado de la vista pública porque los indios han sido aislados en reservas. el tipo de sistema agrícola y la estructura de segregación— como los factores principales del desarrollo y mantenimiento de la subcultura del Sur. pero es todavía tan persistente que muchos indios prefieren identificarse por el nombre de su tribu que simplemente como indios. Ha afectado a la familia mediante una peculiar combinación de estrictas prohibiciones matrimoniales. que constituyen la minoría racial más amplia del país. Hasta 1948 no se les garantizó el derecho de voto. de trabajo y de oportunidades. La cultura india norteamericana 289 5. y precisamente en este área se hallaba un gran impedimento para el desarrollo cultural. lo cual implica necesariamente la aparición de pautas de comportamiento en el Nuevo Sudeste que tengan más estrecho parecido con la cultura total. a) La población india crece y su cultura no morirá por falta de indios que la desarrollen. c) Una de las características tribales que sitúa a la mayoría de indios norteamericanos aparte de la mayoría de blancos del país es la importancia del sistema de parentesco. muchos han aceptado la religión cristiana. A diferencia de la cultura afro-americana artificial y en gran parte espuria. independientes y vigorosos. son huérfanos culturales que se ven al mismo tiempo impelidos a asimilarse a la familia cultural norteamericana y a mantener su independencia fuera del sistema norteamericano más amplio. actualmente se está operando un rápido cambio en los principales factores que hemos mencionado. La masa de trabajadores negros. No simplificamos demasiado las cosas si señalamos estos elementos — la composición de la población. Los navajos difieren de los sioux. la india es auténtica. así como el mayor o menor cambio que están experimentando actualmente. además el tipo de cultivo adoptado influyó también en la lentitud del cambio. b) Hay muchas culturas indias. marcadas por diversas lenguas y tradiciones. Presenta características que permiten su tratamiento separado con respecto a la cultura del hombre blanco. en el grado más bajo de la estructura social. los cherokee de Carolina del Norte tienen una cultura diferente de la de los nez perces de Idaho. y las actitudes que adoptaron frente a ellos los blancos dominantes constituyeron un rasgo distintivo no «norteamericano» de la cultura del Sur. e indígena en su tierra natal. Las formas e instituciones cambian más lentamente en el campo. La cultura india norteamericana. marcan el progreso de la «americanización» en la región del Sudeste. La libertad de movimientos. Utilizan muchos de los artefactos. El hecho de que apenas existiera una clase media. El Sur no era una región de labradores numerosos. En vez de la típica familia conyugal norteamericana urbana reducida a los padres y los hijos. Una de las acusaciones menos agradables proferidas contra los Estados Unidos es que se trata de una sociedad racista. La presión de la población blanca y la reducción de sus territorios a «reservas» los han forzado a una existencia relativamente estable y no nómada. vehículos y. La forma agrícola predominante era la de grandes plantaciones concentradas en un monocultivo industrial. al desigual tratamiento de los norteamericanos negros. los indios prefie- . la deliberada práctica de mantener a las masas. A través de las generaciones la cultura se ha extendido hasta incluir elementos «exteriores» que no eran propios de los aborígenes. que administraban sus pequeñas posesiones. Su mayor o menor diferencia respecto a las pautas generales de la cultura norteamericana. d) El sistema de plantaciones era además un sistema de relaciones humanas. es un ingrediente básico de la cultura norteamericana. ilegitimidad y de tolerancia en las relaciones sexuales. como ocurre con el Bureau of Indian Affairs federal. Parece significativo que ninguna otra minoría racial haya entrado bajo la jurisdicción de un departamento de gobierno organizado. Sin embargo. con un mínimo de atención a la conservación de los recursos naturales. de movilidad hacia arriba. Ha influido en las actitudes contrarias al trabajo tanto por parte de las empresas como del personal profesional y ha ayudado a mantener una filosofía política arcaica. Esta autonomía relativa puede explicar parcialmente por qué no se ha dado un movimiento unitario para los derechos civiles entre los indios norteamericanos y por qué no han ejercido un grupo de presión política fuerte. particularmente a los negros. herramientas introducidos de fuera. ha afectado a todas las grandes instituciones del Sudeste. Esta diversidad cultural no es tan amplia como era antes de la llegada del hombre blanco.288 XI. Muchos indios norteamericanos hablan inglés. e) El sistema de segregación. Ha contribuido al bajo grado de instrucción y al inadecuado sistema escolar.

Culture and Community. Cuestiones de sociología. y que algunas familias'promuevan la educación escolar para sus hijos no contradice el hecho de que la pobreza predomina ampliamente entre los indios norteamericanos. Todo el proceso de socialización y de conformidad a las normas de conducta tiende a verse reforzado más por la costumbre tribal que por un sistema legal detallado. Por ejemplo la acumulación de riqueza. Social and Cultural Dynamics. 12391272. en ALBERONI. The World of Man. T. la cultura india norteamericana no hubiera sobrevivido como sistema separado. VÍCTOR. por oposición a una contractual.. Bibliografía 291 MEAD. Nueva York 1959. El hecho de que haya algunos indios «magnates del petróleo». 1211-1238. Cultura ren conservar las relaciones más amplias de la familia patriarcal extensa. FRANCESCO. que se distingue del tipo asociativo. en ALBERONI. pp. TENTORI. e) Las diferencias de status. MARGARET. cultura y comunicación de masa. 461-520. Herder. Barcelona 1971. Sociología de la educación. TENTORI. Boston 1957. Cuestiones de sociología. pero se mantiene una clara distinción entre la vida cultural de los indios norteamericanos y la de los blancos del mismo país. Cultura y transformación social. Culture and Personality. T. d) Esta descripción esquemática de una cultura familística. Continuities in Cultural Evolution. HONIGMAN. Sí esto no fuera así. Herder. ROCHER.. en ALBERONI. New Haven 1964. La resistencia de los indios a la absorción cultural en la sociedad blanca más amplia ha sido reforzada por la política racista general de los blancos que excluía a los indios desde los tiempos coloniales. PITIRIM. así como se miden por la posesión de instancias culturales de valor. Brace. Herder. ni se ha fomentado ni se ha facilitado para la gran mayoría de las tribus indias de los Estados Unidos.. F.. Barcelona u 1990. uno de los criterios más importantes del status social.. 611-615. incluye otras características comunes. ARDIGÓ. Ello explica también el carácter reacio de muchos indios ante la alienación y la soledad de la Norteamérica blanca y urbana. A. Ha habido intercambios entre las culturas. BIBLIOGRAFÍA ALBERONI. pp. como ha habido matrimonios interraciales. pero tales medios no se encuentran tanto a su alcance como lo están en la sociedad blanca competitiva. SOROKIN. ARENSBERG. Antropología cultural. pp. Ello significa que el grupo primario con sus lealtades personales y estrechas relaciones actúa como un fuerte vínculo de solidaridad social. SOLÓN. . F. A grandes rasgos las características culturales de los indios norteamericanos reflejan lo que los sociólogos han venido en llamar el tipo de sociedad comunal. Barcelona 1981. Harper.290 XI. BARNOUW. Introducción a la sociología general. CONRAD y KIMBALL. pp. La honestidad y la lealtad dependen más de las normas tradicionales de la conducta aceptable que de los fuertes brazos de los oficiales encargados de salvaguardar la ley. existen entre los indios norteamericanos como entre todos los pueblos. Yale University Press. Harcourt. Herder. Homewood 1968. Cuestiones de sociología.. 371-375. Herder. Barcelona 1971. Nueva York 1965. Sociedad. JOHN. Porter Sargent. GUY. F. Dorsey.. 104-124. Barcelona 1971.

Las normas y valores de las personas son violados algunas veces por la desviación (xvi). de personas y sociedad. . En esta parte se hacen converger estas dos líneas separadas de análisis en el estudio de los diversos fenómenos socioculturales. El estudio fundamental de los significados de la vida de grupo y de los hábitos culturales se hace mediante un análisis de los valores (xn). pero existe también un grado indispensable de integración sociocultural (xvn). Las personas son a la vez sujetos y agentes de movilidad (xm).Parte tercera CULTURA Y SOCIEDAD Las partes anteriores nos han ofrecido un armazón conceptual y ciertas perspectivas científicas en el análisis paralelo de pautas y cultura. Y todos los fenómenos socioculturales están sometidos al cambio (xiv) y sufren la influencia de las diversas formas de control (xv).

tres elementos que se deben considerar en el estudio . que no se pueden estudiar sin incluir los propios valores personales de cada uno. El sociólogo encuentra sus datos entre las personas de la sociedad y nota que en la mente de las personas se atribuye cierto «valor» a la educación. todos los sociólogos admiten que los valores son hechos sociales importantes susceptibles de estudio y análisis científicos. Hay. sino que sólo contiene valor? Por ejemplo. Actualmente. Definición del valor. o que son puros fenómenos psicológicos y éticos fuera del ámbito de la ciencia social. ¿Hemos. en la realidad. Descriptivamente se puede decir que «tiene valor» todo lo que es útil. pues. de decir que la cosa en sí no es un valor. la instrucción ¿es en sí misma un valor social.XII VALORES Quizá no haya asunto que haya dado lugar a tantas controversias entre los sociólogos como el estudio de los valores. deseable o admirable para la persona y el grupo. sin embargo. o reside su valor en la capacidad que tiene de satisfacer ciertas necesidades sociales básicas? El hecho es que. Su tendencia a proceder como adeptos de una ciencia «sin valores» ha hecho a veces suponer que creen que los valores sociales no tienen realidad. sino que es un valor social. la importancia que tiene un objeto se transfiere al objeto mismo. El uso de una definición descriptiva en lugar de una definición estrictamente lógica ha dado lugar a confusiones en el estudio de los valores sociales. por tanto. de modo que la educación no es sólo valiosa o estimable socialmente.

por tanto. se extiende a la persona desde fuera de ella misma. fuentes que se pueden analizar en dos niveles. esta fuente de valores es externa a la persona social. sea el que sea. En dos palabras. Hemos visto que las uniformidades reiteradas de comportamiento se pueden también considerar como normas o modelos de conducta. La estima social que se otorga a su rol funcional. como en el caso del etnocentrismo extremo. Valores La fuente de los valores de los valores sociales: a) el objeto mismo que es un valor. guntamos en realidad por su valor social estimado conforme a estos criterios: la estima o desestima. . Cuando inquirimos acerca del status social de un individuo. Estos criterios se llaman las determinantes del status de la clase social. los criterios que dan sentido y significado a la cultura y a la sociedad total. pre- 297 La fuente de los valores. Son circunstancias o condiciones cuyo valor no puede controlar el individuo. Ya hemos visto que toda sociedad emplea criterios con que determinar el status social de las personas y con que situar a determinados conjuntos de personas en un rango más alto o más bajo de apreciación. desde luego. se pueden abstraer conceptualmente de los diferentes objetos valorados. Las gentes consideran como dignas de estima las siguientes determinaciones. los objetivos y los otros objetos socioculturales. e incluso hasta cierto punto a las cualidades físicas de que está dotado. apreciables más o menos objetivamente: la familia y la ascendencia. La estima social sobreviene a una persona de buena familia no por razón de la persona misma. las personas están dispuestas a hacer sacrificios e incluso a luchar y a morir por los más altos valores. Todos estos objetos forman parte del contenido de cultura que rodea al individuo. tiene su fuente en el ambiente cultural. estos juicios son a veces falsos. le sobreviene extrínsecamente al individuo por adscripción o por logro. En una descripción más plena los valores que interesan al sociólogo tienen las características siguientes: Son algo que se comparte. la utilidad funcional. más alto o más bajo en la estima y en la aprobación.XII. sino porque la buena familia es un criterio de alto valor en su sociedad. Aquí no nos ocupamos directamente del valor intrínseco de estas cosas ni de la valoración personal específica que haga de ellas una persona particular. Es cierto. dado que los valores suponen un consentimiento o acuerdo entre muchas personas. b) la capacidad que tiene el objeto de satisfacer las necesidades sociales y c) la apreciación que tienev la gente del objeto y de su capacidad de dar satisfacción. ¿Qué es lo que hace que algunas personas (y su comportamiento) sean más importantes y tengan más alta valoración que otras? ¿Por qué todos los fenómenos sociales y culturales tienen valor únicamente en cuanto que se refieren a seres humanos? Las respuestas a estos interrogantes las buscamos en las fuentes de los valores. la instrucción. 296 Criterios de valoración. la evaluación de la persona por los demás. Finalmente. El consensus social acerca de un status alto o bajo está basado en la posesión que tiene el individuo de los elementos que se valoran altamente en la cultura. La persona social y sus formas de comportamiento son los puntos de partida para el estudio de la sociología. Aquí conviene recordar que del mismo objeto se pueden dar diferentes definiciones conforme a los diferentes aspectos en que se considere. Análogamente podemos decir que ciertos objetos «de valor» según la apreciación que tienen de ellos las personas de la sociedad son a la vez valores sociales y los criterios de éstos. El mérito. las pautas. que los valores no tienen sentido científico para el sociólogo sino en cuanto están relacionados con seres humanos. es decir. la riqueza. Los valores implican emociones. Es una excesiva simplificación decir que los valores son importantes porque son importantes las personas. al tipo de instrucción que posee. Sociológicamente se pueden definir los valores como los criterios conforme a los cuales el grupo o la sociedad juzga de la importancia de las personas. La manera como las personas se evalúan mutuamente y el género de objetos culturales que tienen en alta o en baja estima poseen una importancia básica para el funcionamiento de la sociedad. la aprobación o la desaprobación objetivas que se le otorgan. Ya hemos visto que el status social. Se toman en serio. la religión y las características biológicas. El juicio de valor o la evaluación social implica una comparación de lo que es mejor o peor. Evidentemente. Igualmente se le extiende el valor del dinero que posee o de la religión que practica. las gentes asocian estos valores a la conservación del bienestar común y a la satisfacción de las necesidades -sociales. Los valores son. son reconocidos por una pluralidad de personas y no dependen del juicio de un individuo particular.

háp degradado su dignidad o los han explotado vergonzosamente. al patriotismo y a la monogamia es el que da categoría de normas a las pautas de comportamiento religioso. político u otros. Estas pautas no tienen igual importancia. sino también el último centro de valores. Había que tratar de eliminar la fuente interna de valoración. responsabilidad y dignidad no tienen su origen en la sociedad para ser transferidas luego al individuo. Esta inviolabilidad. y mediante el conocimiento de las valoraciones sociales viene a juzgar si una pauta de comportamiento es insignificante o esencial para las personas en la sociedad. Estudiar para un examen tiene mayor valor que asistir a una reunión entre compañeros. Valores Sin embargo. ya que siempre y en todas partes han reconocido las sociedades la vigencia de estos valores internos. Esto a su vez depende de la institución dominante en la cultura y hasta cierto punto también de la edad. van también acompañadas de la más extensa conformidad y de la más fuerte presión social para producirla. sin derechos ni dignidad de hombre. En otras palabras. El mecanismo principal con el que las personas expresan y simbolizan los valores es el rol social. opera en el orden Valores y roles sociales 299 extrínseco. Las pautas que tienen el más alto valor social. La raza o categoría de gente maltratada debía considerarse como de un orden inferior del ser. en cambio. en una serie continua que va de la más importante a la menos importante. tanto manifiestas como latentes. Siempre que hombres han esclavizado a otros hombres. una falta de conformidad con las pautas de nuestra propia sociedad implica a menudo un desconocimiento de los valores soqiales de importancia. es una base de evaluación social. para que su esclavizamiento quedara justificado. no sólo el componente irreducible de la soci. Escribir una composición es más importante que ir a tomar un café. del sexo y de las otras circunstancias del individuo. y las formas de comportamiento de los individuos deben estar en consonancia con estas valoraciones. la sociedad reviste los roles sociales con diversos grados de valoración social. En la sociedad total tienen también diferente valor los múltiples roles sociales de la persona. Valores y roles sociales. Se supone que la persona conoce los diferentes grados de valor asociados a las diferentes pautas dentro de su rol y que se concentra en las más importantes. El alto valor que se atribuye al monoteísmo. han justificado sus acciones arguyendo que las víctimas eran seres inferiores á lo humano. Si bien es cierto que el rol económico. El derecho moral a la inviolabilidad personal está centrado en la realidad de Ja humanidad misma. . No podemos hablar de los valores atribuidos a las pautas de comportamiento si no es por razón de las personas que las cumplen.298 XII. El sociólogo. es también cierto que un individuo determinado puede tener un rol predominante distinto. El filósofo puede poner de relieve que Dios tiene intrínsecamente un valor más alto que los seres humanos y que el hombre tiene mayor valor intrínseco que los seres inanimados. es el no conocer ni comprender sus valores. patriótico y conyugal. Las pautas que constituyen el rol reciben diversos grados de valoración. Análogamente. El hecho de que la sociedad reconoce y aprecia esta fuente interna de valoraciones. se demuestra históricamente por las excepciones que han ocurrido. irresponsable y violable. Los valores existen sólo porque hay personas dignas de evaluación y competentes para evaluar a otras personas y cosas. exige la comprensión de los valores vigentes en una sociedad. el rol familiar tiene el más alto valor en toda cultura. Hemos visto que las pautas de comportamiento se combinan para formar roles sociales mediante los cuales las personas actúan para la prosecución de los fines sociales deseados. El mero hecho de ser la persona responsable de su comportamiento. Una de las razones por las que con frecuencia no podemos «dar sentido» a las pautas observadas en culturas extranjeras. hay una fuente de valores intrínseca a la persona social. La dignidad humana del individuo le confiere un derecho al respeto. El estudio provechoso de las pautas de comportamiento. Para la esposa y la madre. Se espera de un obispo que ponga su rol religioso por encima de su rol económico. Un comportamiento que a nosotros nos parece absurdo o insignificante. a otro nivel de abstracción. de ser digna de loa por sus buenas acciones y de censura por las malas. los mores son más imperativos que los meros usos.edad. familiar o religioso puede tener el más alto valor social en una cultura particular. El estudiante sabe que la serie de pautas de conducta contenidas en su rol escolar no tiene un valor social uniforme. Valores y pautas de conducta. en una cultura primitiva puede tener gran importancia y valor. La persona en acción es.

el buen orden y la paz social. unos de ellos conjuntivos y otros disyuntivos. Los procesos disyuntivos se sitúan generalmente más abajo en la escala de valores. si no se conforma con los modos exigidos de comportamiento. Aunque el sistema de valores resulta de la sabiduría acumulada por la experiencia humana. o el honor personal y nacional. Por ejemplo. justicia. En una sociedad organizada. Si existen en una cultura ciertos criterios de aprobación o desaprobación. la gravedad de la sanción es proporcional al valor atribuido al comportamiento. Esto quiere decir que los valores sociales actúan como criterios y tipos de las pautas de comportamiento. En condiciones análogas y con análoga motivación. lo que se elogia y recompensa y lo que se censura y se castiga. las penas impuestas a los diferentes tipos de comportamiento delictivo se gradúan desde las leves hasta las más severas. en . Por ejemplo. Los valores sociales están implicados en el funcionamiento efectivo de estas relaciones. La persona normal tiene fundamental necesidad de gozar de un status social. En ambos casos. acomodación y asimilación suelen ser altamente valorados por el hecho de fomentar la armonía. mientras que se impone una pequeña multa por infringir las leyes de aparcamiento. Cuando la sociedad en general aprueba o desaprueba cierta línea de conducta. la relación entre padre e hijo se puede analizar no sólo en razón del comportamiento de los roles mismos. Por ejemplo. La pena capital o la cadena perpetua es la sanción por un homicidio de primer grado. aunque ordinariamente represente una relación negativa. Ya dejamos dicho que una amplia conformidad. lo cual equivale a decir. En ninguna parte se ve esto tan claro como en la red de las relaciones sociales. Este examen de los procesos sociales indica que los valores no son meramente criterios de comportamiento. están íntimamente ligadas con los modos con que la sociedad evalúa este comportamiento. estos valores surten efecto directo sobre la experiencia humana contemporánea. Valores Valores como sanciones de la conducta. también el proceso de obstrucción se eleva a un alto rango en la evaluación social. coordinadas y subordinadas. basándose en el modo como las personas gradúan el comportamiento mismo. heroísmo. superiores. las recompensas o castigos que impone la sociedad a la persona por causa de su comportamiento. se ensalza y se estimula en la convicción de que tiene valor «en sí mismo». sino también en razón del valor concedido a la relación misma. Valores y procesos sociales 301 Esta relación de persona a persona y de grupo a grupo está ampliamente regulada y controlada por los valores de la sociedad. Valores y procesos sociales. Las sanciones sociales. pero cuando ese proceso va revestido de otros criterios como patriotismo. Las razones por las que cooperan las personas. las costumbres y los usos entre las pautas de conducta. de que los demás piensen bien de ella y de que incluso ella piense bien de sí misma. en último término el valor social atribuido a un complejo de pautas ejerce fuerte presión en las personas para que éstas se conformen con tal valor. pero la participación efectiva en estas relaciones negativas es con frecuencia motivada y justificada por valores sociales superiores. las relaciones sociales genéricas o procesos sociales. Toda la red de relaciones de status. El individuo no puede tener éxito en el trato con los demás. los valores sociales y la presión social son indicios objetivos por los cuales podemos determinar los mores. El sistema de recompensas y penas empleado por una sociedad tiene su último fundamento en el sistema de valores. las funciones que realizan. es lógico que las personas recurran a ellos como justificación de su propia conducta. la sociedad perdería su más poderoso instrumento de control social. están sometidas a pauta según un número de tipos fundamentales relativamente pequeño. Se tributan honores y recompensas al héroe y al servidor público. sin embargo. sino que también se usan con frecuencia como base para la motivación del comportamiento. Los procesos de cooperación.300 XII. correcto o incorrecto. Determinan lo que se les exige a las personas y lo que les está prohibido. Hemos visto que en la sociedad las personas están relacionadas entre sí sobre todo por la realización recíproca de sus roles sociales. Sin embargo. el proceso de conflicto en cuanto tal es generalmente detestado en la sociedad. y los mismos participantes en la cooperación. se desprecia y se castiga al delincuente y al chantajista. sería inoperante si las personas no reconocieran un cuerpo de valores sociales y estuvieran de acuerdo acerca de él. son medidos según los criterios de los más altos valores sociales. dice en efecto que el comportamiento en cuestión es bueno o malo. es decir. En algunas culturas el proceso de competición. o si no se supiera que estos valores tienen diferentes grados de importancia. protección del hogar. entonces es altamente valorado. Si no hubiera valores en una sociedad.

Esto no significa que la conformidad de los miembros de la sociedad con estos valores sea siempre menor. Clasificación de los valores. que fomente los procesos sociales negativos. todo valor. En este polo se hallan los preceptos estrictos y. como también con todo el sistema de estratificación de una sociedad. económicos. Las personas que realizan sus funciones en el correspondiente grupo social. sin embargo. como la libertad personal y la autoridad social. la sociedad y la • cultura. Aquí no hablamos de una serie continua de superior a inferior. el patriotismo y la monogamia implican los criterios negativos del politeísmo. b) Los valores sociales se pueden también disponer en una serie continua según el funcionamiento asociativo. como las . La violación de tales valores produciría en la persona normal sentimientos de culpabilidad y de vergüenza. la traición y la bigamia. no debemos olvidar que los valores examinados se combinan y se entrecruzan en cada uno de los tres planos. En el otro polo de esta serie se hallan los valores negativos o antisociales. de lealtad en los negocios o de creencias religiosas. Algunos valores sociales son más importantes que otros por la eficacia con que funcionan y por su aptitud para conseguir la cooperación entre personas y grupos. Se siente obligada en conciencia a conformarse con tales valores. Cada uno de estos fenómenos sociales podría servir como punto de partida para la clasificación de los valores. Todo lo que contribuye a la cooperación. No siempre se puede decir que lo que es bueno para la sociedad sea bueno para el individuo y viceversa. pueden ordenarse conforme al grado en que afectan a la personalidad social. suelen ser el núcleo de la ética personal del individuo. a menudo las personas se conforman con ellos por conveniencia y por hábito más que por convicción profunda de su valor. etc. Hay también importantes valores que operan en los grupos religiosos. Estos valores supremos indican lo que es deseable e incluso esencial para la continuidad de la sociedad o para el bienestar común. para nuestro intento analítico empleamos aquí tres bases de clasificación: la personalidad social. reconocen que existen ciertos valores importantes a los que deben adherirse en su vida familiar. es decir. si bien dentro de las instituciones principales se pueden reconocer todos estos complejos de gradaciones. El análisis sistemático de los valores sociales en una cultura revela que existe un complejo de valores empleado en cada una de las instituciones principales. En este otro extremo de la serie continua de valores no se acentúa la cualidad moral del comportamiento. Los grupos políticos y económicos son también gobernados por valores sociales distintivos. Por ejemplo. que se conforma con un sistema de relaciones sociales porque éstas van revestidas de valor. Los valores sociales están estrechamente relacionados con las pautas de comportamiento. de positivo a negativo. Esta clasificación responde al uso corriente de los términos. como ya vimos al hablar de los procesos sociales. Desde este punto culminante la serie va descendiendo hasta los valores menos importantes e imperativos. políticos. Valores que son negativos y disociativos desde el punto de vista de la sociedad total pueden ser altamente estimados por un individuo. los valores positivos del monoteísmo. las formas convencionales de la etiqueta. debe calificarse de valor disyuntivo. c) Más sentido tiene una clasificación de los valores conforme a su función institucional en la cultura. Hay evidentemente muchas pautas de comportamiento que' son menos constrictivas porque están revestidas de menores valores. En el extremo se hallan los valores moralmente más fuertes e interiorizados que acepta la persona como asunto de conciencia. Sin embargo.302 XII. los valores implican a la vez un «tú debes» y «tú no debes». por un grupo de intereses o por un «grupo de presión». Valores otras palabras. Por ejemplo. con frecuencia señalamos separadamente valores que son religiosos. En este sentido se puede decir que los valores sociales. con los roles sociales y con los procesos sociales. de constrictivo a permisivo. acomodación y asimilación puede decirse que es un valor asociativo. comoquiera que se formulen. Aunque clasificamos así los valores desde tres puntos de vista. Es en esta esfera donde más operantes son las relaciones sociales de justicia y de amor. No obstante. Constituyen una zona de conflicto de valores y acentúan la confusión entre obligaciones personales y sociales. y la sociedad hace intensos esfuerzos para garantizar esta conformidad. a) El grado de obligatoriedad da lugar a una serie continua en la que los valores sociales pueden disponerse conceptualmente. sea de superioridad racial. Los valores sociales que llevan consigo la máxima obligatoriedad moral y ética. educativos y recreativos de toda sociedad. como la familia. las normas de lo que es conveniente y eficaz y todo lo que se refiere al gusto estético se pueden infringir sin sentimiento de culpabilidad y sin graves Clasificación de los valores 303 represalias sociales. y se produce además un cierto equilibrio y relación entre determinados altos valores.

Valores Conflicto de valores pautas. tanto más probable es que la combinación se institucionalice. sino también con el comportamiento en tal o cual institución. d) Los valores son guías para las personas en la elección y cumplimiento de los roles sociales. f) Los valores funcionan como medios de solidaridad. se «institucionalizan». la discriminación racial. La prosecución efectiva de estos resultados sociales se puede designar como las funciones generales de los valores sociales. b) Los valores centran la atención de las personas en objetos culturales materiales que se consideran como deseables. y que además actúan como criterios de juicio. Análogamente. no habría criterios para apreciar las pautas de comportamiento. útiles y esenciales. El valor institucional se ha embebido en la pauta institucional aceptada. Cuanto más tiempo permanecen juntos el valor y el comportamiento y más íntimamente se identifican. Es un axioma entre los sociólogos que los grupos se congregan en torno a valores superiores compartidos en común. a) Los valores proporcionan medios fáciles para juzgar del valor social de las personas y colectividades. Más en particular podemos indicar aquí que la mera presencia de valores sociales acarrea ciertas consecuencias sociales. No son las cosas que se buscan. El objeto así valorado puede no ser siempre lo «mejor» para el individuo o el grupo. la vivienda insuficiente. Aunque los valores generales que están ampliamente aceptados en una cultura ejercen en el pueblo un efecto integrante.304 305 XII. Las personas se sienten atraídas hacia otras personas que profesan los mismos valores. y se puede decir que los valores comunes están entre los factores más importantes que crean y mantienen la solidaridad social. e) 'Los valores actúan como medios de control y de presión sociales. Los valores que durante largo. Por otra parte hacen de frenos contra los comportamientos desaprobados. cuando hay discrepancia entre los valores expresados por la cultura y el comportamiento efectivo del pueblo. Los valores hacen posible todo el sistema de estratificación que existe en toda sociedad. Es también claro que los valores en cuanto tales no son metas u objetivos para la acción y el pensamiento social. Si no hubiera altos valores asociados a las personas y a la propiedad. no es menos cierto que de los valores pueden surgir a veces problemas para la sociedad. comportamiento aceptado socialmente. c) Los modos ideales de pensar y de comportarse en una sociedad vienen indicados por los valores. Ésta es la razón de que en sociedades tradicionales que sólo cambian lentamente se suele decir que sólo hay una manera de educar a los hijos. valores que a su vez les dan unidad. en segundo lugar. se toman en serio. Forman una especie de esquema de Conflicto de valores. Funciones de los valores. no habría sanciones para su violación y no existiría el problema social del delito. a) El problema social se puede definir grosso modo como la disparidad entre el nivel de los valores sociales y el nivel del comportamiento social. van cargados emocionalmente. la promiscuidad sexual. Las personas los usan como criterios y guías que indican el camino hacia las metas y los objetivos. dándole nueva fuerza. Crean interés y proporcionan estímulos de modo que las personas comprenden que lo que exigen y lo que piden los diferentes roles actúa en la dirección de objetivos que valen la pena. Hemos visto que los valores son reconocibles conceptualmente. indican ciertas pautas prohibidas y hacen comprensible el sentimiento de vergüenza y culpabilidad que proviene de las transgresiones sociales. pero el hecho de ser un objeto valorado socialmente lo hace digno de ser perseguido. las animan a hacer las cosas que «están bien» y les dan una sensación de merecer estima. Ayudan al individúe mismo a «saber en qué punto se halla» a los ojos de sus semejantes. de modo que las gentes pueden casi siempre distinguir los «mejores» modos de pensar y de obrar. el trabajo de los niños . se comparten en común. Estos problemas se presentan primariamente en dos casos: primero.tiempo han ido asociados a cierto comportamiento cultural. de cultivar la tierra. fuertes creencias e ideales expresos. sino los que dan importancia a las cosas que se buscan. Influyen en las personas para que se conformen con los mores. Si el pueblo no tuviera altos valores. simplifican y facilitan el funcionamiento de la institución. los roles y las relaciones. Por la definición del término resulta bastante claro cuáles son los objetivos de los valores en una cultura. de practicar la religión. Se identifican íntimamente no sólo con el comportamiento en sí mismo. cuando están en conflicto los valores de los diferentes subgrupos de la sociedad.

justo o injusto. su análisis compete a los filósofos. y otros principios básicos similares. La inconsecuencia institucional. esto significa que los criterios de apreciación de lo que es bueno o malo. que en ninguna parte son criterios de comportamiento fijos. y hasta de una región y clase a otras dentro de una misma sociedad. a la blasfemia. es evidente que el término «valores últimos» debe usarse con precaución científica. se transfiere a la inconsecuencia del rol. todas ellas y en todas partes imponen sanciones prohibitivas al incesto. Todas las sociedades atribuyen gran valor a la fidelidad. Este cuerpo de valores se observa mejor dentro del cuadro institucional. Esto equivale a decir. A la luz de esta universal mutabilidad y variación de los valores sociales. pocas personas pueden pasar toda su vida aisladas en grupos que tienen valores concordantes. b) Aun cuando la cultura está razonablemente integrada por el consenso general relativo a los valores supremos. Este conflicto de valores resalta más en una sociedad pluralista. Ya hemos examinado este aspecto de inconsecuencia institucional. a la amistad. Una personalidad adaptable puede las más 307 de las veces superar esta dificultad. Los grupos de intereses y los «grupos de presión» son grupos de valores. El desnivel entre el comportamiento y los valores no se colma ni se puede colmar nunca del todo. El cambio es también una característica en el plano de los valores sociales. El hecho de que el sistema de valores difiera de una cultura a otra. Valores últimos. El valor social último puede ser el afecto expreso en la vida familiar. teólogos y moralistas. demuestra la flexibilidad y mutabilidad de los valores. Evidentemente. al robo. Aunque la interpretación y aplicación de estos valores sociales últimos varía en las distintas sociedades. En este sentido tiene importancia la jerarquía de los valores. y en este sentido los valores son «causa» de problemas sociales. Semejante diversidad de valores influye necesariamente en la personalidad social. Su contacto con otros grupos y su experiencia en otras situaciones sociales pone de relieve el contraste de los valores sociales y de las normas de comportamiento. se dan muchos casos dentro de una sociedad en los cuales un complejo de valores entra en colisión con otro. al amor y a la justicia. en la que gran número de grupos diferentes ponen empeño en mantener la lealtad de sus propios miembros y de hacer que su influencia se sienta en la sociedad global. El sociólogo no estudia valores inmutables y absolutos. El concepto de valores últimos se puede referir también al consenso mínimo hallado en todas las sociedades respecto a los «principios» de comportamientos estipulados. Los valores sociales no son cosas absolutas. pero están siempre fuera del alcance de la gente. En una sociedad democrática se protege el derecho a mantener y expresar diversos valores. por ejemplo. los valores de la institución familiar no se compaginan con los de la institución económica. mas para otras es causa de frecuentes y penosas componendas consigo mismo. muestra que siempre ha de haber problemas sociales. o cuando los valores representados en el rol escolar no están en armonía con los del hogar. correcto o incorrecto varían considerablemente en las mentes de los hombres. El hecho de que los seres humanos en un conglomerado aspiran siempre a más de lo que pueden lograr. en número relativamente escaso. la mayor parte de los problemas sociales importantes se pueden formular en términos del antagonismo de valores. En una sociedad industrializada y urbana. En cuanto éstos existen. de una época a otra dentro de una misma cultura. Los valores de la Iglesia están a veces en conflicto con los del Estado o con los del mundo de los negocios. Surgen conflictos cuando. que es la expresión de valor de los problemas personales. Valores últimos Valores y todos los demás problemas sociales no se podrían definir si no existieran unos criterios de valor conforme a los cuales este género de comportamiento es susceptible de ser juzgado. en el que cada institución contiene uno o más de los valores sociales más importantes. No obstante. en otra forma. el monoteísmo en la institución religiosa. conforme a los cuales la gente evalúa su comportamiento y que caracterizan una cultura y la diferencian de otras. a la mentira. que la unidad . No obstante. Al ir realizando sucesivamente los distintos objetivos accesorios la sociedad progresiva constantemente revisa y eleva sus propios estándares. rígidos e inmutables. al homicidio. y generalmente existen útiles organismos mediante los cuales se posibilita el compromiso entre aquéllos.306 XII. Éstos son los últimos para tal sociedad. los procedimientos democráticos en el sistema político. los valores fundamentales. Se puede demostrar que el pueblo en una sociedad particular otorga su consentimiento general a un núcleo de valores sociales importantes. que es la expresión de valor de los problemas sociales. este concepto ha sido usado y formulado por sociólogos en un sentido relativo o «semiúltimo». La mutabilidad es una característica esencial de todas las sociedades y culturas.

a ras de suelo de técnicas de medida ha sido un incentivo para un esfuerzo ulterior y mejor en el plano de las actividades no materiales. Las cualidades sensibles de la materia se ponen de relieve cuando se dice que un producto tiene «mejor» aspecto. Lo que ha sucedido es que la institución principal ha sido invadida por un complejo de valores que conviene propiamente a la institución económica. acentuamos las materias en que hemos tenido el mayor éxito: el puente más largo. tacto y gusto. Porque empleemos símbolos materiales para evaluar los resultados en las instituciones religiosa. En una cultura materialista como la nuestra existe también la vaga suposición de que las ventajas espirituales y humanísticas fluyen casi automáticamente del éxito material. gobernador o presidente que aspira a ser reelegido. el hecho de que los valores culturales suelen sufrir cuando el pueblo cae más bajo del nivel mínimo de vida material. El término «cultura materialista» es un término relativo. esas otras culturas destacan «lo más antiguo y lo mejor». La joven y vigorosa cultura norteamericana está en contraste con las culturas tradicionales que cambian lentamente. el artista y el padre de familia son también apreciados de acuerdo con los valores vigentes en su correspondiente institución. no se ha de decir que el amor paterno sea flojo o nulo. no hay que creer que en estas instituciones haya disminuido la motivación religiosa. Criterios similares se emplean con frecuencia para juzgar de la función de rectores de colegios o universidades. Esto. que proporciona más confort. Creciente interés por los valores humanitarios. y en la sociedad norteamericana no suele considerarse el éxito material como un fin . En realidad es probable que se pueda demostrar que el uso pragmático. Muchos norteamericanos creen que el padre que tiene más éxito es el que «cuida mejor» de su familia. 2. Este éxito en el manejo y dominio de la materia ha dado lugar a una tendencia a usar criterios materiales incluso para juzgar de los logros espirituales y humanísticos. para deducir de ahí cuáles han sido los «mejores» artistas. Las principales normas de juicio en la cultura norteamericana son las propias de la materia: magnitud. El alcalde. y la afirmación de que nuestra cultura insiste en los valores materiales no debe interpretarse en el sentido de que no contenga valores espirituales o de que los valores espirituales sean totalmente secundarios. Como se comprende. la carretera más ancha. frecuencia y rapidez. El materialismo es una cuestión de grados. y este cuidado se evalúa conforme a la suma de dinero que aporta a la casa y a la familia. Nosotros destacamos «lo mayor y lo mejor». o de que el éxito material es indicio de la bendición divina. ASPECTOS DEL SISTEMA NORTEAMERICANO DE VALORES 1. La paz del espíritu. Resulta casi inevitable que los valores de una sociedad tengan la mayor importancia en el sector de comportamiento en que la sociedad ha logrado mayores éxitos. número. los intereses culturales. Existe. Es característico de nuestra sociedad el esperar todavía una ulterior superación. el profesor. sino también en un mínimum de análoga conciencia social. Los norteamericanos han tratado con la materia en una forma hábil e ingeniosa. dedica mucho de su campaña a convencer a las gentes de su éxito en empresas y mejoras materiales. sin embargo. el jet más rápido: todos medidas cuantitativas. Así pues.308 XII. Generalmente se piensa que el predicador con más éxito es el que atrae mayores públicos a sus sermones o a sus programas de radio o televisión. difiere totalmente de la idea de que cuanto más éxito material tenga una persona tanto más feliz será. claro está. el eclesiástico. las relaciones sociales exigen algo más que una subsistencia material. Sería grave error concluir que la cultura norteamericana es prevalentemente materialista por el mero hecho de que se sirva de símbolos mensurables como del medio más manejable para expresar numerosas funciones y valores no materiales. no es cierto que los valores institucionales se hayan convertido en normas financieras y cuantitativas de apreciación o que hayan sido absorbidos por éstas. Valores psíquica de la humanidad se manifiesta no sólo en la semejanza fundamental de las inteligencias y voluntades humanas. El materialismo no ha suplantado las funciones y los objetivos no materiales. La sociedad norteamericana ha tenido su éxito más llamativo en el dominio del ambiente físico. y probablemente ocurre en todas las sociedades. Estamos hablando aquí de una tendencia y de una acentuación de la estimación cuantitativa. Observadores extranjeros han afirmado a veces con exageración que en la sociedad americana todo el comportamiento se reduce a «cuestión de dólares y de centavos». Aficionados del cine atienden con expectación al anuncio anual de los premios que han obtenido sus actores o actrices favoritos. o de que todos los problemas sociales desaparecerán si se llega a abolir la pobreza. Porque el oficio y el sueldo del padre se use como exponente de su amor a la familia. el edificio más alto. El pastor o ministro que dirige su comunidad en una forma «cuasi-financiera» o que ha cubierto todas sus deudas de construcción de una iglesia goza de gran prestigio. El funcionario político. que tienden a alejarse del plano académico para acercarse al de gerente de negocios. la honradez financiera o el interés por el bien común. placer y comodidad. Les ha inducido a error el hecho de que en Estados Unidos algunos valores se expresan en términos pecuniarios. El materialismo norteamericano. económica y política. Creciente interés por los valores humanitarios 309 Todos estos roles se estiman también con criterios que no son materiales ni pecuniarios. que probablemente no ha sido superada en la historia de la humanidad. Esto es lógico y previsible..

y la religión. d) Personas que están impedidas en diversas maneras reciben más atenciones en los numerosos proyectos de asistencia social y humanitaria. Antes de que se lleve a cabo el cambio. pero cada una de estas mejoras se consiguió a través de una amplia oposición. ancianos. Derechos y obligaciones son cosas correlativas y hay que decir en honor del pueblo norteamericano que este hecho es más y más reconocido por la conciencia social. de ascendencia étnica. Todavía hay fanáticos religiosos y raciales en Estados Unidos y probablemente los habrá siempre. Pese a las diferencias de religión. propendemos también a comprender la importancia de extender y promover los valores superiores. 3. pero es un hecho demostrable en la sociedad norteamericana contemporánea. Si el padre de familia gasta su tiempo y sus energías en actividades financieras. contra la que hubo también una relativa oposición. de . No obstante. que tratan de eliminar la discriminación contra los pueblos minoritarios. se aceptó primero en algunos estados y eventualmente se extendió a la nación entera por acta del Congreso. se acepta ahora generalmente el principio de que la sociedad debe proteger a la infancia. Núcleo último de los valores norteamericanos. Nadie está dispuesto a confesar que acumula dinero como un fin en sí. a las leyes que protegen a los niños contra la explotación o a la asistencia médica y la seguridad social. la educación. Víctimas de la poliomielitis. procura razonar su conducta con explicaciones más dignas. la gente aprende a adaptarse tanto al ideal como a la práctica. Este argumento sólo se explica en cuanto que las obligaciones formales del individuo se multiplican por el hecho de deber respetar los derechos ajenos. El derecho de los obreros a organizarse y a negociar colectivamente con los patronos está ahora escrito en nuestra legislación. aunque todavía se violan algunas veces las leyes. Hoy día apenas si hay quien se oponga al voto de la mujer. El fomento de prácticas de libre empleo. hallaremos lo que la mayoría de nuestro pueblo considera como importante. Es curioso que la oposición se funda invariablemente en el argumento de que la extensión de derechos es una intromisión en los derechos privados. Hay todavía una oposición considerable al logro de la igualdad entre los sexos. Era una tendencia cultural casi inevitable que las mujeres ganaran el derecho al sufragio político. se emplean también como medios para alcanzar metas más elevadas. La conciencia de la sociedad sigue siendo desafiada por vigorosos grupos minoritarios que insisten para que se respeten en la práctica los valores humanos de la cultura norteamericana. En esta combinación no hay nada intrínsecamente ilógico o incompatible. Al percatarnos más y más del enorme potencial de nuestras riquezas naturales expresadas en términos de beneficios materiales para las masas del pueblo. Estos ejemplos indican que si los logros materiales se usan como norma de éxito. pero no se puede dudar de la tendencia a eliminar abusos externos y discriminaciones. Vamos a presentar algunos de los ejemplos más claros de personas y categorías que se benefician del desarrollo del carácter humanitario de la conciencia social norteamericana. Una vez que se ha realizado el cambio. que participan en él o que lo promocionan: a) El interés creciente por los valores humanitarios puede notarse en la extensión de los derechos. explica que lo hace por su mujer y por su familia. de raza. privilegios y potencialidades de cultura en favor de más categorías de norteamericanos. que a primera vista parecería imposible hallar un núcleo de valores sobre el que todos estén de acuerdo. explica que una educación superior es ahora un negocio muy costoso. pero el movimiento para los derechos de la mujer sigue ganando fuerza. niños con defectos de la lengua o del oído. hay algunas ideas y creencias que se manifiestan ampliamente en pautas externas de comportamiento. parados y otros muchos representan categorías de personas que no pueden por sí solos resolver sus problemas. Nada es inevitable o absoluto en esta tendencia cultural. la gente generalmente se pronuncia de palabra en favor del ideal. pero encuentra inconvenientes en la solución práctica propuesta. La sociedad norteamericana contiene tantos grupos y categorías diversas y su cultura contiene tantas orientaciones distintas de valores. y si lo hace. b) Otro ejemplo es la legislación acerca del trabajo de los niños. La filantropía esporádica y la caridad espontánea del pasado se suple hoy con campañas eficientes y organizadas para reunir fondos. Se trataba de proteger a los niños contra la explotación y. Se puede decir que estos dos intereses van creciendo paralelamente y es posible que haya entre ellos una especie de causalidad recíproca.310 XII. Valores en sí mismo. Si las extraemos de éstas. A la luz de este hecho. Un aspecto interesante de la aplicación práctica de los valores humanitarios es el género de oposición con que casi siempre tropieza. la cultura americana muestra interés tanto por el éxito material como por los valores humanitarios. al igual que combatir por la igualdad de derechos en el negocio. El director de un colegio que persigue a sus ex alumnos en busca de contribuciones para crear un fondo patrimonial del establecimiento. madres desvalidas. El dinero es visto como medio para producir o consumir más artículos y servicios. y sus causas y condiciones sociales son numerosas. pero no es característica de los americanos en general. Esta protección se ha intentado más vigorosamente que nunca durante la Núcleo último de los valores norteamericanos 311 última década. c) Los esfuerzos concertados para proteger a minorías religiosas y étnicas son indicio de este creciente interés por los valores humanitarios. Codiciar el dinero por sí mismo es propio del avaro. como también con la aportación oficial de fondos y servicios por parte del estado local y del gobierno federal.

pero la mayor parte de ellas parecen estar relacionadas con las expuestas. Son últimos no en sentido absoluto. la prosperidad y la holgura. La libertad tanto para el individuo como para la sociedad es aceptada casi universalmente como un valor aun cuando no deje de violarse en ocasiones. es decir. 4. Uno de los principales criterios del valor de un hombre es «lo que hace». Si bien es posible hablar en términos generales y a menudo vagos de la ideología de valores norteamericana. La curiosa combinación y equilibrio de los dos valores centrales de materialismo y humanitarismo indican la fe que tienen los americanos en la perfectibilidad tanto física como social. un deportista o una reina de belleza lo mismo que un bioquímico o un físico. se cruza con todos estos subsistemas de valores. como se dice. puede ser un médico. se aprecian distintamente según la propia posición en las categorías de status. o la fuerza de adherencia a los valores. El aspecto importante aquí es el estado de espíritu. su inviolabilidad y su dignidad como criatura de Dios son típicas de nuestro sistema de valores. Otras muchas facetas del comportamiento social contribuyen también a explicar nuestro núcleo último de valores. Los radicales promueven el cambio inmediato. Los liberales sienten que todo cambio debiera efectuarse sobre la base de un discurso racional y del consenso popular. aunque aislados se pueden también hallar. Los conservadores son reacios a permitir cualquier cambio. una serie de temas básicos que informan nuestra cultura. No cabe duda de que los valores.312 XII. Otra división amplia de las ideologías. raza y religión. sino como un período en el que el esfuerzo humano se puede aplicar con éxito a la solución de problemas. por la fuerza si conviene. El hombre. en otras culturas.-Muestran también la tendencia de una sociedad libre a trabajar activamente. pero por los medios que se muestren eficaces. pero todavía hay una tendencia general a hacer hincapié en la actividad en que «hay que hacer cosas». el recono- 313 cimiento de las cualidades intrínsecas del hombre: su responsabilidad moral. Al aumentar en la nación el confort. o la mujer. promovida no por la clase obrera. se ha hecho a sí mismo. Esto se observa en el constante empeño en reexaminar los conceptos y prácticas del sistema social y en buscar medios más racionales. y los liberales y' los progresistas por otro. ha tenido relativamente pocos adeptos aunque esporádicamente se haya temido que encerrara potencialmente peligro para el modo de vida norteamericano. en mayor o menor grado. que. En el pasado el impulso al trabajo era casi una necesidad entre los americanos. pero esto no significa que sólo se aprecia el éxito cuando se logra por medio de esfuerzos financieros y económicos. Su combinación es típicamente americana. En su mayor parte el éxito se evalúa por los resultados logrados. todavía hay mucho folklore y superstición y muchas irracionalidades e inconsecuencias en nuestra cultura. Ideologías de valores. es necesario también apercibirse de que una cultura pluralista como la nuestra refleja varias ideologías. Los subsistemas contrastados de valores se interpretan a veces como diferencias de clase (proletariado contra burguesía) o religiosas (cristianos contra musulmanes) o raciales (blancos contra negros). b) Intimamente aliada con la actitud racional está la acentuación del progreso. Hemos visto que con frecuencia se evalúa el éxito por las recompensas materiales y pecuniarias. dispuesto a aceptar el cambio y la experimentación. no sólo como mera evolución en el tiempo. Una nueva ola de interés por el radicalismo surgió a finales de los 60. pero el proceder dominante es el científico. sino en cuanto que son los máximos denominadores comunes de lo que el pueblo considera como de valor. eficaz y científicamente con el fin de asegurar el progreso. si no es la vuelta eventual a anteriores tradiciones. como uno podría haber esperado en una sociedad capitalista. Desde luego. de la cultura y de la personalidad ha sido una especie de fuerza motriz en nuestra historia. a) El valor de abordar la vida racionalmente es aceptado casi por todos los norteamericanos. ha disminuido un tanto en los individuos este aspecto constructivo del trabajo. es una especie de actitud nacional la convicción de que el cambio guiado por un esfuerzo inteligente está ligado con el bien. Una tercera ideología. la mayoría de los norteamericanos suscribirían estos valores. más rápidos y más fáciles de hacer las cosas. Ideologías de valores Valores posición económica y de subculturas regionales. sino por grupos de estudiantes de origen claramente burgués. Se nos ha llamado una civilización de ingeniería dedicada a aplicar la ciencia al control de la naturaleza y a la solución de todos los problemas. Ésta acostumbraba a ser una tosca distinción entre los tradicionalistas y conservadores por un lado. sin embargo. liberal y radical —: a) En un sistema sociocultural rápidamente cambiante estas tres ideologías resultan tener distintas interpretaciones del cambio social. Los americanos tienen fe en el porvenir. Esto es lo que llamamos «núcleo último» de valores. Libertad no significa ya exención de restricciones políticas y de coerción económica. Consideraremos ahora algunos aspectos de estas tres ideologías —conservadora. c) El valor del éxito individual se pone notablemente de relieve como acompañamiento de la actitud racional de progreso. e) Una de las pocas tradiciones de la relativamente joven cultura norteamericana es su insistencia en el valor de la libertad individual. d) En la cultura americana se atribuye gran valor al trabajo. b) Los que proponen las tres ideologías otorgan claramente un gran . su utilidad funcional para la sociedad. la del radicalismo. pero también se reconoce ampliamente que la «suerte» desempeña su papel en el camino del éxito. Al observador extranjero le llama siempre la atención el trajín de nuestras ciudades. Cierta fe en la perfectibilidad de la sociedad.

acerca de una sociedad mejor. Gran número de personas intruidas buscan para sí mismas una mayor participación en los valores americanos. No hay que confiar en el hombre de la calle ni por cuanto atañe a su inteligencia ni a su buena voluntad. radical y liberal. es lógico pensar que nuestros problemas sociales no desaparecerán nunca del todo. Cualquier inun resumen de semejantes sistemas de valores amplios crítica de excesiva simplificación. La ideología liberal parece otorgar la máxima latitud y se encuentra en la postura ambivalente de proteger a la vez la libertad de conservadores y radicales. sueños que jamás hubiera imaginado el reformista social proletario. Este reconocimiento es una parte específica del programa en la extensa área de la sociología. El norteamericano sabe hoy de los hechos sociales lo que anteriormente no había sabido. debe ser un ingrediente básico de cualquier gran ideología social. Con la instrucción no sólo se reconocen los problemas sociales. c) Cualquier ideología de valores que aspire a conquistar el éxito entre los norteamericanos debe incluir un claro concepto de la libertad individual. En este género de cultura el espíritu que inquiere mira hacia el futuro. inteligentes. y damos por supuesto que todo el sistema sociocultural es un instrumento para el beneficio de la humanidad. b) El progreso técnico ha sido también un gran factor en el ámbito de los problemas sociológicos. Los datos son accesibles con más abundancia de detalles y no se ha dejado de explorar ningún sector de desplazamiento o de desorganización. y competentes. d) Las ideologías de valores difieren también en su idea de la estructura social. exige la inmediata obediencia de todos los miembros de la sociedad. La posición radical considera que la libertad individual se encuentra limitada por las demandas más amplias de la sociedad. Puede objetarse a cual- Problemas sociales 315 quier punto porque a menudo hay desacuerdo entre los portavoces de cada uno de los tres sistemas. 5. No es una casualidad que tanto unos como otros tiendan a excomulgar a los que no observan estrictamente la respectiva ideología básica. Los conservadores insisten en la estabilidad y permanencia de la estructura. En cierto sentido es también una lección de la historia de la humanidad que los problemas sociales acompañan inevitablemente a toda sociedad. aquí. es inevitable que tenga siempre sus problemas. el sociólogo. En nombre de la libertad final de todos. analizar y discutir los hechos sociales. a la creación de cosas materiales y al constante empeño en hacer . a) La elevación del nivel de la instrucción en los Estados Unidos ha contribuido a que los problemas sociales sean reconocidos. Problemas sociales. una cuestión de grados. Una vez más la ideología liberal discrepa. desde luego. dando vagamente por sentado que la gran mayoría de ciudadanos son responsables. La instrucción creciente hace que los americanos no estén satisfechos de las condiciones presentes. Pero. Si bien es cierto que la ciencia social se aplica a descubrir. dando en general por sentado que toda estructura social es reformable y flexible. lo que en sí mismo es característico de la cualidad abierta de los valores norteamericanos. Esta afirmación podría desalentar al estudiante primerizo que piensa que la sociología debería ser un instrumento para aliviar los problemas sociales. de tales puntos de vista. pero también fomentan estos valores para la sociedad entera. del sistema. más que para su reconstrucción. La ideología liberal es moralmente relativa y lógicamente tolerante. La ideología liberal propone el planeamiento y el social engineeríng. Una sociedad dinámica en la que la meta se fija más arriba. Una de las notas dominantes de nuestra cultura es l'a creencia en la perfectibilidad y en la necesidad de procurar lograrla. Los que la proponen insisten idealmente en el derecho moral de liberales y antiliberales a defender distintas posiciones de valor. y confía sin reservas en el llamado sentido común de la gente.314 XII. Hay un considerable parecido entre los conservadores y los radicales en la medida en que ambos tienden a ser absolutistas morales. Tanto los conservadores como los radicales parecen mirar con recelo al ciudadano ordinario como persona débil que necesita constante orientación y restricción. la persona social. Valores valor a la moralidad de sus posiciones respectivas. sino que en este sentido se tiende a «crearlos». Los radicales se muestran impacientes frente a toda estructura. no permiten que haya revisionistas entre sus filas. en vista de las características de los valores americanos. Es. Esto se refiere principalmente a los inventos científicos. La filosofía conservadora se asemeja mucho al «rudo individualismo» del que tanta propaganda se hizo al doblar la centuria y que significaba generalmente que los que disfrutaban del poder también disfrutaban de la libertad. Admitimos que que contienen las tento de presentar está expuesto a la éstas son toscas comparaciones de los valores generales ideologías conservadora. se ocupa también casi necesariamente de las posibilidades sociales para el futuro. parece que piensen que el programa organizativo de los Padres Fundadores sea perpetuamente válido y no se pueda jugar con él. Sin duda es propio de la naturaleza de la sociedad norteamericana el crear constantemente problemas sociales. Los primitivos suelen aceptar los hechos de la vida social en una forma que es imposible para los americanos contemporáneos. como ciudadano interesado que es. Claman para la destrucción del establishment de lo instituido. No es mera casualidad el que el «intelectual» norteamericano acaricie. e) La evaluación del ser humano. Una cultura relativamente estática puede perseguir y realizar una especie de buen orden permanente en el que ocurran pocas alteraciones notables. y no toleran oposiciones exteriores.

MORRIS. ROSS. Barcelona u 1990. Los niveles de vida que trataban de alcanzar nuestros abuelos han sido alcanzados y superados. Doctrina social católica. La discrepancia entre los valores sociales y las condiciones sociales equivale a la diferencia entre lo que «debe ser» y lo que «es». la técnica y los niveles materiales de vida— se han enderezado a satisfacer las necesidades sociales y culturales del pueblo. POOLE. Rand McNally. Cambridge 1954. Chicago 1956. Barcelona 1993. Occupations and Valúes. Changing Valúes in College. La necesidad de readaptarse. El porvenir de la ética. PHILIP E. 462. WILLIAM. Herder. Según mejoran las cosas crecen nuestras aspiraciones. Homewood 1969. MELVIN L. KOHN. pp. Herder. GUY. La brecha entre los valores sociales y las condiciones sociales que da sentido al concepto de problemas sociales.B. Realms of Valué: A Critique of Civilization. pp. ROBERT S. El sociólogo estudia ambas cosas como hechos sociales y observa que su relación se mueve constantemente hacia un nivel más alto. Los medios de comunicación han dado a conocer las posibilidades. PERRY. Herder. Introducción a la sociología general. fuera de la naturaleza y de la técnica. Valúes and Organization.a los lugares más remotos. Harper & Row. Class. Bibliografía 317 MONZEL. no ha quedado colmada. Valores cosas mejores y de mejor manera. a las nuevas exigencias de la invención y de la producción impide que se lleve a cabo un orden social definitivamente estabilizado. Chicago 1965. han contribuido a la constante elevación de los niveles de vida. ROCHER. Estos criterios son valores. Princeton University Press.316 XII. CHARLES. Nueva York 1957. NIKOLAUS. BIBLIOGRAFÍA JACOB. 70-78. 369. no de una vez sino repetidas veces. Knowledge for What?. Moralidad y modernidad. 388-400. Sin embargo. Barcelona i 1969. Sus valores se. c) La elevación de los standards materiales de vida ha proporcionado también al pueblo norteamericano nuevas ideas de lo que «debe ser» y de lo que «puede ser». Pero la técnica afecta también y se puede aplicar a la organización social. Parece ser que nuestra dinámica filosofía social exige que no se pueda salvar nunca la distancia entre valores y condiciones. Se han elevado ambos niveles y así los problemas continúan. En el mismo hecho de mejorar las condiciones sociales ha habido un refinamiento y una elevación de los criterios con que se evalúan las condiciones sociales. Harvard University Press.nos han transmitido a nosotros. LYND.. Estos tres factores combinados — la instrucción. Esto es en parte resultado del dominio de la naturaleza física. Dorsey. R. Princeton 1939.. University of Chicago Press.. y del hecho fundamental de que nuestro país goza de enormes riquezas naturales. y un excelente sistema de transportes las ha hecho llegar .. pero nosotros los hemos elevado a mayores niveles. numerosos factores. Varieties of Human Valué. . SCOTT. Exige constantemente a la sociedad que restablezca la proporción entre las posibilidades técnicas y nuestras formas reales de comportamiento.

Ya tratamos del status y de la estratificación y vimos que las posiciones en la estructura social son más altas o más bajas al relacionarlas entre sí. y es un fenómeno cada vez más frecuente en la sociedad moderna. el viaje para ir de compras. la evicción y desposeimiento de las personas indeseables. Es el movimiento de las personas de un punto geográfico a otro. no se incluye dentro del capítulo de movilidad física o social. toda movilidad debe producirse en un tiempo y en un lugar. Los sociólogos no usan el término para referirse a un movimiento social. pero no se estudian como migración o como movilidad. Un movimiento de masas. En él se incluye el traslado forzoso de grandes grupos de población. con un programa orientado hacia metas sociales. la permanente migración voluntaria de un país a otro o de una región a otra dentro del mismo país. pero hay cierta diferencia entre la movilidad física y la social. La movilidad física se llama generalmente migración. así como los científicos profanos. . El movimiento ascendente o descendente entre estas posiciones sociales se llama movilidad social. El viaje de negocios. En su interpretación más general. la movilidad significa todo movimiento o migración de gentes en el tiempo. continua y organizada por un grupo. Evidentemente. en el espacio físico o en la estructura social. que se define como una agitación concertada. Esta última se refiere a un cambio de status social de una persona o de un grupo. las migraciones alternantes al despacho o a la fábrica —éstos son movimientos físicos de un sitio a otro.XIII MOVILIDAD La movilidad social en el mundo moderno es un fenómeno que va atrayendo cada vez más la atención de los observadores. o un movimiento de reforma social. como también el cambio de residencia local.

Las razones por las que las personas se trasladan de un país o región a otra son numerosas y complejas. Hubo intercambio de pautas de comportamiento. resultado más notable de la migración ha sido la difusión de la cultura. gitanos. Equivalía a un contacto y comunicación entre gentes que habían estado aisladas cultural y geográficamente. las relaciones sociales y las estructuras urbanas. Hay también muchos factores no económicos que motivan la movilidad. La noción de «raza pura» en las grandes sociedades contemporáneas ha sido abandonada por los sociólogos. Las mujeres tienden a trasladarse a las ciudades comerciales y los hombres a los centros de industria pesada. de trabajadores que tratan de procurarse mejor empleo o de familias que aspiran a mejorar su nivel material Efectos de la migración 321 de vida. es decir. pastores y cazadores. el movimiento dentro de las fronteras territoriales de una nación. excepciones en los dos casos. ya fuera ésta invasión y conquista. La disminución en la demanda de trabajadores del campo empuja a las gentes a abandonar las zonas rurales. No parece haberse demostrado en forma convincente que las gentes activas (o viceversa. voluntarias y forzadas. gentes de circo. La migración de gentes de un lugar a otro produce diversos efectos tanto en las personas que se desplazan como en los grupos y estructuras que encuentran. La movilidad interna. el. emigración pacífica o colonización deliberada. como en la migración forzada. en modo alguno. Los modos urbanos de pensar y de obrar. y la mayoría de los que se trasladan son adultos jóvenes. segadores. sus efectos en las personas implicadas en él no son. que no tienen domicilio fijo y que se trasladan sobre todo por razones económicas. Algunas familias cambian a veces de residencia para gozar de mejores facilidades escolares para sus hijos o para vivir más en compañía de amigos y parientes. La movilidad geográfica implica siempre movimiento a través de una distancia física y con frecuencia tiene efecto de un país a otro. la reclusión en reservas y campos de concentración. otros emigran en busca de un lugar donde poder disfrutar de libertad religiosa. se combinaron nuevas ideas y la cultura se enriqueció y se extendió. Movilidad Tipos de migración geográfica. pero los países más grandes comprenden grupos migratorios de jornaleros. La migración forzada adopta diversas formas: la expulsión de las personas indeseables. los ineptos o fracasados) se trasladan más que las otras. buhoneros. sin embargo. que no se pueden seguir sino a través de pocas generaciones. se casan unas con otras y procrean entre sí. ya se trate de nómadas que van en busca de mejores pastos. posee también gran significado sociológico. la deportación de individuos y grupos esclavizados. En el mundo moderno hay pocos pueblos nómadas. Esta movilidad voluntaria en una dirección es selectiva. Hay personas que se trasladan para librarse de la opresión política y de la discriminación racial. Un linaje que se había mantenido aislado durante siglos enteros se mezcla con otros elementos raciales como resultado de la movilidad geográfica. Efectos de la migración. La historia está llena de migraciones de pueblos. El efecto de la migración interna en las grandes sociedades modernas ha sido cierta urbanización de la cultura. dado que se trata de un movimiento libre. . mientras que la creciente industrialización las impele a buscar las oportunidades de los grandes centros de población y el deseo de mejores condiciones de vida los atrae a los suburbios. Hay.320 XIII. mientras que los que lo hacen dentro de la nación suelen trasladarse en familia. En las grandes sociedades industriales hay un movimiento casi continuo de población desde las áreas rurales a las ciudades y poblaciones. Tradicionalmente el factor económico es el de mayor influencia. En las sociedades importantes y dotadas de mayor movilidad están tan entremezclados los rasgos étnicos. Siempre se han efectuado mezclas biológicas a consecuencia de la migración. Esto no quiere decir que la mezcla de gentes haya sido siempre un proceso pacífico o que haya producido un progreso social inmediato. Históricamente. etc. Razones de la migración voluntaria. Con frecuencia los que se trasladan lo hacen siguiendo la norma de desplazarse a los lugares donde actualmente viven sus antiguos vecinos y conocidos. Éstas han sido de dos clases. Hay difusión y convergencia cultural cuando las personas se desplazan. Los que se trasladan de una nación a otra son las más de las veces individuos. La migración voluntaria de la gente de un área geográfica a otra está determinada por numerosos factores. Son caminantes permanentes.

Por esta razón los barrios se pueden distinguir con frecuencia por razón de las semejanzas étnicas. y la movilidad social puede definirse como un desplazamiento de posición dentro de la estructura. para volver luego a sus roles familiares. la movilidad se divide en horizontal y vertical. Los factores y condiciones de movilidad vertical son más numerosos y complejos que los implicados en el movimiento relativamente sencillo que se efectúa en un mismo plano social. este cambio puede a menudo implicar también cierto grado de movilidad vertical. a) Cada persona desempeña múltiples roles. se hallan en la misma clase social. grupo o categoría de una posición o estrato social a otro. si no completamente extraña a su ambiente anterior o actual. Si observamos al individuo en acción. Se define como el movimiento de personas de un status social a otro. Sin embargo. Movilidad horizontal significa movimiento hacia atrás y hacia delante al mismo nivel social. de una clase a otra. Esta especie de movilidad de roles es cosa tan obvia. Movilidad de los roles. el marido y padre se desplaza de sus roles familiares a los económicos y recreativos. Desde el punto de vista de la dirección del cambio de posición. La manera como la personalidad social se adapta a la gente nueva no es difícil ni absorbente si las personas en cuestión pertenecen realmente a la misma clase social. los diferentes «conjuntos sociales» situados en un mismo plano no siempre tienen relaciones mutuas. especialmente en las grandes concentraciones de población. dado que en líneas generales participan en el mismo grado en los mismos criterios de status. Las familias de ciudad son más reducidas y la natalidad urbana es más baja que la de las áreas rurales. Por lo regular se desplaza a localidades donde viven ya «sus paisanos».XIII. Mediante la constante repetición y mediante el conocimiento y el interés en las diferentes funciones y objetivos de los diversos grupos. Evidentemente. religiosas y otras de las personas que las forman. Dado que el individuo es la persona social en acción. Los recursos médicos. Esto es lo que llamamos movilidad de los roles. necesariamente se da un desplazamiento de rol a rol. La personalidad social se define como la suma de todos los roles sociales que desempeña el individuo. social. Incluso en las sociedades más abiertas se requieren dos o más generaciones antes de que los emigrantes queden asimilados a la población general. de un grupo o situación social a otros similares. y dado que por lo común las personas sólo desempeñan una función cada vez. La movilidad vertical es un tipo de movimiento más discutido y más importante que la horizontal. la movilidad vertical puede ser hacia arriba o hacia abajo. El equilibrio entre los sexos tiende a modificarse en el sentido de que el número de hombres es menor que el de mujeres al irse urbanizando la población. El inmigrante no se siente siempre completamente extranjero en su nuevo ambiente. El movimiento permanente de un individuo desde un conjunto a otro es la movilidad social horizontal. escolares y recreativos se ponen más al alcance de todos. el individuo suele hacer esta transición con suavidad y sin inconsecuencias. notamos que este tipo de movilidad se puede analizar en tres planos. La movilidad geográfica es un movimiento en el espacio físico. quizá también a sus roles políticos y religiosos. integral. aunque extrañas entre sí. La persona puede desplazarse a una posición más alta o puede descender a una más baja y la diferencia entre ambas tiene profundo significado para el individuo. todo esto se extiende a contingentes cada vez mayores de población cuando las personas se aglomeran en las ciudades. en concreto. El efecto de la migración en los individuos varía conforme a las situaciones sociales. Teóricamente las personas de la misma clase social tienen acceso mutuo. En los primeros estadios de este proceso de asimilación el emigrante es una persona marginal. A lo largo del día. Cada grupo diferente en el que participa exige la realización de un rol diferente. 322 Movilidad juntamente con la multiplicación de las asociaciones secundarias. Anteriormente hemos visto que todo grupo o sociedad tiene una estructura social en la que las personas y las posiciones se hallan a diferentes niveles de estratificación. Esta transición suave puede observarse a menudo en el matrimonio de personas cuyas familias. por el hecho de haber cambiado el conjunto de personas con quienes están asociadas. Como con frecuencia existen finos matices de distinción entre subclases dentro del mismo estrato general. Conceptualmente las partes de la estructura están a la vez coordinadas y distantes entre sí. aun sin dejar de ser una personalidad total. que no se suele notar hasta que . Tipos de movilidad Movilidad de los roles 323 Esta movilidad horizontal es importante para las personas implicadas inmediatamente en el movimiento. mientras que la movilidad social es el movimiento de una persona.

c) Una tercera clase de desplazamiento de roles es la de la movilidad en el empleo. a la gran población y a los suburbios. En esta hipótesis laten ciertas presunciones biológicas relativas a la transmisión hereditaria de las aptitudes innatas. a menudo. Además. El mero hecho de que los antecedentes familiares sean uno de los criterios de status social. La personalidad social. Cuando decimos que una sociedad industrial se desarrolla y requiere un personal móvil de trabajo. pasado de moda. Quizá no haya sociedad que haya mostrado en concreto esta clase de movilidad de empleo como lo ha hecho en su sistema laboral la sociedad norteamericana. frecuentemente de profesión. Requiere tiempo. incluso en una sociedad relativamente dinámica. Los sociólogos están generalmente de acuerdo en que el concepto de «élite» está condicionado por la cultura y que varía de sentido de un pueblo a otro. y lo será más lógicamente en las sociedades tradicionales rígidamente estratificadas. Los sociólogos han comentado principalmente el aspecto vertical en el interior de la estructura social: movilidad hacia arriba por ascenso de un empleo a otro. Circulación de la élite 325 Circulación de la élite. sino también de la disposición para mudarse a diferentes tipos de empleo de inferior rango. como ya hemos visto. la gente «mejor» deja de reproducirse. La movilidad de empleo es también. degenera y se desorganiza. sin embargo. Esto es un exceso de simplificación si se aphca a la movilidad social de una persona individual dentro de los límites de su vida. pierde su vigor social. aunque se dan casos de cambio a una segunda carrera. Las . Un obrero de fábrica se convierte en taxista. es el ejemplo norteamericano. A veces se afirma que una sociedad de clases abiertas con gran movilidad ascendente se desintegra con relativa rapidez. La gente de profesión liberal no se muda. Las pruebas biológicas y psicológicas han descartado la opinión anticuada de que la clase o la raza influyen en las tendencias innatas de la inteligencia y la moralidad. y algo más tarde afronta las obligaciones de los roles económico y político.324 XIII. como movilidad hacia abajo por descenso. a lo largo de toda la vida la persona se va desarrollando gradualmente de un rol a otro. Dado que el rol económico es con frecuencia el rol clave del individuo y el criterio principal del que depende el status social de su familia. Conviene destacar que la movilidad social no es un movimiento continuo e ininterrumpido. Esta teoría no sólo es impopular en las modernas sociedades democráticas. Naturalmente. y la movilidad ascendente suele ser movilidad de familias más bien que de individuos. Durante el proceso de socialización. de modo que ella y su progenie «desaparecen» o decaen de su alto status. En su lugar avanzan las personas de las clases inferiores. hablamos no sólo de la capacidad de pasar de un puesto a otro. así como las tesis psicológicas implícitas acerca de la mentalidad inferior de las masas. luego los tipos formales de los roles escolar y religioso. parece exigir más de una generación para que pueda efectuarse un cambio extremo. Vuelve a asumir nuevos roles cuando se casa y viene a ser padre. la gran mayoría de las personas se mantienen durante toda su vida más o menos en el mismo status social sin desplazarse hacia arriba ni hacia abajo. Un asistente médico deja su profesión para hacerse secretario privado. contiene diversos roles y lo que aquí subrayamos es que los roles sociales principales se asumen sucesiva. Conforme a esta hipótesis. de éxito laboral. se elevaron a la clase media y superior sin detrimento visible o «degeneración» de la sociedad. Los hijos y nietos de las clases iletradas y bajas. así como de los inmigrantes blancos. La persona que comienza como ordenanza en una oficina y hace carrera hasta llegar a presidente de una compañía. Movilidad un individuo fracasa o se ve frustrado por las opuestas exigencias de los diferentes roles. En la primera infancia comienza por aprender los roles familiares y recreativos. sino que procede por etapas. característica de algunas grandes sociedades urbanas e industriales. Es algo semejante al movimiento físico desde el campo a la pequeña ciudad. no simultáneamente. las personas de la clase alta descienden socialmente mientras que las personas de la clase inferior se desplazan hacia arriba. Esto es cierto aun en una sociedad de clases abiertas. se lo considera como instrumento de movilidad general ascendente. carentes de nobleza de carácter. Un profesor de colegio encuentra un trabajo de vendedor de seguros. b) Un segundo tipo de movilidad de los roles que se puede observar es la normal asunción sucesiva de nuevos roles. Acompañan la especialización de funciones las matizaciones de estratos en el interior de las categorías de los cuellos blancos y los cuellos azules. de experiencia social y de condiciones para el mando. sino que además parece haber sido contradicha por las experiencias de países como el Canadá y los Estados Unidos. relativamente horizontal: es el desplazamiento de una clase de oficio a otra. Puesto que la movilidad opera en dos direcciones. la asunción de nuevos roles no implica el abandono de los anteriormente aprendidos.

y relativamente fácil en el tipo de sociedad asociativa. A veces se dice que «siempre hay sitio en la cumbre» y esto es probablemente cierto tratándose del status profesional en una economía expansiva. En el caso de un individuo que posee tanto las aptitudes personales como el deseo de movilidad ascendente. como el individuo mismo. Factores de movilidad ascendente. Canales de la movilidad. puesto que éstos reclaman toda su personalidad. Sin embargo. mecanógrafos. Como ya hemos visto. El individuo se convierte en cabeza de familia. Si son numerosos los inmigrantes y son en su mayoría trabajadores de fuera o de las zonas rurales. En una sociedad asociativa dominada por las instituciones económicas la movilidad de empleo es un importante criterio de desplazamiento de la posición de clase. taquígrafos. en la estructura social general. Desde luego. principalmente allí donde la institucionalización de los roles en los empleos exige un gran con- Factores de movilidad ascendente 327 tingente de dependientes. se observa si avanza o retrocede en relación con los otros individuos que actúan en el mismo grupo.326 XIII. Ya hemos visto que la movilidad social es relativamente restringida en el tipo de sociedad comunal. Movilidad excepciones las forman los que son capaces de aprovecharse de las oportunidades para conseguir su propio ascenso. Si estas gentes tienen grandes familias. Sin embargo. existen en sociedades concretas. el número mayor de asociaciones y grupos secundarios en la ciudad abre más conductos de movilidad ascendente. deben tomarse en consideración los siguientes factores que la condicionan. Así las condiciones que facilitan o entorpecen este acceso se pueden llamar factores de movilidad. rural y de aldea no tiene grandes diferencias de clases ni amplia escala de status. Esto empuja casi automáticamente a algunos de los nativos de la localidad y de los residentes de antiguo. Las diferencias de ritmo y proporción no estriban tanto en el individuo cuanto en el tipo de ambiente social y cultural que le rodea. En las grandes ciudades industriales y comerciales son por lo regular muy numerosas las posiciones y las oportunidades de cambio. estos factores existen combinados. gobernador de un Estado u obispo de una iglesia. Así. El sistema de estratificación es mayor en cuanto que hay más capas o estratos y mayor diferencia desde el vértice hasta la base. que así ascienden en su status social. proporcionan una oportunidad para examinar y juzgar el status de la persona total. impele a la población urbana a luchar por un más alto status. por lo regular se situarán al ínfimo nivel de la estructura social. Aquí es donde el individuo desempeña sus roles sociales y. Esta movilidad no es siempre ascendente. Conviene además notar que estos grupos. Esto. Como ya hemos visto. director de un colegio. Las gentes de ciudad suelen dar más importancia al logro que a la adscripción de un status. los canales de la movilidad son los grupos afectivos en los que participa el individuo. el status social se evalúa mediante una combinación de criterios que indican la situación de la persona en la comunidad o sociedad total. A menudo las personas se asientan permanentemente en una de estas categorías de empleo. pero alguno de ellos puede ser más importante que los otros en un tiempo y lugar determinados. la clase alta es siempre reducida. Esto indica que la movilidad social no procede a un mismo ritmo ni afecta a la misma proporción de personas en todas las partes de una gran sociedad. Finalmente. el medio urbano es más favorable que el rural para la movilidad social ascendente. La posesión de estos criterios de valor es la determinante evaluable del status social particular del individuo. Cualquiera que sea la función que desempeñe dentro de estos grupos. el status social no es una mera abstracción. b) La variable fecundidad de las clases sociales es también un importante factor que condiciona la movilidad. se entorpece la movilidad as- . junto con el mayor número de recompensas. Por lo regular la comunidad estable. a) La política y la práctica de la inmigración a una sociedad total y a una comunidad local afectará en gran manera a las posibilidades de movilidad ascendente. En los grandes grupos de toda sociedad se dan aspiraciones sociales coronadas por el éxito o fracasadas. Es evidente que la persona que persigue una movilidad ascendente debe tener acceso a los objetos que proporcionan un status elevado. Una persona se mueve hacia arriba o hacia abajo únicamente en relación con las otras personas con las que está de algún modo asociada y que pueden observar y juzgar hasta qué grado posee los criterios culturales altamente valorados. los diversos criterios de status social están íntimamente ligados con los valores que existen en una cultura. En una palabra. Se concreta en las personas y por medio de las personas que se hallan asociadas unas con otras. vigilantes de máquinas y otros trabajadores semiespecializados.

El proceso de competición en que está empeñada la movilidad social es también una presión para él. La competición implica una como igualdad entre los competidores. El empeño por lograr un status superior en grupos de competición da a veces origen a un desequilibrio en la personalidad social. si ya no imposible. su interés y su esfuerzo se hayan de distribuir por igual entre todos los roles sociales. Una mujer puede desplazarse hacia arriba por el matrimonio que la incorpora a una clase más alta. se acelera esta movilidad. pero todos los grupos y roles son posibles conductos de movilidad. Debe observarse que también la movilidad social descendente acarrea inconvenientes personales y sociales. pero son también necesarios en las políticas. instrumento principal de prestigio en un individuo. Esto suele suceder cuando el rol clave. que tienen muy poca relación con su competencia. el grado de ausencia de estos factores en una sociedad indicará la falta de movilidad ascendente. como. El desequilibrio se produce cuando el individuo descuida las exigencias de roles sociales menores a fin de concentrarse en las funciones y actividades con que lograr más eficazmente la movilidad ascendente. En una palabra. aun cuando no le falten el deseo y el empeño. por ejemplo. o por competencia en una profesión. cuando se mantiene a las personas jóvenes y a las mujeres al margen de las posibilidades de ascenso en el rol y en el status. se acentúa a expensas de los otros roles sociales. La competencia del 329 . sino que debe además exhibir resultados que se puedan evaluar en términos de valores culturales. La desigualdad de trato basada en la edad y el sexo es también un impedimento. Se dan situaciones desventajosas en las que otra persona es recompensada a base de privilegios no adquiridos. si no se reproducen. Además. religiosa o étnica. existen tantos conductos para la movilidad cuantos son los roles sociales que desempeña la persona. Un hombre puede lograr un status con sus actividades políticas o docentes. Estos factores han de considerarse combinados. religiosas y otras. puede ser como un atajo en la movilidad hacia arriba en cuanto que el individuo puede prepararse para los roles financieros y profesionales que acarrean gran prestigio. Debe haber oportunidades de elevación de status y de prestigio social para el hombre que «se hace a sí mismo». Si existe una actitud categórica de discriminación frente a una pluralidad racial. Una personalidad social equilibrada no implica que el tiempo del individuo. Desde luego. Las personas que «se quedan 328 Movilidad y personalidad social. Las condiciones y exigencias de la vida de grupo son con frecuencia excesivas para este tipo de individuos. Viceversa. d) La disponibilidad de oportunidades para prepararse uno mismo para el proceso competitivo es un factor secundario. no siempre es cierto que la aptitud y la eficacia se recompensan con mayor prestigio. generalmente se empeña más en éste para alcanzar un status. y se ve frustradas por su insuficiencia para lograrlo. Si se atribuye valor a la competición. Desea un status más elevado. no sólo le basta poseer aptitudes. tal como actúan en las situaciones sociales reales. Esto es sociológicamente innecesario y psicológicamente imposible. Otra fuente de fracaso se da también cuando el individuo carece sencillamente de la competencia para lograr un status superior. Puesto que cada persona tiene un rol clave. es necesario que haya metas a las que puede aspirar el competidor victorioso. se puede decir que las posibilidades de movilidad ascendente para el individuo son máximas en las sociedades en las que las clases inferiores se multiplican. para personas de estas categorías. y las clases superiores no se reproducen. es necesario que los status ocupacionales sean accesibles a los que están más calificados para ellos. individuo debe comprobarse en los grupos sociales en que participa.XIII. Los resultados son particularmente oportunos cuando se trata de roles de empleo. con las ventajas que lo acompañan. y aun cuando pueda ser fuerte la presión social hacia el movimiento ascendente. La aspiración a un status superior va con frecuencia acompañada de ciertas tensiones y fracasos para la persona individual. c) La presencia o ausencia de competición individual como valor en la cultura afecta considerablemente la movilidad. sea por inmigración o por natalidad. Por ejemplo. y la persona menos competente se ve forzada más allá de sus posibilidades. la movilidad ascendente resulta lenta. Una sociedad competitiva estimula efectivamente la movilidad hacia arriba. En la medida en que un status social superior es resultado del logro personal. Si la instrucción es accesible a todos. pero también permite la movilidad descendente de los fracasados. y en las que se fomenta la competición y las oportunidades de mejora personal están sin diferencias al alcance de todos. e) Las pautas de igualdad y desigualdad en una sociedad influyen mucho en las perspectivas de movilidad social. Movilidad Movilidad y personalidad social cendente de las clases inferiores.

pueden surgir ciertas compensaciones en el sentido de los valores sociales de una sociedad.XIII. Los «nobles empobrecidos» y los fracasados que siguen apegados a la clase superior sufren de este fenómeno. Por ejemplo. La inclinación a la conformidad y las satisfacciones que esto proporciona contribuyen a compensar ciertas pérdidas de status social en las personas que antes pertenecían a la clase superior. Muchas de las actividades y de las facilidades públicas son accesibles a personas de todas las clases sociales. de todos modos la movilidad descendente es por lo regular una experiencia molesta. Un sesgo curioso que toma a veces este razonamiento es la idea de que el mantenimiento del status social no compensa las molestias y cuidados que ocasiona. fracasos y molestias. Si esto sucede en la edad madura. e) Finalmente. Conviene recordar que la movilidad social es característica del tipo asociacional y abierto de sociedad. pero se modifica por el hecho de que no necesita tener gran contacto con los que antes compartían con él su elevada posición. y esta adaptación se hace sobre todo subconscientemente mediante las relaciones sociales en las situaciones reales. pero las previsiones no se realizan siempre. Una merma de prestigio social puede ser más o menos duradera para las personas mayores que la han sufrido. La calidad de su indumentaria puede ser diferente de la de las personas de elevada posición. el «estar inmóvil» socialmente o mantenerse meramente en el mismo estado puede ser un entorpecimiento en una sociedad asociacional. pero en una sociedad de clases abiertas hay fuerte tendencia a proporcionar a los hijos las ventajas de que no han gozado. Movilidad Compensación de la movilidad descendente atrás» en la competición por el status o que decaen a una clase inferior sufren tensiones. Además. c) Con frecuencia se da también una racionalización de la movilidad social hacia abajo que sirve para apaciguar al yo personal. puede proporcionar un consuelo la creencia de que los hijos pueden recobrar el status que uno ha perdido. Se halla a la vez apoyo y consuelo en otros muchos que comparten análogas experiencias. En cuanto que los padres «reviven» en sus hijos. en la que se cuenta con una movilidad ascendente. recompensas y compensaciones. La sociedad exige que cada uno se adapte a la realidad. b) El resentimiento por la pérdida de status no puede desaparecer nunca completamente en el individuo. La asociación constante con perso- 331 . ñas del mismo nivel social puede ser una satisfacción para una personalidad normal. no existen en ella las tensiones. los padres. d) La persona que ha sufrido movilidad descendente halla también una compensación en una gran sociedad industrializada por el hecho de que en ésta el status social es poco visible. y que algunos de los que han decaído de su elevado status no han tenido culpa en ello. fracasos. El contorno humano. la presencia de grandes minorías étnicas y raciales en la sociedad da al individuo la seguridad de que todavía goza de un grado apreciable de status social. Puede darse que una persona en tal situación tenga la sensación de que ha habido «errores» en la adscripción del status. Por otra parte. Esto ocurre sobre todo en las sociedades en que la clase media es grande e importante y en las que muchos miembros de la clase media tienen todavía fresco el recuerdo de haberse elevado desde las clases inferiores. Puesto que en este segundo género de sociedad no se da movimiento ascendente ni descendente. o que han perdido. A diferencia de la estructura social rigurosamente cerrada. aquéllos con frecuencia ponen menos empeño en mejorar o conservar su propio status social que en proporcionar a su descendencia las oportunidades de progreso. no hay señales de casta en la persona o en sus posesiones en un tipo abierto de sociedad asociativa. *" a) Las molestias y fracasos de la movilidad descendente son amortiguados un tanto por el conservatismo tradicional de la clase media. el individuo puede considerarse subjetivamente como de un status social superior. En esto halla una satisfacción la persona que ha sufrido movilidad social descendente. aun cuando efectivamente haya perdido los criterios objetivos por los que tal status es apreciado. 330 Compensación de la movilidad descendente. que algunas personas que han logrado un status elevado no lo deben a esfuerzos leales y a una competencia honrada. pero el modo de vestir no es un indicio de status. la presencia de personas que tienen análogas aspiraciones y problemas ayudan enormemente a la persona a aceptar la realidad. mientras que la estabilidad social caracteriza el tipo comunal cerrado. la persona siente verdadera dificultad para adaptarse y reajustarse a su nueva posición. Sin embargo.

Los grupos religiosos ofrecen un campo variado y complejo de investigación en esta materia. El ministerio mismo ha sido un medio de acceso a un status superior para algunos que habían sido maestros. Estas oportunidades de movilidad ascendente para los seglares son sin duda más accesibles en el tipo de estructura congregacional que en el presbiteriano. y esta importancia de la iglesia ha atraído a los que aspiraban a subir socialmente y a las personas más competentes. Muchos factores han contribuido a hacer que el grupo religioso sea más importante para los negros que para los blancos. Las iglesias protestantes negras son un ejemplo vivo de hasta qué punto se puede lograr un status social. establecer reglas. sino también en la comunidad más amplia. que depende de otros criterios de status: tipo y grado de la instrucción. la cuestión de la movilidad debe también extenderse a los seglares. actitudes para con la riqueza y la. En los Estados Unidos el reclutamiento de candidatos para el estado sacerdotal o religioso entre los católicos tiene efecto en todos los estratos de la sociedad. dado que la cultura americana está dominada por instituciones económicas. El predicador negro ha sido durante mucho tiempo una figura importante de jefe entre el pueblo. las órdenes religiosas masculinas y femeninas son las organizaciones tradicionales mediante las cuales el individuo «abandona el mundo» y se «segrega» del laicado. superintendentes y ministros—„ existen también para los seglares grandes oportunidades de participar directamente en las actividades de la iglesia. Existe una gran variedad. Una corporación religiosa posee naturalmente una estructura social. otros grupos importantes en los que es posible la movilidad social ascendente. Evidentemente en la Iglesia católica no hay medios comparables de movilidad social para los seglares. administrar finanzas y hasta con cierto poder para influir en las enseñanzas morales y dogmáticas son corrientes entre los grupos protestantes. o quizá se han interpretado mal. el género de estratificación dentro de la corporación religiosa y el status social que cada religión concreta posee en la sociedad. Dado que el laicado forma la parte más numerosa de toda entidad religiosa. El sacerdocio. líderes ciudadanos y funcionarios políticos. todo muchacho capaz de la más baja clase social puede ser admitido en el seminario. Es un rasgo característico de una iglesia en la que el hijo de un aldeano iletrado puede llegar a ser papa. como también hay algunas diferencias entre las diferentes variedades de organizaciones protestantes. ascendencia familiar. estas personas tienen. determinadas clases de conocimiento y de virtud y una personalidad adaptable. líderes obreros. Movilidad MOVILIDAD SOCIAL EN LOS ESTADOS UNIDOS 1. ofrece también variaciones. El clero diocesano en la Iglesia católica es un ejemplo palmario de oportunidades de movilidad ascendente dentro de la estructura religiosa. Un protestante celoso. están sujetos a ciertas obligaciones sagradas. recibir las órdenes sagradas y elevarse a la más alta posición en la estructura eclesiástica. Menor distinción hay entre el laicado y los ministros en las corporaciones religiosas protestantes y judías. no . como también hay ciertos criterios no formales conforme a los cuales se evalúa el status social. no sólo dentro de la estructura religiosa en cuanto tal. Hasta hace poco el seglar no era admitido en el santuario o en el pulpito. Aunque hay diversos funcionarios profesionales —obispos. dentro de la cual a los miembros se les ofrecen posibilidades de movilidad vertical. Movilidad dentro de la iglesia. religiosos y religiosas impide que se establezcan privilegios hereditarios o que se perpetúe la casta. En principio. siguen una determinada regla de vida y son objeto de deferencia. pero es también aquella en que es menos abundante la diversidad de status religiosos. En la estructura social de la Iglesia católica hay distinción neta entre el laicado y los funcionarios profesionales. Movilidad dentro de la Iglesia 333 La movilidad potencial requiere desde luego que el individuo posea determinadas cualidades morales e intelectuales. Hay notable diferencia entre la estructura social de católicos y protestantes. Ya hemos visto que los grandes grupos sociales son los principales canales en los que y por los que se efectúa la movilidad social ascendente. por lo general. Debido a esto se han descuidado. Las personas que actúan profesionalmente en estos sistemas. capaz y activo tiene muchos caminos abiertos para elevar su status dentro de la iglesia. gozan de un status relativamente alto entre sus hermanos católicos. No es raro que un rabino descienda de un largo linaje de antepasados rabinos. la mayoría de las personas consideran su empleo lucrativo como el índice principal de status. Consejos seglares de administración con plenos poderes para fijar programas de acción. Uno de los criterios capitales de status social es la utilidad funcional y. si bien también entre ellos goza de status más elevado que el de los laicos la persona que se consagra a Dios. En términos generales se puede decir que la corporación religiosa en que es menor la diferencia dé posición entre el laicado y los funcionarios religiosos es también la que concede al laicado mayor grado de participación directa en los asuntos eclesiásticos. sin limitarse a una particular clase social. También es posible al hijo de un ministro protestante seguir las huellas de su padre. Desde el punto de vista funcional los seglares pueden realizar pocas acciones que proporcionen status. Aunque están ocurriendo muchos cambios en este respecto. y también en las sectas o cultos más que en las confesionahdades.332 XIII. En la Iglesia católica la vieja costumbre del celibato de sacerdotes. Existen diferentes estratos dentro de la organización oficial y formal de las iglesias. El concepto de ministerio «hereditario» y de la importancia de la familia para la admisión y elevación del funcionario religioso. un exterior distintivo. de respeto y de apoyo financiero por parte del laicado.

No alterna con personas «respetables» en relaciones sociales normales. que sólo hombres jóvenes tienen capacidad y disposición para soportarla. En general es tan duro este género de vida. Éstos son los delincuentes habituales. Ello se puede observar en el fenómeno relativamente reciente de los hippies y de los que se llaman a sí mismos flower children que abandonan la sociedad convencional. tiene contactos con la familia o con amigos y puede restablecer su status y sus relaciones sociales. tienden eventualmente a abandonar su camino e instalarse en la vida normal. con no poca frecuencia tienen contactos «al exterior» y precisamente mientras están cumpliendo su condena. mientras que todo sacerdote diocesano. Sin embargo. pueden hallarse en condiciones de recobrar el status social perdido frente a su familia y asociados en la estructura social reconocida. resulta difícil en cada caso calificarlos de gente descastada o desclasada. La práctica del ostracismo es cosa antigua. pues estos tales trabajan lo menos posible. y. si bien suelen ser adscritas por muchos observadores a la clase inferior. y como gran parte de su comportamiento es normal. al margen de la sociedad. La sociedad de delincuentes actúa en formas análogas a las de la estruc- Personas desclasadas 335 tura social normal. Las iglesias protestantes en general tienen mucha más participación directa de los seglares en los asuntos eclesiásticos y proporcionan a los seglares roles y status de elevado rango. Es indeseable en toda clase social y es perseguido por guardias de las carreteras. es difícil evaluar el número de este género de personas. médico. pero no son como los trabajadores ambulantes. Durante la depresión económica de los años treinta hubo vagabundos de más edad y también hubo un número considerable de mujeres. e intentan a veces establecer un modo de vida menos «artificial». entre ellos se usan también algunos de los criterios empleados en la sociedad normal para determinar el status. 2. En la medida en que el status se logra por medio de funciones. El concepto de una estructura social organizada de status y clase no se aplica a personas carentes de prestigio social y que están. Como posee tan pocos criterios de status social. Este breve esbozo de la variable estructura de las iglesias norteamericanas indica cómo un sistema preordenado de estratificación afecta a las posibilidades de movilidad social dentro de una determinada entidad religiosa. pues. No obstante. c) El pordiosero de ciudad (city bum) es un fenómeno totalmente diferente. o sea por la razón que fuere. un hábil abogado. estas contribuciones pueden ser de consejo o pueden ser también servicios prestados bajo dirección. sin embargo. principalmente cuando están en la cárcel. Es de prever que una población dinámica e inquieta como la de los Estados Unidos produzca cierto número de drop-outs incluso en períodos de prosperidad económica. Generalmente es un varón sin hogar. domicilio fijo. y para comer y dormir en los parajes en que se encuentran. Parece ser que este término sólo es apropiado cuando el individuo ha sido descartado de la gran sociedad y confinado en una prisión. Constituyen una amplia categoría de gentes sin clase y sufren de la consiguiente desestima. La mayor parte de los vagabundos lo son sólo temporalmente. La policía calcula que los hay a millares en toda gran . empleo lucrativo ni pertenece a organizaciones sociales formales. acostumbran a asociarse en grupos de gente que comparte su filosofía de protesta social deliberada. adjunto y auxiliar del clero. dado que con frecuencia ofrecen un punto de partida paTa alcanzar un elevado status social en grupos no religiosos. Como no tiene dirección postal. pero las personas afectadas por él se hallaban por lo regular en condiciones de entablar relaciones sociales en otros grupos dentro de la sociedad más amplia. el vagabundo tiene casi siempre algún sitio adonde puede volver.334 XIII. entran de nuevo en el sistema de clases sociales. son hombres solteros. A diferencia de los vagabundos. Por lo regular. en la que no existe rol ni status elevado para el seglar. Dado que las últimas responsabilidades y decisiones están en manos del clero. Comprende gentes de status social alto y bajo. esfuerzo y buena suerte. puede alcanzar el más elevado posible. profesor u hombre de negocios puede aportar importantes contribuciones auxiliares a las funciones no sagradas de la Iglesia. Sin embargo. En los Estados Unidos hay por lo menos tres categorías de personas que carecen de clase. Personas desclasadas. empezando por el status eclesiástico más bajo. Van de un lugar a otro y a veces ejercen pasajeramente un oficio extraño. Movilidad tiene voz en el gobierno de la Iglesia. b) Los vagabundos (hoboes) son tipos errantes que circulan por el país sin medios fijos de subsistencia. la mayoría de los miembros estables de la sociedad suelen mirarle de arriba abajo. Al igual que el vagabundo. Las iglesias protestantes negras ofrecen todavía mayores ventajas tanto a los seglares como a los ministros. a lo sumo. El mayor contraste se observa en la Iglesia católica. y en los Estados Unidos no tiene participación directa en la administración de los bienes eclesiásticos. por la policía y por los funcionarios civiles. los vagabundos y los pordioseros de ciudad. El vagabundo carece de clase sólo temporalmente. como estas gentes tienen mucho contacto. de los que ya hemos tratado. de veinte a treinta y cinco años. que la movilidad ascendente es sólo posible al laicado que realiza con competencia las acciones permitidas en cooperación con el clero. como quien dice. comunicación y relaciones sociales con no delincuentes. Sin embargo. Se arreglan para viajar como pueden en carruajes y en trenes de mercancías. el laicado católico es. Sea que haya quedado satisfecho su gusto de aventuras o que hayan pasado demasiadas penalidades. a) Los delincuentes habituales han sido objeto de intenso estudio sociológico estos últimos años. de más de cincuenta años. Se ve. Mediante cooperación.

éstos han pasado por el proceso de socialización y no pueden librarse totalmente de las influencias de la cultura norteamericana. Misiones de socorro han hecho mucho para aliviar sus sufrimientos y en ocasiones han logrado restituir a algún individuo a la vida social normal. o sea. sus pautas fundamentales de comportamiento son por lo menos norteamericanas en el fondo. el mundo de la realidad. Existen también desviados sociales en algunas de las manifestaciones externas de comportamiento. b) Los que enseñan son afectados diferentemente. El Skid Row es un conglomerado de gentes que despiadadamente han sido llamadas «la escoria» de la sociedad. 3. El prestigio social del profesor y del educador no es ya tan alto. como ya vimos. Se ha hundido hasta el fondo de la estructura social y en ciertos aspectos está incluso fuera de la clase más baja. Algunos de ellos han sido incluso hombres de negocios y profesionales con éxito. Análogamente las escuelas de las ciudades son actualmente muy ventajosas para los niños de los que emigran del campo. La apreciación social de físicos.336 XIII. hay diferencia entre el efecto de la educación en los que la reciben y en los que la dan. El Skid Row no es lo mismo que los barrios bajos (slums) o los barrios étnicos. disponga de un instrumento mejor de movilidad futura. Movilidad ciudad norteamericana. la indisciplina visiblemente creciente de los alumnos^ principalmente en el nivel del bachillerato (high-school) público y las atrayentes oportunidades de empleo en otros sectores. Otro factor es el contenido de la educación: es probable que una persona que se distingue en ciencias y en negocios. También deben tomarse en consideración otros factores escolares. como lo era antes. Es el lugar donde pasan sus últimos años en la miseria gentes sucias y desharrapadas. por lo menos todos ellos habían sido miembros aceptados y aceptables de la sociedad. tanto pública como privada. Es un punto terminal: nadie nace en el Skid Row. El grado y la clase de educación que posee una persona constituyen uno de los criterios más importantes de status. Toda gran ciudad en los Estados Unidos tiene su Skid Row. decano y . Uno de ellos es el grado de educación que posee el individuo: el grado de licenciado (college) ha venido a ser casi una exigencia en la sociedad norteamericana corriente. Recientemente se han efectuados cambios importantes en la educación. desde el punto -de vista de la movilidad social. el barrio o la iglesia. Debido en parte a esta disminución de respeto. más bien que en filosofía o humanidades. tienen algo de organización social. Todos estos elementos contribuyen a rebajar la elevada posición que el docente ocupaba en la sociedad norteamericana de antaño y a disminuir el atractivo de este rol a los ojos de la joven generación. El status social del profesorado de college y de universidad es algo más elevado que el del maestro de escuela elemental o de high-school. ha sido un medio de rápida socialización para hijos de inmigrantes. que en su mayoría sufren de desnutrición y alcoholismo y que. Constituyen el extremo ejemplo de movilidad social descendente. Los grados de master y de doctor añaden prestigio sólo en los sectores profesionales y especializados. En este sentido la escuela es un agente que acorta las distancias en la movilidad ascendente. Hemos examinado estas tres categorías de gentes desclasadas principalmente desde el punto de vista de la clase. lo deben a la caridad de los demás. En este sentido todavía comparten la cultura norteamericana. Incluso cuando infringen varios mores y costumbres y son objeto de las sanciones sociales negativas que acarrean estas transgresiones. Se nota que al elevarse el nivel general de instrucción el pueblo americano no mira ya al profesor con la misma admiración y respeto. Sus historias personales muestran que todos y cada uno de ellos han decaído de un status anterior más alto. a posiciones de presidente. aun cuando puede hallarse físicamente en el mismo lugar. Proporciona el conocimiento y la práctica fundamentales. un barrio al que van a parar los «venidos a menos» de la sociedad. dado que unos establecimientos tienen de suyo más prestigio que otros. pero éstas son distinciones dentro de la profesión. si hallan alimento y techo. El gran público mira con frecuencia al profesor de college como a una persona poco práctica y fantástica. Educación y movilidad social. Dentro del marco de los grupos de enseñanza el docente puede aspirar a un más elevado rango académico. los sueldos relativamente bajos de los maestros. Asimismo la elección de un college o universidad tiene su importancia. en comparación con otras profesiones. El pordiosero de ciudad ha descendido en la movilidad social hasta el límite inferior. que. del status y de la movilidad social. hoy día hay menos jóvenes que aspiran a la carrera docente* Esto se debe también a otros factores: la creciente población escolar. principalmente si el profesor es un «intelectual». expertos de laboratorio y profesores de contabilidad es más positiva. El sistema de la escuela elemen- Educación y movilidad social 337 tal. puesto que alcanzan su status social dentro de los grupos de enseñanza. Las exigencias de educación se están elevando en todos los grupos sociales principales y la mayoría de los roles sociales en la sociedad industrial norteamericana requieren conocimientos y competencia técnica. lo cual está fundamentalmente de acuerdo con el hecho de la movilidad social. que vive en un mundo de ideales y probablemente no se ganaría la vida en. En el mundo de los negocios se adopta a menudo esta misma actitud. sin los cuales apenas puede uno mantenerse en su propio status y mucho menos desplazarse hacia arriba. más eficaz que la familia. humanista o sociólogo. No obstante. filósofo. a) Los que reciben educación pueden utilizarla como punto de partida para alcanzar un status social más elevado. Sin embargo.

Ambos fenómenos se hallan en relación. influye también el nivel del college. La historia de los Estados Unidos demuestra que en realidad ha sucedido lo contrario. su presencia no ha puesto obstáculo a la movilidad social de los nativos. La necesidad de extender las facilidades escolares. Un inmigrante extranjero podía raras veces avanzar en el mismo estrato social que ocupaba en su sociedad de origen. Pero. buscaban a su vez otras áreas residenciales mejores.338 XIII. Al dirigirse a ellas las clases bajas y medias. En todo mapa urbano se pueden señalar pautas de movimiento de zonas residenciales pobres a otras mejores. pues. Aunque en la última parte del siglo pasado se fijaron ciertas reglamentaciones para la inmigración. A lo largo de casi toda su historia los Estados Unidos han fomentado la inmigración de extranjeros. mejicanos y negros del mismo modo que se hacía con los primeros inmigrados. Se producen ocasionales excepciones entre individuos de profesiones liberales y hombres de ciencia. Donde más claramente se echa de ver la relación entre migración y movilidad es en los argumentos que han esgrimido los nativistas americanos contra la admisión de extranjeros. cuando estas familias ascendían en la estructura de clase. Escasean los profesores y directores competentes y constantemente se les hacen ofertas lucrativas por parte de la industria. Está profundamente enraizado en la cultura y. Aproximadamente una de cada cinco familias norteamericanas se muda cada año a una nueva dirección. El enorme desplazamiento de familias a los suburbios se ha efectuado en gran parte por personas que buscan un ambiente físico en el que puedan expresar mejor su elevación de status. La razón de que la gente emigre es probablemente para procurarse un status social más elevado y en algunos casos el hecho de haber logrado efectivamente tal status. pero raras veces se observa su influjo mutuo. Los antiinmigracionistas argüían que los extranjeros «acapararían» estos medios. Las más de las veces el cambio es un factor de movilidad social. energía. Volvemos. que no se ha prestado atención al cambio interno de residencia urbana. En los Estados Unidos. Se dice que el pueblo americano es el más migratorio en sentido físico y el más móvil en sentido social de todos los pueblos de la tierra. Luego. sigue siendo lógicamente una importante vía de acceso a la movilidad social. de los negocios y de las profesiones. Después de la segunda guerra se mitigaron un tanto con el fin de admitir a desplazados y refugiados. Zonas en que vivían antes las mejores familias han ido poco a poco deteriorándose físicamente. como criterio ampliamente reconocido de status social. que en un principio afectó a las escuelas elementales y a las high-schools. Millones de europeos llegaron a América para buscar mejores medios de vida y para procurar a sus hijos oportunidades de movilidad social ascendente. los inmigrantes en general comenzaron al nivel de las clases inferiores. Todos éstos son medio de movilidad social ascendente y aumentan considerablemente el status social de la persona que los posee. para los módulos de la enseñanza y para el general bienestar cultural del pueblo. tiempo. El término «mano de obra móvil» designa generalmente a obreros que están dispuestos a cambiar su lugar de residencia. Toda gran ciudad y sus suburbios demuestran que hay relación entre movilidad residencial y movilidad social. 4. como también a obreros que son capaces de dedicarse a otros tipos de trabajo en la industria. Al crecer y extenderse las grandes manufacturas y establecimientos mercantiles ha surgido la necesidad de la movilidad de empleo. Otro aspecto de la relación entre migración y movilidad es el extraordinario ritmo con que la gente se muda de una residencia a otra. Como la fe en la instrucción es un valor profundamente arraigado en la cultura norteamericana. a causa de su status de clase relativamente bajo. El hecho de que las más importantes universidades y colleges y muchas de las escuelas secundarias y elementales fueran fundadas y sostenidas por iniciativas privadas indica que el valor social de la instrucción no es resultado de una expresa política oficial. con lo cual «empujaron» hacia arriba a los nativos. es probable que la instrucción siga siendo un medio de movilidad social ascendente tanto para los estudiantes como para los docentes. como también a cierta reputación y cargos en sociedades científicas. Estas personas deben hallarse dispuestas a cambiar de residencia cuando se les ofrece una proporción de ascenso en otra ciudad. En la categoría de venta y gestión de negocios el término «movilidad de empleo» se refiere generalmente a las oportunidades de ascenso dentro de una compañía o industria. dinero y esfuerzo en la enseñanza como los Estados Unidos. En la hora presente se contrarresta con el mismo género de argumentos la migración de portorriqueños. La oposición a desplazarse físicamente puede destruir las perspectivas de status social superior y de promoción profesional. para los elevados jornales y las oportunidades de empleo. lo cual implicaba que los nativos verian coartadas sus aspiraciones a posiciones más altas. No hay sociedad en la historia del mundo que haya hecho tanta inversión de personal. Salta inmediatamente a la vista que todos éstos son criterios de status social: todos ellos Migración y movilidad social 339 representan objetos de valor que las personas tratan de poseer cuando aspiran a la movilidad social ascendente. Migración y movilidad social. no se establecieron restricciones reales ni porcentajes hasta después de la primera guerra mundial. Han argüido que la oleada de inmigrantes era una amenaza para el nivel de vida norteamericano. a nuestra observación del principio: algunas personas cambian su lugar de residencia porque han logrado ya un status social . Se ha insistido tanto en la migración del campo a las áreas urbanas. las iban abandonando las clases altas. Movilidad rector.

estos valores de actividad. El pueblo americano no interpreta la realización. La movilidad hacia arriba significa para un individuo gozar de un status superior al que tenía antes. Un análisis de este género nos desviaría de nuestro propósito si no lo enfocáramos dentro del marco ético total de la cultura americana. particularmente en las high-schools y colleges. quizás incluso como deficientes mentales. Personas urbanas. tener éxito en el trabajo y poder mostrar grandes resultados evaluables de una realización próspera. Es incluso cierto motivo de orgullo el vivir en una gran ciudad. en el modo de ganar amigos en las ventas. Desde el punto de vista de la movilidad social. Sería un error científico suponer que la gente ansia groseramente el lucro o que es groseramente materialista en la prosecución ingenua de un más alto. si nosotros no fuéramos una sociedad «en acción». próspero. y este cambio se considera en sí mismo como un logro. Respetamos también la más grande universidad. hospital. Los millones de personas relativamente desafortunadas que hay en nuestro país se suelen considerar por debajo de lo normal. Otro ejemplo lo ofrecen los grupos religiosos. Esta actividad es hasta cierto punto directamente espiritual. Estos ejemplos muestran que la migración física puede ser tanto causa como efecto de la movilidad social. Así se supone que la movilidad social ascendente es un corolario lógico de estos factores. b) El valor de una realización no está aislado. Salta a la vista en el sistema escolar. Pero esta competición no es pura y simplemente una guerra sin cuartel que tiene por resultado la supervivencia de los más aptos. En un caso o en otro prevalece el valor del activismo. Si no se ofreciera a la gente la posibilidad de ascender en la sociedad de clases abiertas. o los torneos de fútbol o baloncesto. éxito y cantidad ejercen el mayor influjo. es aquel en que con frecuencia se realizan grandes números en una forma acompañada por el éxito. no existirían probablemente estos valores. Es menester forzar la lógica para hallar la importancia que tienen para el estudio las fraternidades. en la sociedad norteamericana la propiedad de proporcionar status que tiene el rol social es mayor que en otras partes por ser mayor también la recompensa en prestigio que acarrea el desempeño próspero del rol. El ideal del éxito hace hincapié en las recompensas de los resultados obtenidos y éstas son. éxito y magnitud. El ideal del éxito brilla como una llama constante en el cielo de la cultura americana. del éxito y de la cantidad. recompensas personales por actividades personales. Por otra parte tampoco los considera como fines absolutos en sí mismos. Movilidad más elevado. mientras que otras lo hacen porque tratan de elevar su status. que evalúa constantemente sus resultados con módulos cuantitativos. en el deporte y en las diversiones y en todas las formas institucionalizadas de comportamiento social. el éxito y la cantidad meramente como medios prácticos de lograr un alto status social. democracia. iglesia o almacén. adoctrinadas con este ideal tienen un pánico especial al fracaso. donde hay gran dosis de actividad extraescolar. fraternidad. Los norteamericanos han sido durante mucho tiempo lectores apasionados de libros acerca del modo de prosperar. no están en la práctica divorciados de los valores definitivos de caridad. Ya hemos visto que son numerosos los criterios de atribución de status y que el rol funcional es sólo uno de éstos. El alto valor que atribuyen los norteamericanos a la actividad. Cuenta con la bondad moral y la corrección social de la realización. 5. pero el sector en que más se marca esta actividad es por lo regular algo que está en la periferia de lo espiritual. Por otra parte. Un gerente joven ascendido puede trasladar su familia a una zona residencial mejor para manifestar su elevación de status. instruidas. Los factores que ayudan a las gentes a alcanzar status e influencia y fomentan así la movilidad ascendente. no habría entre nosotros gentes que ascendieran en la estructura social. El carácter norteamericano contiene cierto número de conceptos altamente valorados que se refieren directamente a la práctica efectiva de la movilidad social. Miramos con respeto la fábrica más grande. Hay una sutil distinción a la que parece no prestar atención más de un crítico de la cultura americana. status. sino que debe en algún modo relacionarse con el resultado. No debemos tener la sensación de que la aspiración a elevar el propio status sea el objetivo que absorbe toda la vida americana. con el mayor volumen de productos. a) La insistencia en la actividad se observa en todos los grandes grupos de nuestra sociedad. La idea importante es que el mejor modo de hacer una cosa es hacerla con éxito. Éxito y movilidad social. derechos personales y sociales y dignidad humana. Un joven busca fortuna en la ciudad o en el extranjero. Un grupo activo.340 XIII. al éxito y a la cantidad actúa igual como causa que como efecto de movilidad ascendente. . máquina política. Sin embargo. Cree que es provechoso personal y socialmente trabajar con vigor. en el contexto americano. Una iglesia activa es aquella en que alguna cosa «está siempre en marcha». en el funcionamiento de la casa. los proms y homecomings. Es probable que la gran mayoría no tenga conciencia de aspirar a esto o que no preste atención refleja a la relación que hay entre la movilidad social y los factores de realización. Los libros que nos enseñan cómo se hacen las cosas acentúan la importancia de hacer cosas con éxito. Éxito y movilidad social 341 c) Un tercer valor del que ya hemos hablado es el de la cantidad. El éxito se presupone y se exige en la crianza de los niños. y constantemente se apremia a los miembros de la congregación para que trabajen por la iglesia.

envejecimiento y muerte. Dover.. P. Cuestiones de sociología. ÓSCAR.. DANIEL. CAPECCHI. Social and Cultural Mobility. SOROKIN. Barcelona II 1972. F. pp. F. PITIRIM. la materia objeto de nuestro estudio —los fenómenos sociales y culturales— no puede ser nunca completamente estática.. y llega el caso en que todo el personal de una sociedad desaparece y es reemplazado por otro. DAVID G. procesos e instituciones y otros— existen . Van Nostrand. GUY. religioso y recreativo— pueden cambiar de forma y contenido. Barcelona 1972. O. Introducción a la sociología general. El cambio se define brevemente como una variación de un estado o modo precedente de existencia.. Princeton 1961. Cambios recurrentes y cambios nuevos. aunque más duradera que las personas que la realizan. Es decir. The Uprooted. está sujeta a los hechos universales de nacimiento. Herder. La estratificación social. Boston 1952. Barcelona 1971. XIV CAMBIO Toda sociedad y toda cultura. Herder. 516-536. Todos los fenómenos que hemos estudiado en este libro —pautas y roles. pp. Cambridge 1964. Los grupos e instituciones básicas —familiar. en ALBERONI. Siempre hay algo que está sujeto a variación y el objeto así cambiado representa una reforma y combinación de modos anteriores de existir. HANDLIN. Movilidad BIBLIOGRAFÍA V. MONZEL. THOMAS. HarvardMIT Press. Beyond the melting Pot. La unidad central de la sociedad.342 XIII.C. está constantemente sujeta a cambio. status y valores.. NATHAN y MOYNIHAN. 813-856. Brown. Ya hemos visto que los fenómenos básicos sociales y culturales deben estar siempre presentes. NIKOLAVS. 331-341. La unidad mínima de cultura. pero se hallan necesariamente presentes dondequiera que hay vida social organizada. aun la más tradicional o conservadora. The Polish Peasant in Europe and America. aun cuando sean mudables. Free Press. FLORIAN. Doctrina social católica. The Achieving Society. ROCHER. pp. educativo. MCCLELLAND. en ALBERONI. El cambio es inherente a su misma naturaleza. 857-900. la persona humana. la pauta de comportamiento. Herder. Glencoe 1959. La medida de la movilidad social. CRESPI. Nueva York 1958. WILLIAM y ZNANIECKI. Little. pp. maduración. de la unidad y de la variedad. El sociólogo se enfrenta aquí con el viejo problema filosófico de la permanencia y del flujo. político. económico. está sujeta a factores de cambio. GLAZER.

No tenemos necesidad de ocuparnos de vagas presuposiciones históricas. no como causas. Las personas entran en los grupos y salen de ellos. Todo cambio. son sencillamente variantes repetidas del mismo fenómeno. Si los concebimos claramente como condiciones combinadas y necesarias. o que un sistema de parentesco va pasando del tipo consanguíneo al tipo conyugal. han perdido su significado. Aquí examinamos estos aspectos del cambio como condiciones. Secuencia del cambio. en algún lugar y debe afectar a algunas personas. la sociedad o la cultura no se fatiga ni se gasta. en el vestido. Para una interpretación fructuosa del cambio social y cultural es necesario comprender ciertos aspectos generales bajo los cuales el cambio puede ser enfocado. se da siempre en entornos concretos. que la promiscui- . ocurre en mayor o menor grado dondequiera que se da vida asociada. evidentemente. pero el tiempo solo no los produce. Aspectos del cambio. al igual que la migración geográfica. tanto físicos como culturales. El cambio social y cultural no es análogo al proceso biológico de envejecimiento en los seres humanos . El entorno geográfico está constantemente sujeto a cambios. y sólo por razones de análisis y de claridad las examinamos como mutaciones que se repiten constantemente. que se halla también dondequiera que hay personas que viven en común. en el hablar. Los cambios de pautas de conducta que experimenta un nifto según va creciendo. La movilidad y la desviación son. Por razones de claridad y de utilidad debemos distinguir entre un cambio permanente que se repite y un cambio que representa una modificación compartida de comportamiento. El paso del tiempo es una condición importante para que ocurran cambios. formas de cambio. en los cantos y en los juegos. estos fenómenos están siempre sujetos a cambio. Las innovaciones y las modas pasajeras. La movilidad social.344 XIV. Cambio universalmente y son comparables entre sí. posee también un aspecto humano. sólo cuando algún elemento cultural se acepta como una nueva disposición y es compartido por muchas personas. todo el personal de una sociedad. Se requiere tiempo tanto para la renovación como para el abandono de formas de comportamiento. objeto de análisis y estudio sociológico. que a su vez implica la cuestión de ritmo y dirección. y distintas de las nuevas. Ya hemos visto que el entorno cultural ejerce un gran influjo en el comportamiento de las personas y que él por su parte es también transformado por ésta. en cuanto tiene importancia sociológica. o que una cultura democrática se está convirtiendo en una cultura totalitaria. ciclos estacionales en los negocios. considerado tanto desde el punto de vista de los individuos como en sentido de la pluralidad. podemos decir que ha ocurrido un auténtico cambio cultural. Análogamente. algunos de ellos producidos por el control del hombre sobre la naturaleza y otros por los poderes incontrolados de esta misma. Se puede observar que una sociedad total se halla grosso modo en el período de transición entre un estadio agrícola e industrial. en el vestido. en las bebidas y en los arreglos de la casa no son sino fluctuaciones previstas de comportamiento. Estos tres aspectos combinados forman las Condiciones necesarias bajo las cuales se verifican todos los cambios. Al cabo de un período de tiempo. está en constante transformación. Con esto queremos decir que el cambio tiene que efectuarse en algún tiempo. no son nada «nuevo» para la sociedad. confiere al cambio la mayor importancia. De otro modo no podría existir el conjunto de conocimientos que llamamos ciencia social. todo el personal de una sociedad queda completamente reemplazado por otro. y el cambio mismo es un fenómeno permanente. El cambio incluye la cuestión de la secuencia de los fenómenos que cambian —cuál sigue a cuál—. En sentido técnico. La diferencia entre cambios repetidos y cambios nuevos nos permite examinar separadamente en un capítulo la movilidad social y en otro la desviación. o el cambio a que está sujeto todo adulto cuando se encuentra ante una nueva situación. por ejemplo. como la desviación social y cultural. Secuencia del cambio 345 El cambio es también ambiental. de modo que varían el número y tipo de miembros que los forman. como. encontraremos más significativo el estudio del cambio en sí mismo. Es un fenómeno relativamente permanente. Es evidente que todo cambio es temporal. en la alimentación. El hecho de que las gentes efectúen cambios y a su vez sean afectadas por ellos. Las anteriores especulaciones sobre la evolución de la sociedad y de la cultura según etapas netamente establecidas desde las formas más bajas a las más altas. Además. La mayoría de los sociólogos han abandonado la idea de que sólo hay una dirección de cambio sociológico o de que existen leyes universales de aceleración o de disminución del ritmo. Además.

debe ser científicamente sospechosa. Factores del cambio. Sin embargo. Emplearon. la herencia biológica. Sabemos en general que los cambios en la legislación y en las exigencias de su cumplimiento han ejercido un gran influjo en las costumbres y en las prácticas populares. o que la religión se desarrolló pasando de la magia al politeísmo y luego al monoteísmo. decrece la importancia del cambio no planeado y de las fuerzas «ciegas» de la naturaleza.347 XIV. todo gran reformador debe operar en condiciones favorables. y generalmente exigen que las personas hagan rápidos reajustes en su comportamiento. Cuando el hombre. por ejemplo. y otras. inducido. prevé la dirección en que le gustaría que se moviesen la sociedad y la cultura y hace esfuerzos por llevar a cabo el cambio deseado. por diferentes motivos. se extendieron por todos los países. reformadores y «grupos de presión». Igualmente han abandonado la fácil explicación de una causalidad única para los cambios en la cultura y en la sociedad. por jefes. como los barrios bajos en una ciudad industrial que se extiende rápidamente. las diferentes técnicas de propaganda y de presión. Cambio Factores del cambio dad sexual entre los primitivos se cambió en matrimonios de grupo. Se pueden reconocer e introducir factores aislados y es cierto que determinados cambios menores en la sociedad y en la cultura se pueden explicar por ellos. en formas crudas o refinadas. Los movimientos de masas. sequías y terremotos. Cambio planeado y no planeado. un fabricante construye una fábrica para la producción de un nuevo invento. En una sociedad técnicamente próspera las instituciones y grupos económicos cambian más rápidamente que las instituciones y grupos religiosos y familiares. entre culturas rurales y urbanas. entre sociedades abiertas y cerradas. la providencia sobrenatural o los genios personales como únicas causas completas. que no se pueden explicar por agentes humanos. veremos que algunas de sus instituciones se mantienen relativamente tradicionales y conservadoras. nos referimos al que efectúa con control social. así. La diferencia entre cambio lento y rápido constituye un indicio sumamente importante de la diferencia entre el tipo comunal y el asociacional de sociedad. héroes. De hecho este ritmo ha sido uno de los criterios útiles empleados por los sociólogos para clasificar las sociedades. dictadores y otros) fueron instrumentos para la realización de importantes cam- Los sociólogos han descartado la antigua idea evolucionista de un cambio por etapas progresivas e inevitables. La gente. El análisis comparado de las culturas ha mostrado que el ritmo del cambio varía enormemente. Ya vimos que la teoría del atraso cultural se basa en esta observación. como único o principal factor. como nuevas enfermedades e incluso mutaciones genéticas. como lo hacen los fautores del determinismo' económico. bios. y planes. Incluso cuando notamos que una cultura industrial urbana cambia muy rápidamente. Tanto el ritmo como la dirección del cambio dependen en gran manera de que éste sea deliberado o no deliberado. como inundaciones. inspirados por tales individuos. Estas catástrofes son en sí mismas cambios súbitos. Por cambió deliberado. Ya hemos visto que el cambio puede ser planeado y deliberado o fortuito y no deliberado. También es contrario a los hechos históricos acentuar una causa general principal del cambio. adquiere más y más control de su ambiente físico. Con frecuencia ocurre a consecuencia de catástrofes naturales. inventores. y la importancia de sus efectos depende de su rigor y de la capacidad de la sociedad para absorberlo o para reaccionar ante él. etc. El cambio no deliberado es generalmente imprevisto. Un determinismo ciego e inevitable. Es un sofisma fundamental elegir el marco geográfico. luego en poligamia y finalmente en monogamia. pero se entiende que la dirección general ha de ser de progreso hacia adelante. engineering. no cabe la menor duda de que hombres individuales (santos. Cualquier teoría determinista que atribuya todo cambio social y cultural a estas incidencias no deliberadas. Se dan también ciertos factores biológicos no deliberados. A veces hay consecuencias no previstas de estos esfuerzos. El análisis interno de una sociedad muestra que el cambio se realiza con ritmos diferentes de un grupo a otro. Los factores de cambio no se pueden aislar y tratar como si fueran causas únicas suficientes. Sabemos que el cambio en el sistema de crédito o en la producción 346 . del emanatismo idealista. con su conocimiento técnico y su competencia administrativa. Los agentes humanos y no humanos ejercen acciones y reacciones recíprocas. La teoría histórica del «gran hombre» no es una explicación exclusiva y universal del cambio social y cultural. El estudio empírico de los pueblos primitivos contemporáneos ha descartado este género de teorías. no goza ya del respeto científico.

Lo que hace es sencillamente multiplicar la interpretación privada convirtiéndola en interpretación de masas. o a toda una serie de factores misteriosos. a la intervención sobrenatural. El análisis de la dirección del cambio implica directamente la apreciación de si un determinado cambio es ejemplo de adelanto y progreso o de degeneración y retroceso. como pestes. que una comparación inteligente y fructuosa de las culturas requiere el estudio y la apreciación de las instituciones paralelas. a cierto nivel de las instituciones educativa y política no sólo hay conflicto de valores. No obstante. Los conatos de introducir cambios mediante planes quinquenales en la industria han dado. Si admitimos que la garantía de la justicia y la protección de la ley para el mayor número de ciudadanos son fines objetivos de la institución política. en emplear como . Si una persona mide el progreso social conforme a sus propios criterios de valor. el grado en que los cambios aumentan o disminuyen las satisfacciones culturales indica el grado en que una sociedad es progresiva o regresiva. y en parte porque la gente carece de voluntad y de capacidad para usar medios racionales dirigidos a los fines propuestos. en muchos casos de lo que la gente estime deseable o indeseable en una sociedad. corre peligro de sucumbir a la «falacia de los números». Este género de experiencia indica que el sociólogo debe examinar el ritmo y la dirección de todas las instituciones dentro de la sociedad y sólo después juzgar sobre la base de la relación entre medios y fines. es decir. A pesar de lo que sabemos científica y empíricamente sobre la causalidad múltiple. ha disminuido la fuerza de su influjo causal. a veces. en que no se comprenden claramente los fines y los medios. algunas de ellas imprevistas. por supuesto. toda institución importante tiene por fin la satisfacción de ciertas necesidades sociales y culturales de la gente. No obstante. es científicamente discutible el empleo exclusivo de un criterio de esta índole. por lo tanto. El progreso en el sistema educativo de una sociedad 348 Cambio y progreso. que factores físicos. Los medios empleados dentro de cada institución se pueden analizar cuidadosamente y se puede deducir grosso modo una generalización del grado en que se realizan en la cultura total los fines institucionales. en parte porque existen grandes lagunas en nuestro conocimiento científico de la sociedad y de la cultura. Por tanto. pueden cambiar el curso normal y previsto de una sociedad. la evolución automática y la mala suerte. Un cambio inducido se supone generalmente que ha de ser provechoso y progresivo. podemos ver fácilmente que la producción mecanizada es superior y más progresiva que el sistema de trabajo manual. de concluir que lo que mucha gente desea es intrínsecamente progresivo. a la herencia racial. Dado que ninguna sociedad permanece inmóvil. Si admitimos que la producción de mayor número de artículos a precios más bajos es un fin objetivo de la institución económica. el marco geográfico. de modo que no es posible decir exactamente que una línea de realizaciones sea más progresiva que otra. que no todos los fines se pueden definir claramente o apreciar objetivamente. podemos comparar el grado en que las diferentes sociedades han logrado estas metas. Si emplea los valores comunes de la cultura. Conviene destacar que un cambio rápido no es sinónimo de progreso. La gente sigue atribuyendo el «estado de cosas actual». ya sean los que se profesan en privado y subjetivamente o los que existen objetivamente en la cultura. El modo de eludir este dilema consiste. Es evidente. disminución de la fecundidad y senilidad creciente. Por ejemplo. sin embargo. ciertos niveles básicos de todas las instituciones importantes se pueden apreciar por la relación entre medios y fin.349 XIV. sequías y erosiones del terreno. sin duda. Por ejemplo. sino también cierta difusión de los objetivos. como cambios climáticos. La apreciación del cambio depende. es decir. sin duda. material e industrial de la sociedad. Conviene notar. se expone a dar una interpretación privada y poco científica. mientras que los cambios no deliberados e imprevistos pueden ser provechosos o perjudiciales. Sabemos también con absoluta certeza que ninguno de estos factores es una causa universal que provoque todos los cambios en la sociedad y en la cultura. criterio de progreso una relación entre el fin y los medios. Pero a medida que estos factores se pueden y se han podido dominar. todo el sistema social y cultural. todavía se recurre con frecuencia y sin método a la teoría del factor único. Cambio Cambio y progreso mecánica pueden dar origen a toda una serie de acciones y reacciones. como el destino ciego. en los términos más generales. En algunos casos las culturas que cambian más rápidamente en el mundo moderno son las que han hecho grandes progresos en los aspectos técnico. como resultado la dislocación de las instituciones no económicas. Equivale a fundamentar la estimación del progreso en los valores. y factores biológicos. Es cierto. Hay algunas áreas institucionales. el progreso es un movimiento consciente hacia objetivos aprobados y deseables.

En él hay dos clases de cambios simultáneos: el movimiento de la estructura total a través del tiempo y el movimiento de las partes en relación unas con otras dentro de la estructura total. Hemos visto que hay grandes diferencias en las pautas de comportamiento de una cultura a otra. clases y grupos. Sin embargo. y esta distinción puede ser útil en algunos aspectos de la investigación sociológica. Pero cuando aparecen «nuevas» necesidades — creadas.XIV. La idea es que el sistema cultural es dinámico y el sistema social estático. Cambio Condiciones del cambio no se puede comparar con el progreso de la institución política en otra o de la institución económica de una tercera. 350 Cambio funcional y estructural. con todo'. la expansión de la clase media. y el cambio social como el que ocurre entre las unidades de la sociedad. Si bien toda sociedad tiene un sistema ordenado de status personales y de grupos y de posiciones sociales y de estratos relacionados entre sí. la multiplicación de especialistas en las funciones y el desplazamiento del poder social de las agrupaciones económicas a las políticas. Un cambio en cualquiera de éstos implica cambios en los otros sectores interrelacionados de la sociedad y un reajuste gradual de la estructura total. Seguir el desarrollo del rol paterno. A veces se da un entrecruzamiento erróneo de significados entre los conceptos de condición y de factor. del rol de ciudadano y otros a través de un período de tiempo. Existen diversas condiciones generales en las que suele ocurrir el cambio social y cultural: a) En toda sociedad los modos tradicionales institucionalizados de comportamiento suelen atender a las necesidades reconocidas de la gente. la contracción de la clase obrera no especializada. mientras que en otras sociedades a lo largo de un siglo se ha pasado del correo terrestre al correo aéreo y al teléfono. Lo que hace la gente y el modo como lo hace indican las uniformidades repetidas de comportamiento social que se pueden comparar de una cultura a otra. imagi- . Por condiciones del cambio entendemos sencillamente las circunstancias en que es probable que éste ocurra. El cambio estructural va envuelto en fenómenos como los siguientes: el desarrollo de la burocracia. y por factores del cambio las causas que pueden producirlo. 351 Condiciones del cambio. dado el íntimo enlace en que están sociedad y cultura en la situación concreta. al considerar la presencia de un entorno físico y biológico como circunstancias en las que se efectúa el cambio. de las personas en sus variados roles sociales en los grupos importantes de la sociedad. pero a veces puede también ser factor. Estos dos aspectos del cambio están tan íntimamente entrelazados. una condición de cambio. a la comunicación por radio y televisión. es decir. El entorno físico es. desde un punto de vista. Ésta es precisamente la zona en que actúan el etnocentrismo y las falsas interpretaciones. sus principales cambios y evoluciones se pueden seguir mediante la observación de las funciones de la gente en k vida de grupo. el hecho es que los componentes de la cultura están estructurados unos en relación con los otros y que cada uno de los componentes de una sociedad son objetos en función. pues todo cambio debe ocurrir en algún sitio. Aquí también el ritmo y la clase de cambio difieren de una sociedad a otra. Esta distinción entre cambio funcional y estructural se equipara a veces vagamente con la distinción entre cambio social y cultural. este sistema estructural en su conjunto es un «organismo que vive». Todos éstos son ejemplos del modo como está sujeta a cambio la posición relativa de las personas. Pero. que sólo se pueden separar conceptual y analíticamente. Siendo la cultura una realidad dinámica. incluso esta distinción se debe emplear con reservas. El paso del tiempo es evidentemente una condición. se fija más directamente en las condiciones sociales y culturales. La persona etnocéntrica toma el progreso de una institución particular en su propia cultura como criterio para apreciar la cultura total de otra sociedad. El estudio del cambio funcional dentro de una cultura tiene importancia para el sociólogo. no una causa. Parece más lógico definir el cambio cultural como el que ocurre entre las unidades de la cultura. El concepto de estructura social no es el de una combinación rígidamente estática de las partes. Es una regla elemental de lógica que sólo los objetos comparables se pueden comparar. proporciona una visión fructuosa del cambio funcional. Las distintas maneras en que las diferentes personas persiguen sus fines sociales indican que las funciones sociales y culturales están sujetas a cambio. El sociólogo. La comunicación a distancia se puede efectuar todavía en algunas sociedades por medio de señales de humo o de redoble de tambores. del rol de trabajador.

Los que están más o menos satisfechos con el status quo y desconfían de las innovaciones. La sociedad que se muestra dispuesta a aceptar ideas. pautas de comportamiento y rasgos culturales importados de otras sociedades. pues una sola tomada por separado no sería una condición suficientemente favorable. las condiciones no materiales son mucho más importantes y reveladoras que las condiciones materiales en el estudio del cambio social y cultural. y a veces se efectúa. El contacto y la comunicación son esenciales a ambas. seguros contra accidentes y otras muchas innovaciones. y la sociedad que goza de gran contacto intercultural es probablemente la que experimenta cambios más numerosos y rápidos. nos queda por estudiar otra cuestión relativa a la fuente del cambio. Donde la gente ansia nuevas y «mejores» maneras de educar a los niños. organizados y transmisibles. e) El grado de complejidad de la estructura social y cultural es también una condición de cambio. La invención interna y la difusión externa son fuentes de causalidad que ejercen un influjo mutuo y cumulativo en el cambio. originan una situación en la que con frecuencia se intenta el cambio. Según que los conocimientos sean abundantes. el modo como una sociedad acepta una innovación. las actitudes de expectación y de previsión que tienen las personas en la sociedad.XIV. 352 353 Invención y difusión. c) El caudal acumulado de conocimientos es una condición importante para el cambio. de automóviles. Estas dos fuentes de cambio se estudian con frecuencia como si fueran diferentes. Si el espíritu científico de búsqueda está acoplado con una fe pragmática en la perfectibilidad social.' especialización y división de funciones y un sistema fácil de comunicaciones y transportes es sumamente propicia a la mutación. contribuirán a determinar el punto de partida para adquirir nuevos conocimientos. La invención se puede definir como una Variación creativa que pone en nueva combinación dos o más elementos que ya existían en la cultura. no crean condiciones favorables al cambio. Es difícil determinar cuál de ellas sea la más importante. No existe un criterio único para juzgar de esta selectividad cultural. que las sociedades no aceptan toda innovación. es decir. La respuesta es que una nueva modificación de las formas de comportamiento es inventada o tomada de otros. de distribuir las rentas. Aun cuando hemos examinado tanto los factores como las condiciones de cambio. El estudio comparativo de las culturas muestra que hay una selectividad de cambio. La difusión es la introducción de una modificación de comportamiento tomada de otra cultura. porque las nuevas maneras de hacer las cosas se basan generalmente en formas ya existentes. La creación de necesidades es especialmente característica de una sociedad industrial y comercial de producción en masa. Viceversa. son una importante circunstancia de cambio. El factor crucial común tanto en la invención como en la difusión es. procuran condiciones favorables para el cambio. La insistencia en los valores tradicionales y quietistas crea una situación en la que los cambios sólo suceden con lentitud. Una sociedad en que haya gran diferenciación y multiplicación de status y clases. de agilizar el gobierno o de fomentar los valores religiosos. conservador y dogmático no ofrece fáciles condiciones de cambio. pero en realidad tienen muchos rasgos comunes. La condición depende tanto de la cantidad como de la especie de los conocimientos de que se dispone. clubs. En general. d) El tipo de los valores dominantes que existen en una cultura y la actitud u orientación general de la gente frente a ellos. los cambios serán más rápidos cuanto más flexibles y manejables sean los conocimientos. el complejo del automóvil ha creado toda una serie de necesidades que se han satisfecho por medio de autopistas. todas ellas pertenecen a la esfera de la cultura «no material» y presuponen el favorable ambiente físico y biológico de que hemos hablado. sin embargo. pero se dan casos en que una sociedad rechaza un cambio evidentemente útil. Los cambios sociales y culturales se verifican sólo por invención dentro de la cultura o por difusión de otra cultura. Conviene notar que todas estas condiciones favorables se hallan presentes en una sociedad en la que ocurren cambios frecuentes: unas y otras se complementan. variados. lo apropiado o conveniente del cambio es también un indicio parcial. Por ejemplo. pero es únicamente otro término para designar la combinación de condiciones de que acabamos de hablar. Al fijar nuestra atención en el elemento cultural. humano en el cambio. La utilidad del cambio es un índice parcial. Cambio Invención y difusión nanas o reales—. ya provenga de dentro o de fuera de la propia cultura. nos preguntamos quién lo origina. b) La necesidad está íntimamente ligada con la disposición para el cambio. Además. son casi inevitables los cambios introducidos deliberadamente. Una so- . Así pues. moteles. está por lo regular también pronta a hacer sus propias innovaciones. Una sociedad en que el caudal de conocimientos es rígido. teatros de drive in.

no ya como causas de sucesos futuros. Algunos factores de resistencia al cambio se han institucionalizado. paraguas abiertos. los que leen en las hojas de té. los valores más altos y la más fuerte presión social. Los usos no implican la misma constricción ni la misma resistencia. ALGUNOS ASPECTOS DE CAMBIO EN LOS ESTADOS UNIDOS 1. Ya vimos que las normas permanecen por estar caracterizadas por la más amplia conformidad. Ejemplos de esto son los que leen en la palma de la mano y los frenólogos. en el grado en que las condiciones le son favorables y en el modo en que se deja actuar a los factores. ambas coinciden en ocuparse de factores. No obstante. que por medio de la repetición y el hábito hayan tenido la máxima duración. una herradura. La demostración intracultural más clara de esta resistencia al cambio es la comparación entre las normas y los simples usos. desde un punto de vista institucional las instituciones importantes en las que están más profundamente enraizados los mores son las más resistentes al cambio. por lo demás . Las funciones y estructuras sociales y culturales no cambian ni siquiera en las poblaciones dinámicas. condiciones y explicaciones de cambios. La primera se basa en un conocimiento Explicaciones supersticiosas del cambio 355 exacto de los hechos. los que dicen la buena ventura y otros charlatanes que sólo pretenden leer en el porvenir. Los clientes son gentes supersticiosas que no sólo tienen curiosidad por presenciar fenómenos extraordinarios. mujeres que prefieren un asiento determinado cuando juegan a las cartas. He aquí algunas de las prácticas supersticiosas corrientes entre los norteamericanos: a) Ciertos pronosticadores pretenden hallar un nexo causal entre el objeto en que «leen» y algún acontecimiento futuro. Se supone que las líneas de la palma de la mano son causas de actos futuros. aunque sin poder influir en él. pero ellos mismos no creen en tales prácticas supersticiosas. escaleras de mano o que creen que el trece es un número de mal agüero o que tres no deben encender el cigarro con la misma cerilla. un importante foco desde el punto de vista cultural para muchas personas que recurren a sus servicios y frecuentan sus sesiones. La misma naturaleza de los mores institucionalizados hace que sean tradicionales. sino que además buscan dirección para el futuro. Explicaciones supersticiosas del cambio. predicen cómo procederá éste en el futuro. b) Adivinos y espiritistas que actúan como «médiums» entre el mundo del espíritu y sus clientes son las más de las veces embaucadores. Hombres de negocios que se ponen determinado traje cuando tienen que concluir un asunto importante. los manipuladores de cartas. Análogamente. La superstición se define como la atribución de poder sobrenatural o preternatural a un objeto que no lo posee. Si bien es cierto que el cambio es un fenómeno universal. A pesar de esta extrañeza las exigencias de tiempo y lugar hacen que sea más fácil aceptar rápidamente una innovación doméstica. Constituyen. mientras que la segunda es. Resistencia al cambio. en el mejor de los casos. Se podría creer que el pueblo norteamericano es lo bastante inteligente para preferir la predicción científica a las diferentes fuentes de previsiones a que se recurre con frecuencia. En este sentido operan con factores de cambio. así como las variaciones de la estructura craneal se interpretan como explicaciones de comportamientos. que. c) A un diferente nivel de superstición se hallan las numerosas personas que llevan consigo amuletos: una pata de conejo. deportistas que se atan el calzado en determinada forma. Así se explica por qué las instituciones religiosa y familiar cambian más lentamente que las instituciones importantes y por qué se mantienen más fuertes que otras a través de revoluciones y catástrofes naturales. Por consiguiente ofrecen la mayor resistencia a la innovación. Difieren ampliamente en el ritmo y en la dirección del cambio. Creen poder informarse sobre lo que les espera y adoptar medidas para modificar su comportamiento. sin embargo. que una importada de fuera. Cambio ciedad internamente inventiva busca también conocimientos en el contacto con otras sociedades. una estimación conjetural de probabilidades. todos éstos son ejemplos de personas. un'trébol de cuatro hojas y otros muchos símbolos de fortuna. En Estados Unidos está extendida la irracional creencia de que algunos objetos pueden por sus propias fuerzas influir en el curso futuro de la acción. por lo cual cambian más fácilmente. con gatos negros. debemos recordar que las sociedades y culturas son relativamente permanentes y estables. ya se origine dentro o fuera. partiendo de ciertas características poseídas por el sujeto.354 XIV. La diferencia entre predicción científica y previsión general es algo bien conocido por los sociólogos. Esta creencia es diferente de la profesada por los que miran a los cristales. Hay otros que asocian la mala suerte con la sal derramada. Las pautas de comportamiento que la sociedad considera realmente valiosas son aquellas a las que la gente debe conformarse y de hecho se conforma. En cierto sentido. todo cambio social es ajeno y extraño. Pretenden fraudulentamente tener poder para aportar mensajes del mundo exterior. Estos tales emplean diferentes objetos como indicadores.

pero los hombres de ciencia serios hace ya tiempo que han abandonado tal creencia. Según la New Left. El influjo de los planetas y de las estrellas en el comportamiento era antiguamente considerado como una tesis científica razonable. Cambio social radical. compran libros y revistas de astrología y estudian almanaques para cerciorarse de que los «signos son buenos» antes de emprender alguna cosa de importancia. A veces son también los críticos más severos de los ritos mágicos primitivos. Existe apenas un vago esquema de la «nueva sociedad» que debe emerger como resultado del cambio radical. Incluso personas que hacen estas cosas por juego y sin convicción. Por tanto. en consecuencia. no hemos llegado al límite de las invenciones y descubrimientos. No obstante. Parece que la razón está en qué la sociedad ha sufrido ya bastante de demasiado planeamiento. En la terminología sociológica norteamericana la palabra «radical» parece tener terribles connotaciones de destrucción. la religión. Todas estas condiciones combinadas nos hacen ver que. Es un fenómeno curioso el que muchos norteamericanos tratan efectivamente de introducir cambios sociales por medio de prácticas supersticiosas. Finalmente. a pesar de su persistencia. Esta contradicción entre el comportamiento científico y el supersticioso se mitiga por el hecho de que la mayoría de prácticas supersticiosas se limitan a ciertos sectores del comportamiento. El cambio radical es aparentemente no directivo en el sentido de que no presente una clara substitución de lo que se cambia. Especialmente si interviene una parte importante de azar y es difícil predecir los resultados. c) El proceso del cambio radical no se concibe de manera democrática. Sin intentar establecer o predecir el grado de éxito en los cambios logrados por tales movimientos. analizaremos ahora el sentido del cambio social radical. Cambio social radical 357 2. dónde empieza y adonde va. nihilismo. que creen supersticiosamente que pueden influir en el porvenir. sin embargo. So- .356 XIV. Cuesta creer a no pocos norteamericanos que puedan existir versiones castizas de radicalismo como las que profesan ciertos grupos de militantes negros y los que aparecen como «radicales universitarios» en los grandes centros de los Estados Unidos. dejemos al individuo que se fíe de sus amuletos. puede adoptar las medidas inteligentes al efecto y luego añadir el corroborativo de un trébol de cuatro hojas «sólo para la suerte». y eso se echa de ver por las llamadas demandas «no negociables». Nuestro equipamiento técnico y nuestra experiencia científica pueden afrontar ventajosamente la comparación con los de cualquier sociedad moderna. han sido seducidos por una pasiva aceptación del status quo y sería. El cambio científicamente controlado requiere algún concepto de ambos términos del proceso. a) Una de las particularidades del movimiento radical es que planea sus maniobras para provocar el cambio. es decir. si hay cierta confusión o falta de conocimientos en el sector en que se desea el cambio. las prácticas supersticiosas no suelen ser otra cosa que pautas suplementarias de comportamiento. Si la persona tiene un intenso deseo de algo —felicidad en el matrimonio. se recurre a supersticiones. y aunque pretenden representar los intereses del hombre corriente no constituyen un movimiento de masas. La presencia inconsecuente de estas pautas irracionales de conducta al lado de los sistemas científicos más avanzados en el mundo. el cambio radical se promueve como algo bueno para el pueblo. Estemos o no seguros de los orígenes extranjeros y anti-americanos de la ideología de estos grupos debemos aceptar que la gente en ellos envuelta es genuinamente norteamericana. de las prácticas de los campesinos y hasta del auténtico simbolismo religioso en su propia sociedad. Muchos periódicos traen una columna con el horóscopo. inútil organizar un referéndum democrático para averiguar lo que quieren. sirven de canales de transmisión de prácticas tradicionales anticuadas. es una viva demostración de la tenaz persistencia del folklore. pero no como algo promovido por el pueblo en un movimiento de masas. el gobierno. o popular. pero no los objetivos de éste. Mantenemos un enorme. b) Estos radicales norteamericanos han sido llamados New Left. d) La más curiosa de las prácticas supersticiosas modernas es el actual renacimiento de la astrología. y que intenta llevar a cabo un cambio radical en las instituciones de este país. comprendida la mayoría de estudiantes de bachillerato y de universidad. la educación. existen millones de norteamericanos instruidos y hasta cultos que consultan horóscopos. que sólo extranjeros fomentarían programas de sedición e insurrección para amenazar y socavar los fundamentos del modo de vida norteamericano. y el negocio de la astrología produce anualmente millones de dólares. no está todavía preparada para un cambio radical. Las distintas versiones de la ideología marxista se consideran una conspiración internacional para derribar las queridas instituciones tradicionales de la familia. la gente. Cambio inteligentes. anarquía. que el interés inmediato debe colocarse en la pronta sustitución de los planes y los planificadores que han complicado la vida de los norteamericanos. e incluso nuestras actividades recreativas y ociosas. aumento de salario o ganar en el juego—. y subversión. de las creencias orientales. Parte de la aversión hacia el radicalismo parece ser la noción de que es una importación extranjera. los negocios. complejo y dispendioso sistema escolar con el objeto principal de enseñar a la gente a vivir racionalmente. No hemos aprendido todavía todos los secretos de la naturaleza. nuestro caudal de conocimientos es suficiente para proporcionarnos una suficiente metodología y una guía inteligente en el cambio social.

c) Toda tendencia que implique a gran número de personas y de acciones físicas debe necesariamente tener un límite. d) El hecho de que los radicales se nieguen a discutir cuestiones con el Establishment resulta de una especie de principio de anti-institucionalismo. de cables telefónicos subterráneos. si se computa por el progreso de los conocimientos. Nos hemos acostumbrado al progreso rápido. el cambio social radical se contradice a sí mismo. 3. El límite de lo repentino se observa en los veinte años que transcurrieron entre el establecimiento de negociaciones colectivas entre patronos y obreros en la industria y el sueldo anual asegurado. y la prohibición general de la segregación escolar pública. lo que implica que los blancos se excluyen de las reuniones de negros. aviones y trenes radicalmente nuevos. y lo definimos en términos mensurables. Con otras palabras. pero la realidad está lejos de ser pacífica. y se otorga ahora seria e inmediata consideración a estos defectos. e) Dado que el cambio social radical no puede cumplirse a través de un proceso democrático o de un movimiento de masas popular. las acciones de los radicales han impuesto programas de reforma dentro de las instituciones. Consiste en una deliberada provocación de la autoridad social. si la mejora de las relaciones de grupos se analiza en términos de las virtudes sociales de justicia y de amor no parece que haya un punto en el que deba limitarse. Pero se observa un rechazo general de la condición de testigo de la causa. Desde tal punto de vista. existen fronteras ante las que tiene que déte- . si hay una tendencia a largo plazo hacia un rebajamiento de la edad media del matrimonio. Han puesto al descubierto los defectos que probablemente se hubieran remediado con los años en las instituciones norteamericanas. En la zona de desarrollos culturales de orden no material no siempre se encuentran límites. Pretenden que las instituciones son inherentemente malas. Ello indica una ignorancia notable de la ciencia social y del hecho básico de que toda vida social se encuentra en todas partes institucionalizada. de rutas de vuelos aéreos. sus portavoces están dispuestos a emplear otros medios. El porcentaje de casados en nuestra población ha ido elevándose durante largo tiempo. Límites del cambio 359 El hecho de que esta multiplicación haya sido tan llamativa. a) Aunque no incumbe al sociólogo juzgar de los límites y potencialidades de las ciencias físicas. El «espíritu» de aventura y de progreso de la cultura norteamericana y su espectacular éxito material han inducido a algunos extranjeros a observar que los Estados Unidos son un país de «posibilidades ilimitadas». ni conrpromiso. haya aportado ventajas a tantas personas y haya sido tan rápida. Cambio lamente se admite a los «auténticos creyentes» en las reuniones en que se están formulando las demandas en cuestión. En vez de destruir las instituciones a que se oponen. Análogamente. prohibición que no ha llegado todavía a verse cumplida del todo. Uno de los aspectos interesantes acerca del cambio social radical. y por cifra de automóviles. de la organización y de la burocracia institucionalizada a la gente corrupta. y los liberales y conservadores de las de radicales. ni acuerdo mutuo. en las demandas de amnistía general para todos los implicados en estas tácticas. Lasi intenciones parecen ser una imitación de la desobediencia civil no-violenta del movimiento de los derechos civiles. como se ha visto en los últimos años. pero también esto debe alcanzar un punto de saturación. Comúnmente se afirma que los ingenieros han planeado automóviles. y las posibles variaciones importantes en el sistema económico institucionalizado son también relativamente pocas. Por ejemplo. d) El cambio social y cultural está limitado por el número de las formas que pueden adoptar los principales fenómenos. Algunos han llegado a la conclusión de que la ciencia física no ha hecho todavía más que «escarbar en la superficie» de las potencialidades naturales y que no han de cesar nunca las maravillas mecánicas. a través de la que se consiguen normalmente los acuerdos. es que ha sido efectivo sin tener éxito. particularmente de la policía. una apreciación científica realista de las tendencias y cambios indica algunas zonas en las que han de terminar las tendencias y los cambios han de ser limitados. Si el incremento de la instrucción se computa por el número de años y de personas implicadas. no pretenden solamente que debe apartarse de él. Limites del cambio. No faltan norteamericanos que comparten esta fe ingenua en el progreso y en el porvenir. b) El cambio social tiene una limitación en Ja disposición de la gente y de las instituciones para aceptar novedades. En muchos casos se puede hablar de un límite de la rapidez y subitaneidad del cambio. con la clara expectativa de los arrestos y otros castigos que este tipo de acción va a acarrear. sino también tabús culturales se oponen al matrimonio entre niños. también pasaron unas dos décadas entre la admisión de un negro en una universidad blanca del Sur. El número y la clase de roles sociales que puede desarrollar un individuo y que puede contener una sociedad son limitados. hay sin duda posibilidad de un perfeccionamiento continuo.358 XIV. pero que el público se niega a aceptarlos por ahora. Esto resulta harto extraño a la práctica norteamericana comúnmente aceptada del toma y daca. En toda sociedad hay un número limitado de parejas posibles y ello resulta particularmente importante en un sistema de matrimonio monógamo. no hay necesidad de argumentación. induce a concluir que no se puede prever su fin. No sólo barreras biológicas. Una vez presentada al Establishment la lista de demandas. hay también un punto en el que ha de detenerse la tendencia. Esta idea predomina especialmente en el campo de los cambios materiales y técnicos que se pueden medir por millas de carreteras asfaltadas. de aparatos de televisión y de frigoríficos. es ciertamente limitado. Cuando dicen que el sistema está corrompido y debe destruirse.

Es probablemente cierto decir que «un cambio acarreó otro» en la cuestión de la igualdad de derechos de las mujeres. conocimientos y virtudes sociales. que implican la multiplicación de productos materiales. como el logro de ingresos independientes. Se había ordenado a los militares abandonar la política y la práctica de la separación racial. La diferenciación de roles y funciones implica siempre . Resumiendo: Hemos hecho las siguientes observaciones respecto a los límites del cambio en la sociedad y en la cultura norteamericanas: a) Algunas tendencias tienen un punto evidente de saturación. especialmente en las tareas de cuello blanco. Oímos decir que «el único medio para resolver el problema racial es la instrucción». La legislación destinada a garantizar el libre empleo de las mujeres puede tener consecuencias imprevisibles. o que «desaparecerán los problemas del mundo si nos deshacemos de los comunistas». 4. d) Existe también un límite del número de formas institucionales mayores asequibles a toda cultura. distamos todavía muchísimo de haberlos alcanzado. Lo que se requiere no es que el capitalismo. administrativas. Lo que ocurre es que ha habido causalidad interdependiente y mutua entre todos estos factores de cambio. que si tienen límites los provechos derivados de estas instituciones. Tanto si nos referimos al movimiento de los derechos civiles o a alguna forma de «separatismo negro». político o religioso esencialmente distinto. promovían la igualdad laboral por encima de las divisiones raciales. Ello tuvo su efecto en las relaciones familiares. se demuestra en la influencia causal del cambio social. El cambio engendra cambio. y si ello no fuera así. no hubiera sido necesario ningún cambio importante. Cambio nerse el cambio. lo importante es que el cambio en las relaciones raciales norteamericanas afecta todas las instituciones del sistema cultural. «hacia adelante y hacia arriba» de las tendencias y de los cambios. La igualdad política puede conducir a la igualdad laboral o proceder de ella. El principal interés reside en la dirección lineal. sino que estas instituciones continúen «mejorando». Esta actitud simplista pasa por alto el hecho El cambio engendra cambio 361 demostrable de que todo cambio social implica una serie de cambios. como las que se fundan en bases biológicas de sexo y de edad. Incluso cuando los casos de las escuelas se decidieron en el Tribunal Supremo en 1954. La experiencia norteamericana de la desegregación racial ejemplifica este punto. a lo que parece. no se ve todavía claro el nivel de saturación. La creencia en una causalidad única del cambio social es uno de los errores más difundidos en el pensar social entre nuestro pueblo y quizá también en la mayoría de los demás. c) Parece haber implícitas limitaciones en la subitaneidad del cambio. ni en otra parte. Estos tres hechos ayudan a entender por qué el cambio social no se puede atribuir a una causalidad única y no puede redundar en soluciones totales. y en los despachos. Las formas básicas de nuestras instituciones y grupos importantes están bien establecidas. Estaban equivocados los que creían que el sufragio político para las mujeres. Esta falacia de la solución única prevalece en personas que desean resultados rápidos y pragmáticos e ignoran las profundas complejidades de la sociedad y de la cultura. Si la doctrina de «separados pero iguales» hubiese sido legitimada y factible. parecen incluir la posibilidad de perfeccionamiento continuo. el pueblo norteamericano no se interesa en las llamadas variaciones laterales de lofc fenómenos sociales y culturales. la democracia o el cristianismo cambien para convertirse en algún otro sistema económico. satisfacerla al movimiento femenino para la igualdad de derechos. que resultan tanto de las exigencias de tiempo como de la disposición de la gente para aceptarlo. más que en cambiarlas por otras. La respuesta no podía hallarse tan sólo en el sistema educativo. Algunos sindicatos. La idea general es. Un número cada vez mayor de mujeres fue ocupando trabajos lucrativos. b) Tendencias en el desarrollo de la cultura no material. El uso generalizado de los medios contraceptivos ha sido otro factor importante en el cambio de status de la mujer norteamericana. Sin embargo. el proceso de desegregación racial habíase ya iniciado o estaba ocurriendo en muchas otras instituciones. ganado mediante la enmienda de la constitución. Lo que hemos dicho antes respecto á la mutua dependencia y entrelazamiento en la sociedad. El estudiante atento observa este error en las conversaciones de todos los días. por lo menos a nivel nacional. como instrucción. y que en los fenómenos sociales y culturales es imposible la absoluta estabilidad y equilibrio. no se podría lograr un cuerpo de ciencia sociológica. Los dirigentes de iglesias y sinagogas predicaban la inmoralidad de la discriminación racial. ciertas variaciones internas se pueden permitir e incluso estimular. El deporte profesional y los espectáculos comerciales habían abierto las puertas a los participantes negros. a) Cada cambio implica otros muchos cambios. pero resulta difícil colocar todos estos factores en una escala de cambios sucesivos. El pueblo norteamericano parece tener interés en mejorar las que ya están establecidas.360 XIV. hablando en general. especialmente en el status comparativo de marido y mujer. b) La sociedad compleja de los Estados Unidos permite que la red causal se extienda ampliamente. En otras tendencias. que la red de acción y reacción se extiende más ampliamente en las sociedades más complejas. Hay mucha gente que parece tener una solución favorita para un problema o para todos los problemas. La experiencia de la educación mixta puede ser tan importante para cambiar el status matrimonial y el rol familiar de la mujer.

Ésta es una importante convicción. Si el norteamericano reúne cierto número de piezas materiales conforme a cierto plan. la cultura total tiende a cambiar en conjunto. ni es tampoco imitación de la próspera racionalización en la producción industrial. pues se observa que no ha habido evolución mental progresiva ni regresiva en la historia toda de la especie humana. si reúne a cierto número de personas para formar un grupo con el fin de lograr un objetivo. XIV. tiene gran importancia tanto para el ciudadano corriente como para el reformador social activo. . El reformador dotado de más celo que conocimiento está casi ciertamente expuesto a decepción y desazón. Sólo tratamos de inquirir lo que sucedió a la literatura griega y latina que nuestros abuelos estudiaron tan laboriosamente en los textos originales. Las gentes que viven en medio de una cultura que cambia. dirección. En cambio. pues nunca lo ha habido ni puede haberlo. y en las relaciones de blancos y negros. 5. lo que ha sucedido es que el caudal de los conocimientos huma- Tendencias en el conocimiento 363 nos ha aumentado enormemente. c) El tercer hecho. las ciencias naturales y las ciencias sociales. equilibradas y permanentes. sin embargo. En rigor no se puede restaurar el equilibrio. tampoco lo pretenden. no es fácil que quede decepcionado o que espere soluciones netas. Este análisis elemental del modo como el cambio afecta a la sociedad total. debe contar con cierto número de factores variables. No es mero capricho de la historia el que hayan sustituido a las humanidades como foco en el que converge la enseñanza superior. La especializadon no es mero resultado de decisiones humanas de concentrarse en sectores limitados del conocimiento. Si reconocemos que los valores norteamericanos de pragmatismo y progreso ejercen influjo en la enseñanza institucionalizada. La mayor parte de los norteamericanos se hacen cargo de que han pasado ya los tiempos del sabio universal. Lo que en realidad queremos decir es que la gente debía cambiar sus pautas de comportamiento. Estos campos no se juzgan ya de utilidad directa en nuestro género de sociedad y de cultura. tal como se enseñan en colleges y universidades. El espíritu de investigación y la capacidad de pensar científicamente han existido todo a lo largo de la historia conocida. Cabe dudar de que los llamados gigantes intelectuales del pasado trataran de abarcar la totalidad de los conocimientos si vivieran en nuestros días. a los cursos sistemáticos de filosofía y teología que antaño se consideraban esenciales para un hombre culto. La cultura norteamericana no está encanalada en una «vuelta al pasado». Si tiene alguna noción de las causas. a) Las humanidades. La gente tuvo que ajustarse por todo el país a las amplias áreas de cambio en las relaciones de hombres y mujeres. Han enseñado a dominar la naturaleza. Este cambio en la suma de los conocimientos exige un cambio en los procedimientos de la ciencia y de la enseñanza. Sin pretender incluir a la fuerza todas las asignaturas universitarias y todos los programas de investigación en alguna de estas grandes categorías. requiere comprensión de la dinámica de los fenómenos sociales y culturales. deben aprender nuevas maneras dé tratar con nuevas gentes y de afrontar nuevas situaciones. Pese a los retrasos de una institución a otra. Lo que sucede en un sector importante de la s