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I

Joseph H. Fichter

SOCIOLOGA
M

**

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Herder

k*A
En una sociedad progresiva y cambiante, como la nuestra,
conviene destacar los principios bsicos de la ciencia
sociolgica, punto de partida para desentraar la complejidad de toda sociedad moderna. Esto explica la amplia
difusin que la Sociologa de J.H. Fichter, por su carcter
vertebrador, ha alcanzado en numerosos pases. Las mltiples ediciones castellanas la han convertido en un clsico
prestigioso.
La primera parte del libro comienza con la unidad ms elemental de la sociedad, la persona social, y se extiende luego a los grupos y comunidades humanas hasta llegar a la
ms amplia colectividad, la sociedad global. La segunda
parte se inicia con los componentes culturales esenciales,
una combinacin de las pautas y roles como normas de
conducta, hasta llegar a la cultura total. La tercera parte
analiza la forma en que sociedad y cultura, y sus componentes, estn ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural. De este modo la Sociologa, como tratado sistemtico, estudia todos los conceptos fundamentales, que
abarcan desde la persona humana hasta la colectividad
ms amplia, de tal forma que el lector percibe el sistema
como un todo integral.
El prestigio del doctor J.H. Fichter est vinculado a la
Harvard Divinity School, la Loyola University de Nueva
Orleans, las universidades de Mnster, Santiago de
Notre Dame (EE. UU.) y Chicago.
'

JOSEPH H. FICHTER

SOCIOLOGA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1994

Versin castellana de ALEJANDRO ESTEBAN LATOR ROS, de la obra de JOSEPH H. FICHTER,

Sociology. The University of Chicago Press 1971

Decimoctava edicin 1994

NDICE
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ORIGINAL

11

NOTA

14

EDITORIAL

INTRODUCCIN:

QU ES SOCIOLOGA?

15

El contenido de la sociologa El marco conceptual


Estudiamos cosas reales? Distincin entre la sociologa
y las otras disciplinas Hay algo constante? Existen
valores? La sociologa, materia de estudio difcil Poltica social e investigacin sociolgica Para qu estudiar sociologa? Bibliografa

PARTE PRIMERA: PERSONA Y SOCIEDAD


I.

The University of Chicago 1957, 1971


i Editorial Herder S. A., Barcelona (Espaa) 1974

ISBN 84-254-0927-6

Es PROP.EDAD

DEPSTO LEGAL: B. 34.648-1994


LlBERGRAF S . A . - BARCELONA

LA PERSONA SOCIAL

Definicin de la persona La persona social Naturaleza


y crianza Criatura y Creador Socializacin El
cuadro social de referencia Aprendizaje social Obstculos de la socializacin normal Agentes de socializacin Individualizacin La personalidad social
La socializacin americana y la persona social . . . .
1. Los nios mimados. 2. Estandardizacin e individualismo. 3. La adaptable personalidad norteamericana. 4. La
neurtica personalidad norteamericana. 5. El americano violento Bibliografa
PR.NTED .N SPA.N

II.

STATUS SOCIAL

El origen del status Determinantes del status Transferencia del status Poder social y status Tipos de

35

48

59

ndice
status Status clave El puesto en la vida Status y
estratificacin Desigualdad y movilidad social
Peculiaridades de las relaciones de status en Amrica . .
1. El cambiante status de la mujer. 2. El ambiguo status
de la juventud. 3. El cambiante status de los negros norteamericanos. 4. La religin como criterio de status. 5. El
status social como logro o como adscripcin Bibliografa

ndice
LA SOCIEDAD

70

CATEGORAS Y CONGLOMERADOS

83

Tipos de categoras Utilidad de las categoras Categoras y estratificacin Las principales combinaciones de
criterios Definicin de los conglomerados Principales formas de conglomerados La persona y el conglomerado
Algunos conglomerados y categoras norteamericanas . .
1. Conciencia de clase de los norteamericanos. 2. Tratamiento desigual de las categoras sociales. 3. Ausencia de
movimientos de masas en Norteamrica. 4. Las manifestaciones como conglomerados sociales. 5, La poblacin
como categora Bibliografa

96

GRUPOS Y ASOCIACIONES

107

Caractersticas del grupo Reclutamiento del grupo Clasificacin de los grupos Bases comunes de los grupos
Los principales grupos Grupos y asociaciones Los
grupos primarios Grupos secundarios Asociaciones
y conglomerados
Caractersticas de la vida de grupos en Estados Unidos .
1. La decadencia de los grupos primarios. 2. Grupos de
presin norteamericanos. 3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos. 4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios. 5. Los sindicatos norteamericanos Bibliografa
COMUNIDADES

La prdida de la comunidad Valor de la reunin Relaciones comunitarias Estructuras de la comunidad


El factor econmico El factor tnico El factor religioso Comunidades substitutivas
Variaciones de la vida de comunidad en Estados Unidos .
1. La comunidad rural. 2. La comunidad dormitorio. 3. La
comunidad tnica. 4. La Iglesia comunitaria. 5. Programas
de accin comunitaria Bibliografa

Sociedad y sociedades Definicin de la sociedad Caractersticas de la sociedad Funciones esenciales de la sociedad Estructura y funcin de la sociedad Clasificacin
de las sociedades Clasificacin segn la escritura Clasificacin segn el grupo dominante Sociedades comunitarias
y asociativas
Peculiaridades de la sociedad norteamericana . . . .
1. Religin y sociedad. 2. El regionalismo y la sociedad norteamericana. 3. La sociedad en los Estados Unidos. 4. La
sociedad norteamericana y las relaciones internacionales.
5. Complejidad de la sociedad norteamericana Bibliografa

7
151

161

PARTE SEGUNDA: PAUTAS Y CULTURA


PAUTAS DE CONDUCTA

La escala de las pautas Principales tipos de pautas


Variaciones en las pautas de conducta Las pautas forman los hbitos Las pautas como normas de conducta
Normas explcitas e implcitas Las pautas de conducta
estn estructuradas
Algunas pautas de conducta norteamericanas
. . . .
1. Patriotismo y etnocentrismo. 2. Las pautas fuera de la
ley. 3. pautas recreativas. 4. Los sondeos de opinin y el
pblico norteamericano. 5. Algunas pautas polticas Bibliografa

188

120
ROLES

131

141

199

Rol y personalidad social Rol y status Rol y relaciones Contenido de los roles Roles esperados y reales Sanciones sociales de los roles La formacin de
roles sociales Los roles y el individuo Clasificacin
de los roles Rol clave El rol general
Algunos roles en la sociedad norteamericana
. . . .
1. El polica de la ciudad. 2. El viajante de comercio. 3. El
deportista profesional. 4. El maestro de escuela elemental.
5. El hombre de ciencia Bibliografa
PROCESOS DE INTERACCIN

Relaciones y roles El contenido de los procesos Universalidad de los procesos sociales Clasificacin de los
procesos Cooperacin Acomodacin Asimilacin
Conflicto Obstruccin Competicin Compleji-

221

ndice
dad de los procesos sociales Matriz conceptual de los
procesos sociales
Procesos sociales en Norteamrica
1. El valor de la competicin. 2. El trabajo en equipo en
Norteamrica. 3. El proceso de americanizacin. 4. Ejemplos
de obstruccin. 5. Reduccin al mnimo de los conflictos
en los Estados Unidos Bibliografa
INSTITUCIONES

Definicin de la institucin Institucin y grupo Las


funciones de las instituciones Universalidad y variabilidad
de las instituciones Clasificacin de las instituciones
Red de instituciones Instituciones y sanciones sociales
El sistema institucional como cultura total
Aspectos de las instituciones norteamericanas . . . .
1. La institucin axial. 2. La cambiante institucin matrimonial. 3. Aspectos de la institucin poltica. 4. Progreso
de la institucionalizacin. 5. Inconsecuencias institucionales
Bibliografa
CULTURA

La cultura es el producto humano Definicin de cultura


Herencia y ambiente culturales Proyecto de vida
La cultura como ideologa Cambio de cultura
Rasgos distintivos de la cultura norteamericana . . . .
1. Algunos retrasos culturales norteamericanos. 2. La cultura afro-americana. 3. La cambiante cultura rural. 4. La
cultura regional del Sudeste. 5. La cultura india norteamericana Bibliografa

ndice
XIII.

235

247

XIV.

Definicin del valor Criterios de valoracin La fuente


de los valores Valores y pautas de conducta Valores y roles sociales Valores como sanciones de la
conducta Valores y procesos sociales Clasificacin de
los valores Funciones de los valores Conflicto de valores. Valores ltimos
Aspectos del sistema norteamericano de valores . . . .
1. El materialismo norteamericano. 2. Creciente inters por
los valores humanitarios. 3. Ncleo ltimo de los valores norteamericanos. 4. Ideologas de valores. 5. Problemas sociales Bibliografa

CAMBIO

Cambios recurrentes y cambios nuevos Aspectos del cambio Secuencia de cambios Cambio planeado y no planeado Factores de cambio Cambio y progreso
Cambio funcional y estructural Condiciones del cambio
Invencin y difusin Resistencia al cambio
Algunos aspectos de cambio en los Estados Unidos . . .
1. Explicaciones supersticiosas del cambio. 2. Cambio social radical. 3. Lmites del cambio. 4. El cambio engendra
cambio. 5. Tendencias en el conocimiento Bibliografa

258

269

XV.

280

CONTROL SOCIAL

Niveles del control Gneros de control La persona


y el control social Control de grupo Control institucional Liderazgo y control social Comunicacin y control social Social engineering y control social
Controles sociales en los Estados Unidos
1. Resistencia al control social. 2. Variaciones del control
institucional. 3. Conformidad impersonal de los trabajadores
norteamericanos. 4. Control poltico de la industria. 5. El
planeamiento social y la moral Bibliografa

PARTE TERCERA: CULTURA Y SOCIEDAD


VALORES

MOVILIDAD

Tipos de migracin geogrfica Razones de la migracin


voluntaria Efectos de la migracin. Tipos de movilidad
social Movilidad de los roles Circulacin de la lite
Canales de la movilidad Factores de movilidad ascendente Movilidad y personalidad social Compensacin
de la movilidad descendente
Movilidad social en los Estados Unidos
1. Movilidad dentro de la iglesia. 2. Personas desclasadas.
3. Educacin y movilidad social. '4. Migracin y movilidad
social. 5. xito y movilidad social Bibliografa

9
319

332

343

354

367

378

295
XVI.

308

DESVIACIN

El desviante y el anormal Desviacin positiva y negativa Tipos de desviantes negativos Desviacin y roles
sociales La desviacin del rol y la personalidad social
Desviacin institucionalizada Situaciones desviantes
Grupos desviantes Grupos marginales Problemas sociales y progreso
La desviacin en Norteamrica
1. El ocio como desviacin. 2. Desviaciones en la religin.
3. La ley, freno para la desviacin. 4. La pauta del divorcio. 5. Anormalidades mentales Bibliografa

389

401

ndice

10
XVII.

INTEGRACIN SOCIOCULTURAL

Integracin esttica e integracin activa. Requisitos bsicos. Integracin cultural Integracin social Integracin de la cultura y de la sociedad Factores esenciales de integracin Factores auxiliares de integracin
Integracin comunitaria y asociativa
La integracin en los Estados Unidos
1. Lealtades e integracin. 2. Guerra y solidaridad. 3. Competicin internacional. 4. Grupos secundarios. 5. Integracin simblica Bibliografa

413

424

NDICE DE NOMBRES

437

NDICE ANALTICO

440

PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ORIGINAL

Incluso en una sociedad progresiva y cambiante los principios bsicos de la ciencia sociolgica son siempre los mismos y un autor
debe tener razones poderosas para revisar un texto que ya se ha revelado til y ha prestado buenos servicios. En el caso presente podemos
sealar modestamente que el producto ha gozado de cierta demanda,
como en parte lo evidencian las versiones publicadas en lenguas
distintas alemn, castellano, italiano, francs y portugus (incluso una
traduccin latina que, al parecer, circula ciclostilada entre los estudiantes europeos de teologa).
Razn respetable para mantener este libro en el mercado es que
no se trata de un texto propedutico, ni de divulgacin. Al igual
que la primera edicin esta introduccin a la sociologa ha sido pensada
como un libro para principiantes. Sin' embargo, es una obra de sociologa y no un mero prembulo al estudio de esta ciencia. No pretendemos ofrecer una obra sencilla y fcil, a modo de iniciacin. El
presente enfoque reconoce la complejidad del sistema sociolgico y
presupone el esfuerzo personal que para dominar la materia ha de
hacer todo buen estudiante, aun con la ayuda de los libros de texto,
de las clases y de los profesores. Constantemente usamos y definimos
la terminologa tcnica y no queremos ocultar la dificultad de la
materia sociolgica con ninguna simplificacin condescendiente.
La sociologa no existe como un enclave autnomo y cultivado,
inmerso en el bosque de las dems ciencias sociales; pero veinte aos
de experiencia en la enseanza de este curso introductorio nos han
hecho sentir vivamente la importancia de sistematizar lo esencial y de
cercenar lo accesorio. El que quiera estudiar la sociedad deber intentar aprender lo que pueda de la biologa, economa, tica, historia, geo-

12

Prlogo a la segunda edicin original

Prlogo a la segunda edicin original

grafa y psicologa, pero que no piense encontrar mezcladas tales


materias en un texto de sociologa. Procuramos tambin no incurrir
en ninguna de las variadas tendencias y parcialidades que encubierta
o abiertamente hallan acogida en la mayora de los libros de introduccin a la sociologa. Sobre todo se evita el moralizar desde ningn
punto de vista particular.
El rasgo que debe perdurar a travs de las distintas ediciones es el
marco conceptual sobre el que se organiza el contenido de la sociologa. En vez de la mezcla de temas confusos y demasiado generales que
caracterizan algunos textos introductorios, presentamos aqu, en orden
lgico, materiales exclusivamente sociolgicos. Sistematizar el material
sociolgico esencial significa sencillamente reunir, definir, esclarecer,
clasificar y coordinar los principios de sociologa sobre los que estn
de acuerdo los ms empricos de todos los que cultivan las ciencias
sociales, los socilogos norteamericanos.
En el diagrama que a continuacin ofrecemos se ver el modo en
que sistematizamos los conceptos clave de la sociologa. La primera
parte del libro comienza con la unidad ms elemental de la sociedad,
la persona social, y se extiende luego a la ms amplia colectividad, la
sociedad global. En esta edicin, los captulos que tratan respectivamente de las categoras y de los conglomerados se han fundido en
uno solo, y hemos aadido otro nuevo sobre las comunidades. La segunda parte comienza con el componente bsico de la cultura, una
combinacin revisada de las pautas de conducta abiertas y conceptuales, y se extiende hasta la cultura total. La tercera parte analiza la
forma en que la sociedad y la cultura, y sus componentes, estn ineludiblemente entrelazados en el sistema sociocultural.
Las lecturas complementarias que a menudo se recomiendan en
los textos de introduccin, las hemos sustituido aqu por una serie
de estudios originales a continuacin de cada captulo. Estos, escritos tratan de diversos fenmenos norteamericanos que ilustran o
aclaran los principios y generalidades contenidas en el captulo. El
concentrarse sobre fenmenos socioculturales concretos ayuda a dar
vitalidad a los principios cientficos, dirige la atencin hacia un medio
anlogo a aquel en que vive el estudiante y evita el tener que recurrir
a curiosidades exticas de comportamiento que los socilogos han recogido entre remotas sociedades primitivas.
Cunto debe este libro a los grandes socilogos norteamericanos,
a los que todava viven y a los que ya dejaron de existir, salta a la
vista en cada una de sus pginas. El hecho que su contenido se presente como un sistema sociolgico de forma que el novel estudiante

Personas <^-

13

-Pautas

A
Status - Rol

Categoras
Conglomerados

Procesos

Grupos-

-Instituciones

Sociedad

Cultura

Valores

Movilidad - Cambio

T
Control - Desviacin

Integracin

pueda asimilarlo denota la deuda a la influencia de los grandes profesores del autor: Gordon Allport, Clyde Kluckhohn, Tlcott Parsons,
Roscoe Pound, Pitirim Sorokin, Rupert Vanee, y W. Lloyd Warner.
Ms inmediata es mi deuda al profesor Lawrence Bourgeois, docente
durante muchos aos en la Loyola University of The South, cuya
penetracin cientfica sugiri lo mejor de lo revisado en esta segunda edicin.
JOSEPH H. FlCHTER

Introduccin
QU ES SOCIOLOGA?

Nota editorial: Las razones que el profesor Fichter expone como justificacin de las notas sobre sociologa norteamericana que siguen a cada
captulo, no son totalmente vlidas para el lector espaol. De ah que algunas traducciones de esta obra a idiomas extranjeros las supriman. Sin
embargo, hemos credo de inters el conservarlas, pues adems de ofrecer
un viviente ejemplo de cmo se aplican en la prctica los conceptos tericos
que se acaban de exponer, poseen un elevado valor intrnseco como autorizada visin del actual estado de la sociedad norteamericana, con su compleja problemtica y su vertiginoso dinamismo.

La sociologa es el estudio cientfico de los seres humanos en sus


relaciones uno con otro. La gente se ha interesado siempre por la otra
gente. Periodistas y comentaristas estn constantemente reuniendo y
difundiendo acontecimientos notables de la vida .cotidiana en la sociedad. Los historiadores, en su mayora, escriben la crnica de cmo
actuaron los hombres cuando vivieron en la escena pblica. Poetas y
escritores se interesan por las relaciones sociales y dirigen su memoria e imaginacin a reconstruir el modo en que creen que la gente
actuara dentro de ciertas circunstancias. Filsofos y telogos especulan sobre cmo debieran actuar los seres humanos, y su interpretacin descansa sobre un fondo de experiencia y conocimientos previos.
Tambin el socilogo se especializa en la gente, pero su tarea va
ms all y es ms profunda porque consiste en un enfoque cientfico
de la conducta social. El socilogo debe tener la habilidad del periodista y del historiador, y quizs algo de la penetracin del poeta y del
filsofo, pero ello no basta. Se distingue de los dems observadores
sociales por la manera en que rene los datos y por el modo en que
analiza los resultados de sus observaciones. El enfoque sociolgico de
la vida de grupo va acompaado de una interpretacin sociolgica
de la misma.
El trmino de sociologa fue usado por vez primera hace poco
ms de un siglo por Auguste Comte, un francs, y popularizado por
Herbert Spencer, un ingls. Pero ellos no inventaron la conducta
social a la manera que un qumico inventa nuevos productos en un
laboratorio. Tampoco las ulteriores generaciones de socilogos efectuaron descubrimientos del mismo modo que los astronautas descubrieron la superficie de la luna. La conducta social estuvo siempre

16

Qu es sociologa?

all. La materia real de la sociologa el fenmeno estudiado en-este


libro ha persistido a lo largo de la historia del hombre.
Los componentes esenciales de la vida social son tan viejos como
la humanidad. Han existido a veces en formas relativamente simples
y elementales, y a veces de manera muy complicada y artificiosa. Este
doble hecho de la continuidad esencial y de la semejanza bsica hace
posible el estudio cientfico del comportamiento social. Existen siempre evidentes regularidades y uniformidades. stas se pueden observar,
describir, analizar e interpretar, y slo despus de haber realizado este
trabajo se puede hablar propiamente de sociologa.
Durante la ltima media centuria, especialmente en los Estados
Unidos, la sociologa ha adquirido un cuerpo de informacin procedente de la investigacin prctica, ha hecho bajar de las nubes a sus
teoras, y ha conquistado un lugar central en los programas universitarios. Los socilogos que han aportado los materiales para este libro
han hecho tres cosas. Primera, han formulado preguntas a la gente.
Segunda, han observado metdicamente cmo sta se comporta. Tercera, han participado en varias formas de vida de grupo. Lo que hace
cientfico este trabajo es que haya sido sistemtico y controlado. Es evidente que ningn adepto de las ciencias sociales puede hablar con toda
la gente, observar todas las pautas de conducta, y hacer todo lo que
hace la gente en la sociedad.
La clave para la reunin del conocimiento cientfico es la muestra
cientfica. El llamado universo de la cultura de los adolescentes en
Norteamrica incluye muchos millones de jvenes, pero es posible
obtener conocimientos vlidos sobre esta cultura estudiando un segmento debidamente proporcionado de todos los adolescentes. Lo mismo
vale para la vida familiar norteamericana, el mundo de la industria
y los negocios, los sistemas poltico y militar, y las instituciones religiosa, educativa y recreativa.
Las generalizaciones que efectuamos mediante semejantes mtodos
de muestreo nunca son completamente rigurosas porque siempre hay
gente que acta de modo distinto que los dems. Sin embargo, estas
generalizaciones poseen una alta probabilidad y nos proporcionan un
conocimiento que constantemente verificamos. Ello significa que es posible formular predicciones genuinas sobre la conducta social y cultural de los seres humanos. El que podamos reconocer ocasionalmente conductas errticas en alguna gente significa que la mayora se adapta a las expectativas de su sociedad.

El contenido de la sociologa

17

El contenido de la sociologa.
La definicin de la sociologa debe ser tal que la distinga de las
dems ciencias sociales. La economa considera las cosas materiales
de que tiene necesidad el hombre para vivir sobre la tierra: cmo
se producen, se permutan, se distribuyen y se consumen. La ciencia
poltica analiza el poder y la autoridad, las formas en que stos se
emplean y distribuyen para hacer posible una vida pblica ordenada.
La sociologa dirige su atencin al hecho humano de vivir juntos;
estudia las leyes constantes del comportamiento social tal como existe
en todas partes en la sociedad. Toma como objeto central de estudio
el hecho de las relaciones humanas: todo lo que contribuye a la
asociacin humana o deriva de ella es materia de estudio para la sociologa.
Una definicin no puede hacer ms que identificar la cosa definida. Cuando decimos que la sociologa es el estudio cientfico de la
sociedad o de las relaciones humanas, o del comportamiento social,
nos limitamos a dar sencillamente una idea de su contenido. Todo este
libro trata de discutir y desarrollar la definicin de la sociologa, es
decir, versa sobre el contenido de esta ciencia. Como introduccin, debe necesariamente ofrecer una vista de conjunto de los conocimientos
bsicos y esenciales para este estudio. No tendremos tiempo de exponer estudios ms especializados, detallados y altamente tcnicos
realizados por investigadores en la materia.
Cuando decimos ^que la sociologa es un estudio cientfico, no
queremos decir nicamente que es un ejercicio intelectual o un modo
particular de abordar ciertos fenmenos humanos. Es ambas cosas a
la vez, pero es sobre todo un cuerpo d conocimientos sobre la sociedad. La palabra ciencia necesariamente supone que hay algo
(contenido) que se estudia y que existe a la vez un procedimiento (mtodo) de estudiarlo. Este libro da un esquema del contenido bsico de
la sociologa y en el modo de presentar la materia emplea ya el mtodo propio del socilogo.
El contenido de la sociologa se ha dicho frecuentemente que son los
fenmenos sociales, pero esta designacin es demasiado vaga. Es
mejor decir que estudiamos la interaccin humana, pues la experiencia cotidiana que tenemos de esas relaciones con la familia, los
amigos, los enemigos y los extraos es la materia bsica de esta
ciencia. No slo tenemos cierto modo de reaccionar frente a todas
las personas con quienes tratamos, sino que este modo de reaccionar

Qu es sociologa?

Estudiamos cosas reales?

es siempre aproximadamente el mismo. Nuestro comportamiento social est estandardizado y sujeto a pautas.
El trmino pautas de comportamiento social expresa una idea
primaria en sociologa. Las actividades singulares, excepcionales, privadas de los hombres nos interesan slo secundariamente; nuestra
atencin se dirige a las relaciones sociales en cuanto se desarrollan
en un orden constante. El viaje a la luna del astronauta interesa menos al socilogo que los viajes regulares de pasajeros en las lneas
areas comerciales. En suma, el socilogo estudia la repeticin rutinaria de la conducta social.

nes que realiza. Pero la conceptualizacin va ms lejos. Si se renen


todos los papeles sociales estandardizados o uniformados que convergen en una funcin social determinada, tenemos la institucin social.
Finalmente, todas las instituciones, combinadas como un todo y existentes en un determinado pueblo, se designan conceptualmente como
la cultura.
No debemos olvidar que vamos a estudiar no slo las pautas sociales, sino tambin las personas sociales. El estudiante y el profesor
se asocian y operan el uno sobre el otro en las relaciones humanas,
lo cual sucede dondequiera que existen papeles sociales recprocos.
Estas relaciones humanas se desarrollan en grupos sociales en los que
las personas cooperan entre s para satisfacer las necesidades sociales.
Tales necesidades sociales son muchas y variadas, por lo que nos
vemos obligados a reducir a conceptos y a clasificar una gran variedad de grupos. Los grupos ms importantes de la sociedad emplean
instituciones sociales de anloga importancia. As las personas incluidas en los grupos educativos siguen las pautas y representan los roles que corresponden a la institucin de la educacin. Si todos los
grupos se renen bajo el concepto de una totalidad coherente y funcionante, tenemos la abstraccin denominada sociedad. Esta descripcin a grandes lneas muestra que cada sociedad tiene su propia cultura peculiar.
. (

18

El marco conceptual.
El comportamiento social es concreto, es decir, personal, entre
individuos de carne y hueso, en tiempos y lugares determinados. Sin
embargo, para comprender este comportamiento, necesitamos formar
conceptos que respondan a la semejanza que tienen los actos de comportamiento en cualquier parte del mundo. Sabemos a qu nos referimos cuando hablamos de sistema educativo, a pesar de que las
costumbres escolares difieran en China y Chile. Sabemos qu es una
familia, a pesar de que los payeses de Francia difieran de los suburbanistas norteamericanos por lo que atae a su conducta familiar. Las
amplias conceptualizaciones de este tipo indican que el socilogo puede pensar sobre el comportamiento humano en trminos de especie,
y no simplemente de actos humanos especficos.
La interaccin social se desarrolla en la vida cotidiana concreta,
mas para analizarla y comprenderla necesitamos aprender a conceptualizarla. Esto significa que hemos de entrenarnos a abstraer de los sucesos concretos las generalidades esenciales. Slo entonces podemos distribuir y ordenar estas abstracciones o conceptos, el contenido de la
ciencia, en un marco lgico. Veremos cmo se interconectan estos conceptos clave para construir mentalmente el sistema sociocultural.
Una rpida y somera descripcin indicar las estructuras paralelas
de la sociedad y la cultura. Por ejemplo, al observar a los hombres
en sociedad advertimos ciertas pautas de comportamiento social que
cristalizan en torno a la funcin social que pretenden desempear. Este
conjunto de pautas se expresa conceptualmente como el rol social que
desempean los individuos. As el rol social del estudiante y el del
profesor se regularizan y modelan diferentemente. Cada uno acta en
una forma prevista y hacia los objetivos a los que tienden las accio-

19

Estudiamos cosas reales?


Cuando hablamos del marco conceptual de una ciencia, hablamos, naturalmente, de abstracciones generales que existen en nuestra
mente. Pero si nuestros conceptos no son reales, si no responden
al sistema social y cultural concreto en el que viven los seres humanos, no nos sirven para un estudio cientfico. El objeto de estudio de
la sociologa existe efectivamente en el orden real, pero la funcin del
socilogo, en cuanto cientfico de lo social, no consiste en evaluar la
realidad concreta de los fenmenos sociales. Los acepta como datos de
hecho, dejando para los filsofos los problemas fundamentales de su
existencia y esencia.
Lo que queremos decir es que la conducta humana tiene muchas
dimensiones y que los seres humanos pueden estudiarse desde muchos puntos de vista. El fsico no es un socilogo, ni tampoco lo son
el dentista, o el psiquiatra, o el abogado, aunque para cada uno de
estos especialistas pueda ser til una base de conocimiento socio-

20

Qu es sociologa?

Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas

lgico. Lo que aqu tratamos de hacer consiste en abstraer la dimensin social de la conducta humana y centrar en ella nuestra
atencin.
Este problema de la realidad de lo social es de gran importancia
para quien comienza el estudio de la sociologa. Fcilmente pueden
ofuscarle ciertos aportes de la literatura sociolgica que van mucho
ms all del campo de la sociologa. Esto sucede con ciertos estudios pseudometafsicos y especulativos que niegan la existencia de las
normas objetivas de comportamiento y particularmente la de los valores sociales.
Este problema de la realidad de lo social est relacionado con las
numerosas imgenes que en forma de analogas se han empleado
para describir y explicar la vida social. Se lee, por ejemplo, que la
sociedad y la cultura constituyen un organismo o superorganismo
que tiene sus fases regulares de nacimiento, crecimiento y decadencia.
Se dan explicaciones mecanicistas con energas y fuerzas, como
si los hombres en sus relaciones humanas fueran otras tantas piezas de
una gigantesca mquina denominada sociedad. Existen explicaciones
psicolgicas que parten de la premisa de que una especie de conciencia colectiva es el hecho central de la vida social.
Una analoga es una comparacin entre dos objetos que son en
parte semejantes y en parte diferentes. Si las semejanzas slo se destacan para ilustrar las cosas con ms claridad, resultan relativamente
inofensivas, pero la terminologa de la ciencia social ha alcanzado
ya tal grado de desarrollo, que estas analogas no tienen por lo regular la menor utilidad. Las explicaciones biolgicas, mecnicas y
psicolgicas de la sociedad y de la cultura son errneas en s mismas.
Es un hecho objetivo que la realidad social no se puede reducir a
trminos de biologa, de fsica o de psicologa. Pero esto no quiere
decir que los fenmenos sociales existan en el vaco y que estn completamente divorciados de los otros aspectos de la realidad.

Igualmente aprende de otras disciplinas ciertos prerrequisitos del conocimiento que lo guardan de interpretar mal la autntica materia de la
sociologa. stos se pueden designar como requisitos extra, pues
estn fuera del campo de la sociologa y slo son preliminares.
La distincin que existe entre la sociologa y las otras disciplinas
acadmicas se apreciar mejor con unos ejemplos. El estudiante de
sociologa, por ejemplo, ha de aprender del bilogo los hechos de la
herencia. No cabe duda de que la herencia fisiolgica influye en diversos aspectos del comportamiento qultural. Igualmente es un hecho
el influjo que sobre las pautas de comportamiento ejerce el ambiente
fsico, con el clima, el suelo y los otros aspectos geogrficos. El socilogo se dirige al gegrafo en busca de la necesaria informacin sobre
los hechos de esta ciencia. Las disposiciones psquicas humanas influyen en el comportamiento social. El campo de la psicologa individual difiere totalmente de la sociologa, pero le suministra importantes y fundamentales enseanzas al socilogo. Lo mismo se puede
decir de la tica y de la moral, cuyos especialistas han desarrollado
importantes principios y conceptos.
Toda persona instruida debiera tener un mnimum de conocimientos en estas variadas disciplinas acadmicas. Nadie puede ser
exclusivamente un puro socilogo. Una especializacin adecuada en
cualquier campo del conocimiento requiere una vasta cultura general.
La de ser un cientfico, circunscrito a una determinada esfera del
conocimiento, es slo una de las mltiples funciones que el socilogo,
como ser humano, desempea en la sociedad. La sociologa es una
ciencia claramente definible, un campo en el que el estudiante puede
lograr un conocimiento especializado, pero esta especializacin no
debe fomentarse a expensas de una formacin ms general.
Las otras disciplinas le proporcionan importantes conocimientos
que el socilogo debe aceptar como si fueran postulados. Los datos
ofrecidos por la filosofa, la biologa, la geografa, la psicologa y la
tica, los ha de aceptar el socilogo como cosa examinada y probada
en los respectivos campos. Estos hechos son postulados para el socilogo, no para los expertos en cada una de las materias respectivas.
El concepto enciclopdico de la sociologa, que lo abarcaba todo, hace
tiempo que ha sido ya abandonado. El especialista en las ciencias
sociales no se dedica a investigar y probar que el hombre tiene capacidad de gobernarse a s mismo, que existen valores morales objetivos, o que es diferente bajo muchos aspectos la estructura fisiolgica
de las distintas personas. El que estudie la sociedad debe conocer estas
cosas, pero no ha de esperar que se las ensee el socilogo.

Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas.


La sociologa ha logrado su madurez como ciencia no slo porque
con la investigacin y la teora ha descubierto y ordenado los hechos
de la vida social. En este proceso de elevacin a un rango cientfico
la sociologa se ha depurado tambin gradualmente de sus interpretaciones analgicas. Sin salirse de su campo cientfico, el socilogo
ha aprendido del filsofo los hechos bsicos de la analoga del ser.

21

22

Qu es sociologa?

Hay algo constante?


El estudiante de sociologa al principio se ve con frecuencia desconcertado por la amplia informacin que recibe sobre la variedad
de pautas de comportamiento en las diferentes sociedades. Oye y lee
tanto sobre las variedades en las costumbres sociales, que se pregunta si realmente existirn uniformidades. Segn vayamos progresando en el estudio de la sociologa veremos que existen algunos
elementos constantes en toda sociedad y en toda cultura. De hecho,
los llamados principios de sociologa, que forman el contenido de
este libro, son los elementos constantes y universales. Basta leer los
ttulos de los captulos para ver cules son stos.
El que se dedica al estudio de la sociedad debe aprender a distinguir entre las semejanzas constantes y las diferencias variables. En
toda cultura deben estar presentes las instituciones bsicas, y toda
sociedad debe contar con los correspondientes grupos bsicos en los
que las personas actan conjuntamente en busca de los fines sociales.
Se puede decir que la presencia de tales uniformidades forma parte de
la naturaleza de la vida social. Dichos grupos e instituciones fundamentales familiares, educativos, recreativos, econmicos, religiosos y
polticos se hallan dondequiera que el hombre vive en vida social
organizada. Los componentes de estas instituciones y grupos, tal como
se describen en este libro, estn tambin necesariamente presentes en
todas partes.
El investigador de la sociedad no debe buscar con tanto empeo las semejanzas esenciales de comportamiento que llegue a confundirlas con las que son meramente accidentales. Las elecciones en Polonia
y en Inglaterra, por ejemplo, son grosso modo lo mismo en su apariencia exterior, pero es completamente distinto su significado social.
Tampoco debe dejarse engaar por ciertas diferencias accidentales.
El hecho de que el norteamericano salude por la calle sin ninguna
ceremonia, mientras que el japons se inclina ante las personas con
quienes se encuentra, no quiere decir que el americano carezca de
cortesa. El hecho de que en una sociedad estn prohibidas las bebidas alcohlicas y en otra sociedad se sirva el vino en cada comida,
no significa que un pueblo sea mejor que el otro.
Debemos aceptar por igual la uniformidad y la variabilidad, la
permanencia y el cambio. Las mltiples variaciones de las constantes
sociolgicas en los diferentes lugares y en los distintos pueblos indican
sencillamente que la sociedad y la cultura son extraordinariamente

Existen valores?

23

flexibles. En una sociedad reciben los nios toda su educacin formal


de sus padres y de sus tos. En otra se enva a los nios en grupo
a una persona especializada en la educacin. La rutina diaria del
rabe que riega sus palmeras en el Sahara parece muy diferente de la
actividad del esquimal que caza focas en Alaska.
Lo importante es que las instituciones educativas y econmicas
existen en todas las culturas. En todas las sociedades existen las mismas necesidades sociales bsicas, aunque la manera de satisfacerlas
difiera notablemente.

Existen valores?
Este problema de constantes y de variables est estrechamente
relacionado con la relatividad de los valores. Si hay tanta variedad
a travs del mundo y si la gente satisface sus necesidades en formas
tan diferentes, habr algo que tenga valor permanente en la vida
social? El estudiante es una persona con responsabilidad moral y, en
cierto sentido, un ciudadano del mundo. Es responsable de su propio
comportamiento y, naturalmente, le afectan el bien y el mal de toda
la sociedad. Evidentemente esto es una cuestin de conciencia, de tica
y de moral; el estudio cientfico de la sociologa la plantea a menudo,
pero no puede satisfacerla.
Desde un punto de vista,cientfico, la sociologa no est encuadrada
en ningn sistema particular de moral. La ciencia social en s misma
no puede ser democrtica ni totalitaria, no puede ser cristiana ni musulmana. El socilogo, como cientfico, se esfuerza en evitar todo juicio
moral sobre las culturas y las sociedades que estudia y analiza. Observa
que los sistemas de valores difieren de una sociedad a otra y hasta de
un grupo a otro dentro de la misma sociedad. Si dice que un sistema
es tan bueno como otro o que algunos son peores que otros,
formula un juicio de valor que brota de su funcin moral ms bien
que de su funcin cientfica.
Los valores sociales son esos elementos que los miembros de la
sociedad consideran como muy importantes y dignos de estima y conforme a los cuales ajustan su conducta. Probablemente nadie que est
estudiando la sociedad podr ser completamente imparcial en su actitud frente a los valores sociales. Sera, por ejemplo, una puerilidad
suponer que un socilogo no reconoce la diferencia moral entre una
pandilla de criminales y una asociacin piadosa. Probablemente no
habr socilogo que pueda expurgar de sus lecciones y escritos los

Qu es sociologa?

La sociologa, materia de estudio difcil

valores que l admite personalmente. Los mismos adjetivos que usa


revelan que capta la diferencia moral entre un sistema opresivo de
trabajo de los nios y un sistema libre de relaciones en la organizacin del trabajo.
Esto quiere decir que incluso el puro cientfico, como debe serlo
todo socilogo, no puede divorciarse completamente de la cultura en
que l mismo se halla envuelto. Sus propios valores personales reflejan
en cierto modo los valores sociales de la cultura que ha hecho de l
un miembro social. Es importante que quien comienza a estudiar
sociologa caiga en la cuenta de este hecho a la vez que se esfuerza
por ser imparcial y objetivo. Nos ocuparemos ms detalladamente de
esto cuando tratemos del etnocentrismo, que es la tendencia a enjuiciar a otros grupos conforme a las normas y valores admitidos en
nuestro propio grupo. Es parte de la misma naturaleza de la vida
personal y social el tener valores y obrar conforme a ellos y precisamente este hecho le impide con frecuencia al socilogo comprender
y analizar las diferentes clases de sistemas de valores.
Los valores sociales son las normas o el criterio conforme al cual
ordenan su comportamiento los miembros de una sociedad. Entre las
familias conservadoras francesas, por ejemplo, la nica manera correcta de contraer matrimonio consiste en conformarse a los deseos
de los padres. Por el contrario, en los Estados Unidos, muchos jvenes creen que la nica manera correcta de contraer matrimonio
consiste en seguir el mutuo amor romntico. El mismo socilogo, que
est bajo el influjo de los valores de su sociedad mucho antes de ser
hombre de ciencia, no es tan imparcial como l quisiera. Aun su
comportamiento ms cientfico supone dos juicios de valor: a) la investigacin cientfica es una actividad valiosa; b) el hombre en sociedad es el objeto propio de tal investigacin. El socilogo que haya
crecido en una sociedad que deteste el canibalismo y proteja a los
nios tender a reflejar sus actitudes al escribir sobre una sociedad
que practique el canibalismo y el infanticidio.
El problema de la fundamentacin ltima de los valores desborda
los lmites de la sociologa. La cuestin sobre la existencia de un
cuerpo de principios de valor objetivos e irreducibles no forma parte
de su estudio. En la vida social de hoy se observa en todas partes
una relatividad de los valores sociales; lo que es muy valioso para una
sociedad, otra lo estima sin valor y hasta perjudicial. Esto lo admite
sin dificultad el socilogo. l estudia el hecho social de la existencia
de los valores, los analiza e interpreta. Es un estudio absorbente:
comprender cmo se originan y se desarrollan estos valores, qu fun-

cin desempean, qu efecto producen en la sociedad, hasta qu punto


influyen en la vida de la gente. Para franquear este lmite y dar un
juicio sobre su validez definitiva e inmutable, se requiere la ayuda de
los expertos en tica.

24

25

La sociologa, materia de estudio difcil.


Acostumbrados a las facilidades mecnicas de nuestra moderna
generacin, tendemos a olvidar los enormes problemas que hubo que
resolver para hacerlas posibles. Es cosa sumamente sencilla dar vuelta
al botn de un aparato de radio o de televisin, de un dispositivo de
aire acondicionado o de una nevera, marcar un nmero de telfono o
subir las pasarelas de un avin. La sencillez de estas acciones obtiene
los mismos efectos, percatmonos o no del complejo sistema de conocimientos tcnicos y de medios de produccin que ha hecho que
la accin sea tan sencilla para nosotros.
De la misma manera son muy pocos los que se dan cuenta de los
factores y elementos que hacen posible un sistema viable de cultura
social. El estudiante, lo mismo que Cualquier otra persona, ha estado
haciendo estas cosas toda su vida; ha seguido pautas de conducta,
ha admitido valores sociales, ha vivido en grupos sin prestar gran
atencin a estos hechos. Se sorprende al enterarse de que la sociologa es uno de los estudios ms difciles que puede abordar el espritu humano. Esta dificultad proviene de tres hechos principales: a) la
complejidad de la materia objeto de la psicologa; b) la actuacin
de mltiples causalidades en la sociedad y en la cultura; c) la variabilidad e inestabilidad de las soluciones de los problemas sociales.
a) La complejidad de la sociologa. El principiante no suele percatarse de cuan sumamente complejas son la sociedad y la cultura,
incluso en las llamadas formas sencillas o primitivas de vida asociada.
Las pautas de comportamiento se han heredado de generaciones precedentes, y el individuo se acostumbra gradualmente a ellas sin analizarlas ni compararlas con las pautas culturales aceptadas por otras
sociedades. Slo cuando comienza a estudiar las variaciones y las combinaciones de pensamiento y de accin social que son posibles a los
seres humanos, cae en la cuenta de su variabilidad y complejidad.
El anlisis sociolgico es difcil por ser tantos los elementos de la
situacin social a que hay que atender simultneamente. Ni siquiera
se puede comprender, por ejemplo, el concepto tan frecuentemente
empleado de institucin social si no se tiene bien en cuenta que una

27

Qu es sociologa?

La sociologa, materia de estudio difcil

institucin es una intrincada red de pautas de pensamiento y conducta


diferentes pero coordinadas, que a su vez van dirigidas a fines sociales
y estn regidas por valores sociales. Hay adems interferencias entre
las diferentes instituciones de una cultura y es difcil comprender una
institucin como la educativa o la familiar sin tener tambin algn
conocimiento de las otras instituciones principales de la cultura.
Otro ejemplo que hace al caso es la imbricacin de los distintos
roles sociales de las diferentes personas en una misma situacin
social. El rol de hija no se desempea en el vaco. Los modos de
proceder y de pensar de una hija en una familia estn relacionados
con las actuaciones de los otros miembros de la misma familia. Hay
una reciprocidad de derechos y deberes, de pautas previstas de comportamiento, entre padre e hijo, entre hermana y hermano. Si bien
los roles del uno difieren necesariamente de los del otro, entre todos
ellos hay una necesaria correlacin. Asimismo la persona social individual es un complejo de mltiples roles sociales. Cada rol difiere
algo segn el grupo social y la situacin en que se desempea, pero
la persona sigue siendo siempre un individuo humano integrado.
b) Causalidad social mltiple. El mismo problema de la multiformidad y complejidad se le presenta al socilogo en relacin con los
medios y los fines, es decir, con las razones por las que se hacen las
cosas y con los modos de hacerlas. Para quienquiera se dedique diligentemente al estudio de la sociedad, es cosa obvia que los hechos
sociales no suceden porque s. La teora de que la sociedad y la
cultura se desenvuelven en fases regulares y progresivas hace ya tiempo
que fue abandonada por los socilogos. No obstante, persisten todava
algunas teoras deterministas, especialmente entre los profanos en
ciencia social. Se presentan con frecuencia bajo la forma de una teora
de causalidad nica, es decir, una concepcin que atribuye el sistema
total de cultura social, o una parte del mismo, a una sola causa universal. En la conversacin corriente omos con frecuencia explicar los
fenmenos sociales por una nica y soberana causa. Se oye decir,
por ejemplo, que el problema de las relaciones raciales en Norteamrica se debe a la inmoralidad de los negros. O que el clima hace que
los estados del Sur sean conservadores en poltica. O que la automatizacin ha causado la secularizacin de nuestra cultura. O que Wall
Street es responsable de las depresiones econmicas. O que una
conspiracin comunista est subyacente en la agitacin estudiantil.
Es casi inagotable la lista de estas simplistas explicaciones.
La explicacin de las cosas por la causalidad nica es probablemente el error ms propagado y pertinaz en el pensamiento social

de la gente. Este error parece obedecer a dos razones principales. En


primer lugar, la explicacin simplista es la respuesta ms fcil a
la compleja cuestin de las relaciones humanas. El pensador perezoso
capta la que a l le parece la respuesta obvia. En segundo lugar, la
gente carece con frecuencia de conocimientos cientficos acerca de
la sociedad y de la cultura. Esta ignorancia va a veces acompaada
de arrogancia y prejuicios. El estudio de la sociologa es un antdoto
importante para la ignorancia y la presuncin a la vez.
Casi todos los asuntos de relaciones humanas, desde una cuestin
sencilla como puede ser el cuidado de los nios hasta las decisiones
ms serias del presidente de una corporacin, tienen como fundamento toda una serie de factores conexos. La gente no acta simplemente por instinto; no improvisa una decisin sin disponer de
una cantidad apreciable de experiencia social y cultural preliminar.
Incluso la teora de que los grandes hombres causan el cambio histrico se ha visto matizada por la constatacin de que los mismos
lderes son producto de su cultura y por tanto tan slo pueden operar
en los lmites de su ambiente sociocultural.
c) La inestabilidad de las soluciones sociales. Adems de la complejidad y la mltiple causalidad de los fenmenos sociales, existe tambin la dificultad de los cambios en la sociedad y en la cultura. El
cambio es un hecho social siempre presente dondequiera que viven
juntos seres humanos, que adems se complica por lo variable que es
tanto en su intensidad como en su direccin. Aun las sociedades tradicionales y conservadoras que parecen ser casi estticas, estn constantemente sujetas a adaptaciones y variaciones. En este sentido el
cambio social es en s mismo una de las constantes sociolgicas y
ms adelante lo estudiaremos con mayor detalle.
El fenmeno del cambio presenta un interminable desafo al socilogo. A diferencia del gelogo, que puede demostrar con fija evidencia los estratos sucesivos de la corteza terrestre, el socilogo
descubre que la sociedad contempornea no permanece fija. Los
demgrafos aprendieron ya esta leccin al predecir las curvas de poblacin. Los llamados futuristas descansan sobre terreno seguro al
predecir el estado de la tecnologa a finales de siglo, pero slo vagamente pueden especular sobre qu cambios socioculturales resultarn
del impacto del incremento en la tecnologa.
El hecho del cambio no desmiente la presencia de estructuras y
orden en la sociedad, pero hace ms difcil todo el estudio de los
problemas sociales. Hay muchas causas que influyen para producir
este cambio, la ms importante de las cuales parece ser la capacidad

26

29

Qu es sociologa?

Para qu estudiar sociologa?

de seleccin y de decisin que posee el hombre. Una sociedad libre


es una sociedad ms 'dinmica porque la persona social individual
tiene mayor margen de iniciativa en sus pautas de comportamiento
social. El viejo problema filosfico de la unidad y la diversidad en
el mundo est aqu presente en la moderna forma cientfica de coordinacin entre funciones y estructuras sociales.
La sociologa no es reforma social, pero los principios esenciales
de la sociologa son prerrequisitos para cualquier solucin de los problemas sociales. Naturalmente, es de desear que se hallen soluciones
para los problemas de la sociedad y que se establezcan ciertos principios universales de vida social. Pero en las situaciones concretas de
la vida social hallamos siempre ciertos individuos y grupos que se
desvan, que no pueden encerrarse en nuestras cuadriculadas categoras y que no actan conforme a los principios descubiertos por la
ciencia social. No existen causas nicas de los fenmenos sociales, ni
soluciones permanentes para los problemas sociales; y sta es la razn
por la que los proyectos artificiales de las utopas de la sociedad
tienen tan poco inters para el socilogo.

profundos conocimientos teolgicos puede ser a la vez un gran pecador, o un experto economista puede derrochar locamente su dinero.
Se puede decir en general que el estudio y la investigacin se orientan casi siempre en definitiva a hacer mejor las cosas. En un curso
introductorio de sociologa se debe insistir en el conocimiento de los
hechos que ha puesto de relieve el largo trabajo de investigacin llevado a cabo por los socilogos. ste es el aspecto cientfico de cualquier estudio: obtener un cuerpo de conocimientos exactos y umversalmente verdaderos que se puedan estudiar en forma sistemtica y
sobre los que se posea un alto grado de certeza. El aspecto humano
y personal de todo estudio es hacer que ste sea til y fructuoso. El
estudio sociolgico ayuda al individuo y a la sociedad a conseguir
mejores relaciones sociales.
Un proyecto de mejoras sociales es prcticamente imposible sin el
conocimiento cientfico que da la sociologa.. El trmino reforma
social ha quedado un tanto pasado de moda por sus aparentes
resonancias moralistas. Hoy da se usa ms bien su sinnimo poltica social. Sea cual fuere el trmino empleado, el hecho es que el
administrar y el planear son elementos esenciales en una vida social
organizada.
La poltica social supone, pues, la aplicacin inteligente de la ciencia sociolgica. Mucha de la planificacin social del pasado se hizo
a base de agudas conjeturas y tanteos. Toda familia, escuela e iglesia,
todo club, empresa y ayuntamiento hace sus planes para el futuro,
trata de resolver sus problemas, administra su personal, delimita y se
esfuerza por conseguir su propia finalidad social. Todo esto no es
ms que poltica social, y es mucho ms inteligente y productivo realizar estas funciones basados sobre un conocimiento exacto y legtimo
proporcionado por la sociologa que a base de ensayos a la buena de
Dios, con aciertos y errores.

28

Poltica social e investigacin sociolgica.


Un estudiante puede dedicarse a la sociologa tan slo por la
ciencia en s misma, porque desea conocer mejor los problemas de
la sociedad y de la cultura. Puede adems dedicarse al conocimiento
de la vida social porque este conocimiento enriquece su espritu, le da
una comprensin ms penetrante de su pueblo y le facilita una objetividad ms satisfactoria en su modo de juzgar a los dems. Es un hecho
indudable que en estas ltimas dcadas la investigacin de los socilogos ha acumulado un enorme acervo de conocimientos. El estudiante
moderno puede fiarse de la validez de esa informacin sociolgica sin
verse ya obligado a escoger entre un cmulo de puras especulaciones.
Pero el estudiante es tambin una persona moral y un ciudadano,
es actor encargado de los variados papeles sociales que su sociedad
le impone. En este sentido no le satisface el mero conocimiento. Como
persona inteligente e interesada busca probablemente la aplicacin de
los conocimientos sociolgicos a las situaciones sociales en que l
mismo vive. Esta trasposicin no la puede hacer ningn libro ni
ningn profesor, sino slo el estudiante mismo. Una persona puede
estar muy versada en sociologa y al mismo tiempo tener un comportamiento social aberrante, de la misma manera que un hombre con

Para qu estudiar sociologa?


Damos por supuesto que la mayora de los lectores de este libro
son estudiantes universitarios. Lo que acabamos de decir acerca de
la investigacin sociolgica y la poltica social responde a la pregunta
sobre la importancia del estudio de la sociologa. Son relativamente
pocos los estudiantes que llegan a ser socilogos de profesin; pero
todos los estudiantes viven en la sociedad y cada vez se hallan ms
implicados en diversas funciones sociales una vez que terminan su

30

Bibliografa

Qu es sociologa?

formacin acadmica. Cuanto ms influyente haya de ser una persona


despus de sus aos de estudios, tanto ms tiles e importantes sern
para ella los estudios sociolgicos.
La mayora de estudiantes universitarios conocen a socilogos como
profesores, y, como es de suponer, cuatro de cada cinco socilogos se
dedican profesionalmente a la enseanza. Pero incluso stos tienden
a volverse especialistas en la investigacin y en la asesora. Estudian
la conducta humana en el gobierno, la industria, la enseanza, las
parroquias y los barrios. Se dedican a los problemas sociales de la
pobreza, la discriminacin, la aficin a las drogas, y otras formas
de delincuencia. En una sociedad cada vez ms compleja y cargada de
problemas la profesin sociolgica contina atrayendo nuevos miembros e incrementando su prestigio y utilidad. La necesidad de socilogos profesionales bien preparados es imperiosa en la sociedad norteamericana.
Todos tenemos que vivir siempre en sociedad, asociados con los
dems y desempeando funciones sociales, y es evidente que los estudios sociolgicos son una ayuda bsica en cualquier carrera y profesin. La abogaca, el periodismo, la enseanza, el comercio, la administracin de empresas, la predicacin, la poltica y cualquier otra
ocupacin en la que se tenga que tratar con personas, exige un
conocimiento nada vulgar de las relaciones humanas en la sociedad.
Incluso la actuacin en la familia, en la vecindad, en la comunidad
es ms inteligente y se realiza con ms xito si est basada en un conocimiento cientfico de la sociologa.
No le corresponde al socilogo discutir si es el conocimiento o la
bondad el elemento ms importante en el funcionamiento de una
buena sociedad. Es de suponer que toda persona consciente de su
responsabilidad se interesa por un mundo mejor, pero en ltimo
anlisis las mejoras sociales no se consiguen sencillamente con slo
quererlas, ni con buenas intenciones y ni siquiera con la prctica constante de la virtud social. Hay una gran diferencia entre la virtud pasiva y la virtud activa, entre aceptar los cambios sin reflexionar y
promover inteligentemente los cambios.
Las personas de elevado nivel tico son elementos muy deseables
en toda sociedad, pero si ignoran el anlisis tcnico de los papeles
sociales y de las instituciones, de los procesos y de las funciones, probablemente contribuirn muy poco a un inteligente progreso social. Un
conocimiento seguro de los fenmenos sociales es un prerrequisito
esencial y bsico para una sociedad mejor, y esto es lo que ha de
ofrecer un libro de texto de sociologa.

31

BIBLIOGRAFA
Cuestiones de sociologa, Herder, Barcelona 1971.
BATES, ALAN P., The sociological Enterprise, Houghton Mifflin, Boston 1967.
BERGER, PETER, Invitation to Sociology: A Humanistic Perspective, Doubleday,
Nueva York 1963; trad. cat., Invitado a la sociologa, Herder, Barcelona
3
1992.
CHINOY, ELY, Sociological Perspective: Basic concepts and Their Application,
Random House, Nueva York 1967.
INKELES, ALEX, What is Sociology? An Introduction to the Discipline and
Profession, Prentice-Hall, Englewood Cliffs 1964.
n
ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona 1990.
TOMLINSON, RALPH, Sociological Concepts and Research, Random House,
Nueva York 1965.
ALBERONI, FRANCESCO,

Parte primera
PERSONA Y SOCIEDAD

El enfoque conceptual dado a este estudio introductorio de la sociologa parte de la idea de que las personas sociales forman la unidad de la
sociedad y las pautas de comportamiento la unidad de la cultura. En
esta primera parte empezamos por la unidad ms elemental, la persona, y, pasando por las diversas formas en que est asociada con los
otros, llegamos a la sociedad total.
Analizamos en primer lugar la persona social y el proceso de socializacin de la misma (i), luego la posicin social de la persona y la
manera como alcanza esta posicin en la sociedad (n), despus las
diversas maneras como se sitan, las personas en categoras y conglomerados sociales (ni), en grupos y asociaciones (iv) y en comunidades (v). El ltimo captulo de esta parte trata de la sociedad como
un todo (vi).

I
LA PERSONA SOCIAL

Parece lgico, al inaugurar un nuevo campo de estudio, el empezar


por la unidad ms pequea y a partir de ella ir ampliando el campo.
Sugieren algunos socilogos que la unidad ms pequea del sistema
sociocultural global es el acto social, es decir, la interaccin, o relacin, o proceso, entre dos personas, entre una persona y un grupo,
o entre dos o ms grupos. Otros socilogos prefieren conceptualizar
el sistema global de la interaccin humana a partir de su composicin
en tres amplios sectores. En cada uno de tales enfoques la cuestin
central es la conducta social de los seres humanos.
Por tanto, el punto de partida de la sociologa debiera ser la
persona social no el individuo aislado, sino la persona en sus relaciones humanas con los dems. Luego ser cientficamente esencial
el obtener una clara comprensin de la persona social, de su naturaleza, sus potencialidades y talentos. La imagen global del orden social,
o del sistema sociocultural, podra deformarse si la imagen del hombre
de que partimos fuera vaga o tambin deformada.
La unidad fsica irreducible de las categoras, conglomerados, grupos sociales y sociedades es el hombre el ser humano, el individuo
human, la persona. Todos estos trminos son sinnimos y en este libro
los usamos indistintamente. Se oye hablar a veces de la conducta
social anloga de las hormigas, abejas, gallinas y de los primates.
Por muy curiosos e interesantes que sean, al socilogo no le interesan
los niveles infrahumanos de vida, los instintos gregarios, o la vida en
horda, o los brutos. No cabe duda de que el hombre es el nico
animal social que aqu estamos estudiando, y su comportamiento
social no es simplemente una serie de reacciones instintivas y predeterminadas ante los estmulos ambientales.

36

I. La persona social
La persona social

37

Definicin de la persona.
La persona social.
El ser humano se reconoce como distinto de los seres infrahumanos
y no humanos por su capacidad de pensar en trminos abstractos, de
elegir y de tomar decisiones. Puede evocar el pasado, y reflexionar
sobre sus propias acciones y reacciones, y sobre el sentido de la conducta ajena y de la propia. Puede hacer proyectos y formular planes
para el futuro. No podemos llamar homo sapiens a ninguna otra
especie. Es responsable de su propio comportamiento y puede adquirir
un sentido de responsabilidad para con los dems. Ser por tanto
homo sapiens, aunque no siempre obre cuerdamente, y tambin homo
socius, aunque a veces adolezca de sociabilidad.
La sociedad y la cultura carecen cientficamente de sentido si no
se hace referencia a estas facultades y aptitudes del ser humano. Desde luego, la experiencia y la observacin personal ensean que no
todas las personas son igualmente sociales ni tienen igual inteligencia
y voluntad. Ni todos hacen el mejor uso posible de su inteligencia y
dems cualidades. Algunos, como los imbciles e idiotas, no pueden
nunca desarrollar estas cualidades humanas. Otros se convierten en
vagabundos, criminales o en otras clases de tipos asocales. Sin embargo,
en todos estos individuos existe la posibilidad de un comportamiento
social normal, uniformado, por lo cual todos ellos son tambin personas.
El ser humano es una unidad fsica, individual, distinta e identificablemente separada de todos los dems seres humanos y no humanos, animados o inanimados. Por otra parte, esta unidad de la persona humana no quiere decir que slo se la pueda estudiar desde un
nico punto de vista. La persona tiene diversos aspectos o facetas.
Es un ser singular e independiente, pero tambin compuesto y complejo.
La persona humana, como unidad fisiolgica, es objeto de estudio
de la biologa, de la anatoma, de la bioqumica, de la patologa y de
otras ciencias. Como unidad moral, puede obrar bien o mal, y en
este sentido es objeto de estudio de la tica, de la moral, de la teologa, del derecho y de otras disciplinas. Como unidad psicolgica es
estudiada por psiquiatras, psiclogos y psicoanalistas. Esta variedad de
aspectos no significa que haya diferentes clases de personas ni que la
misma persona se pueda dividir en compartimientos separados. El ser
humano estudiado en todos estos diferentes aspectos es la misma persona que estudia el socilogo, pero en un aspecto diferente.

Todos los seres humanos, en cuanto se distinguen de los animales,


son personas sociales. Los trminos racional y social no son sinnimos, pero una de estas cualidades no existe sin la otra. El mero
hecho de decir que un individuo es una persona racional implica necesariamente que es una persona social. stas son caractersticas exclusivas de las personas. Cuando decimos que los animales irracionales
aprenden o que son sociales, hablamos slo por analoga.
Cuando el socilogo dice que las personas son sociales, no quiere
decir que sean sociales, agradables, corteses, cultas y refinadas. No
se refiere slo a los eventos y personas de que se habla en los ecos
de sociedad de los peridicos. Limitar las palabras social y sociedad a las actividades recreativas o a las virtudes de afabilidad y
hospitalidad, es una restriccin de su significado pleno.
El trmino social deriva del latn socius, que significa compaero
o asociado. La potencialidad para ser un socius y para aprender a
obrar como tal es innata en el hombre, y se la llama a veces socialidad. La persona es social en el sentido de que no slo tiene tendencia a relacionarse con otras, sino tambin necesidad de relaciones
humanas. As pues, la ciencia social estudia a las personas nicamente
en este aspecto. El investigador de la sociedad se interesa por las
formas en que las personas se relacionan con otras personas. El hecho
de que la persona es una unidad sociolgica, que puede estudiarse y
se estudia slo en este aspecto, debe tenerse presente como punto central de referencia en la lectura de este libro.
Qu es lo que determina la manera de actuar de la gente?
Por qu se encuentran algunas regiones altamente desarrolladas mentras que otras sufren del subdesarrollo? Por qu perduran tribus primitivas en un mundo tan civilizado? Una de las respuestas errneas y
precipitadas a estas preguntas ha sido el factor de la herencia biolgica. sta es la explicacin que proponen los racistas, que mantienen
que algunas gentes son naturalmente superiores y otras inferiores con
respecto a sus capacidades tanto mentales como fsicas. No cabe duda
de que existe suficiente informacin cientfica para mostrar que los
individuos difieren sensiblemente por el tipo fsico heredado de sus
padres y que tal diferencia afecta a la manera de obrar en la sociedad. No disponemos de conocimientos seguros, sin embargo para
probar que las razas o los grupos tnicos y nacionales son biolgicamente superiores o inferiores de manera innata.

38

I.

La persona social

Otra explicacin popular reside en la geografa. Esta explicacin


sugiere que el carcter social de la gente resulta del clima en que vive,
de modo que en las reas meridionales los individuos son menos progresivos que en las septentrionales. Se supone una diferencia en la
personalidad de la gente que habita las montaas en comparacin con
la que vive en las llanuras o en la costa. Lo mejor que aqu puede
afirmarse es que el entorno fsico presenta un mayor desafo a ciertos
pueblos ms que a otros. No cabe duda de que es difcil desarrollar
una vida social normal y progresiva en las junglas del frica, los altos
montes de Amrica del Sur, o los desiertos helados del Crculo rtico.
stas son influencias moderadas sobre la sociedad y la cultura, incluso a pesar de que el hombre moderno ha obtenido considerable xito
en su adaptacin a las fuerzas naturales y en el dominio de ellas.
La tercera explicacin, la del ambiente cultural, presenta el sentido ms cientfico y razonable. Tal explicacin afirma que el contacto
entre distintas culturas tiende a desarrollar ms rpidamente a la gente que el relativo aislamiento social. No se trata slo del factor demogrfico, medido a travs del tamao de la poblacin. Un rea sobrepoblada
con respecto a sus fuentes de riqueza puede hallarse tan desaventajada
como un rea de gente socialmente aislada. Parece importante histricamente el hecho de que las primeras civilizaciones se desarrollaran a lo
largo de las costas mediterrneas, donde era posible la comunicacin
entre distintas culturas. Trataremos ms adelante de la importancia
del ambiente cultural.

Naturaleza y crianza.
Es evidente que hay una gran diferencia entre una persona de
treinta das y otra persona de treinta aos. Aun prescindiendo totalmente del cambio fsico, moral e intelectual, la persona mayor es
sociolgicamente diferente. Sabe cmo desenvolverse en su crculo
y en la sociedad; sabe cmo debe comportarse en las relaciones con
otras personas. A qu atribuimos el desarrollo de estas aptitudes?
La mayora de los socilogos hablan de la naturaleza original como
del material bruto con que por el nacimiento viene provista una
persona tanto en acto como en potencia. La especulacin que frecuentemente se hace acerca de la contribucin que aporta esta naturaleza originaria al desarrollo de la persona social madura, por ser en
la mayora de los casos una mera especulacin, no aporta ningn dato
cientfico. La dificultad cientfica reside en el hecho de que no se puede

Criatura y creador

39

estudiar adecuadamente a la persona natural totalmente exenta del


influjo de factores sociales.
El trmino crianza, en su sentido ms general, se refiere a todos los influjos exteriores que afectan a la persona individual. Puede
comprender elementos materiales y fsicos, pero para el socilogo se
refiere ms especficamente a los factores sociales y culturales que
ayudan al individuo a desarrollar sus potencialidades sociales originarias y naturales. Nosotros estudiamos al individuo ya presente en
la sociedad, ya sea un nio relativamente inerme o un adulto ms
o menos autosuficiente.
Parecen bastante ftiles las discusiones sobre si es la naturaleza
o la crianza el factor ms importante en la socializacin del individuo. Sin duda alguna una criatura nace con aptitudes para reaccionar
ante las influencias de fuera, pero el estudio de estas aptitudes en estado bruto corresponde a los fisilogos y psiclogos ms que a los
socilogos. Estos ltimos se limitan a aceptar los hechos y a estudiarlos ; ahora bien, los hechos son aqu la disposicin y las aptitudes
de las personas para reaccionar ante los influjos exteriores. La conclusin cientficamente ms segura es que ambas, la naturaleza y la
crianza, contribuyen a la socializacin de la persona individual.

Criatura y creador.
Lo que hay que recordar como punto importante es que la persona
responde y reacciona. En otras palabras: el individuo humano no es
un objeto inerte y rgido, sino flexible y maleable, al que la sociedad
modela conforme a sus objetivos. No es un mero mueco de su cultura, que acte siempre y exactamente tal como la cultura lo exige. El
ser humano, como agente dotado de la capacidad de discernir y de
decidir, puede modificar su propio comportamiento y puede influir en
la sociedad en que vive. La teora de los grandes hombres como motores de la historia exagera este punto, y la fe norteamericana en los
lderes lo subraya; lo que debe recordarse es que tanto la cultura como la sociedad son obra del hombre. Si los seres humanos no poseyeran esta aptitud para crear y producir cambios en sus relaciones humanas, no existira cultura en el sentido estricto de la palabra. Tampoco habra sociedad de personas que actuaran y que se hallaran en
interaccin.
Es verdad que en muchos aspectos las personas son producto
y hechura de su cultura y de su sociedad. La mayor parte de los in-

40

I. La persona social

El cuadro social de referencia

dividuos sufren la influencia de su ambiente social y cultural ms de


lo que ellos mismos influyen en l. No slo estamos socializados, sino
que lo estamos de una manera particular. Este hecho se observa en
forma dramtica en gran nmero de campesinos que emigran a las
ciudades industriales. Se les hace sumamente extraa la manera de
ser de la gente de la ciudad y de los obreros industriales y con frecuencia experimentan trgicas dificultades en su intento de adaptar su
propio comportamiento a las nuevas condiciones culturales.
La razn de esta dificultad reside en el hecho de que la persona
nacida en un rea rural aislada es una creacin cultural muy distinta
de la persona que se ha formado bajo el influjo de la gran ciudad industrial y comercial. Esto se ha concretado en las caricaturas universales
del campesino y el hombre de ciudad. Son todava mayores las diferencias culturales si comparamos a un oriental con un occidental. Un
chino se parece ms a sus compatriotas chinos que a un americano. La
semejanza entre un chino y un americano puede residir en su naturaleza originaria, en el hecho de que ambos son personas humanas,
con las mismas potencias naturales de inteligencia, voluntad y emocin,
recibidas al nacer. Pero sus diferencias de comportamiento se desarrollan principalmente por razn de la cultura y de la sociedad en medio
de las cuales ha crecido cada uno.

la sociedad transmite su cultura de generacin en generacin y adapta


al individuo a las formas aceptadas y aprobadas de la vida social organizada. La funcin de la socializacin consiste en desarrollar las
habilidades y las disciplinas de que tiene necesidad el individuo, en
infundirle las aspiraciones, las valoraciones y el plan de vida que
posee esa sociedad particular, y especialmente en ensearle las funciones sociales que deben desempear los individuos en la sociedad.
El proceso de socializacin est continuamente en accin fuera
del individuo. Afecta no slo a los nios y a los inmigrantes cuando
stos entran por primera vez en contacto con una sociedad, sino a todas las personas dentro de la misma sociedad y a todo lo largo de
su vida. Influye en las personas suministrndoles las pautas de comportamiento que son esenciales para el mantenimiento de la sociedad y
de la cultura. Desde el punto de vista de la sociedad, se trata esencialmente de un proceso de control social y una manera de ordenar
la vida de grupo.
Subjetivamente, la socializacin es un proceso que se desarrolla
en el individuo mientras ste se va adaptando a la gente que le rodea.
La persona adopta los hbitos de la sociedad en que vive. Ya desde
la infancia se va adaptando gradualmente a la sociedad. Un inmigrante se naturaliza sociolgicamente en la sociedad adoptiva. Debemos
recalcar que se trata de un proceso de toda la vida, que en su mayor
parte es una especie de conformacin subconsciente, y que siempre
est individualizado en un tiempo, en un lugar, en una cultura y en
una sociedad. Es muy importante observar que una persona no se
socializa en una forma casual, universal, resultando algo as como
un ciudadano del mundo o sencillamente un miembro de la sociedad humana. Este proceso convierte a la persona en un inconfundible
americano, mejicano, francs, o lo que sea.

Socializacin.
La socializacin es un proceso de influjo mutuo entre una persona
y sus semejantes, un proceso que resulta de aceptar las pautas de comportamiento social y de adaptarse a ellas. Esto no implica que la persona deje de ser un individuo. De la misma manera que no se puede
decir que una persona se hace humana porque aprende a usar de su
inteligencia, as tampoco se puede decir que una persona se hace
social porque aprende la manera de tratar con otras personas. El
ser humano es una persona social desde que comienza a existir, pero
a lo largo de su vida est sujeto a continuos cambios y adaptaciones.
Este desarrollo se observa no slo en las distintas etapas entre la infancia y la vejez, sino tambin en personas que cambian de una cultura
a otra, o de un status social a otro, o de una ocupacin a otra.
La socializacin se puede describir desde dos puntos de vista: objetivamente, a partir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo,
y subjetivamente, a partir de la respuesta o reaccin del individuo
a la sociedad. Objetivamente, la socializacin es el proceso por el que

41

El cuadro social de referencia.


Las experiencias acumuladas por el individuo en su sociedad forman el trasfondo a partir del cual queda sujeto a nuevas experiencias. Los socilogos dicen que la cultura se interioriza, que el individuo la encarna de modo que desde dentro su conducta sigue
siendo influida por ella. La cultura no es algo meramente exterior al
individuo. Todo su trasfondo social influye enormemente y sin cesar
en las formas de pensar y de comportamiento que adopta la persona en
cualquier momento dado.

42

43

I. La persona social

Aprendizaje social

Las formas de vida que ha aprendido, las ideas que profesa, los
valores que atesora, en su origen esto viene en cierto modo del exterior. Son los resultados, los productos, los materiales del proceso de
socializacin. La persona tiende a hacer nuevas experiencias y a interpretar los acontecimientos corrientes a la luz de sus experiencias anteriores. En cierto sentido, tiende a pensar y a obrar conforme al grado
de conformidad que ha alcanzado.
El cuadro social de referencia tiene como contenido las experiencias sociales del individuo. stas son los puntos estratgicos desde los
cuales mira al mundo; son los puntos de referencia y de comparacin
en relacin con los cuales forma sus opiniones y juicios y en conformidad con los cuales se comporta, con frecuencia sin reflexin consciente. ste es el depsito en que la persona encuentra rpidamente
los modelos para su comportamiento en las situaciones corrientes y
diarias de la vida social. Y es tambin el depsito en el que va a buscar las semejanzas con el pasado para afrontar una nueva situacin.
Las experiencias de la vida que forman el cuadro social de referencia pueden analizarse esquemticamente en tres niveles, a) El que es
comn a todos los seres humanos, los elementos sociolgicos que se
hallan en todas partes: pautas de comportamiento, relaciones humanas, status y rol, instituciones, etc. b) Cada persona, sin embargo,
experimenta estas cosas a travs de su propia personalidad en una
forma que no puede compartir ninguna otra persona, c) La experiencia se encuentra especificada por la cultura y la sociedad en que ocurre. De este modo, el cuadro social de referencia es universal, nico,
y cultural al mismo tiempo.
Estos tres aspectos de la experiencia social se pueden demostrar
con numerosos ejemplos. La amistad y el grupo primario pueden
hallarse dondequiera que los seres humanos viven en sociedad; pero
cada persona experimenta la amistad en una forma nica, que no se
reproduce nunca exactamente, en este tiempo y en este lugar, con
estas personas particulares. La forma d demostrar y simbolizar la
amistad difiere de una sociedad a otra. En una sociedad, los amigos
varones adultos se saludan con un beso eh la mejilla, en otra sociedad
con un abrazo y en otra con un apretn de manos.

ceso no se refiere a los conocimientos que adquiere un individuo en


particular, recibidos tambin por el contacto con los otros, sino a un
comn conocimiento compartido por todos, de trascendencia social.
Desde el punto de vista de la sociedad, ste es bsicamente un proceso
de control social que tiene por finalidad el hacer que la persona se
sienta confortable en un sistema sociocultural ordenado. La cuestin
no est en quin aprende o en cmo aprende, sino que estriba en qu
se aprende.
No hace falta extenderse sobre los impulsos biolgicos y psicolgicos caractersticos de los seres humanos normales, que explican el hecho de que la gente quiera aprender. Los hombres se ven atrados por
ideas, objetos o situaciones que satisfagan su capacidad de conocer.
La interaccin entre el que aprende y la cosa aprendida se llama la
respuesta, la reaccin; es lo que sobreviene cuando la tendencia particular en el individuo est coordinada con el objeto. Sociolgicamente,
podemos sealar aqu tambin la importancia de las recompensas y los
castigos aquellas cosas que refuerzan o facilitan la respuesta del individuo en su empeo de aprender.
Esta terminologa abstracta puede dar la sensacin de que cada
faceta del proceso de aprendizaje es una entidad singular, separada.
De hecho cada una en concreto es uno de los complejos aspectos del
proceso total. Por ejemplo: un muchacho desea aprender a jugar al
ftbol para llegar a ser un as en el equipo del colegio. Hay una tendencia a aprender: conseguir la gloria y la popularidad local; pero
va acompaada de otros deseos: recrearse, disparar energas fsicas,
demostrar que es resistente. El objetivo que atrae su atencin est en
la tcnica del juego, el sistema de reglas del equipo en el campo y
fuera de l, las diferentes y posibles jugadas. La respuesta es su ejercicio y su actividad efectiva, que le proporciona el dominio de las
formas del juego y de la coordinacin con los otros jugadores. La
recompensa tambin puede ser mltiple: ganar efectivamente en el
juego, la aprobacin del entrenador, el aplauso de los espectadores.
Cuando sufre el aspecto negativo, las sanciones o el castigo, puede
descubrir que tambin stos son factores del proceso de aprendizaje.
Desde el punto de vista sociolgico, el proceso de aprendizaje
social est afectado por ciertos condicionamientos y ciertas limitaciones. Todas tienen que ver con la manera de aprender en relacin con
otras personas. No nos interesan ahora el pensamiento original ni los
descubrimiento, las inducciones o deducciones de teoras ideolgicas,
ni la investigacin experimental realizada en el retiro de un gabinete
de estudio o de un laboratorio. El proceso de aprendizaje social es un

Aprendizaje social.
El proceso de socializacin puede reducirse en definitiva al hecho
de que el individuo aprende por el contacto con la sociedad. Este pro-

44

I.

La persona social

proceso que se desenvuelve con la gente y entre la gente, y que por


consiguiente implica siempre relaciones sociales.
Los dos procesos sociolgicos de aprendizaje ms importantes son la
imitacin y la competicin. La imitacin es la accin humana por
la que uno tiende a reproducir con mayor o menor exactitud el comportamiento de los dems. Se observa generalmente no slo en la forma como los nios remedan a sus padres, sino tambin en la forma
en que los adolescentes e incluso los adultos ya maduros adoptan las
caractersticas de las personas a las que aprecian y admiran. Ocurre
muchas veces que los especialistas y profesionales ofrecen un modelo
de rol para la imitacin de los jvenes que piensan dedicarse a lo
mismo. Encontramos asimismo no poca imitacin social en la concordancia en el interior de los grupos de compaeros, al igual que en
cualquier tipo de moda, ya sea en la indumentaria, en las casas o en los
procedimientos educativos.
La competicin es un proceso estimulador en el que dos o ms
personas rivalizan entre s en la prosecucin del saber. Tiene especial
importancia en el aprendizaje social de los nios, pues con frecuencia est entraado en el deseo que tiene el nio de lograr la aprobacin de los dems. Es muy fuerte tambin en todo el rea del status
social, donde la gente acostumbra a intentar no ser menos que el vecino. Parece significativo que el aprendizaje social alcance en las
culturas ms desarrolladas y flexibles su mxima competitividad.
El aprendizaje por competicin muestra claramente que la gente tiende
a aprender y a configurarse segn las formas reconocidas de comportamiento en sociedad y a rehuir las formas que se desaprueban.
De estas breves observaciones sobre los subprocesos de imitacin,
sugestin y competicin resulta obvio que los prerrequisitos esenciales del aprendizaje social son el contacto y la comunicacin. Los pocos
estudios autnticos acerca de individuos aislados socialmente, de nios
a los que se mantuvo alejados de la sociedad, han mostrado que la
asociacin con otros es una condicin esencial del aprendizaje social.
El nmero y la calidad de los contactos y relaciones que tiene una
persona a lo largo de su vida son tambin, hasta cierto punto, la medida del grado alcanzado en su socializacin.

Obstculos de la socializacin normal.


La socializacin normal es un proceso que produce por lo menos
el mnimum de conocimientos necesarios a una persona para vivir en

Agentes de socializacin

45

su sociedad particular. El trmino normal necesariamente ha de


dejarse en cierta indeterminacin, pues la sociedad no exige de todos
sus miembros exactamente el mismo grado y calidad en la respuesta.
De unos se espera ms que de otros. Algunos pueden y quieren responder con ms prontitud y rapidez que otros. Nadie puede explotar
por s solo todas las potencialidades de su sociedad y de su cultura.
Por muy ambiciosa y brillante que sea una persona, el tiempo y
las circunstancias le impiden constantemente realizar ms de una
fraccin de sus propias potencialidades'culturales y sociales. El desarrollo de una sociedad altamente especializada ha multiplicado el nmero
de posibles actividades y funciones accesibles en general, pero ha disminuido el nmero especficamente accesible para cada individuo.
Necesariamente hay que seleccionar entre las numerosas actividades
y una vez elegida una hay que concentrar sobre ella todo el esfuerzo.
Es raro que una persona realice plenamente todas las funciones que se
esperan normalmente de ella, familiares, profesionales, religiosas y otras.
Es todava ms raro que realice su potencialidad en ms de una profesin. Un buen fsico, por ejemplo, no puede al mismo tiempo hacer
carrera en msica o en ciencias polticas, aunque s puede tener amplios
conocimientos fuera del campo de la fsica.
Hay otros obstculos para el pleno desarrollo de la capacidad social
del individuo. Una persona puede ser poco inteligente o perezosa, puede estar enferma, invlida o afectada de otras desventajas fsicas. La
estructura social puede restringir las oportunidades individuales de
aprender, como cuando una pequea clase dirigente domina a las
grandes masas del pueblo. La cultura misma, con sus creencias, actividades y valoraciones, puede impedir el aprendizaje acentuando el lado
tradicional y esttico. El cuadro fsico y geogrfico de la sociedad
puede imponer tales exigencias a las personas, que stas necesiten emplear todas sus energas para la mera supervivencia.

Agentes de socializacin.
Se puede decir que la sociedad total es el agente de socializacin
y que cada persona con quien se entra en contacto es en cierto modo
un agente de socializacin. Entre la gran sociedad y la persona individual existen numerosos grupos pequeos, que son los principales
agentes de socializacin de la persona. El comienzo natural del proceso
para cada nio recin nacido es su inmediato grupo familiar, pero
ste pronto se ampla con otros varios grupos.

I. La persona social

La personalidad social

Las influencias preescolares inciden sobre el nio desde diversos


puntos. Los pequeos crculos de relaciones en que participa con sus
padres, parientes, amigos, nieras y otros, tienen su importancia para
mostrarle cmo ha de ser un buen nio. Ya en estos primeros aos
los diversos medios, como la televisin, la radio, los libros de cuentos,
comienzan a ofrecerle determinadas pautas de comportamiento. El
barrio, la escuela y en ciertos casos la parroquia son importantes agentes de socializacin para los nios.
Otros medios de socializacin tienen diversos y variados efectos
en las diferentes fases de la vida de una persona. Como el aprendizaje
social es un proceso continuado en todos los niveles de edad, la persona
se ve constantemente refrenada en algunos de sus impulsos y estimulada en otros. Fracasos y satisfacciones, esfuerzos y readaptaciones,
todo con experiencias que ayudan a aprender. La madre que explica
las diferentes maneras como sus diversos hijos han atravesado las
fases del crecimiento, indirectamente est afirmando que ella misma ha
aprendido no poco de estas experiencias.
Todos los grupos y asociaciones de adultos, en los negocios y en
las profesiones, en el recreo, en la poltica y en la religin, influyen
continuamente en el cambio y en el desarrollo de la persona social.
Los medios modernos de informacin, como el cine, la televisin, la
radio y las grandes revistas ilustradas, influyen en la formacin del
comportamiento social ms de lo que la mayora se imagina. Los padres y los educadores que se preocupan por el impacto que tales agentes causan en los nios ordinariamente no caen en la cuenta de que ellos
mismos siguen los ejemplos y las sugerencias y recogen las opiniones
y las actitudes que les presentan esos medios. Se estn socializando en
forma subconsciente.

satisfacer plenamente todas las exigencias que corresponden a la funcin de la maternidad.


La personalidad social no es nunca el reflejo perfecto de la cultura
y de la sociedad en que se ha desarrollado. Es fsicamente imposible
para dos individuos, aunque sean gemelos, tener exactamente las mismas experiencias con las mismas personas, al mismo tiempo, en la
misma situacin, as como responder de la misma manera. No hay
pareja o agrupacin de individuos que pueda ser siempre del todo
idntica, ni es posible predecir siempre totalmente su comportamiento
social. La individualizacin no es, sin embargo, lo contrario de la
socializacin. Es slo un proceso que personaliza las experiencias de
cada uno. Esto es sencillamente otra manera de decir que cada uno
tiene su personalidad nica y variable y que incluso las experiencias
y las relaciones sociales originan diferencias entre los individuos que
estn dentro de un grupo.
Se puede decir con verdad que cada persona es a la vez nica y
social. Nadie vive en el vaco, y la persona se individualiza por la
manera como se adapta a los influjos que se ejercen sobre ella y por
su propia interpretacin personal de lo que ha aprendido. El socilogo
estudia lo que es social, comn, compartido por muchas personas, ms
bien que lo que es nico, peculiar o personal del individuo. Los agentes o factores de socializacin producen efectos semejantes en gran
nmero de personas, y estas semejanzas compartidas por tantas personas son las que hacen posible el estudio de la sociologa.

46

Individualizacin.
Ya hemos visto que todo individuo interioriza y personaliza su
experiencia social. Esto es lo que queremos decir al hablar de individualizacin de la cultura. Las pautas de comportamiento, si se han
de observar y apreciar cientficamente, han de expresarse por personas
concretas en situaciones sociales reales. Pese a la fantasa de los novelistas, no conocemos realmente qu es un hombre espacial, cmo se
comporta y procede con los dems. Esto se debe a que nadie ha interiorizado o asimilado interiormente las pautas que corresponden a tal
individuo. Igualmente, slo una persona que haya sido madre puede

47

La personalidad social.
Hemos dicho que la persona se caracteriza por la capacidad de
pensar y de tomar decisiones, y que se la puede estudiar desde distintos
puntos de vista segn lo que se pretenda. El concepto de la personalidad social como complejo de variadas funciones sociales es un recurso de suma utilidad para el socilogo. El individuo es persona
social por su nacimiento, pero su personalidad social se desarrolla constantemente mediante el proceso de socializacin. En trminos generales la personalidad social incluye todas las formas en que el individuo
acta en relacin con otras personas y junto con ellas. En particular
se pueden analizar todas estas formas bajo los ttulos de los diversos
roles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cuales acta.
Ms adelante analizaremos los roles sociales con mayor detalle. Aqu

48

I.

La persona social

nos limitaremos a observar que la persona sigue unas formas determinadas de comportamiento en cada uno de los principales grupos
en que participa. Es el padre en su familia, el presidente de la junta
parroquial, el superintendente en su fbrica, un miembro de la asociacin de padres y maestros, del club local y del partido republicano.
Todo esto es algo ms que meras facetas o aspectos de su persona. Cada
una de estas cosas le exige que desarrolle una actividad correspondiente
a los objetivos del grupo y a su propia participacin en l. Si reunimos
todos estos papeles y estudiamos su origen, su funcin y sus relaciones
mutuas o su estructura, estudiamos la personalidad social del individuo.

LA SOCIALIZACIN AMERICANA Y LA PERSONA SOCIAL

1. Los nios mimados.


Los norteamericanos de la vieja generacin y los extranjeros que visitan
nuestro pas se quedan horrorizados al ver el modo como criamos a nuestros nios. Las personas mayores se quejan a menudo de que los nios
se cran sin cortesa ni buenos modales. Los europeos tienen la sensacin
de que a nuestros nios se los ve y se los oye demasiado, que los padres
son unos padrazos, excesivamente indulgentes, y que en cierto modo son
los nios los que llevan la voz cantante en el hogar norteamericano. Como
consecuencia de esta tendencia a la socializacin permisiva, sealan el vandalismo en los colegios, las huelgas en la universidad, las bandas juveniles
en las grandes ciudades, y entre los jvenes adultos la resistencia al servicio
militar, la aficin a las drogas y a la vida marginal.
Hay que presuponer que en cualquier sociedad la socializacin de los
nios tiende a integrarse segn las formas de pensar, los fines, las creencias, las valoraciones y los ideales de tal sociedad. Esta integracin nunca
es perfecta, pero ayuda a explicar lo que puede parecer un comportamiento incongruente e indisciplinado. En cierta medida las pautas de los adultos
socializan al nio, pero tambin las de la infancia influyen en los adultos
norteamericanos. La consideracin de los siguientes puntos contribuir a
explicar la socializacin caracterstica de los nios de Norteamrica.
a) En los Estados Unidos ha sido siempre tradicin el tener en gran
estima la personalidad individual. Esta estima no se ha limitado a los adultos ni a una determinada y transitoria fase de la vida de la persona. Tal
respeto y aprecio se extiende incluso hasta los nios ms pequeos.
b) Se atiende tambin especialmente al futuro. A diferencia de muchos
otros pueblos ms antiguos de Europa y Asia, los norteamericanos prestan
poca atencin a las tradiciones como normas de conducta. Los nios son
la ola del futuro. En ellos se cifran las ilusiones de muchos padres que
no han tenido personalmente xito.

Los nios mimados

49

c) El relativo aislamiento del grupo conyugal inmediato impide que el


nio desarrolle relaciones emotivas difusas con un grupo mayor de parientes adultos. El nio halla su seguridad y cario nicamente en los padres,
y no en el mbito ms extenso de los parientes, abuelos, tos y primos.
d) La inconsecuencia en las normas de conducta tiende a indisciplinar
al nio. Esto se observa sobre todo hacia la edad de siete a diez aos,
cuando el nio pregunta por qu ha de decir la verdad, por qu ha de
ir al catecismo el domingo y por qu ha de evitar ciertas palabras feas
cuando la conducta de sus padres no se amolda a lo que predican.
e) El nio se halla en extraordinaria dependencia respecto de la madre,
que simboliza para l el cario y la seguridad, mientras que el padre tiende
a convertirse en una especie de extrao. La educacin de los nios raras
veces es en Norteamrica una funcin compartida por el padre y la madre.
f) La tendencia cientfica y racional de la cultura norteamericana se
observa en el constante recurso de los padres al consejo de expertos, y
pseudoexpertos, en la educacin de los nios. La crianza natural y casi
automtica ha sido sustituida por el deseo de hacerlo en forma perfeccionada y cientfica.
Las investigaciones en este campo de la socializacin se van realizando
slo gradualmente, por lo cual nuestros anlisis han de ser necesariamente
deficientes. Sin embargo, las tendencias que acabamos de indicar estn relativamente bien marcadas en la sociedad americana. No queremos decir que
expliquen perfectamente el problema del abandono de los nios, ni se
aplican en todas partes sin restriccin. Hay muchas diferencias locales,
regionales y sociales en la educacin de los nios.
El nmero de inmigrantes europeos ha bajado considerablemente en el
ltimo cuarto de siglo, pero como en los Estados Unidos hay muchas
familias que viven conforme con los modos de ser de otras culturas extranjeras, se pueden observar muchas diferencias en la socializacin. Esto les
crea un problema a muchos nios, especialmente cuando descubren que la
vida familiar de sus compaeros de escuela es del todo distinta de la propia.
La pauta rural de socializacin difiere hasta cierto punto de la que caracteriza a las familias urbanas. La posibilidad de grupos parentales ms
amplios, de una cooperacin ms estrecha entre marido y mujer y entre
padres e hijos, as como el carcter conservador y el tradicionalismo de
la familia rural, todo ello implica un tipo de aprendizaje social distinto
para los nios rurales. Mucho de lo que se descubre como diferente en
la socializacin de los nios negros procede del modo en que las familias
negras se vieron forzadas a ajustar sus pautas de vida a las condiciones
de pobreza rural imperantes en el Sur de los Estados Unidos.

->U

I.

La persona social

2. Estandardizacin e individualismo.
Se dice que la instruccin pblica internacional, la difusin nacional de
los medios de informacin, y la transmisin simultnea de los programas
de televisin, producen una cultura de masa uniforme. A ello se aade una
teora tecnolgica de automatizacin cultural anloga. La economa industrial norteamericana ha hecho posibles el proceso y el producto estandardizados. De este hecho se ha pasado, con un curioso salto lgico, a pensar
que, puesto que los norteamericanos producen y consumen bienes estandardizados, los mismos norteamericanos han venido tambin a estandardizarse.
Aqu nos interesa, naturalmente, la cuestin de si la persona social en
Norteamrica es un producto estandardizado, si realmente hay semejanza,
aunque sea remota, entre la produccin norteamericana de bienes y servicios y la de personas sociales. Considerando el proceso, resulta que slo
una forma extrema de socialismo y reglamentacin de la educacin de los
nios desde la infancia podra dar este resultado. Pero la realidad norteamericana est tan lejos de todo esto que ni siquiera se puede plantear
como hiptesis acadmica.
La estandardizacin de los norteamericanos no se aproxima ni siquiera
a la observable en la mayora de las grandes naciones del mundo. Ni siquiera la estandardizacin de las cosas ha llegado al extremo que pudiera
hacer creer una observacin superficial. Si consideramos el producto, es
decir, la persona norteamericana, las siguientes observaciones nos harn
ver que no se trata de una persona estandardizada, uniforme.
a) La enorme variedad de nuestros tipos biolgicos y fsicos hace
imposible la estandardizacin de los rasgos fsicos. Probablemente no hay
nacin en el mundo en la que se encuentren mayores diferencias de tipos
y rasgos somticos. Nuestra poblacin ostenta toda la gama conocida de
color de la piel, de caractersticas faciales, de tipos de cabello.
b) Los matrimonios contrados entre personas de diferentes linajes y
razas originan, por lo menos temporalmente, una diversificacin todava
mayor de tipos fsicos. Si este proceso contina a lo largo de varias generaciones, deber acabar por producir un tipo fsico de norteamericano ms
o menos estandardizado. Por ahora, sin embargo, distamos todava varias
generaciones de este producto homogneo.
c) El nmero de las diferentes agrupaciones religiosas en Norteamrica
es mayor que en cualquier otro pas del mundo. Aunque el cristianismo es
la base de muchas de nuestras religiones, las variadas interpretaciones del
mismo han dado origen a ms de 250 grupos religiosos formalmente diferentes.
d) Hay enorme variedad en los tipos de arquitectura. Esto se puede
observar no slo en las fbricas, escuelas, iglesias y edificios pblicos, sino
especialmente en las construcciones residenciales. Son muchos los estilos

Estandardizacin e individualismo

51

identificables, como el colonial, el georgiano, el del sur, el espaol, el de


tipo de rancho y otros; pero la ingeniosa combinacin de los estilos hace
con frecuencia casi imposible su identificacin y enumeracin.
e) La tendencia a construir viviendas unifamiliares refleja individualizacin, no slo en el contorno material de la vida, sino tambin en un
mayor aislamiento de las mismas familias. Incluso en las ciudades es dudoso
que las casas con numerosos apartamentos y los proyectos de grandes edificios residenciales creen un ambiente propicio para el desarrollo de un
comportamiento conformista. La continua emigracin de las familias hacia
los suburbios tiende a contrapesar la vida en masa de las ciudades.
f) La rica variedad de modelos en la forma de vestir tanto masculina
como femenina desmiente igualmente la apariencia externa de estandardizacin. La moda masculina, tradicionalmente ms conservadora que la femenina tanto en el color como en el corte, se ha desarrollado en una gran
variedad de estilos y combinaciones. Las tiendas norteamericanas ofrecen
mayor surtido que las europeas en tallas y formas de calzados, sombreros
y vestidos de mujer.
g) Desde el punto de vista sociolgico la estandardizacin de las pautas de comportamiento es ms importante que todo lo que precede. No
cabe duda de que poco a poco va surgiendo un inconfundible tipo norteamericano de persona social, pero aun en este sentido las diferencias son
con frecuencia ms llamativas que las semejanzas. Entre estas diferencias
se cuentan las que existen entre la poblacin rural y urbana, entre las
clases altas y bajas, pero las ms notables son las que provienen de una
base regional. Todava hay caractersticas variedades culturales en el extremo Sur, en Nueva Inglaterra, en el Medio Oeste, en el Sudoeste, en California.
Extraa e inesperadamente el trabajo en serie y el sistema de produccin masiva han dado resultados casi contrarios de los que haban predicho
algunos tericos. Una estandardizacin terriblemente uniforme ha abierto
el camino a la diferenciacin e individualizacin. En otras palabras, el sistema econmico norteamericano, incluyendo la organizacin tanto tcnica
como social del sistema, ha hecho posible una variedad tan rica como no se
haba conocido antes en el mundo.
Gracias a la- refrigeracin, al transporte y a la conservacin de los
alimentos, el norteamericano no est ya atado a las estaciones y ciclos de
la naturaleza. Puede variar su rgimen alimenticio en formas desconocidas
por sus predecesores y por la mayora de sus contemporneos de otras
naciones. Gracias a los inventos y artefactos puede vivir confortablemente
en el desierto, lo mismo en medio del fro del invierno que en los ardores
del verano. Puede viajar ms de prisa y con ms medios que los habitantes
de otros pases. No negamos que todos stos son aspectos exteriores, que
no tocan directamente el carcter o el alma del norteamericano. Pero estas
cosas materiales son producto de la personalidad caracterstica del norteamericano, pragmtica, imaginativa, enrgica, racionalizadora.

52

I.

La persona social

3. La adaptable personalidad norteamericana.


El carcter norteamericano, es decir, la personalidad caracterstica de
los Estados Unidos, ha sido objeto de anlisis tanto para los socilogos
como para los comentaristas. Algunos de estos anlisis son tentativas serias y cientficas, otros son sencillamente caricaturas desfiguradas e impresionistas. La personalidad social de los norteamericanos no puede ser
una cuestin estadstica, de puros nmeros precisables con exactitud. Generalmente, caso que tenga algn valor, se fijan en un tipo norteamericano
de determinada condicin, como el ciudadano de clase superior a la media
y de raza blanca.
Prescindiendo de cualquier otra caracterstica de este individuo tpico,
la ciencia est de acuerdo en fijarse en su adaptabilidad. Es una deduccin
lgica del enorme dinamismo de la sociedad y de la cultura norteamericana,
y una generalizacin basada en la observacin directa y emprica. Las
oportunidades son tan numerosas, los inventos tan frecuentes, las aspiraciones tan optimistas que el norteamericano se ve como forzado a adaptarse
a una situacin que cambia constantemente. Esta prontitud para cambiar de
rumbo incluida en el trmino adaptabilidad, es la tendencia central de la
personalidad tpicamente norteamericana.
a) Se dice a menudo que la influencia del pasado, la presencia de una
historia larga y consagrada son la causa de la estabilidad de una sociedad
y de sus elementos sociales. Es absurdo creer que los Estados Unidos no
tienen tradiciones o que stas no ejercen influjo en nuestra poblacin. Lo
cierto es que uno de nuestros ms importantes legados culturales es la
tradicin de cambio y de propensin al cambio. Esto se ha asimilado
como un valor muy elevado y se refleja en la adaptabilidad de la persona.
b) La influencia del futuro no es una influencia opuesta o contraria
a la del pasado. La insistencia del norteamericano en el progreso es un
elemento constitutivo del cuerpo de valores sociales que se extiende a lo
largo de su historia. Ni el progreso ni el deseo de progreso parece amortiguarse en nuestra sociedad. En este sentido, el norteamericano posee una
personalidad orientada hacia el futuro y la adaptacin a las situaciones
futuras, previstas o no, es un ingrediente bsico de su carcter.
c) La confianza en s mismo es una virtud recomendada con insistencia e inculcada a la juventud norteamericana. Que no quiere decir rgido
aislamiento, como el lobo solitario o el capitn de su propia alma y
destino. Es sencillamente la confianza que tiene el norteamericano en que
puede escalar la pendiente, en que tiene que hallar en s mismo los recursos necesarios para responder a todos los estmulos, o por lo menos a
los que l cree que merecen la pena.
d) La confianza del norteamericano en los otros es una expresin de
la confianza en s mismo, ms bien que un sentimiento de desamparo y
de subordinacin a los dems. El norteamericano siente que debe ser acepta-

La adaptable personalidad norteamericana

53

do por cualquiera y en cualquier parte, que puede contar con que los otros
le apreciarn o por lo menos le tolerarn. El tpico norteamericano cuenta
con una gran dosis de comprensin por parte de los dems, sin necesidad
de filosofar ni de explicarse los motivos de esta conviccin.
c) La necesidad de aprobacin se expresa probablemente con ms franqueza y ms ampliamente entre los norteamericanos que en otros pases.
La personalidad norteamericana es expansiva en este sentido; desea la
aprobacin y el aprecio del mayor nmero posible de personas adems
de la familia y de los ntimos amigos. Desea ser considerado como un
buen tipo, pero no que se le tome por un primo.
f) La movilidad de las personas en la sociedad norteamericana contribuye al desarrollo de la adaptabilidad personal. Nos referimos no slo
a la movilidad social, sino incluso al movimiento fsico y al cambio de
residencia de los individuos y de las familias. Se calcula que una familia
urbana cambia de residencia tres veces en diez aos. En la esfera del
empleo el cambio de actividad es un fenmeno social nico por su frecuencia y su extensin. Slo la cantidad de viajes que emprenden los
norteamericanos por placer o por negocios ha hecho de los Estados Unidos
una nacin sobre ruedas y con alas.
Un anlisis de este gnero no pretende ahondar en los motivos internos
que tienen los norteamericanos para este constante proceso de adaptacin.
Podemos, sin embargo, decir que las actitudes y valoraciones adoptadas por
las personas tienden a conformarse con las manifestaciones exteriores de
comportamiento. La personalidad norteamericana tiene que adaptarse a
estos factores sociales y culturales. Debe afrontar la situacin social en
que vive.
Todo estudio sobre la adaptabilidad de la persona debe implicar la
importante cuestin de si la persona social es un medio o un fin en s.
Si la persona social es el centro de la sociedad, la trascendente unidad
fsica irreducible del grupo, parece que habra que esperar que las instituciones y los valores se adaptaran a ella y no viceversa. Se trata probablemente de una cuestin demasiado simplificada, a la que no se puede
responder plenamente en esta forma por la compleja relacin que hay
entre el individuo y la sociedad.
Las necesidades sociales bsicas son las mismas en todas partes, pero
varan los modos de satisfacerlas. Las personas tienden a desarrollar el
gnero de cultura que les conviene, as como la cultura tiende a desarrollar
el gnero de personas que sean capaces de utilizarla mejor. Una cultura
dinmica ha de ser utilizada por gente dinmica. Las personas adaptables
quieren tener una sociedad adaptable. En una palabra, la adaptabilidad
es una caracterstica central tanto de la personalidad como de la sociedad
y de la cultura norteamericanas.

54

I.

La persona social
La neurtica personalidad norteamericana

4. La neurtica personalidad norteamericana.


Es una observacin comn de los crticos del modo de ser americano
que el rpido andar de la vida moderna est haciendo de nosotros una
nacin de neurticos. La tesis dice que la rapidez misma engendra en
cierto modo neurosis, que la incapacidad de detener el paso convierte a
los individuos en fracasados y nerviosos, que el ritmo en continuo crescendo exige algo que no se puede pedir a los seres humanos normales.
Como prueba de esto se aduce el creciente nmero de casos de neurosis
y de psicosis, el hecho de que los enfermos mentales ocupan ms camas
de hospitales que los enfermos fsicos, que hay cada vez mayor demanda de psicoanalistas.
Sin embargo, parece haber una falacia lgica en la relacin que se
establece entre la prisa de la vida y el aumento de personalidades neurticas. El neurtico es generalmente uno que se siente perplejo y confuso
en su comportamiento. La cuestin que importa sociolgicamente no es
si se ha acelerado el ritmo moderno o si el cambio es inherente a la
sociedad y a la cultura norteamericana. La cuestin es si el conflicto interior de la personalidad es reflejo, efecto o causa de un conflicto sociocultural exterior.
A las personas neurticas se las tiene por anormales porque no reaccionan frente a los otros, frente a su ambiente social y cultural, en
la forma prevista y reconocida por todos. Durante mucho tiempo se ha
buscado dentro del individuo la explicacin de su conducta anormal, se
ha ahondado en su psiquis, se han analizado sus sueos y sus fantasas,
se han medido sus instintos, se han desenmaraado sus traumas y sus
obsesiones.
Si la explicacin de la personalidad neurtica reside totalmente en el
interior del individuo enfermo, no es materia de estudio para el socilogo.
En cambio, si su condicin es la reaccin ante la cultura en que vive y
un reflejo de la misma, el problema es de capital importancia para el
socilogo. Ciertamente, uno de los criterios que adoptamos para juzgar a
las personas es si sus formas de comportamiento convienen con las que nosotros llamamos pautas admitidas y normales. Los criterios no son lo que
una persona particular puede juzgar como socialmente normal, sino lo
que la sociedad misma considera generalmente como tal. As, lo que es
perfectamente normal en la sociedad y en la cultura norteamericana puede
considerarse como anormal en la sociedad turca y viceversa.
El conflicto mental que forma la base de las diversas neurosis de los
norteamericanos parece venir de fuera de la persona misma. Parece ser
tambin que slo las personas relativamente inteligentes que reconocen las
inconsecuencias culturales y las personas relativamente escrupulosas que
tratan de resolverlas son las ms expuestas a ser afectadas. Algunas de
estas inconsecuencias son las siguientes.

55

a) La contradiccin entre las aspiraciones al xito y a la humildad


tiende a impeler a las personas en dos direcciones opuestas. No queremos
con esto decir que una persona que triunfa no puede ser humilde. Lo que
s queremos decir es que los pusilnimes no poseern la tierra, por lo
menos la tierra norteamericana. Para tener xito hay que ser agresivo, hay
que afirmarse; ahora bien, esforzarse constantemente por mantener esta
lnea de conducta es ciertamente un obstculo para la humildad.
b) Insistir al mismo tiempo en los motivos de provecho y de servicio
hace difcil la conciliacin de ambos. Esto es sencillamente otro aspecto
del conato de equilibrar por una parte el inters propio y la bsqueda
de s rriisrho, y por otra el amor fraterno y la caridad universal. En la
esfera econmica consideran con frecuencia los norteamericanos el servicio
como un artculo comercial y de hecho procuran excelentes servicios con
miras sacar mayores provechos de la mercanca que venden.
c) En la cultura norteamericana se ensalzan a un tiempo como virtudes sociales la honradez y la sagacidad. El semiprofesionalismo de los
atletas escolares es un ejemplo palmario de esta actitud. La idea de que
un estudiante debe seguir, las normas del honor se recuerda en la misma
universidad en la que se trata de restringir arteramente el cdigo de los
amaters. Dentro de ciertos lmites la persona que sale a flote con
prcticas sospechosas logra cierto prestigio, mientras se convence a s misma
de que la honradez es la mejor poltica.
d) Las costumbres contradictorias de moralidad sexual son sin duda
alguna una fuente de perplejidad para los jvenes. Se les ensea que
deben ser decentes y limpios en sus relaciones con el otro sexo, pero al
mismo tiempo se los anega desde la infancia en un mar de imgenes
sensuales de anuncios, cuentos, pelculas y canciones de este gnero.
e) La rudeza fsica y el confort corporal se presentan como metas
ideales del norteamericano. Los anuncios de la mayor parte de los productos son una invitacin en gran escala a una vida ms fcil y ms
confortable. Pero al mismo tiempo se ensalzan el ejercicio fsico, la fuerza,
la buena salud, la robustez.
Una lista mucho ms larga de estas aspiraciones contradictorias se
podra hacer o se puede hallar en casi todos los textos introductorios a
la sociologa. Cmo se explica que tal sistema de valores no origine
un aumento todava mayor de las neurosis entre los norteamericanos?
La respuesta principal es que una persona se puede socializar de modo
que admita como cosa normal los dos extremos de la contradiccin. Si
desde la ms tierna edad se acostumbra el nio a observar tales formas
de compromiso en sus padres, tiende a aceptarlas sin la menor dificultad.
ste es un primer ejemplo de cmo la cultura modela al individuo. La
cultura suplanta a la lgica. Puesto que todo el mundo piensa y obra de
la misma manera, el individuo se ve inhibido para plantearse interrogantes sobre un sistema de conducta admitido, por contradictorio que sea.
La personalidad cuya neurosis se puede atribuir a la cultura es excep-

56

I.

La persona social

conal al mismo tiempo que anormal. Tiene suficiente penetracin para


inquietarse por las inconsecuenciaSj en lo cual es una excepcin frente a
la mayora de la gente en la sociedad. Es anormal desde el punto de
vista de la sociedad por el hecho de no obrar siempre conforme a sus
normas.
No obstante debemos terminar insistiendo en una advertencia, y es
que por reconocer las inconsecuencias y contradicciones culturales no debe
una persona volverse necesariamente neurtica. Hay numerosos y diligentes investigadores de la sociedad norteamericana que son conscientes
de la presencia de estas tendencias contradictorias, y no hay por qu
suponer que son personalidades anormales. Por otra parte, la mayora de
las personas estn constantemente sujetas a influjos culturales sin darse
perfecta cuenta de ello.

5. El americano violento
Uno de los centros de inters para las ciencias sociales ha sido el manifiesto incremento en la cantidad de comportamientos violentos dentro de
la sociedad norteamericana. A lo largo de las dos ltimas dcadas las estadsticas del FBI han registrado un incremento casi constante en la tasa
anual de crmenes contra personas, y los medios de informacin refieren
con no poca frecuencia acciones violentas de individuos y de bandas, y
tambin de la turba destructiva por las calles de la ciudad. Un clamor
pblico ha surgido como reaccin a tales eventos pidiendo la restauracin
de la ley y el orden en nuestra sociedad.
La gran mayora de norteamericanos se opone a esta violencia, se siente
amenazada y no se encuentra personalmente implicada en ella. Trtase sin
embargo de un fenmeno bastante vasto como para interrogarse sobre sus
causas. Cmo consiguen, los violentos salirse con la suya? Se trata quizs
de una caracterstica de la personalidad norteamericana, inhibida por la
mayora, pero expresada por algunos? Dado que la personalidad se socializa en el seno de la cultura, habr que traer a colacin factores histricos y sociolgicos para dar cuenta de los estadounidenses violentos?
Las observaciones que a continuacin se exponen pretenden ofrecer una
perspectiva ms amplia sobre el terreno cultural de donde emerge el norteamericano violento.
a) Los Estados Unidos son un pas joven que de alguna manera parece
reacio a asumir la madurez de las pautas de conducta civilizadas. Una manifiesta nostalgia perdura de la perdida frontera y de los hombres rudos
y violentos que exploraron las tierras abiertas y desconocidas. Este pas ha
padecido en verdad mucha violencia: la extirpacin de los indios, la brutalidad del sistema esclavista, la Guerra Civil fratricida, los disturbios por
causa de huelgas laborales, la guerra entre bandas y el crimen organizado,
y ms recientemente una serie de pronunciamientos estudiantiles.

El americano violento

57

b) Uno de los hechos que caracterizan la sociedad contempornea es


que no ha permitido enterrar en la historia la violencia norteamericana.
Los medios de comunicacin suministran un continuo torrente de violencia
que parece haber aumentado en intensidad. Los medios de informacin son
sus propios arbitros del buen gusto en esta cuestin. Las llamadas historias
detectivescas ofrecen a menudo descripciones de la violencia extraordinariamente minuciosas. La televisin, que atrae diariamente a la mayor parte de
hogares estadounidenses, tiene una difusin todava superior a la de los
peridicos, revistas y libros.
c) Podemos adelantar como regla general que tanto ms civilizada se
vuelve una sociedad, ms autocontrol y menos violencia manifiestan sus
ciudadanos. Las conductas ms violentas se dan entre gente que carece de
autocontrol en una sociedad que adolece de control social. Esto significa
que la violencia es a la vez sntoma y consecuencia de un control social
debilitado. Ya vimos que todo el proceso de socializacin, desde el punto
de vista de la sociedad es un mecanismo para desarrollar la conformidad
a las normas de conducta aceptadas. Donde la socializacin es inadecuada
semejantes controles tienden a romperse.
d) Ciertos valores se hallan estrechamente vinculados al proceso de
socializacin de los norteamericanos. La cultura da mucho nfasis a la
libertad personal, los derechos privados, la empresa individual, y la igualdad de oportunidades. En algunos casos este nfasis se ha desarrollado a
expensas del contrapeso que ejercen los deberes sociales, las obligaciones
mutuas, y la responsabilidad colectiva. Parece ser que la persona violenta
tpica tiende a ignorar, o no consigue establecer, el equilibrio entre estas
dos facetas de su personalidad social.
e) Los Estados Unidos son un pas que encierra grandes promesas,
pero para ciertos norteamericanos stas no se han mantenido. Segn algunos especialistas en ciencias sociales, la frustracin que esta situacin engendra explota en actos de agresin violenta. En este sentido la violencia no
sera simplemente ciega e irracional, sino que procedera de la conviccin
de que los Estados Unidos poseen las fuentes de riqueza materiales,
tcnicas, y organizativas para cumplir las promesas de una vida mejor
para todos los ciudadanos.
f) Los norteamericanos se socializan en la expectativa del cambio y el
mejoramiento. El dinamismo del sistema norteamericano puede contribuir
tambin a la violencia de nuestra sociedad. Se pregunta uno lo siguiente:
si podemos en definitiva cambiar todo para que sea mejor, por qu no
cambiarlo ahora? Es posible que el principio de la gratificacin diferida
funcione mejor en una economa centrada en la produccin que en una
centrada en el consumo. La impaciencia se aade entonces a la frustracin
para alimentar la violencia.
Los anteriores comentarios indican la complejidad de l cuestin del
norteamericano violento, y sugieren que la supresin por la fuerza de la
violencia mediante el ejrcito o la polica deja todava por examinar las

58

I. La persona social

races de tal fenmeno. Lo mismo puede decirse de la legislacin retrgrada que tiene el propsito muy justo de restaurar la ley y el orden.
Cualquier estado policial puede en ltima instancia prevenir la violencia,
pero fracasar al mismo tiempo en el hallazgo y la supresin de sus causas.

BIBLIOGRAFA
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1979.
II

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WILLIAMS, ROBN, American Society - A Sociological Interpretation, Knopf,
Nueva York 1961.

STATUS SOCIAL

Toda persona social tiene su puesto en los grupos y en la sociedad a que pertenece; es lo que llamamos su status. La sociedad no
es u n conglomerado azaroso y accidental de seres humanos; es una
disposicin ordenada de partes; la estructura social es como una especie de andamiaje en el que se puede reconocer cada parte por separado. Aunque la persona y su status social en la realidad no se encuentran nunca separados, se los puede pensar en abstracto con conceptos distintos.
El status social es el puesto que ocupa la persona en la estructura
social, tal como lo juzga y lo evala la misma sociedad.
Cada uno tiene su propio status social. N o nos referimos al mero prestigio y categora personal, ni a la opinin subjetiva que cada
uno tiene de s mismo. L a valoracin personal que uno mismo hace
de su propio status social puede ser completamente errnea cuando
se confronta con los criterios objetivos. El status social, por consiguiente, es la situacin o rango que en la propia sociedad le es concedido objetivamente a cada uno por sus mismos contemporneos.

El origen del status.


El concepto cientfico del status social no est sujeto al mero favor o
desfavor pasajero del pblico, que puede hacer a una persona muy
popular durante un ao y desecharla al ao siguiente. Adems, en el
mantenimiento y en el cambio de su status social la persona no es
un sujeto inerte de los caprichos de la sociedad, Cmo, pues, consigue
una persona este determinado status y no otro? Para responder a

61

II. Status social

Determinantes del status

esta pregunta hay que analizar el origen del status social. Los socilogos distinguen dos modos principales de obtenerlo.
La adscripcin de un status supone el hecho de que la sociedad
aplica al individuo ciertos criterios valorativos sin intervencin de
aqul. El ejemplo ms claro es el criterio del abolengo: no depende
lo ms mnimo de la persona el haber nacido en una familia italiana
o irlandesa, de estirpe regia o de campesinos, de raza negra o blanca.
Aunque es cierto que en definitiva todo status es adscrito al individuo por su sociedad, nos referimos aqu nicamente a aquellas caractersticas que estn, por lo menos en su origen, totalmente fuera
del control del individuo.
El logro definitivo de un status social depende de la evaluacin
que socialmente se hace de los resultados obtenidos por los esfuerzos hechos por el individuo. Este proceso acta en dos direcciones.
Un hombre de ciencia eminente, con su obra, no slo realza su
propio prestigio social, sino que, por reflejo, honra y prestigia a su profesin. Si la realeza, como criterio ancestral, pierde prestigio social
en un determinado pas, es posible que un rey verdaderamente eficiente
y afortunado realce con sus propias acciones el valor social de la
realeza. La persona no es un mero recipiente pasivo colocado en un
status social. Su propio comportamiento eleva o rebaja su status.
Los socilogos hablan a veces de asuncin de status refirindose a la eleccin voluntaria del individuo que entra en un status
nuevo. Una persona puede elegir como profesin la jurisprudencia en
lugar de la carpintera; puede optar por casarse o por quedarse soltero, puede casarse con una persona de la alta sociedad, tener descendencia, aceptar un cargo poltico, una cartera de ministro, hacerse
misionero. Todos stos son ejemplos de asuncin voluntaria de status, que va ligada a la aceptacin de nuevas funciones sociales. Pero
conviene recordar que todas estas actividades requieren cierta preparacin y en este sentido se trata ms de un logro que de una mera
asuncin.
Hay que notar tambin que los caminos por los que un individuo
llega a un status social se interfieren y se entrecruzan con los otros.
Las personas ni estn completa y pasivamente a merced del juicio de
la sociedad ni son tampoco total y activamente los creadores de su
propio status social. En ltimo anlisis, el status social depende no
de lo que uno hace, o de lo que uno es o cree que es, sino de lo
que los otros miembros de la sociedad piensan que uno es.
Una persona puede trabajar con mucha aplicacin en una posicin considerada inferior sin lograr nunca modificar notablemente

su status social. En cambio puede tener la oportunidad de conseguir una ocupacin por la que su status quede automticamente elevado. Y puede tambin suceder, sobre todo en sociedades poco competitivas, que una persona se preocupe relativamente poco por el xito
social, que apenas haga nada por lograrlo y que, sin embargo, goce
de un status bastante elevado.

60

Determinantes del status.


Cuando hablamos de determinantes o de factores de un status
alto o bajo, no queremos decir que estos elementos procuren por s
mismos el status. El status es una construccin mental, el grado
de estima o desestima que la gente manifiesta en una sociedad para
con las personas individuales. El abolengo y el dinero, por ejemplo,
no son de por s elementos que necesariamente procuren un status.
El linaje y la riqueza determinan objetivamente el status de la persona,
pero esto slo es posible por la importancia social que han adquirido
estos elementos debido a la valoracin que la gente hace de ellos en
la sociedad.
Si consideramos el mundo entero, hay una gran variedad entre
las diversas sociedades en cuanto a la importancia que atribuyen a
los smbolos o determinantes del status. Pero como el status es algo
definido socialmente, es decir, algo determinado por factores extrnsecos a los mismos individuos, existen ciertos criterios universales de
aprobacin o desaprobacin social, de estima o desestima. En trminos sumamente generales, estos criterios estn contenidos en los valores
sociales, es decir, en las cosas que se consideran como importantes
y estimables. En concreto se pueden reducir a una serie de determinaciones o de factores, que se hallan universalmente presentes, combinados y acentuados en mayor o menor grado, dondequiera que la
gente vive en colectividades.
Tratando de apreciar el status social de un individuo, as como
de una familia o de una categora social, hay que usar los siguientes
criterios. Se pueden medir ms o menos objetivamente. Ninguno de
estos criterios es suficiente por s solo para evaluar el status; deben
tomarse combinados.
a) El abolengo de una posicin privilegiada o inferior, puesto que
el origen alto o bajo representa cierto valor incluso en una sociedad
marcadamente democrtica. La estima o desestima del linaje de una
persona en particular se cifra en diversos factores: la legitimidad o

62

II.

Status social

la ilegitimidad del nacimiento, la reputacin de los padres, la antigedad de residencia familiar en la zona. Con frecuencia se da especial
importancia al tronco racial (de ah la diferencia entre negros, indios,
asiticos o caucsicos); como tambin se da considerable importancia
por lo regular a la procedencia tnica o nacional (inglesa, mejicana,
italiana, francesa, etc.).
b) La riqueza, en una forma o en otra, es igualmente un criterio
universal de status social. Es un criterio cmodo y objetivo, puesto
que las posesiones son cosas tangibles. Se pueden contar y graduar.
Permiten a su poseedor ostentar el nivel de vida que puede permitirse
en cuanto a modo de vida, confort y bienestar general. Tambin tiene
importancia social el origen de las riquezas de una persona, ya que
el dinero recientemente o mal adquirido no proporciona tanto prestigio
como la riqueza heredada o adquirida por vas reconocidas socialmente.
c) La utilidad funcional que proporciona una persona es tambin
un criterio importante de status social. Se clasifica a una persona
segn lo que hace en la sociedad, y esto a su vez depende de lo que la
gente opina que vale la pena que se haga. En una sociedad en que
la institucin econmica es dominante, se apreciar a una persona
segn su actividad lucrativa. Atendiendo slo a este criterio podemos
decir que al director de un banco se le estima socialmente ms que al
conserje. Es tambin cierto que algunas categoras profesionales (como
la medicina o la ingeniera) se tienen en ms alta consideracin que
otras (maestro de escuela, por ejemplo, guardia de seguridad).
d) El grado o gnero de instruccin son determinantes del status
social en todas las sociedades. En algunas se hace gran distincin entre la gente que sabe leer y escribir, y los analfabetos. En las sociedades
en que es obligatoria la instruccin existen sus gradaciones ms variadas y sutiles, pero no menos reales. Una persona ms instruida tiene
tambin un status social ms elevado. El grado acadmico es un smbolo de status y su valor aumenta si se ha obtenido en universidades
de gran prestigio social.
e) Tambin la clase y el grado de religin que uno profesa es
determinante de status social. Las valoraciones generales de la sociedad incluyen siempre cierta actitud para con lo sobrenatural. En
la mayora de las sociedades es sta una actitud positiva, de aprobacin;
en algunas pocas sociedades se han hecho a veces intentos explcitos
de rebajar la estima de la religin como criterio de status social.
En una sociedad en la que slo existe una religin, la relacin con
sta y la posicin que en ella se ocupa es de mucha importancia para
el status. En una sociedad en que existen numerosas iglesias o deno-

Transferencia del status

63

minacio'nes, estas mismas agrupaciones religiosas tienden a ser clasificadas dentro de una jerarqua de status.
/) Las caractersticas biolgicas son criterios importantes conforme a los cuales una sociedad sita a algunos individuos particulares
en status social ms alto o ms bajo que a otros. El sexo parece
ser un criterio universal, en cuanto que la mayora de las sociedades
conceden al varn un status ms alto que a la mujer. En la valoracin social lo femenino es generalmente supeditado a lo masculino.
Las diferencias de grado varan considerablemente de una sociedad
a otra, pues en un determinado lugar y tiempo puede haber tendencia a la igualdad de los sexos, mientras que en otro lugar y tiempo
pueden mantenerse rgidamente las lneas de desigualdad. Tambin la
edad es un criterio fsico universal de status social, por lo menos en
cuanto que al adulto se le evala ms que al nio. Tambin en la
aplicacin de este criterio hay notables diferencias. En algunas sociedades se estima, se respeta y hasta casi se venera a las personas entradas
en aos, mientras que en otras sociedades se exalta principalmente la
juventud. Intimamente ligada con el sexo y con la edad est la belleza
fsica en la apreciacin de la gente. Los cnones de belleza son variables por lo que se refiere a la estatura y al peso, a los contornos
del cuerpo, al perfil del rostro, al color de la tez, al tipo de cabello,
pero en todas partes existen cnones semejantes.

Transferencia del status.


Aunque la persona y su status van siempre ntimamente unidos,
hasta aqu los hemos considerado en abstracto y separadamente. La
descripcin de la persona social nos dice lo que sta es, mientras que
la descripcin del status social nos dice lo que posee de valor segn la
opinin de la sociedad en que vive. Lo que ahora queremos decir
es que el status social se transfiere tambin a la persona social misma.
Lo que la sociedad aprueba o desaprueba nos indica tambin, en esta
transferencia, las personas a las que la sociedad estima o desestima.
Dicho de otro modo, se tiende a evaluar a un individuo segn los
elementos de valor que posee.
La transferencia del status se puede ilustrar con algunos ejemplos corrientes. Por lo regular es el cabeza de familia, el marido o el
padre el que representa hacia el mundo exterior el status social de
los miembros de la familia. Por consiguiente, hablando en trminos
generales, podemos decir que la esposa y los hijos reflejan y comparten

II. Status social

Tipos de status

su status social, de manera que en cierto modo el status del padre


se extiende a ellos. Otro ejemplo de transferencia social se da en las
personas que desempean un elevado cargo en la sociedad. Un presidente o un primer ministro, un cardenal o un obispo pueden tener
gran popularidad por su inteligencia, su simpata, su competencia. Son
cualidades subjetivas que le dan gran prestigio, pero, adems, se le tiene
en gran estima por el cargo que desempea y se puede decir que este
status se transfiere a la persona misma. Existen a la vez el carisma
del cargo y el carisma de la persona, y no dejan ambos de influirse
mutuamente.
Existe todava otro tipo de transferencia en el que puede decirse
que una persona se aprovecha de su status, o que un grupo saca partido de un status logrado en otra parte. Un banquero entra a formar
parte del patronato de una universidad; un industrial es nombrado
embajador; un atleta se vuelve jefe de relaciones pblicas en una cadena de comercios alimenticios. En todos estos casos se transfiere el
status de la persona; su prestigio social y su valor se trasladan a un
rea de conducta distinta. Los militares y oficiales de la marina de alta
graduacin han sido empleados por grandes industrias que hacen negocios con el gobierno federal. Poco o nada ser probablemente lo
que ellos conocen de la produccin industrial, pero son valiosos debido
a su alto rango o status.

social. Una persona que socialmente no es nadie puede tener grandes ambiciones, pero se ve impedida de realizarlas.
No vamos a analizar aqu las cualidades requeridas para el mando
y la influencia personal en la sociedad moderna. Los psiclogos prestan
gran atencin a la habilidad personal para persuadir a los dems, pero
al socilogo le interesan los orgenes y los efectos de esta capacidad
de direccin. Hay que destacar que, si bien el poder social acompaa
al status y lo acrecienta, ste no es la nica fuente de influencia
y de poder. Un individuo puede lograr un status superior mediante el
esfuerzo personal, como tambin puede adquirir un gran poder social
gracias a su esfuerzo y habilidad. El hacedor de reyes, la eminencia
gris, el consejero de una figura poltica y otras anlogas personalidades despliegan con frecuencia una influencia extraordinaria.

64

Poder social y status.


A veces se dice que el poder social, es decir, la influencia que una
persona es capaz de ejercer sobre las dems en la sociedad, es un
criterio del status de que goza. Aunque el poder social sirve como
criterio prctico y rpido para estimar el status social, esta influencia
es ms una consecuencia que el determinante del status. Es evidente
que las personas de alto status social tienen mucha ms influencia
en una comunidad que las personas de status inferior. La persona
de quien se dice que ha conseguido poder, primero ha alcanzado
una posicin social desde la que puede ejercerlo.
sta es la principal razn por la que algunas personas tratan de
mejorar su status social, no ya para gozar sencillamente de su superioridad o para satisfacer su amor propio, sino porque esperan que
la posesin de un status elevado les falicitar conseguir resultados
concretos en su trato con los dems. Esto se observa principalmente
en una sociedad dinmica en la que existen oportunidades de ascenso

65

Tipos de status.
Los conceptos cuantitativos de superior e inferior, mayor o menor,
mejor o peor son inherentes a la misma nocin de status social y estratificacin ; no se requiere especial penetracin para descubrir una clasificacin de las personas sobre esta base. En realidad todo el concepto
de clases y de estratificacin social hace referencia al status de cada
uno en relacin con el status de los otros. Esta posicin relativa se
encuentra legitimada por la misma sociedad; se aprueba socialmente
en la medida en que la sociedad misma institucionaliza y expresa los
elementos de valor que ella refleja. No slo se adscribe un status
social a la persona, sino tambin al grupo en que participa.
Los grupos sociales principales y bsicos son el familiar, el educativo, el recreativo, el econmico, el poltico y el religioso. Como veremos ms adelante, estos grupos estn estructurados de acuerdo con
las posiciones que las personas ocupan dentro de los mismos. Esto nos
permite hablar del status de grupo de una persona dentro del status
familiar, econmico, religioso, etc. Dentro de la familia, por ejemplo,
la persona puede tener el status de abuelo o de hija pequea; dentro
del sistema escolar el de profesor o alumno de segundo grado; dentro de la iglesia, el de obispo o de sacristn.
Hay otra manera de considerar el status de grupo. Toda sociedad
amplia distingue entre sus grupos bsicos principales los que tienen
ms prestigio de los que tienen menos. La cuestin estriba en la relatividad del valor social que se confiere a los principales grupos funcionales. Puede que una mujer disfrute de un status superior como

II. Status social

El puesto en la vida

actriz que como esposa y madre. Puede atribuirse un status superior


a un hombre porque es arquitecto que porque es dicono de su iglesia.
Sera poco probable, realmente, que alguien disfrutara de un elevado
status en todos los grupos principales en que participa.

de sociedades mercantiles en relacin con la categora y la lista de


personas empleadas, y las capacidades que se requieren para el papel
de presidente de una compaa son considerablemente mayores que las
que se requieren para las posiciones industriales inferiores. Slo existe
un ttulo de campen de pesos pesados. Para conseguir este ttulo y
para gozar del status que lo acompaa, el boxeador tiene que llenar
todas las exigencias requeridas por esta actividad. El rol social clave
depende de las funciones que acompaan al status clave, mientras que
el status clave depende, por lo menos en parte, de la evaluacin que la
gente hace de la funcin.

66

Status clave.
Cada persona tiene tantos status como grupos de que forma
parte, pero tambin tiene un status principal. La determinacin de
este status clave de un individuo particular depende no slo del status
que le ha sido adscrito o ha logrado, sino tambin, y sobre todo, de
los valores vigentes en la sociedad. En una sociedad en que gozan
de gran prestigio los valores e instituciones econmicas, una actividad
lucrativa de la persona indicar generalmente su status clave. Generalmente el status familiar sera el status clave para una madre con
hijos menores, pero si diera la casualidad de que fuera al mismo tiempo
una hbil mujer de negocios, se la valorara an ms alto por su
status econmico clave. Como es natural, esta posicin variara en una
sociedad en que la colectividad dominante fuera la familia, la Iglesia
o el Estado.
El status clave es un concepto sociolgico importante para el anlisis de la personalidad social total. El status clave es la ventana
ms amplia que la persona abre hacia el mundo que la rodea, y a
travs de esta ventana la sociedad ve e interpreta sus otros status.
Hasta tal punto est ntimamente relacionado lo que hace una persona, es decir, su rol social clave, con su status clave.
A veces se dice que el status social es lo que la gente piensa
que uno es y que el rol social es lo que piensan que uno hace. La
evaluacin, la estimacin y el juicio de los dems interviene en el concepto tanto del rol como del status. Aun cuando hay una distincin
clara entre estos dos conceptos, en la situacin social concreta van ambos de la mano. Una persona hace, o se espera que haga, ciertas cosas
en conformidad con su status; por eso hemos dicho que los logros
de la persona afectan a su status. Algunos roles sociales proporcionan
un status ms alto que otros, y el status clave de una persona est
ligado con el rol que su sociedad considera como ms significativo.
En trminos generales podemos decir que son relativamente escasos
los roles sociales que acarrean el ms elevado prestigio, o status, en
la sociedad. Generalmente requieren ciertas habilidades y pericias que
no se hallan en gran nmero de personas. Existen pocos presidentes

67

El puesto en la vida.
El anlisis complejo de la persona social, tal como es vista y juzgada por los dems, demuestra que cada individuo tiene diversos status, pero que uno es considerado como su status clave. La persona
es una totalidad social y tiene un status social total que se llama
su puesto en la vida. ste es una combinacin de todos sus status
sociales; es la posicin general que resulta si se combinan todos los
criterios de status para formar una evaluacin nica de la persona.
El puesto en la vida est fuertemente influido por el status clave,
pero no se identifica con l. No depende slo de la posicin de una
persona en la familia, en la industria, en los grupos polticos, educativos, recreativos o religiosos, sino de una combinacin de todos estos
status.
La realidad sociolgica del puesto de una persona en la vida se
reconoce fcilmente en el hecho de que el status de clase es un fenmeno social universal. Es la vulgarmente conocida posicin de clase
de un individuo. La mayor parte de las personas de una sociedad tienen
un concepto vago de lo que se entiende por clase alta, baja y media,
y reconocen que el puesto de una persona en la vida es su posicin
en una clase o en otra. Como objeto de conocimiento en este punto
de nuestro estudio, se puede definir la clase social como una categora de
personas cuyo puesto en la vida es vagamente anlogo; se hallan en
un nivel semejante de status social; socialmente tienen ms fcil
acceso entre s que con las personas de otros niveles.
A veces se dice que la clase social misma es un criterio o determinante del status social y del puesto en la vida, pero tal afirmacin parece ser una tautologa. Los dos trminos se suponen mutuamente y a lo sumo son dos modos de considerar el mismo fenmeno.

68

69

II. Status social

Desigualdad y movilidad social

Desde el punto de vista de la persona misma, su puesto en la vida


la sita automticamente en una u otra de las clases sociales. Desde
el punto de vista de la categora de clase, la evaluacin de la clase
depende del puesto en la vida de las personas que la constituyen.

Desde el punto de vista cientfico la aspiracin a una democracia completa, o a una igualdad perfecta entre las personas, no tiene ninguna
posibilidad de cumplirse. Igualmente, pretender una sociedad ideal sin
clases es un empeo irreal e imposible.
No obstante, es cierto que el esfuerzo por introducir una igualdad
en las oportunidades y en las relaciones humanas democrticas ha
dado lugar a un reajuste de la estructura de las clases. Numerosas
sociedades han mantenido tradicionalmente un sistema en el que clases
altas relativamente pequeas, adineradas y poderosas, han controlado
a la gran masa del pueblo de la clase baja. La llamada rebelin de
las masas parece estar a la orden del da en muchas de estas sociedades. En las sociedades democrticas occidentales la difusin de las
oportunidades polticas, econmicas, educativas y otras entre la gran
masa del pueblo ha dado origen al desarrollo de una clase media relativamente estable, as como a un sistema ms complejo y mltiple de
estratificacin.
La estratificacin social es una disposicin sumamente compleja,
para cuya buena inteligencia se requiere un cuidadoso anlisis de los
mltiples criterios de status. El concepto pierde prcticamente su sentido si nos atenemos a la simple distincin entre ricos y pobres, entre
capitalistas y trabajadores, entre poseedores y desposedos. Esta clase
de distincin predomina porque la riqueza y los ingresos, o su ausencia,
se reconocen fcilmente. No obstante, hay que insistir en que ni el
dinero ni la posicin personal en la economa son los nicos determinantes de la clase social del individuo. En casi todas las grandes
poblaciones existen personas de buena familia que son relativamente
pobres, como hay personas muy adineradas que se esfuerzan intilmente por entrar en la clase alta.

Status y estratificacin.
Como el status social es el rango de una persona en relacin con
las dems, y la clase social es el rango de una categora de personas
en relacin con las otras, es lgico que se empleen los mismos criterios
para determinarlas a ambas. En otras palabras: el abolengo, la riqueza, la funcin, la instruccin, la religin y las caractersticas biolgicas reflejan los valores sociales en torno a los cuales se agrupan
las personas en clases. Las personas que tienen un status bajo segn
todos estos criterios, pertenecen a la clase baja. La clase social,
como la posicin social, es una situacin general que deriva de una
evaluacin extrnseca. Es una construccin mental resultante del consentimiento social y que no depende de las cualidades morales inherentes al individuo o desarrolladas por l.
La estratificacin social se refiere a las capas o estratos horizontales en que estn dispuestas las personas de una sociedad. Un
estrato social se concibe en relacin con otros estratos con objeto de
reunir gran nmero de personas que tienen una situacin anloga.
Como toda persona es nica, los matices infinitesimales que diferencian
a las personas permiten establecer un continuo que se extiende de un
extremo a otro de la jerarqua social. Sin embargo, esta empresa sera
tan intil como difcil de realizar. En todas las sociedades se reconocen ciertas semejanzas universales que permiten agrupar convenientemente a las personas en determinadas categoras estratificadas. Durante mucho tiempo se ha solido hablar de clases baja, media y alta,
pero en una sociedad sumamente estratificada se pueden descubrir
diferencias dentro de estas amplias categoras, por ejemplo, se habla
de clases media, alta y baja.
Desde el punto de vista del status, cada grupo est estratificado,
como tambin toda sociedad est estratificada desde el punto de vista
de las clases. En la vida social existe siempre una estratificacin de
cierto grado y especie. Incluso un club recreativo tiene dirigentes y
miembros activos y pasivos. Las posiciones de subordinacin y superioridad son evidentes en las escuelas, las iglesias, las fbricas y dondequiera que varias personas tienen relaciones sociales sistemticas.

Desigualdad y movilidad social.


El status social carecera de sentido si no hubiera desigualdades
entre las personas y no fuesen pocos los medios que la gente considera como criterios de prestigio. Como es imposible la igualdad perfecta en la distribucin de los medios, es tambin imposible una
completa igualdad social. Por eso es inconcebible una sociedad sin
status y sin estratos sociales. Esta afirmacin es cierta desde el punto
de vista subjetivo y objetivo. Subjetivamente las personas tienen diferentes grados de competencia, de inteligencia, de energa, y esto es muy
importante porque les permite conseguir o permanecer en una deter-

70

II.

Status social

minada posicin social. Objetiva y extrnsecamente, los criterios de


status social no se pueden distribuir con un criterio uniforme ni en la
ms doctrinaria de las sociedades socialistas.
La posesin de estos elementos considerados como de valor que
tiene una persona, puede aumentar o disminuir de muchas maneras.
La persona puede restringir sus riquezas y aumentar su instruccin;
puede acercarse ms o alejarse de las prcticas religiosas. Poco es lo
que puede hacer respecto a su linaje, sexo o edad, pero la gente se
las ha arreglado para crearse genealogas, acentuar su belleza fsica
y aparentar menos o ms aos de los que en realidad tiene. La importancia social de un criterio puede variar con respecto a otro, y,
por lo tanto, puede haber cambios en los elementos que la gente
considera importantes. Por ejemplo un atleta o una actriz pueden
tener un status social ms alto en un tiempo y lugar que en otro.
Pero estos cambios de valores y de la importancia concedida a los
valores son por lo regular lentos y nada espectaculares.
El status y la clase son fenmenos sociales universales relativamente permanentes e invariables. La movilidad social se refiere ms
bien al desplazamiento de una persona de un status a otro y de una
clase a otra. El hecho de salvar la distancia social entre dos status
es la manifestacin de la movilidad social vertical. Esto significa elevarse o descender, ganar o perder estima a los ojos de la sociedad,
y si la distancia cubierta es bastante grande, significa elevarse o descender de una clase a otra.
La cuanta y proporcin de la movilidad social vara de una sociedad a otra. Una sociedad de clases abiertas es aquella en que
son relativamente numerosas las posibilidades de movilidad. Esto es
especialmente caracterstico de una sociedad dinmica, progresiva, en
la que se da gran valor a la competicin, se hace poco caso de aristocracias de nacimiento y se aplaude el valor individual.

PECULIARIDADES DE LAS RELACIONES DE STATUS EN NORTEAMRICA

1. El cambiante status de la mujer.


Desde fines del siglo pasado se ha insistido en la prensa norteamericana sobre los derechos de la mujer, su influencia en Ja vida pblica, la
lucha por la igualdad de los sexos y los sutiles peligros que acechan a
la que se deja absorber por las faenas caseras. Existen no pocas pruebas
de que el status social de las mujeres norteamericanas difiere hoy totalmente del de las mujeres en la mayora de los pases modernos. Las re-

El cambiante status de la mujer

71

vistas, la televisin, la radio, las columnas de los peridicos, los libros


y las conferencias que tratan de la cuestin de la mujer muestran corno
va creciendo el influjo femenino y cmo se eleva su status social.
El status de la mujer no se puede apreciar si no es en relacin con
el del varn.
Constatamos que abundan las grandes desigualdades entre sexos, especialmente en los niveles profesionales y laborales elevados. Tienen todava
un papel preponderante las organizaciones femeninas del tipo auxiliares,
como las esposas de la American Legin, o las asociaciones benficas. Asimismo el tema de la llamada mstica de la feminidad denota la aceptacin por parte de las mujeres de muchas formas de sumisin servil. Por
otra parte, ha resurgido un esfuerzo organizado por conseguir los derechos
de la mujer. La National Organization for Women (NOW) invita a que
los varones se hagan miembros, y busca la reforma racional de las instituciones. Algunos grupos en el Women's Liberation Movement consideran
opresores a los varones, quieren derribar el sistema capitalista y la estructura norteamericana.
No se ha logrado la completa igualdad de los sexos. Sin embargo, se
han dado cambios sensibles en el status de la mujer estadounidense, como
se indica en las siguientes observaciones.
a) Probablemente el cambio de ms envergadura reside en el status
econmico de la mujer. El tpico de la incapacidad de la mujer, que no
entiende nada de finanzas, no sabe manejar el dinero y depende totalmente
del varn para la subsistencia, ha desaparecido en la realidad, aunque
todava existe en la fantasa. Las mujeres han llegado a poseer dinero,
lo cual es un criterio importante de status social. Se calcula que ms
de la mitad de las tiendas en los Estados Unidos estn registradas a
nombres de mujeres y que ms del 90 por ciento de los artculos de
consumo se compran por decisin de las mujeres. A diferencia de la
posesin de valores, la realizacin de compras al detall indica el control
del dinero. La deferencia que se observa con las compradoras est relacionada con este hecho.
b) La utilidad funcional de la mujer en la sociedad es tambin un
indicio de la elevacin de su status. Con frecuencia son las mujeres las
portadoras de cultura en el sentido de que son ellas las que preservan
los valores de la sociedad. Esta funcin en la familia y en la comunidad
es muy significativa. La utilidad funcional se ha extendido tambin a la
zona de los empleos lucrativos. Los enormemente incrementados servicios
de nuestra economa industrial son desempeados en gran escala por mujeres. La gran mayora de empleados de telfonos, secretarios, taqugrafos,
archiveros, dependientes de negocios, maestros y asistentes sociales son
mujeres. Si se excepta el trabajo industrial pesado y las ocupaciones de
alto rango, las mujeres han asumido y desempeado adecuadamente la mayora de los empleos lucrativos reservados anteriormente a los hombres.
Las mujeres no slo se emplean lucrativamente, sino que adems des-

72

II. Status social

empean funciones tiles muy apreciadas en su sociedad. Esta utilidad


es tambin indicio de la elevacin de su status.
c) El cambio en el status poltico de las mujeres se inici cuando
lograron el sufragio igual hace medio siglo. Adems las mujeres se han
vuelto activas colaboradoras de los partidos en los distritos polticos y en
la poltica local, regional y nacional, como tambin han sido delegados en
las convenciones nacionales de los grandes partidos. Han alcanzado el
rango de miembros del gabinete, han conseguido puestos en embajadas y
consulados en el extranjero y funciones en el congreso. Los polticos miran
con respeto a la League of Women Voters y a varios otros grupos cvicos
que reclaman reformas polticas. Gran nmero de mujeres estn empleadas en oficinas del gobierno federal, estatal, y local.
d) Se ha elevado el nivel de la instruccin de la mujer, lo cual tambin ha contribuido a elevar notablemente su status.
En Norteamrica nunca haban recibido una educacin formal tantas
mujeres como ahora; dedican varios aos a la enseanza superior; la clase
de instruccin que reciben no es especficamente femenina: se matriculan
y se gradan en los colegios y en las universidades tradicionalmente reconocidas como las mejores del pas. Aunque los colegios exclusivos para
mujeres siguen disfrutando de un gran prestigio, estn educando a un
nmero decreciente de chicas norteamericanas.
Debemos sealar aqu que las mujeres sufren todava grandes desigualdades en nuestra sociedad. Las mujeres encuentran todava poco espacio
en la cumbre como ejecutivos de los negocios, banqueros, y corredores de
bolsa. Se cuenta relativamente a pocas mujeres entre los dentistas, abogados y arquitectos. No es frecuente verlas empleadas como administradoras
de las universidades y profesoras en las facultades. Casi ninguna mujer
entra en el clero profesional, aunque existe ahora una insistente minora
que aspira a ser ordenada en las iglesias litrgicas relativamente altas.
Sin embargo, desde el punto de vista histrico, todos estos cambios
han contribuido a una evaluacin ms alta de la mujer en nuestra sociedad.
Esto no quiere decir que anteriormente se tratase a las mujeres norteamericanas con deshonor y desestima. En realidad la escasez de mujeres y el
clima moral de las colonias contribua a considerar a las mujeres en una
situacin especial. Esto ya era un reconocimiento de su posicin. La diferencia fundamental respecto a la actual elevacin del status femenino es
habrsele dado la oportunidad de procurarse su status por s misma.
e) En las agrupaciones recreativas las mujeres han reclamado y obtenido mayor libertad de accin. Se les han abierto la mayora de los
campos de competicin atltica, incluso los de la lucha profesional y las
carreras de caballos. Hay mujeres que son clientes de los locales de juego,
bares y clubs nocturnos. En algunas ciudades ms grandes, restaurantes,
clubs y bares exclusivamente masculinos persisten en su intento de contener la invasin de clientes femeninos. Pero en otras diversiones se
hacen deliberadamente esfuerzos para atraer el inters femenino y conseguir

El ambiguo status de la juventud

73

una clientela de mujeres inventando los da de las seoras en los locales


de baile o estableciendo tarifas reducidas en los clubs femeninos.
f) Desde otro punto de vista, la elevacin del status de la mujer suele
manifestarse en el hecho de que las mujeres son a menudo un smbolo
de la movilidad social masculina. Es un hecho corriente en la historia
que los hombres que prosperan hagan ostentacin de su status adornando
y exhibiendo a sus esposas, pero esto ha alcanzado en la sociedad norteamericana unas proporciones sin precedentes. El varn desea que su mujer
tenga lo mejor, y el resultado es una curiosa mezcla de presin social,
movilidad ascendente, nuevos smbolos de status, deseo de confort y respuesta a la publicidad. El vestido, los utensilios domsticos, los automviles,
la participacin femenina en banquetes y en clubs sociales son no slo
demostraciones de la elevacin del status femenino, sino al mismo tiempo
reflejo del puesto que el cabeza de familia ocupa en la vida.

2. El ambiguo status de la juventud.


La sociedad norteamericana llama la atencin en el mundo moderno
por los problemas de su juventud. La revuelta organizada en las universidades, la militancia de los jvenes negros en las ciudades, el incremento
de los drogados marginales y de los objetores de conciencia, la preocupacin adulta por la restauracin de la ley y del orden, todo esto denota la
existencia de un problema social peculiar e incmodo. Probablemente
ninguna gran sociedad en la historia del mundo ha tenido que enfrentarse
con un problema de juventud de tal magnitud y complejidad.
Ya hemos visto que la edad de una persona es uno de los criterios
de su status en una sociedad. Aqu hablamos de la posicin de los jvenes como de una categora general de la poblacin, como tambin
de la juventud en cuanto criterio de status. La juventud, el deseo de
conservarse joven y de parecer joven, se evala extraordinariamente en la
cultura norteamericana. El culto a la juventud como criterio de status
social ha venido a convertirse casi en un fetiche. La presin social por
mantenerse joven y en forma se ejerce incluso sobre las personas mayores en la moda del vestir y en los cosmticos para ambos sexos. Si se
hace rgimen y procura adelgazar, no es slo por razones de salud; y se
da por supuesto que tambin las personas mayores se interesan y apasionan
por los deportes. Los viejos a menudo parecen aficionarse a los hroes
del ftbol aun ms que los mismos estudiantes. Todos, excepto los teenagers (adolescentes), dan la sensacin de valorar y apreciar la juventud
como status social.
He aqu algunos de los factores que hacen posible en nuestra sociedad
esta ambigedad de status.
a) La juventud en Norteamrica carece de funciones propias, a no
ser como estadio preparatorio. Ya hemos dicho que la utilidad de la fun-

74

II.

Status social

cin desempeada es un importante criterio de status social. La juventud


norteamericana no tiene otra funcin sino la de crecer. Es lo que ocurre
en una sociedad que considera poco econmico el trabajo infantil y mantiene en dependencia econmica a sus adolescentes. La juventud se halla
en un perodo de espera, ms que en un perodo de transicin, entre la
infancia dependiente y el estado independiente de los adultos. En otras
sociedades la mayora de los muchachos y muchachas tienen ya un empleo
lucrativo a la edad de catorce o quince aos. Hacen algo que se estima
importante y que los dems y ellos mismos toman en serio.
b) Desde otro punto de vista es como un perodo de adolescencia
prolongada. No hay distincin neta y formal, no hay ritos de transicin
aprobados entre el status de nio y el de adulto. El hombre o la mujer
que es sexualmente maduro e intelectualmente adulto est preparado para
asumir las responsabilidades propias a la edad adulta. Social y culturalmente, sin embargo, tales personas se hallan todava en el status de chicos
y chicas. Esta situacin est preada de tensiones y frustraciones para
todos los efectos. La negativa de los adultos a tomar en serio a los adolescentes suele ir acompaada por la negativa de los adolescentes a tomar
en serio a los adultos. Hay algo ms que impertinencia en el slogan de
la juventud, no puedes confiar en nadie que tenga ms de treinta aos.
c) La prolongada educacin de la juventud origina con frecuencia inquietud y ambivalencia, aunque en definitiva proporciona al individuo un
mayor prestigio social cuando llega a adulto. Dada la elevada estima que
tienen los norteamericanos de la instruccin formal y las oportunidades
existentes para todos, los jvenes frecuentan las escuelas mucho ms tiempo
que en los otros pases. El principio norteamericano de que a toda persona
dotada del talento suficiente debe drsele la oportunidad de recibir educacin universitaria, es a veces entendido en el sentido de que dicha educacin debe hacerse accesible a cualquiera que est en disposicin de
pagarla. Se da por supuesto que los jvenes han de continuar sus estudios
y se los obliga a hacerlo aun cuando no tengan inters y menos todava
capacidad para seguirlos. No debe sorprendernos mucho el que algunos
estudiantes de segunda enseanza y universitarios hallen un desahogo para
sus intereses y energas en una entrega excesiva a las diversiones en el
vandalismo, las huelgas y los motines.
d) El joven se adapta al cambio ms fcilmente que la persona mayor.
El proceso de socializacin, especialmente la prontitud para aceptar ideas
nuevas y progresivas, es ms rpido y ms extenso en la juventud, que con
frecuencia termina entrando en conflicto con los valores de los mayores.
El conflicto de generaciones es un fenmeno lgico en una sociedad
dinmica. Por hallarse desconcertado acerca de su propio status, el joven
busca mayor gama de posibilidades para la expresin de su propia persona. El aspecto dinmico de la cultura norteamericana en ninguna parte
se expresa en forma tan dramtica como en nuestros adolescentes, con sus
caractersticos entusiasmos y modas pasajeras, con sus slogans y reclamos.

El cambiante status de los negros norteamericanos

75

e) La juventud norteamericana tiene con frecuencia las obligaciones


de los nios y los privilegios de los adultos. El salir con chicas (o chicos),
que no tiene conexin directa con la preparacin al matrimonio y que
comienza a los catorce o quince aos, implica el manejo del automvil y
muchas otras maneras de divertirse propias de los adultos, tales como la
bebida, con la frecuentacin de las tabernas y los night clubs. A la muchacha la animan sus padres a alternar con los muchachos, pero al mismo
tiempo a conservar la castidad y el decoro. Precisamente aqu son ambiguas las normas de libertad y de decencia, y a veces se hallan en conflicto
por entenderlas diversamente los padres y los hijos.
Estas circunstancias indican la falta de un status bien definido y
universalmente aceptado. Hay diferencias de una regin a otra y entre
las diversas clases y grupos tnicos, pero esto no constituye la ambigedad
bsica de la que hablamos. La ambigedad existe tanto en la mente de
los jvenes como en la de los mayores. Nadie puede decir con claridad
y en detalle cmo se aplican a nuestra juventud los criterios generales del
status y cmo han de ser sus formas de comportamiento. Lo cierto es que
la juventud est en flujo de una manera que es ms peculiar de esta
misma que de las caractersticas fsicas de la juventud.
Este anlisis no debe inducirnos a sacar conclusiones alarmantes respecto al futuro de la sociedad norteamericana. Es probable que nuestra
sociedad dinmica, abierta, progresiva y adaptable requiera para la juventud
este gnero de status. El hecho de que la mayora de los jvenes han
podido afrontar en forma satisfactoria la eficiente disciplina militar y que
luego se asientan como empleados competentes, ciudadanos de confianza.
padres y esposos con sentido de la responsabilidad; el hecho de que la
mayora de las jvenes asumen sus roles de personas mayores en forma
satisfactoria, todo esto indica que la ambigedad del status de la juventud
no es un motivo para dar por desahuciada a la sociedad y a la cultura
norteamericana.

3. El cambiante status de los negros norteamericanos.


El laboratorio sociolgico de relaciones raciales que son los Estados
Unidos proporciona al socilogo una oportunidad para comprobar las generalizaciones de la ciencia social. En este punto nos interesa nicamente
la posicin del negro norteamericano y en particular en lo que se refiere
a la aplicacin de los criterios de status social. Este laboratorio sociolgico se abre cada da ms a la observacin de los extranjeros, sin
dejar de ser tambin un campo de intensa actividad para los mismos norteamericanos.
Nos hallamos en presencia de una espectacular elevacin de toda una
categora social, partiendo del status de esclavos, es decir, de un status
por debajo y fuera de la ciudadana norteamericana. La continua elevacin

II. Status social

El cambiante status de los negros norteamericanos

del status social de los negros no es una prueba de cambio en los criterios conforme a los cuales se juzga el status. Estos criterios son universales en toda sociedad; lo que cambia es la atencin especial que se presta
a uno u otro criterio. Ha habido un proceso de causalidad recproca. Se
ha modificado la evaluacin social del negro por causa del logro de un
status por los negros mismos, y al mismo tiempo este logro ha sido posible debido a la adscripcin de un status por parte de los blancos. En
otras palabras, la explicacin completa no es que el negro se ha elevado
por sus propias fuerzas ni que los blancos han modificado su actitud
para con los negros.
El rasgo ms dramtico del presente anlisis es la subversin de valores
unida a la nueva terminologa instigada por los Musulmanes Negros,
promovida por los nacionalistas negros, y que gana fuerza popular en el
movimiento del Poder Negro. Es como si se hubiera establecido una identidad cultural de nuevo cuflo en el repudio de las normas y criterios blancos
de status social. Para esta gente est pasado de moda hablar en Estados
Unidos tal como se vena haciendo de negroes y confiar en el movimiento para los derechos civiles.
Las siguientes observaciones indican el modo en que se distingue actualmente el status de black del de negroe *.
a) El popular slogan black is beautiful no se refiere nicamente al
color de la piel, las caractersticas fsicas, y el peinado natural. Se refiere
tambin a la manera africana de vestirse, a los tipos de msica caractersticos, e incluso a la cocina soul, que no se origin en el frica sino en las
regiones rurales del Sur de los Estados Unidos. El principio bsico es el
rechazo de los estndares culturales caucsicos, que los defensores del
movimiento negro consideran decadentes.
b) Los lderes negros observan a menudo que nadie en Estados Unidos es un norteamericano genuino y que hace falta identificarse culturalmente mediante el reconocimiento del abolengo tnico. Debera reconocerse a los afro-americanos como distintos de los polaco-americanos o de
los italo-americanos. Con estos grupos, los negros tendran que disponer
de una segunda lengua y aprender el swahili.
c) La sustitucin radical de status se inicia en parte en el radicalismo
religioso de los Musulmanes Negros, que no slo rechazan el cristianismo
sino tambin los ms altos valores de la civilizacin occidental. La influencia de este radicalismo se muestra tambin en los llamados grupsculos
negros en las distintas sectas cristianas. Semejantes grupos no se separan
necesariamente de la secta madre, sino que buscan ms poder e influencia
dentro de ella. Adems, exigen de las iglesias cristianas millones de dlares
a ttulo de reparacin por los pecados histricos que las generaciones de
cristianos blancos cometieron contra los negros norteamericanos.

d) Las exigencias del capitalismo negro no son propiamente radicales.


Son ms bien un reconocimiento del aprecio tradicional norteamericano
del poder y la riqueza en el logro del status social. El orgullo del status
se descubre en el establecimiento de bancos negros independientes, compaas de seguros, cadenas de comercios al por menor, y otras empresas econmicas. El principio que subyace a todo ello estriba en que los negros,
en tanto que clientes, deberan promocionar en general la riqueza de la
poblacin negra.
e) El elevado valor social atribuido a la escolarizacin en los Estados
Unidos eleva necesariamente el status de las personas que han disfrutado
de ella. El porcentaje de norteamericanos negros que asiste a los colegios
y universidades es superior al de los ciudadanos que obtienen una educacin similar en cualquiera de los dems pases importantes del mundo. Se
ha introducido, sin embargo, un nuevo estmulo, en los niveles superiores
de la educacin con el establecimiento de departamentos y programas de
estudios afro-americanos. Lo que parece ms importante es el esfuerzo deliberado de las universidades para reclutar estudiantes negros para las
facultades y los colegios profesionales, a travs de los cuales pueden introducirse en ocupaciones mejor remuneradas.
f) No cabe duda de que la protesta radical de los norteamericanos
negros ha acelerado todos estos cambios de status. Sin embargo la conciencia de los valores democrticos e igualitarios que posee la sociedad
norteamericana en general ha tenido tambin notable influencia en los cambios. Esta conciencia procede en parte de la manera en que se subrayan
los objetivos sociales como reaccin a la situacin mundial en la que las
naciones libres estn de punta con las naciones totalitarias. La aceptacin
prctica de los valores e ideales sociales por la mayora de norteamericanos
ha trabajado constantemente en favor de los norteamericanos negros.
Dicho todo esto, debemos reconocer que la mayora de los norteamericanos negros se adhieren todava al sueo norteamericano de la movilidad
ascendente. Desde el punto de vista institucional parece que reconozcan
que los criterios norteamericanos de status son aplicables todava a la mayora de ciudadanos.
Los negros van abandonando las sectas religiosas emocionales para
adoptar formas ms conservadoras e incluso litrgicas de religin. Van
tomando parte en formas recreativas de ms alto status, como el golf
y el tenis, y son admitidos en competiciones deportivas profesionales y colegiadas. Aunque se da mucha publicidad a la bsqueda de negros con
talento, las barreras raciales que impedan alcanzar un status social se
han roto en la mayora de los grupos econmicos, polticos y educativos;
pero todo esto contribuye a la elevacin del status del negro norteamericano.

76

* Nota del traductor: la palabra negroe tiene en los Estados Unidos connotaciones
racistas y discriminatorias; con ella se designaba al esclavo. El trmino black se introdujo
como eufemismo, y ha sido adoptado por todos los anti-discriminacionistas.

77

78

II. Status social

4. La religin como criterio de status.


La religin es una de las principales instituciones que se dan en toda
sociedad. Hasta qu punto se puede emplear el factor religin como indicador del status social depende muchsimo del valor que la sociedad
atribuya a la profesin religiosa y a las prcticas de la religin. Se dice
que los Estados Unidos son una sociedad secular con cultura de tejas
abajo, y, si esto es cierto, se puede presuponer que los tangibles elementos
seculares sern criterios de status social ms efectivos que los imperceptibles factores sobrenaturales.
Probablemente es un hecho que en toda sociedad se ha estimado siempre el status social en funcin de cnones seculares ms que en funcin
de cnones sagrados. Incluso en las sociedades teocrticas, la pobreza, la
humildad y la caridad criterios para juzgar de la santidad no contribuyeron notablemente a elevar a las personas a un elevado status social.
El status familiar, la riqueza y la instruccin parecen haber sido siempre
valores ms significativos para la gran masa del pueblo. El status religioso puede elevar o rebajar el status social general, pero la religin misma
no ha sido uno de los criterios ms marcados.
En los Estados Unidos la religin organizada es sumamente respetable.
La afiliacin a una iglesia determinada tiene importancia para las personas, como los polticos y hombres de negocios, que tienen que habrselas
con el pblico y tratar de complacerle. No hay probablemente un solo
alto funcionario pblico que niegue tener una religin. Los gobernadores
y altos funcionarios del Estado se dan a conocer como bautizados y pertenecientes a alguna iglesia. Se estima que alrededor del 40 por ciento de
nuestra poblacin no est afiliado a ninguna iglesia, pero un norteamericano raras veces afirmar ser ateo respondiendo a una intervi o a un
cuestionario.
a) La clase de religin a que uno pertenece refleja el status social
del individuo y a la vez influye en l. Las religiones emotivas y ruidosas
pueden satisfacer las exigencias de algunos individuos, pero en general son
practicadas principalmente por gente de baja condicin social. La docena,
poco ms o menos, de confesiones religiosas principales en los Estados
Unidos tienen una influencia variable, que en gran manera depende de
las regiones en que se hallan implantadas y de la composicin local de
la iglesia.
b) Las iglesias conservadoras y tradicionales que desempean sus
funciones sin llamar la atencin y que no formulan grandes exigencias
a sus miembros son las religiones tpicas de la clase alta. Representan
una especie de refugio para el enrgico y agitado norteamericano. Proporcionan tranquilidad y consuelo y satisfacen la importante exigencia
norteamericana de seguridad. Es como si todas las cosas debieran cambiar
menos estas religiones estables, tpicas de la clase superior.

El status social como logro o como adscripcin

79

c) Una iglesia tolerante goza tambin de alta estima entre los que
tratan de mantener o de lograr un elevado status social. La iglesia fogosamente evanglica y abiertamente proselitista es un factor perturbador: hace
mucho ruido por cosas relativamente de poca importancia. Una amplitud
doctrinal que permite diversas interpretaciones privadas, representa para
muchos norteamericanos una actitud a la que vale la pena aspirar.
d) Los norteamericanos cuentan con que las iglesias se ocupen de la
asistencia social, pero sobre todo en el sentido de proporcionar facilidades
de recreo y una atmsfera de simpata para sus miembros. Las iglesias
con miembros de la clase alta cuentan a veces con consultorios profesionales para el matrimonio y aun con asistencia psiquitrica para los miembros.
Generalmente sostienen algunas obras benficas en favor de los menos
afortunados en otras partes de la ciudad. El individuo puede dar prueba
de su status social contribuyendo generosamente a estas causas.
e) La oportunidad que tienen los seglares de participar en la administracin efectiva de la comunidad, principalmente en las iglesias protestantes, facilita tambin la movilidad social hacia arriba. Una persona puede
lograr consideracin social mediante estas actividades cuando fracasa y
ve interceptadas las vas profanas de ascenso. Muchas de estas funciones
desempeadas son esencialmente profanas, pero se les concede un valor
aparte por el hecho de ser algo que se hace por la iglesia.
En resumen, se puede decir que en Norteamrica la religin conserva
un status social para el individuo. Probablemente se verifica esto ms
en las pequeas ciudades y en los suburbios que en las zonas metropolitanas annimas. La religin es, entre grandes instituciones de la cultura
americana, la que ms lentamente cambia. Los grupos religiosos, especialmente los que gozan de mayor prestigio y respetabilidad social, tienden
al conformismo, ms bien que a la reforma del ambiente profano en que
se hallan. Esto puede ayudar al individuo mismo a conformarse con su
status social.

5. El status social como logro o como adscripcin.


Se llama a Amrica el pas de las posibilidades ilimitadas, no slo para
los extranjeros que suspiran por inmigrar, sino incluso para muchos americanos. Segn nuestro folklore, cada cual puede llegar tan alto como se
lo permiten sus capacidades. Se anima al muchacho a competir seriamente
porque siempre hay sitio en la cumbre. Incluso debe haber ahora algn
padre progresivo y optimista que albergue esperanzas de que su hijita
llegue un da a ser presidente de los Estados Unidos.
En verdad, el logro de una posicin social est circunscrito por no
pocas condiciones restrictivas, incluso en los Estados Unidos. En ltimo
anlisis, como ya lo hemos visto, el status social es algo que se adscribe,
puesto que depende de la manera como la sociedad juzga al individuo,

80

II.

Bibliografa

Status social

a su familia, a su clase. Aunque hay un gran margen para el logro de un


status, hay tambin impedimentos concretos. Algunos de los impedimentos
para el logro del status social son los siguientes:
a) Existe un tope para los trabajadores de la industria, dado que la
especializacin en una funcin requiere un personal sumamente entrenado
e instruido. Hoy da es ya absurdo pensar que, entrando en una fbrica
como aprendiz de mecnico, se puede llegar a director. A los especialistas
se los encauza ya desde los colegios para alcanzar determinados niveles
a los que no pueden llegar y por los que no pueden pasar los trabajadores
no especializados. sta es una limitacin de la movilidad social ascendente,
que probablemente ha de hacerse todava ms rigurosa.
b) El sistema de cupos se usa a veces en zonas que normalmente
podran facilitar la movilidad social ascendente. Debido a su origen racial,
tnico o religioso algunas gentes se aceptan con limitacin o se excluyen
totalmente en ciertas escuelas preparatorias, colegios y universidades, as
como en algunos clubs, hoteles, e incluso reas residenciales. En estos
casos se imposibilita el logro de un status social antes de que se pueda
aspirar a l. Cabe esperar que estas prcticas tiendan a disminuir a medida
que los norteamericanos se vuelvan ms liberales y tolerantes.
c) Los contratos restrictivos para las zonas residenciales no se pueden
ya defender legtimamente en los tribunales norteamericanos, pero hay
innumerables acuerdos entre la gente bien para no vender las propiedades de primera clase a elementos indeseables de la poblacin. Estar
bien domiciliado es algo ms que un mero smbolo de status social o
un medio de disfrutar de una vida confortable y conveniente. Implica
tambin la posibilidad de entablar relaciones con las personas y con la
clase que se sabe constituye la vecindad.
d) Las limitaciones de posibilidades de matrimonio, aunque no tan
rgidas como en otras sociedades, no dejan de ser reales en la sociedad
norteamericana. No slo las personas de la clase alta advierten a sus
hijos que tengan mucho cuidado al escoger sus citas, sino que la mayor
parte de los padres norteamericanos se preocupan de que sus hijos se
casen bien. El problema familiar no es un mero problema de desarmona psicolgica con parientes extraos; con frecuencia est en que el
cuado o la cuada no son bastante buenos, es decir, que no tienen
un status social suficientemente alto para satisfacer a la familia.
e) Las disparidades regionales impiden con frecuencia a muchachos y
muchachas despejados el logro de la mayora de las oportunidades. Esto
es en parte cuestin de aislamiento rural y en parte depende de la pobreza
relativa de algunas regiones del pas., Para lograr un status social ms
elevado, la persona debe hallarse situada all donde tenga facilidades para
mejorar. Esta falta es mucho ms sensible en las regiones donde las escuelas no estn convenientemente provistas de personal docente y se reduce
al mnimum el nmero de das de clase.
f) La identificacin con ideologas extranjeras de naturaleza izquier-

81

dista tiende a limitar la respetabilidad social y el logro de status. Los grupos radicales que actualmente se identifican como maostas son tan impopulares como aquellos que antao propugnaran el comunismo ruso. Existe
todava una especie de culpabilidad por asociacin que estorba a la gente
sospechosa de tales afiliaciones y que si no fuera por ello hubiera conseguido
carreras de elevado status social. Esto se asemeja, efectivamente, al ostracismo social y a las antiguas formas de excomunin religiosa.
Estos impedimentos para el logro de un status social son variables
hasta cierto punto. En algunos aspectos aumentan y en otros disminuyen en intensidad. En todo caso son un indicio de que el sueo de las
posibilidades iguales para todos es un sueo con grandes restricciones.
La naturaleza de la estratificacin social y los criterios que sirven para
juzgar el status, en ltima instancia suponen las desigualdades. La sociedad norteamericana, como cualquier otra sociedad, tiene estas desigualdades, que no son, sin embargo, tan numerosas o tan restrictivas como en
muchas de las sociedades menos dinmicas que ella.

BIBLIOGRAFA
BENDIX, REINHARD y LIPSET, S. M. (dirs.), Class, Status and Power, Free
Press, Glencoe 1966.
BALTZEU-, E. DIGBY, Philadelphia Gentleman, Free Press, Glencoe 1958.
LINTON, RALPH, The Study of Man, Appleton-Century-Crofts, Nueva York
1936.
MILLS, C. WRIGHT, White Collar, Oxford University Press, Nueva York
1951.
STONEQUIST, EVERETT V., The Marginal Man, Scribner, Nueva York 1937.
WARNER, W. LLOYD, American Life, Dream and Reality, University of Chicago Press, Chicago 1962.

III
CATEGORAS Y CONGLOMERADOS

Por su misma definicin, la sociologa estudia a las personas que


estn relacionadas entre s; toda unidad social est compuesta de personas que en cierto modo estn juntas. En* una categora social las
personas estn juntas no en una realidad fsica, exterior, sino en el
juicio del observador que descubre en ellas unas caractersticas comunes. Un conglomerado social, en cambio, no depende en su unidad
de la construccin mental del observador. El conglomerado social es
una reunin o pluralidad de personas que se hallan en proximidad
fsica, pero sin comunicacin recproca.
Un equipo de ftbol es un grupo social; la multitud que asiste
al juego es un conglomerado; la totalidad de los aficionados al ftbol
en el pas constituye una categora. Este ejemplo muestra cmo el
grupo difiere al mismo tiempo de la categora y del conglomerado
porque entraa distintos grados de interaccin, comunicacin y relaciones sociales. Desde este punto de vista el conglomerado debe concebirse como algo intermedio entre la categora y el grupo. En la
categora las personas no estn presentes fsicamente unas a otras; en
el grupo las personas tienen relaciones sociales estables.

Tipos de categoras.
La similitud, o la posesin de caractersticas comunes que diferencian a una gente de otra es el rasgo esencial de la definicin de
la categora social. Cuando se trata de categoras no se refiere uno
a colectividades organizadas, aunque se las puede estudiar como unidades sociales debido a sus caractersticas comunes. Algunos ejemplos

III. Categoras y conglomerados

Utilidad de las categoras

corrientes pueden clarificar esta nocin: los nios en edad preescolar,


las mujeres en edad nubil, los jornaleros agrcolas, las familias de la
seguridad social.
La formacin de categoras es uno de los procesos mentales ms
corrientes a que se entregan los seres humanos. Es algo bsico para
toda ciencia, puesto que hace posible la comprensin inteligente de
las cualidades y del comportamiento de la gente y las cosas que tienen
semejanza entre s.
El socilogo no se toma la molestia de clasificar a las personas
conforme a todas las caractersticas posibles que pueden tener en
comn. La lista de elementos comunes entre las personas es casi
inagotable, pero la mayora de estos elementos tienen poca importancia sociolgica. Al ortopdico o al fabricante de calzados ortopdicos le podr interesar el nmero de personas que en una regin
o en un estado tienen los pies planos. Los programas sanitarios avanzaran enormemente si se descubriera que slo hay cuatro tipos de
sangre y que todas las personas humanas pertenecen a una u otra
de estas cuatro categoras. Pero este tipo de informacin y estas categoras, aun en el mejor de los casos, tendran slo una importancia
secundaria para el socilogo.
Todas las categoras sociales son estadsticas en el sentido que la
gente que tiene caractersticas comunes puede contabilizarse. Pero el
cmputo de la gente es una mera fase preliminar para el anlisis de
los fenmenos sociales, ya que las estadsticas, por muy refinadas que
sean, no dicen nada por ellas mismas. En concreto la importancia
del estudio de una categora social determinada depende en gran manera del propsito que persigue el socilogo al estudiarla. Si quiere
analizar las pautas de comportamiento poltico, clasificar sus datos
en categoras de votantes y de no votantes, de radicales y conservadores,
de votantes masculinos y femeninos, o con respecto a la edad, la educacin y la ocupacin. Sin embargo, en forma ms general, las categoras socialmente importantes se computan conforme a los criterios
de status social. Como ya hemos visto, stos representan los valores de
la sociedad, y la categorizacin de las personas conforme a estos criterios abre las puertas a la comprensin sociolgica.

dsticas y nada ms, y que por tanto carecen de importancia. La otra


actitud extrema consiste en creer que la sociologa se reduce a estudiar
categoras estadsticas. Lo que ocurre en realidad es que las estadsticas proporcionan una informacin necesaria y bsica para el socilogo, que sin estos datos tender a perderse en vagas generalizaciones.
En muchos casos la categora estadstica constituye el universo
que se estudia. Este trmino significa sencillamente el nmero total
de personas incluidas en el estudio. Si decimos que en esta ciudad
nacieron mil nios el ao pasado, no podemos decir si es o no
sta una cifra importante, a menos que sepamos cuntas personas
viven en la ciudad. El tanto por ciento de natalidad sera mucho
ms alto si la poblacin de la ciudad fuera de cinco mil habitantes
que si fuera de veinte mil. La poblacin total elegida es el universo
estudiado. El grfico de las tendencias demogrficas requiere el recuento no slo de la poblacin total de una zona determinada, sino
tambin de la edad, del sexo y del estado. De esta manera las categoras ms amplias se pueden subdividir en subcategoras significativas.
El conocimiento de las categoras sociales tiene utilidad prctica
en diversos aspectos. Si sabemos cuntos nios nacieron hace seis
aos y cuntos hace diecisis aos, tenemos un conocimiento bastante exacto del nmero de los que este ao comenzarn la primera enseanza y de los que podrn ingresar en la universidad. Los
funcionarios de educacin pueden precisar todava ms estas cifras
si estudian la proporcin de la mortalidad infantil hasta la edad de
diecisis aos. ste es precisamente el gnero de informacin en que
se fijan las compaas de seguros para fijar el montante de las plizas.
Clasifican a la poblacin en diversas categoras segn la edad, el sexo,
la raza, la ocupacin, el estado de su salud, y otros factores. Estudian la
proporcin de enfermedad o de mortalidad entre los mineros u obreros
de la construccin comparada con la de dependientes y maestros, y
as pueden establecer las primas diferenciales.
Es evidente que el conocimiento de las categoras sociales tiene
importancia para los polticos, empleados del Estado, fabricantes,
autoridades religiosas, directores de instruccin; de hecho, para quienquiera que tenga que hacer proyectos en relacin con las grandes masas de la poblacin. Tambin salta a la vista que las categoras estadsticas en s mismas no nos dicen nada. El anlisis, la interpretacin
y la combinacin de categoras debe llevarse a cabo antes de poder
llegar a conclusiones que tengan algn sentido. El hecho de que las
estadsticas se puedan manejar para probar cualquier cosa, no es un
argumento contra el estudio y el uso de las categoras. El tpico popular

84

Utilidad de las categoras.


Hay dos actitudes extremas que se deben evitar en lo que se
refiere a las categoras sociales. La primera es la idea de que son esta-

85

86

III. Categoras y conglomerados

de que estadstica es sinnimo de mentira, significa simplemente que


los nmeros se prestan tanto a mentir como las palabras.

Categoras y estratificacin.
Hemos visto que es posible formularse mentalmente categoras a
base de un elemento real comn a cierto nmero de personas. Hemos
visto tambin que los elementos de semejanza se escogen por razones
muy variadas y con distintos objetos de estudio, y tambin que no todas
las caractersticas comunes se prestan para formar categoras sociolgicamente importantes. Lo cierto es que el socilogo debe proceder
selectivamente en el estudio de las categoras sociales, y su seleccin
ser el resultado de los valores reconocidos por la gente de una sociedad determinada.
Cierto nmero de gente presenta la misma caracterstica, y en ella
se parecen todos los individuos unos a otros, pero son distintos de
otra gente. Las categoras sociales pueden clasificarse segn el valor
de la caracterstica sobre la que se han formado. Ya vimos que la
estratificacin del status social depende tambin de una jerarqua
de valores sociales. Es mucho menos importante estudiar el nmero de
gente rubia que conocer el nmero de gente que ha terminado la
educacin secundaria. Sociolgicamente no es tan importante una categora de rubias de cabello rizado como una de mujeres con ttulo
de doctor.
La estratificacin en sentido sociolgico se refiere a las capas
de categoras sociales segn el orden de ms alto a ms bajo en que
estn dispuestas en la estima de las personas en la sociedad. Este concepto es usado con particular frecuencia en el examen de las clases
sociales: todo el mundo reconoce la diferencia que hay, a bulto, entre
clases altas, medias y bajas. La nocin de estratificacin se aplica tambin cuando se estudian las diferentes clases de minoras en una sociedad.
Una determinada minora social se reconoce como categora porque las
personas que la constituyen tienen menos participacin en los elementos
valorados socialmente, ora se trate de trabajadores del campo emigrados a la ciudad o de miembros de una minora racial. Esta menor participacin sita inmediatamente a estas personas en una capa
social ms baja que a las personas que no forman parte de la minora.

Las principales combinaciones de criterios

87

Las principales combinaciones de criterios.


El socilogo no puede contentarse con estudiar las categoras sociales que estn basadas en un solo criterio de status. sta es, desde
luego, la forma ms sencilla de conocimiento, pero una simple observacin nos muestra que cada persona comparte con otras personas
otras numerosas caractersticas. El ser humano que vive en sociedad
no es meramente rico o pobre, culto o inculto, piadoso o impo; tiene
tambin una determinada ascendencia famliar, desempea diferentes
funciones en la sociedad y representa un determinado tipo biolgico.
Esto significa dos cosas: en primer lugar, que a cualquier individuo
se le puede situar en tantas categoras sociales cuantas son las caractersticas que comparte con otros y, en segundo lugar, que cualquier
combinacin de caractersticas en dicho individuo puede tener paralelos semejantes en otras personas.
Esta combinacin comn de caractersticas semejantes es la que
explica las ms importantes categoras sociales en toda sociedad. Sobre
la base de estas caractersticas similares combinadas se puede hacer
un anlisis cientfico de las categoras sociales que tenga sentido. Tambin aqu es donde el observador poco ducho comete la mayor parte
de sus errores estereotipando a la gente suponiendo que una serie de
caractersticas debe necesariamente acompaar a otra.
Las ms importantes categoras sociales formadas a base de semejanzas combinadas son las siguientes:
a) Las minoras sociales son categoras de personas que comparten
una combinacin de desventajas similares. Por consiguiente se estiman
inferiores al nivel fijado como normal, corriente y aceptable. No hablamos aqu de minoras numricas, puesto que en este sentido casi
toda categora social es una minora. Minoras numricas poderosas
han gobernado y controlado a las sociedades gracias a la fuerza y al
poder militar; numricamente, la clase alta es en todas partes una
minora. Para que sea una minora, la categora debe ser desfavorecida,
infraprivilegiada. Puede representar la tercera parte, las dos terceras
partes e incluso ms en una nacin, o puede ser tambin un sector
relativamente reducido de la poblacin. No es necesario que sus miembros sean perseguidos o suprimidos, ni tampoco que se les impida siempre y deliberadamente alcanzar los privilegios de que goza el resto de
la sociedad. En una sociedad relativamente esttica cambia gradualmente la posicin de las minoras; en una sociedad dinmica hay
muchas veces tendencia a absorber y a asimilar las minoras.

88

III. Categoras y conglomerados

Las tres categoras principales de este gnero son: los extranjeros


de nacimiento, las minoras raciales y las religiosas. Las minoras religiosas existen en cualquier sociedad importante del mundo contemporneo. No las consideramos aqu como personas que forman grupos
por razn de profesar los mismos credos religiosos, sino desde el
punto de vista de los otros que los miran como una categora social.
El grado en que la minora religiosa por ejemplo, los Doukhobors
difiere en sus creencias y en su culto de las normas aceptadas por la
mayora, representa tambin el grado de inferioridad de su status. El
criterio religioso es el ms visible, pero a menudo va acompaado de
otros como el origen extranjero, y el nivel econmico y de educacin.
Los extranjeros forman una importante categora social dividida a
menudo en diversas subcategoras conforme al pas de origen. Tambin
stas constituyen, en su mayor parte, minoras sociales. El principal
criterio por que se les juzga es el abolengo, es decir, su origen nacional
o tnico, principalmente si representa un linaje de campesinos. Pero
con el hecho de la procedencia extranjera se combinan otros criterios:
el de la educacin, con referencia al idioma y al grado de instruccin ; el econmico y el religioso ; y hasta las caractersticas biolgicas
si difieren marcadamente de las admitidas por la mayora. Los inmigrantes irlandeses en Liverpool, los mineros polacos en Alemania, los
indios en frica del sur son ejemplos de minoras extranjeras.
Las minoras raciales forman las categoras sociales que se distinguen principalmente por los criterios del linaje y de las diferencias
biolgicas. Estas minoras incluyen el mayor nmero de criterios de
status social de que hemos tratado anteriormente. Su grado de riqueza y de educacin afecta a su base racial y es a la vez afectado por
ella. La utilidad que su funcin presta a la sociedad, principalmente
la de sus actividades profesionales, es tambin un importante criterio
de status que se sobrepone a los otros.
b) Las clases sociales son, en toda sociedad, el ejemplo ms obvio
de combinacin de criterios de status social. En realidad, la clase
social no puede ser estudiada objetivamente sino como categora social
dependiente de los juicios de valor que prevalecen en las mentes de las
personas. Sea que hablemos grosso modo de dos o tres clases sociales
o de numerosos estratos existentes en las sociedades ms complejas,
debemos bsicamente incluir y combinar todos los criterios de status
social. Una clase es una pluralidad de personas que son concebidas
como una unidad social porque efectivamente se asemejan en diferentes sentidos y son tasadas como pertenecientes a un determinado
nivel de estratificacin.

Las principales combinaciones de criterios

89

El status de clase de una persona produce sobre ella un efecto concreto mucho mayor que las categoras estadsticas ms generales en que
se la puede incluir. La razn de esto es doble: primeramente porque su
clase es una categora basada en semejanzas mltiples que con frecuencia la ponen en relacin social efectiva con otras personas; en segundo
lugar porque la valoracin de estas semejanzas est determinada por la
opinin que la gente tiene de ella y, por consiguiente, por la estima
o desestima en que se tiene a la persona misma. Decimos que una persona es afectada por su status de clase principalmente por razn de
lo que otras personas piensan de ella y por el modo como se comportan con ella. La juzgan mejor o peor por razn de su status de
clase y al mismo tiempo ella misma pertenece a una clase social ms
alta o ms baja por el hecho de tener o no tener respectivamente lo
que la gente en general considera como mejores o peores caractersticas.
Es un problema de metodologa de la investigacin descubrir en
primer lugar los valores sociales efectivos que reconoce la sociedad
y, en segundo lugar, cules son en una zona determinada las personas
que poseen la combinacin de caractersticas as valoradas. El contacto
con una sociedad particular y el estudio de la misma revelan una
frecuente referencia a las caractersticas que la gente tiene en gran
estima. Or a las personas mismas hablar unas de otras sirve para
situarlas en su objetiva clase social. En una localidad, por ejemplo,
se puede clasificar a la buena sociedad por el hecho de ser de antiguo
origen criollo, por enviar a sus hijos a los colegios preparatorios religiosos y a las universidades privadas del Este y por pertenecer a ciertos clubs muy selectos, con nombres griegos o romanos. En otras zonas sern distintos los detalles especficos de estas caractersticas generales, pero de todos modos servirn de clave para descubrir la pertenencia a la clase alta.
Los socilogos usan tambin frecuentemente ciertos clculos cuantitativos para fijar el status de clase de una persona o de una familia.
Saben en seguida que cierto sector de la ciudad o tal suburbio ms bien
que tal otro se considera como la mejor zona residencial, que un tipo
de construccin refleja un mayor prestigio social que otro, que ciertas
actividades y modos de adquirir los ingresos econmicos gozan de mayor reconocimiento social que otros. Todos estos elementos se pueden
contar, medir, pesar y componer. Los datos son objetivos y comparables, y pueden interpretarse para indicar el nmero y el volumen de
las diferentes clases sociales.
c) Los pblicos son un tipo ms sutil de categora social que
ha crecido en importancia en las sociedades urbanas y comerciales. El

90

III.

Categoras y conglomerados

pblico, al igual que la clase social y la minora, se conceptualiza tambin como una unidad social en que las personas poseen ciertas caractersticas comunes. Hay un aspecto en que los pblicos son ms significativos sociolgicamente que las clases y las minoras. Es el hecho de
que son el foco de atencin, y la materia de persuasin, por los que se
dirigen a ellos.
En sentido tcnico, cientfico, un pblico no se refiere a la poblacin
general total ni tampoco a un grupo social organizado, aun cuando
a veces se dan al trmino estos dos significados. Un pblico difiere
de un conglomerado porque ste lleva la marca de proximidad fsica, y
aqul no. Por ejemplo, el actor de una comedia en la televisin se
dirige a su pblico, una categora ampliamente dispersa por todo el
pas, mientras que el mismo actor en un tablado se dirige a sus oyentes, un conglomerado agrupado en el teatro. Esta distincin puede
parecer de poca monta, pero muestra claramente la diferencia entre
dos gneros de unidades sociales.
Cuando a un predicador, conferenciante, escritor, fabricante o poltico se le pregunta a qu pblico se dirige, la atencin de la pregunta
se centra sobre una categora social excluyendo a otras. Existen, pues,
diferentes pblicos. El mismo pblico consumidor al que se dirige
el anunciante tiene diversas subcategoras, que a veces se designan vagamente como personas que saben discernir, hombres de distincin,
o los que desean lo mejor, y a veces ms especficamente, como los
jvenes, las amas de casa, los habitantes de los suburbios.
Dirigirse a los obreros o al proletariado no es sencillamente hacer
referencia a una categora de clase. Esta clase de personas poseen ciertas caractersticas comunes a base de las cuales se los considera como
un pblico. Los lectores de novelas de misterio o policacas, los hinchas del boxeo, del bisbol o del ftbol, los intelectuales, los aficionados al arte, en una palabra, cualquier pluralidad de gente a la que
puede hacer un llamamiento, constituye un pblico. Cada una de
estas categoras se puede estudiar separadamente y cada una de ellas
demostrar la presencia de semejanzas de nivel en la instruccin, en
los recursos econmicos, en la utilidad funcional y tambin con frecuencia en las caractersticas de sexo y de edad.

Definicin de los conglomerados.


Al pasar del anlisis de las categoras al de los conglomerados observamos que la gente en cada una de estas unidades sociales est junta

Definicin de los conglomerados

91

de distintas maneras. En el conglomerado social est junta slo en la


medida en que los vnculos de unin son muy dbiles. Algunos de los
ejemplos ms corrientes de conglomerado social son la gente que se
halla dentro de fronteras trazadas arbitrariamente, como los distritos
escolares, policiales, polticos, urbanos, como los barrios, la parte alta
y la baja de las ciudades, los centros y las distintas zonas de las aglomeraciones. stas no son tan slo clases de conglomerados, sino que
encajan con la descripcin del conglomerado social.
Una definicin y descripcin ms completa del conglomerado social debe comprender los siguientes elementos: a) Las personas que constituyen el conglomerado son relativamente annimas en cuanto que
son casi extraas unas a otras; b) el conglomerado social no est
organizado, no tiene una estructura con jerarqua de posiciones y funciones ; c) hay slo un limitado contacto social, por muy grande que
sea la proximidad fsica; d) cuando ms, hay slo una insignificante
modificacin en la conducta de los que entran a formar el conglomerado ; e) la mayor parte de los conglomerados sociales son territoriales,
y su importancia social est restringida dentro de ciertos lmites;
f) la mayor parte de los conglomerados son tambin temporales en
cuanto que las personas entran y salen de ellos y se desplazan continuamente de unos a otros.
El trmino aglomeracin se usa frecuentemente como sinnimo de conglomerado, pero este uso slo es valedero cientficamente
en un sentido de la palabra. La aglomeracin en sentido transitivo
significa el proceso por el cual las personas se renen en una colectividad. Desde este punto de vista las personas se conglomeran cuando
se mudan de barrio, cuando van al teatro para asistir a una representacin, cuando se paran en la calle para mirar las obras de una excavadora. La aglomeracin no es sonnimo ni tiene sociolgicamente la
importancia del proceso de socializacin y de asimilacin. La aglomeracin como sustantivo significa una colectividad real de personas y
tiene el mismo sentido que el conglomerado social.
Conviene advertir que la aglomeracin es slo una de las perspectivas en el estudio de las personas. La tpica casa moderna de apartamentos de las grandes ciudades, en la que los que ocupan los diversos pisos se conocen a lo sumo por el simple saludo al cruzarse, es
un ejemplo moderno de conglomerado social. Pero esto no nos ha de
hacer olvidar que la familia que ocupa cada uno de los apartamentos
forma un grupo. El edificio contiene un conglomerado de grupos. La
persona puede ser a la vez la unidad de un conglomerado y la unidad
de un grupo.

92

III. Categoras y conglomerados

Principales formas de conglomerados.


Los aspectos dinmicos de las relaciones humanas dificultan la clasificacin cientfica de los conglomerados sociales. Hay cierto grado
de confusin y de interferencia en la aplicacin de la terminologa
sociolgica porque confusiones e interferencias existen tambin en el
sistema social concreto. La gente no est sencillamente puesta en una
casilla, de modo que se pueda decir en cada caso si se halla en un grupo
o en un conglomerado, ni las formas de aglomeracin se pueden determinar siempre tan fcilmente como pudiera parecer a primera vista.
Pero a pesar de estas dificultades es necesario utilizar los trminos con
toda la exactitud que permitan los variables fenmenos sociales que
se estudian.
La siguiente clasificacin de los conglomerados sociales en multitudes, turbas, auditorios, manifestaciones y conglomerados residenciales y funcionales es un conato de solventar algunas de estas dificultades terminolgicas. Aqu nos ocupamos slo de los conglomerados
sociales claramente discernibles que tienen importancia sociolgica.
Renen las dos caractersticas ms importantes de los conglomerados
sociales; las personas estn reunidas fsicamente y en cierta proximidad,
y tienen entre s un mnimum de comunicacin y de relaciones sociales.
a) La multitud es un conglomerado pacfico de personas con
escasa interaccin mutua. Desde el punto de vista de la totalidad, no
est coordinada y no realiza ninguna funcin comn; ocupa sencillamente un espacio fsico. Esto no quiere decir, sin embargo, que las
personas que lo componen no tengan ningn objetivo o estn sin
saber qu hacer. Cada individuo puede probablemente dar razn
de su presencia. La multitud es pacfica y no excitable; es amorfa
y slo tiene una unidad exterior.
Existen, sin embargo, diferentes y bien identificares clases de multitudes que el socilogo puede distinguir por simple observacin. Las
personas que van de compras el sbado por la tarde a un supermercado se distinguen de la multitud que espera que cambie la seal luminosa para atravesar la calle y de la multitud que entra en un estadio
de ftbol.
b) La turba es un conglomerado social capaz de desmandarse, por
carecer de control interior y exterior. Es desordenado ms que ordenado. Tiende a actuar como unidad social en forma breve pero intensa.
Las personas que componen este conglomerado suelen hallarse en un
alto grado de excitacin emotiva. Este trmino se emplea casi siempre en

Principales formas de conglomerados

93

sentido peyorativo, indicando que la turba es destructora, antisocial y


belicosa. Por lo regular es un fenmeno de protesta.
Las bullangas son actividades turbulentas, que estallan por pequeos incidentes, se alimentan de rumores, y son incitadas luego por
cabecillas. La accin mutua entre los individuos particulares es mnima, pero casi siempre hay alguna relacin entre los lderes y los que
componen la turba. sta es una diferencia esencial frente a la multitud.
Es tambin posible distinguir las diferentes clases de turbas conociendo
el gnero de protesta que las inspira. Las turbas son excitadas hasta
el motn por sentimientos raciales, por explotaciones econmicas, por
levantamientos polticos, por fanatismos religiosos. Ha habido casos de
motines provocados por una sensibilidad artstica herida y como reaccin contra las decisiones de los arbitros en las competiciones deportivas.
c) El auditorio es un conglomerado de personas que se renen
libremente para asistir a algn acto. Usamos aqu el trmino para
designar estrictamente una colectividad fsica dentro de un espacio
limitado. Las personas de un auditorio difieren de las de una turba
por el hecho de ser espectadores u oyentes en lugar de realizar una
accin conjunta. Difieren de la multitud en que su reunin es ms
permanente y su atencin est ms concentrada. Los auditorios reaccionan ante un estmulo comn y a veces se los juzga por el grado y la
calidad de su reaccin frente a dicho estmulo: impresionable o impasible, tumultuoso o tranquilo, aprobatorio o desaprobatorio.
Los auditorios se clasifican ms convenientemente segn el objeto
que los atrae. Hay auditorios para todos los actos: para las diferentes
competiciones deportivas, para conferencias sobre variadsimos asuntos,
para representaciones de teatro y de cine, para debates, para concursos
de belleza. Las personas que asisten a una funcin religiosa, en cuanto
que no participan como grupo en el acto de culto, son tambin auditorios.
d) Las manifestaciones pblicas son conglomerados de personas
que se renen deliberadamente con objeto de promover una idea, un
credo, un movimiento o una persona. La gente que constituye la manifestacin no son meros espectadores u oyentes; participan efectivamente en cierta accin colectiva en presencia de otros. La manifestacin
suele estar organizada, pero slo en el sentido de que se ha trazado
previamente un plan, y los participantes estn unidos unos con otros
slo por un dbil lazo.
Las manifestaciones son un fenmeno social propio sobre todo de
las grandes ciudades. Son conglomerados sociales que difieren de la
multitud, de la turba y del auditorio. Los ejemplos ms comunes de

94

III. Categoras y conglomerados

las manifestaciones son los mtines, las concentraciones polticas, las


marchas para los derechos civiles, las procesiones religiosas y las diferentes clases de desfiles o paradas. Una manifestacin puede ser un
acontecimiento nico, como la conmemoracin del fin de una guerra,
una marcha de los parados, o una procesin de oracin silenciosa
como protesta contra una persecucin religiosa, racial, o de otra clase.
Otras manifestaciones, como los desfiles thicos y cvicos, se han vuelto
celebraciones anuales en algunas grandes ciudades. El desfile del da de
san Patricio en Nueva York, el desfile de los Mummers en Filadelfia,
los del Mardi Gras (martes lardero) en Nueva Orleans, son ejemplos
de este gnero de manifestaciones.
e) Los conglomerados residenciales se pueden observar en todas
las grandes ciudades. El relativo anonimato y la frecuente movilidad
residencial que caracteriza a la gran urbe tiende a desarrollar el conglomerado social en cada una de las partes de la ciudad. En la medida
en que las personas viven unas cerca de otras, pero mantenindose
relativamente extraas entre s, sin verdadero contacto y accin mutua
y sin organizacin, constituyen conglomerados sociales. Esto ocurre
ms fcilmente en las llamadas zonas de trnsito, con edificios residenciales, hoteles, grandes casas de apartamentos, que en los barrios antiguos y estables de viviendas familiares.
El concepto de conglomerado social residencial se precisa mejor
si se compara con el de comunidad tnica urbana. Este ltimo trmino
implica asociacin, contacto, comunicacin, intercambios amistosos
entre todas las personas que residen en esta zona. El hecho de que
muchas zonas residenciales tienden a ser nicamente conglomerados
se demuestra por el constante esfuerzo de los dirigentes civiles y religiosos, de los polticos y los hombres de negocios, por despertar de
nuevo una conciencia de comunidad que haga que las personas se
identifiquen con su zona residencial. Un autntico barrio ya posee este
sentido comunitario.
f) Los conglomerados funcionales estn constituidos por personas
a las que se asignan ms o menos arbitrariamente lmites territoriales.
Los distritos de la polica, los escolares, los postales, por ejemplo,
se fijan de acuerdo con ciertos fines funcionales, pero no pueden denominarse grupos o comunidades en sentido tcnico. Igualmente, el
conglomerado total de personas que actan en un distrito comercial, en
un centro financiero o en un distrito teatral no tiene las caractersticas de un grupo social. Por razn de la funcin concreta y determinable realizada en estas zonas es natural que como conglomerados
se los distinga de las zonas residenciales.

La persona y el conglomerado

95

La persona y el conglomerado.
A veces se tiene la sensacin de que el conglomerado se asemeja a
un rebao de animales sociales pasivos que no ejercitan sus aptitudes
de seres racionales. Despus de lo que hemos dicho, salta a la vista
que no es ste el caso. El conglomerado social, como trmino medio
entre la concepcin de una categora y la solidaridad efectiva de un
grupo, empricamente contiene personas. La persona individual tiene
i elacin con el conglomerado del que forma una unidad, relacin que
se observa en diferentes aspectos:
a) La persona est necesariamente presente en el conglomerado
social. Ya hemos visto que la proximidad fsica es necesaria para la
formacin de ste. Es tambin cierto que nadie, sobre todo si vive
en una ciudad, puede evitar los conglomerados sociales. Est en ellos
y forma parte de ellos. Su mera existencia fsica en un domicilio permanente en algn sector urbano lo sita en un conglomerado residencial y en varios conglomerados funcionales. Comoquiera que circule
por la ciudad, se contar entre las diversas multitudes y auditorios.
Le quedan pocas posibilidades de quedarse aislado.
b) Dado que los conglomerados sociales no estn estructurados,
la persona individual carece virtualmente de status dentro del conglomerado. El status social depende de la apreciacin y del juicio de
los otros, y el status del individuo es siempre una posicin en relacin con otras. Si tiene un status dentro, por ejemplo, de una turba,
es slo en cuanto que vagamente se aprecia cierta diferencia entre los
lderes y los que los siguen. Sin embargo, el conglomerado del que
la persona es una unidad puede influir en el status que esta persona
ocupa en un grupo que se halla al margen del conglomerado. El status de una persona es afectado por el hecho de que opte por entrar
en diferentes auditorios o pblicos, o por ser aficionado a la lucha
ms que a la pera, o por participar con frecuencia en tumultos
callejeros.
c) Existe hasta cierto punto una pauta de comportamiento a la
que se conforma la persona como parte de un conglomerado social.
Las mujeres pueden empujarse unas a otras al ir de compras en los
grandes almacenes, de una forma inconcebible en una funcin de iglesia. Las normas de comportamiento en una competicin deportiva son
mucho ms libres que en un concierto sinfnico, e incluso hay diferencias de un deporte a otro. Conviene notar que la modificacin del
comportamiento social depende del tipo de conglomerado social en

96

III.

Categoras y conglomerados

que se encuentra el individuo, pero no de la accin mutua con los otros


individuos que coinciden en el mismo conglomerado.
d) Se puede decir que en los conglomerados manifiestan las personas un comportamiento colectivo ms bien que un comportamiento
social. Esta distincin quiere decir que su conducta en presencia de
otros es simultnea y con frecuencia anloga a la de los dems, ms
bien que realizarse en favor, en contra, o con los otros. El comportamiento social implica comunicacin, contacto, accin mutua, que es el
tipo de comportamiento que se observa en los grupos, pero no en los
conglomerados. Sin embargo, el comportamiento colectivo tiene efecto
social. La presencia de una multitud que observa una obra puede inducir a los trabajadores a una labor ms constante, ms slida y productiva ; los gritos de la multitud y los aplausos del pblico son a veces
intencionados y eficaces.
e) La persona individual tiende a hacer desaparecer su identidad
en el conglomerado social. Esto no es necesariamente una actitud voluntaria por parte de la persona, sino ms bien algo resultante o concomitante de la naturaleza de los conglomerados sociales. El anonimato
y el desconocimiento de las otras personas puede observarse especialmente en las manifestaciones, en las concentraciones y en los desfiles,
donde apenas se oye la voz del individuo o donde ste no tiene inters en hacerse or.
f) Es un hecho muy conocido que la responsabilidad personal
disminuye en los conglomerados sociales. Formar parte de una multitud o seguir a una turba quiere decir que el individuo subordina
la mayor parte de su propia responsabilidad a la accin colectiva. Casi
todo lo que hace una persona en estas circunstancias es espontneo
y sin reflexin. El espritu de la multitud es con frecuencia contagioso
en las reuniones temporales de personas, mientras que en los conglomerados residenciales la falta de responsabilidad aumenta por lo transitorio
y annimo de la residencia.

ALGUNOS CONGLOMERADOS Y CATEGORAS NORTEAMERICANAS

1. Conciencia de clase de los norteamericanos.


La interpretacin excesivamente simplista del estilo de vida democrtico
en Norteamrica ha dado origen a afirmaciones como stas: Cada uno
vale lo que otro cualquiera, o aqu no hay clases sociales como en
Europa y Amrica del Sur, o Conservamos nuestras tradiciones de libertad y de igualdad. Son observaciones hechas por ingenuos o por oportu-

Conciencia de clase de los norteamericanos

97

nistas y con frecuencia revelan un modo de pensar ilusorio y nada realista.


Toda sociedad tiene diferencias de status social entre los individuos y
cierta estratificacin de sus categoras sociales. Aqu tenemos la curiosa
combinacin de una sociedad realmente estratificada con una general repugnancia a reconocer la presencia de una estratificacin.
Por conciencia social entendemos un percatarse de los diferentes status
y estratos sociales; no tiene nada que ver con la conciencia de los problemas
sociales o una actitud cvica o patritica. He aqu algunas de las razones
de que la conciencia social est reducida al mnimo en la sociedad norteamericana :
a) Los norteamericanos tienden a desestimar o a ignorar los ttulos
excepto en las ocasiones ms formales. Son conocidos por su familiaridad
en el trato social y por su tendencia a hacer desaparecer las barreras formalistas incluso con los extraos. El trmino mister se aplica a todo varn
adulto, pero los subordinados y empleados usan trminos como boss o chief
(jefe, patrn) para evitar la rigidez del ttulo. Las personas de igual rango
social se llaman por el nombre de pila en vez del apellido, y las personas
de posicin superior tambin llaman a los dems por el nombre. Este modo
de trato social es inconcebible en la mayora de las otras sociedades.
b) La difusin de una ideologa igualitaria impide notablemente la
formacin de una conciencia de clases. Al nio en los primeros aos de
escuela se le predica independencia, igualdad de oportunidades, confianza
en s mismo. Aprende mucho sobre sus propios derechos; y esta insistencia
sobre los propios derechos est muy propagada en la sociedad adulta. Los
slogans sobre la igualdad son la materia de que se componen nuestras
arengas polticas, y los diversos movimientos en favor de la igualdad de
derechos que han jalonado nuestra historia han determinado de una manera
muy importante nuestras actuales actitudes.
c) El logro de un status se valora ms que la ascripcin del mismo.
El norteamericano tiende a admirar y a respetar al individuo que se ha
abierto su propio camino, que ha tenido xito y se ha creado un nombre.
Pone la atencin en la persona como individuo ms que como representante de un estrato social relacionado con otros estratos. Ello significa que
los criterios del status social, en tanto que se poseen en mayor o menor
grado, son reconocidos como diferencias personales ms que como distinciones de clase social.
d) La posibilidad de conseguir los smbolos materiales del status tiende a compensar la falta de un alto status real. El hecho de que los
automviles, los aparatos de televisin, las neveras y otros artefactos se
puedan comprar a plazos, de que se puedan obtener unas imitaciones plausibles de ciertos estilos exclusivos de vestidos, y de que haya pocos tipos
tradicionales de indumentaria distintiva de clase: todo esto son factores
importantes que contribuyen a disminuir la conciencia de las diferencias
de clases.
e) La relativa generalizacin y extensin a todos, sin exclusivas ni dis-

98

III.

Categoras y conglomerados

tinciones, de las facilidades pblicas y comerciales tienden a disminuir la


actual separacin de las clases sociales. Excepto en las zonas en que se
practica la discriminacin racial, el norteamericano, con tal que pueda
pagarlo, puede ocupar las mejores localidades en la pera, en las carreras
de caballos o en los campeonatos de boxeo. Tiene acceso a bibliotecas,
parques, y jardines pblicos, a los medios de comunicacin y de transporte.
Cuando se reserva el derecho de admisin o se invita solamente a los
socios, generalmente prefiere pensar que esto se hace por el derecho partculas que tienen los que le excluyen y no por razn de su inferior posicin social.
f) En general el norteamericano es tratado y espera ser tratado como
igual en los procedimientos polticos, legales y militares. La obligacin de
formar parte de un jurado, el derecho de voto, el servicio militar, el derecho de demandar en juicio y de ser juzgado en justicia, el derecho a la
proteccin por la polica y al servicio de incendios, todo esto se supone
que se aplica imparcialmente a todos los norteamericanos. El socilogo
debe notar que no siempre es as. Pero el hecho de hallarse tan difundidas
estas prcticas y el nfasis con que se exalta su presencia, da al norteamericano la sensacin de vivir en una sociedad sin clases.
Estas pocas pruebas sobre la falta de conciencia de clase que tienen
los norteamericanos prueban a la vez la importancia de las categoras
conceptuales. Aun cuando la estructura de clases existe como realidad concreta y aun cuando la posicin de clase tiene consecuencias inmediatas,
personales y objetivas para el individuo, hay sin embargo una tendencia
a relajar y hasta a ignorar esta realidad. Lo que la gente procura creer
constituye en s mismo un hecho social de gran trascendencia. Debido a
la total difusin de la ideologa democrtica con todo lo que sta implica,
las personas tienden a disminuir los efectos y consecuencias de la efectiva
estratificacin de categoras de clase.

2. Tratamiento desigual de las categoras sociales.


Ya hemos visto que la definicin misma del status y de los estratos
sociales implica una posesin desigual de los elementos valorados socialmente, entre las personas que se hallan en diferentes categoras. Esto es
cierto en toda sociedad, sin excluir la norteamericana, donde el credo
cultural reconoce la dignidad bsica y la igualdad de todos los seres humanos. Sin embargo, las desigualdades de posicin social no llevan siempre
consigo relaciones poco equitativas u hostiles entre las personas de diferente status. De hecho hay innumerables ejemplos de relaciones de amabilidad, generosidad, amistad y afecto entre personas de elevada posicin
y otras de posicin subordinada. Esto se observa en ciertas situaciones sociales a pesar de las lneas de clase de las barreras raciales, tnicas y
religiosas. Se ve en los juegos de los nios que no han desarrollado todava

Tratamiento desigual de las categoras sociales

99

la conciencia del status, como tambin en las relaciones de algunos adultos


que tratan de reconocer las cualidades personales de inteligencia, de carcter y de virtud, sea donde sea que se encuentren.
Pero aun con estas excepciones, existen diversos ejemplos palmarios de
trato desigual aplicado a ciertas categoras sociales. En la lista siguiente
no incluimos a los delincuentes, que, segn se dice, han perdido el
derecho a ser respetados en pie de igualdad.
a) El status social de la mujer se ha elevado constantemente. Sin
embargo sigue dndose el caso de que la mayora de empleadas que realizan la misma labor que los hombres no reciben el mismo sueldo que
ellos. A veces se observa tambin, de alguna manera, discriminacin contra las mujeres como categora social por parte de la religin organizada,
los sindicatos, los partidos polticos y el sistema universitario. Sin embargo, en algunos aspectos son favorecidas frente a los varones; por ejemplo,
hay leyes que las dispensan del trabajo nocturno, reglamentaciones que
establecen oportunidades de descanso y licencias de enfermedad, leyes consuetudinarias que prohiben se las emplee en trabajos industriales pesados
y en las minas.
b) Los hijos ilegtimos y los hurfanos bajo tutela forman una categora de personas en desventajosa posicin social. Este status est cambiando gradualmente. La creciente preocupacin de la sociedad norteamericana
por estos nios, juntamente con una actitud ms inteligente de parte de los
asistentes sociales, de los filntropos y de los dems reformadores sociales,
ha suavizado, hasta cierto punto, la condicin de estos nios. Reciben
muchas veces ayuda material inmediata de vez en cuando, aunque ello no
signifique una elevacin efectiva de status.
c) La categora de los nios trabajadores en algunos barrios bajos de
las ciudades, pero especialmente entre los trabajadores agrcolas de las
reas rurales, es tambin objeto de trato injusto. El sector industrializado
de la economa estadounidense no necesita del trabajo infantil, y los sindicatos se han opuesto a su empleo. Las leyes sobre el trabajo infantil fueron
dictadas para impedir la explotacin de los nios por empresarios sin conciencia y para procurarles tiempo y oportunidad de frecuentar normalmente
la escuela.
d) En toda comunidad las personas de la clase alta son objeto de
distinciones favorables en los diversos departamentos de la administracin
pblica. La polica trata con mayor deferencia a los adultos infractores
del cdigo de la circulacin y a los delincuentes juveniles en potencia que
pertenecen a la clase alta. Las calles estn ms limpias y mejor iluminadas,
el pavimento se repara ms prontamente, el servicio de incendios acude
con mayor presteza y la basura se recoge ms regular y cuidadosamente
en las mejores zonas residenciales de la ciudad.
e) Las minoras raciales, especialmente los indios norteamericanos, los
inmigrantes orientales en cierta medida, y los negros, han sido el objeto
ms corriente de un trato discriminatorio. El movimiento para los derechos

100

III.

Categoras y conglomerados

civiles logr finalmente eliminar la legislacin discriminatoria que exista


en muchos Estados desde que a finales de la ltima centuria se introdujo
la nueva doctrina legal de separados pero iguales. Perduran, sin embargo,
fuertes costumbres y tradiciones a nivel local y regional que perjudican a
las minoras raciales norteamericanas.
Existen otras categoras sociales menores, como ciertas minoras religiosas, personas que carecen de ingresos fijos, impedidos fsica y mentalmente, y hasta algunas categoras polticas, que reciben trato desigual
de la mayora de la sociedad norteamericana. Todo esto que hemos mencionado es una prueba suficiente de que existen diversos planos de desigualdad de trato y de que las distinciones sociales tienen ciertos efectos
concretos incluso en nuestra sociedad democrtica.

3. Ausencia de movimientos de masas en Norteamrica.


Tericamente se podra suponer que una sociedad caracterizada por un
gran nmero de conglomerados sociales diferentes tendra tambin una
historia de movimientos de masas. Sin embargo, los Estados Unidos se distinguen por la ausencia de tales movimientos. Los conglomerados son
personas en masa, pero cuando un conglomerado norteamericano se organiza, termina por formar generalmente asociacin. No se agrega a otros
conglomerados en un movimiento del pueblo. Las condiciones para los
movimientos de masas estn presentes en nuestra sociedad, pero todas
las tentativas realizadas para despertarlos han sido efmeras.
Huelga decir que los Estados Unidos han experimentado en su historia
toda clase de movimientos, pero han sido de ndole relativamente especializada. No incluan a las masas como un todo formado por las heterogneas aglomeraciones de gente que viven en nuestro pas. No ha habido
tampoco un movimiento de clases en el sentido en que los marxistas definen a las masas trabajadoras. La nica tentativa de organizar a las masas
heterogneas de la sociedad norteamericana fue la de los Knights of Labor
(caballeros del trabajo), que invitaban a organizarse a quienquiera que
tuviera una ocupacin lucrativa, incluyendo a hombres de negocios y a
profesionales de ambos sexos. Pero fue una tentativa sin consecuencias.
Uno de los movimientos especializados fue el movimiento por el derecho de sufragio de las mujeres, que fue disminuyendo desde que alcanz
su objetivo; pero se produce ahora un resurgimiento del movimiento de
mujeres para conquistar la igualdad de derechos. Las organizaciones de protesta de los campesinos, el movimiento obrero amplio, las distintas ramas
del movimiento del Poder Negro, son por definicin y por su propsito
especializadas y limitadas, y no ofrecen trazas de cristalizarse en un movimiento de masas solidario. Los universitarios han realizado el esfuerzo
ms amplio para movilizar a todos en el movimiento paTa la paz, pero
con escaso xito. Es histrica y sociolgicamente significativo que tales

Ausencia de movimientos de masas en Norteamrica

101

movimientos especializados tiendan a sucederse unos a otros ms que a


darse simultneamente.
A continuacin enumeramos algunos de los factores que, combinados,
ayudan a explicar por qu no ha habido movimientos de masas viables en
Norteamrica:
a) La adaptabilidad institucional de nuestra cultura a las exigencias
razonables del pueblo tiende a satisfacer las necesidades por las que se
organizan los movimientos de masas. Los principales partidos polticos
suelen prestarse a estudiar las necesidades del pueblo y a responder a
ellas. La buena voluntad de las tres ramas del gobierno federal para
reinterpretar las leyes a la luz de la moderna evolucin social ha impedido
la formacin de movimientos de masas.
b) El relativo xito del proceso democrtico ha inspirado una pragmtica confianza de que algo se puede hacer. A pesar de que los norteamericanos' son notoriamente apticos en dar el voto en comparacin con
la gente de otros pases, no pocas veces la amenaza de las urnas ha
influido sobre los funcionarios pblicos. La confianza en sus representantes, que necesariamente habrn de rendir cuentas en la prxima campaa electoral, acompaa a la inercia poltica de las grandes masas de la
poblacin.
c) Los movimientos especializados han tenido xito por medio de camarillas y grupos polticos de influencia, cuyo inters se centra en ventajas
parciales y programas concretos. Se trata de intereses especficos y privilegiados, ms que del inters general o 'del bien comn que se presume
debe fomentar un movimiento de masas. Este medio de promocin es un
indicio del modo de proceder, racional y pragmtico, caracterstico del
pueblo norteamericano.
d) La solidaridad masiva que acompaa a los movimientos de masas
no ha surgido en la sociedad norteamericana, debido principalmente las
sucesivas oleadas de inmigracin. La poblacir se ha fraccionado por
las diferencias de idioma, de religin y de procedencia tnica, racial y
nacional. Este pluralismo cultural nico en la historia del mundo ha impedido la cohesin de pensamiento y de accin. Aunque algunas de estas
diferencias van desapareciendo paso a paso, histricamente no han dejado
de influir poniendo trabas a los movimientos de masas.
e) Siempre ha habido una clase inferior de inmigrantes que tenan ms
empeo en afirmarse ellos mismos como norteamericanos que en reformar
la sociedad. No han sido en ningn momento lo suficientemente numerosos,
ni han estado bastante familiarizados con la sociedad norteamericana, ni
han tenido de 'hecho suficiente comunicacin con los otros norteamericanos
para crear las bases de un movimiento de masas. Los negros y los blancos
rurales del Sur, y en algunos sitios los portorriqueos, cubanos y mejicanos, que se han desplazado a los grandes centros urbanos estn ahora
sustituyendo a los inmigrantes con un resultado semejante.
j) La movilidad social ascendente de los individuos ha tenido como

102

III.

Categoras y conglomerados

consecuencia el que muchos de los talentos organizadores que hubieran


formado y dirigido los movimientos de masas se levantaron pronto por
encima de las filas de los que ms se hubieran beneficiado de tales movimientos. Cada generacin ha hecho ascender a los posibles lderes de
los movimientos de masas. Esta posibilidad de ascenso en la posicin
social ha sido una de las mayores ventajas para el individuo, y el desarrollo del individualismo es uno de los ms poderosos antdotos contra
el desarrollo de las acciones de masas efectivas. Por eso los intelectuales
intervienen para dotar a las revoluciones de ideologa y liderazgo a la vez.
g) El progreso material de Norteamrica, que cada vez proporciona a
mayor nmero de gente un nivel de vida constantemente creciente, ha
minado por la base muchas de las causas en torno a las cuales suelen
crearse los movimientos de masas. Este nivel de vida no es precisamente
el pan y espectculos proporcionado por el gobierno. Incluso cuando se
administra la asistencia pblica a las masas desprivilegiadas, se disimula a
modo de ayuda provisional en casos de emergencia, o de oportunidad para
la propia ayuda de cada uno. En la sociedad norteamericana, sigue vigente
el principio de que la gente obtenga objetos materiales por su propio trabajo y sus propias funciones econmicas.
Estas condiciones que explican la ausencia de los movimientos de masas
en la sociedad norteamericana no son necesariamente duraderas o permanentes. Dado que se van multiplicando los conglomerados sociales, ser
interesante observar las tendencias futuras. La poblacin se va haciendo
ms homognea al ir contrayndose alianzas entre personas de diferente
procedencia tnica, racial y nacional. Han surgido importantes quejas a
propsito de que el sistema ya no es abierto, dinmico y adaptable como
era antes, y que el complejo militar-industrial conduce la gestin de la
sociedad en desventaja de las masas. No hay garanta de que la combinacin de factores que detiene el movimiento de masas haya de continuar.

4. Las manifestaciones como conglomerados sociales.


Cada sociedad tiene su propia manera de organizar las manifestaciones
pblicas. Los festivales populares y las procesiones religiosas, con frecuencia cuidadosamente preparadas de antemano, sacan la gente a la calle.
Lo mismo ocurre con las bullangas inesperadas acompaadas de tiros, depredaciones y vandalismo. La manifestacin de protesta norteamericana, a
menudo bajo forma de una marcha de protesta, se encuentra en algn
punto entre la parada ordenada y la desordenada bullanga callejera.
Se ha establecido, en el pasado reciente, un tipo de pauta de protesta
que parece caracterizar tales manifestaciones como genuinamente norteamericanas. Sus rasgos ms sobresalientes pueden describirse brevemente
de la siguiente manera:
a) Las manifestaciones de protesta ms amplias y promovidas a nivel

Las manifestaciones como conglomerados sociales

103

nacional insisten en la estrategia de la no violencia pacfica, que resulta


estar basada en una ideologa del amor humano, en la nocin de que uno
no debe odiar a sus persecutores. La mayora de contestatarios suscriben
todava este tema, pero ha sido repudiado desde finales de los 60 por una
minora de extremistas radicales. La minora que defiende y promueve la
violencia es a menudo un grupo compacto que intenta influir en la conducta de la colectividad ms amplia que constituye un conglomerado social.
b) La desobediencia civil intencionada es tambin a menudo una caracterstica de semejantes manifestaciones de protesta. Consiste tambin en
un principio ideolgico que afirma que las leyes injustas contradicen la ley
moral superior y por tanto no necesitan ser obedecidas. El objetivo concreto ha sido llamar la atencin sobre las leyes y las costumbres que prohiben a los negros la obtencin de un acceso igual a las ventajas pblicas
como las escuelas, los parques, las bibliotecas, los hoteles, y los restaurantes. Se ha dado a veces un desafo deliberado de los mandatos judiciales y
de las rdenes policiales destinados a impedir la organizacin de una marcha.
c) El que semejantes acontecimientos de desobediencia civil no violenta fueran seguidos de detenciones masivas por la polica subraya otro principio de las manifestaciones de protesta. La voluntad de ir a la crcel, de
ser multado y castigado por otros medios, proporcion una prueba pblica
para la moralidad y la legalidad de las prcticas discriminatorias. Si los
agentes pblicos hubieran ignorado tales manifestaciones, y si los manifestantes hubieran reclamado la amnista, la fuerza principal de la protesta
hubiera cedido.
d) Para la mayora de los que toman parte en estas manifestaciones
la participacin es transitoria y annima, y es por esta razn sobre todo
que tales fenmenos pueden llamarse conglomerados sociales. Ello ocurre
particularmente con las manifestaciones masivas de Selma, Montgomery, y
otras partes, la marcha de la pobreza en Washington, las manifestaciones
para la paz en muchas grandes ciudades. En ocasiones semejantes la gente
vena de por todo el pas, y muchas personas no deban encontrarse de
nuevo si no fuera quizs en alguna rara ocasin similar. Fueron como una
multitud en una marcha, o en un rally.
e) Mientras que las manifestaciones ms amplias son transitorias y
espontneas para la mayor parte de gente que toma parte en ellas, existe
tambin indefectiblemente un reducido ncleo organizador de gente que
promueve y planifica el acontecimiento. Ello se ve particularmente claro
en las manifestaciones que se repiten regularmente. Parece ms obvio
cuando un pequeo ncleo de estudiantes consigue ocupar un edificio
universitario y reunir un amplio conglomerado de estudiantes en una manifestacin.
El punto de vista de que parta la descripcin anterior ha sido el de
los conglomerados sociales: el hecho de que gran nmero de personas
habitualmente desconocidas se junten en determinado tiempo y lugar. El
propsito organizado, otro aspecto de estas manifestaciones, debe consi-

104

III. Categoras y conglomerados

derarse aparte, porque implica que un movimiento social se halla subyacente al acontecimiento. Estructura y funcin se encuentran implicadas en
los movimientos que promueven la justicia y la paz, y que protestan contra
el fascismo, la pobreza, y el militarismo.

5. La poblacin como categora.


La disminucin de los ndices de natalidad en los pases occidentales
fue el problema demogrfico que ocup a los investigadores de sociologa
y otras ciencias durante la dcada de los 30. Desde entonces el ndice de
mortalidad ha disminuido, especialmente en los pases subdesarrollados, y
el problema demogrfico se expresa ahora con referencia a la explosin
de la poblacin. Un bajo ndice de mortalidad unido a un alto ndice de
natalidad resulta necesariamente en un rpido incremento de poblacin.
El problema de la poblacin, como ya saba hace muchos aos Thomas
Malthus, entraa tambin los medios de subsistencia de sta, o el estudio
de la ecologa humana.
Los demgrafos son capaces de manipular las masas de poblacin porque las ordenan en categoras sociales. Este trabajo es presociolgico en
el sentido de que nada dice acerca de las relaciones humanas, aunque d
gran cantidad de informacin bsica acerca de la gente que establece
relaciones humanas. La demografa es un primer paso para el estudio de
los fenmenos sociolgicos. La fuente de datos ms amplia sobre la que
se establecen las categoras es el censo nacional. Algunos pases realizan
censos vivos, es decir, mantenidos constantemente al da, mientras que
otros efectan un censo slo cada diez aos y recogen solamente una cantidad limitada de informacin.
Aqu presentamos algunas caractersticas de las categoras de poblacin
que ofrece el censo de los Estados Unidos.
a) Por las razones que sea, el censo no nos da prcticamente ninguna
informacin til para el estudio de las tres instituciones principales: poltica, religiosa y recreativa. Dicho de otro modo, debemos buscar en otra
parte cmo la poblacin entra en determinadas subcategoras en su afiliacin y actividad polticas. Todos los intentos de los tcnicos en estadstica
para incluir una pregunta sobre la religin se han visto frustrados. Aunque
las actividades recreativas aumentan rpidamente entre los norteamericanos,
el censo no nos dice prcticamente nada de ellas.
b) Por otra parte, las estadsticas del censo son amplias y valiosas
para el estudio de tres instituciones importantes: la econmica, la educativa y la familiar. Disponemos de datos detallados sobre la ocupacin y
los ingresos, la propiedad de la vivienda, el nmero de habitaciones, el
tipo de calefaccin y de agua corriente, la propiedad de los coches, la radio,
televisin y nevera. La gente responde a las preguntas sobre su estado civil
y sobre el nmero de hijos que tiene, as como el nmero de realquilados

La poblacin como categora

105

que tiene en casa. Se les pregunta sobre el grado de educacin que han
tenido y la escolaridad de sus hijos.
c) El valor sociolgico de los datos censales aumenta con el grado de
elaboracin de las categoras. Ejemplo tpico es la distincin entre categoras de edad. Entre los que tienen catorce aos o ms, la mayora trabaja,
hay ms varones que mujeres, y se hallan distribuidos en muchas ocupaciones y en una escala de ingresos anuales. Pero muchos de ellos no se
cuentan entre la fuerza de trabajo, y entre ellos muchos estn retirados, o
estudian, y la mayora de mujeres se dedica a sus labores. La mayora de
los que forman la categora que va de los cinco a los trece aos va al colegio. Una tercera categora es la de los que se encuentran en edad preescolar, y constituye un ndice muy valioso del crecimiento demogrfico.
d) Si no fuera por los datos del censo tendramos enormes dificultades
al estudiar las migraciones internas de los norteamericanos. En los sucesivos
recuentos censales hemos podido medir el xodo desde las reas rurales y
el crecimiento de los suburbios; hemos observado cules son las grandes
ciudades que crecen y cules las que disminuyen en poblacin. Luego puede
contestarse a preguntas sociolgicas significativas. Por qu esta gente se
movi de esta y no de otras maneras? Qu clase de gente se traslad, qu
edad tena, qu sexo, ocupacin y raza? Qu efectos tuvo la migracin
en la estructura social de los lugares a donde y de donde proceda?
e) La presentacin ms conocida de los datos del censo es la pirmide
de poblacin que compara los varones y las hembras en cada uno de los
estratos de cinco aos de los contingentes de edad. Esto resulta especialmente valioso cuando se establecen extensas comparaciones, desde un ao
censal a otro, de los nacidos fuera y los nativos, negros y blancos, rurales
y urbanos, y muchos otros segmentos de poblacin. Puede deducirse de
ello la diferencia entre los sexos respecto al ndice de mortalidad, y permite
plantearse las razones de los contingentes vacos.
j) La nica manera de conocer categoras exclusivas y precisas es por
el aburrido procedimiento de contar a la gente, y a esto se dedica el instituto de estadstica. La cuestin de la fiabilidad se plantea a menudo porque
el censo decenal pregunta algunos puntos en una muestra del 25 por ciento
de los hogares, y garantiza una fuerte probabilidad en vez de una completa
exactitud en estas cuestiones. En una poblacin cambiante es importante
conocer lo que est ocurriendo durante los perodos de diez aos entre
recuentos censales. El Current Population Survey resuelve este problema
con sus mustreos peridicos de treinta y cinco mil hogares a propsito
de cuestiones relevantes.
El valor sociolgico de las categoras censales reside en las cuestiones
que levantan y en la ayuda que proporcionan a la verificacin de hiptesis.
El hecho estadstico de la disminucin de los ndices de natalidad y mortalidad obliga al socilogo a preguntarse por qu ocurre esto y qu efecto
tiene sobre la sociedad estadounidense. Los cambios de ocupacin y de nivel
de ingresos exigen explicacin. La tabulacin de los datos censales ha me-

106

III; Categoras y conglomerados

jorado considerablemente el cmulo de informacin sobre el que el socilogo puede iniciar sus anlisis e interpretaciones.

BIBLIOGRAFA
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ALBERONI, F Cuestiones de sociologa, Herder, Barcelona 1971, pp.
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n

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pp. 515-550.
WRONG, DENNIS, H., Population, Random House, Nueva York 1962.

IV
GRUPOS Y ASOCIACIONES

La persona puede ser la unidad de distintos tipos de colectividades,


pero no todas ellas son grupos sociales. En el grupo las personas estn
asociadas unas con otras; experimentan entre ellas pautas de interaccin. La definicin ms sinttica del grupo es: seres humanos con
relaciones recprocas. Ya vimos que no ocurre lo mismo con las categoras ni con los conglomerados. El conglomerado se encuentra en
proximidad fsica, pero sin interaccin, y no es un grupo.
No hace falta detenernos aqu en semejantes especulaciones imaginativas acerca de los oscuros orgenes de la vida de grupo como la
evolucin desde las hordas animales a las sociedades humanas, la teora del contrato social, y otras invenciones poticas. Slo nos interesan
datos de hecho acerca de la vida social contempornea, el grupo especfico que tiene un principio en el tiempo, contina por un tiempo, y
luego deja de existir. La vida de grupo y las relaciones sociales son coextensivas a la existencia de las personas. Igual que las categoras y los
conglomerados, estn universalmente presentes dondequiera que viven
personas. Donde hay personas, hay grupos, y donde no hay personas,
no hay grupos.

Caractersticas del grupo.


El significado sociolgico del trmino grupo es mucho ms detallado y tcnico de lo que acabamos de indicar. Una definicin ms
completa del grupo debe incluir lo siguiente:
a) La unidad social llamada grupo debe ser identificable en cuanto tal tanto por sus miembros como por los observadores externos.

108

IV.

Grupos y asociaciones

Esto no quiere decir que cada miembro debe ser conocido personalmente por cualquier otro miembro o por los que no lo son. Las sociedades secretas, las logias y las confraternidades tienen existencia
reconocible, aunque la pertenencia a ellas puede ser exclusiva y oculta.
En una gran ciudad son tan numerosos los grupos, que ningn individuo puede tener un conocimiento personal de cada uno de ellos; pero
son conocibles, es decir, es posible dar con ellos.
b) El grupo posee una estructura social en cuanto que cada parte
o persona tiene una posicin con respecto a las posiciones de los otros.
La estratificacin social o la jerarqua de los status sociales se hallan
presente incluso en los grupos ms pequeos y exentos de formalidades.
Siempre hay por lo menos un vestigio de subordinacin o de superioridad hasta en los grupos ms igualitarios.
c) Los diferentes miembros cumplen sus roles sociales en el grupo.
Esto es lo que significa la participacin en el grupo, y ste es el aspecto en el cual se estudia la participacin. Cuando los miembros cesan de
desempear sus funciones, cesa de existir el grupo. Un grupo en el que
no haya accin personal de una forma determinada es impensable
sociolgicamente.
d) Las relaciones recprocas son esenciales para el mantenimiento
del grupo. En otras palabras, debe haber contacto y comunicacin entre sus miembros. No existe ningn proceso social unvoco. Debe existir un mutuo o recproco proceso, aun cuando en un tiempo determinado sea slo entre dos personas del grupo.
e) Todo grupo tiene sus normas de comportamiento que influyen
en la manera de desempear sus funciones. No es necesario que sean
reglas o estatutos escritos o una constitucin; ordinariamente son
ciertas costumbres que todos los miembros comprenden y observan.
Todo individuo necesariamente modifica su comportamiento cuando y
porque pertenecen a un grupo determinado.
f) Los miembros del grupo tienen ciertos intereses y valores comunes que algunas veces pueden ser estudiados cuidadosamente. En
otros casos pueden estar slo vagamente definidos, pero que estn
siempre presentes se ve por el hecho de que un conflicto de valores
supone casi invariablemente la escisin del grupo.
g) La actividad del grupo, y aun su misma existencia, debe dirigirse a una o varias finalidades sociales. Dicho de otro modo, todos los
grupos tienen en cierta medida un propsito. sta ha de ser la concreta respuesta al porqu y para qu de la existencia del grupo.
h) Un grupo debe tener una permanencia relativa, es decir, una
duracin determinable durante un perodo de tiempo. sta es una de

Reclutamiento del grupo

109

las notas distintivas del grupo social frente al conglomerado social


transitorio.
Tomando en conjunto todas estas caractersticas podemos dar ahora
una definicin completa del grupo social. El grupo es una colectividad
identificable, estructurada, continuada, de personas sociales que desempean funciones recprocas conforme a determinadas normas, intereses y valores sociales para la prosecucin de objetivos comunes.
De paso se puede notar que una sociedad total, como la norteamericana, la francesa o la mejicana, es la combinacin de todos los
grupos que existen en ella. Los grupos existentes dentro de una sociedad se distinguen entre s por sus funciones centrales, mientras que
las grandes sociedades se distinguen entre s principalmente por sus
culturas.

Reclutamiento del grupo.


Para que un grupo perviva ha de tener medios de reclutar nuevos
miembros. Originariamente las personas entran a formar parte por
nacimiento o adopcin del grupo conyugal que constituye la familia
y, por el matrimonio, del grupo ms extenso de la parentela. Todos
los otros grupos admiten nuevos miembros por la presencia de uno
o varios factores determinados. Puede ser un simple reconocimiento
tcito de la aceptacin de una persona en el crculo de amigos.
En otros grupos los nuevos miembros pueden ser elegidos, designados o invitados a entrar. El nuevo miembro quiz tenga que pasar
por ciertas pruebas o exmenes conforme a los rituales y ceremonias
del grupo, y en algunos casos tendr que pagar un derecho de inscripcin.
El problema del reclutamiento de los miembros de un grupo no
hay que confundirlo con el estudio de la formacin o del origen de
los mismos grupos. Es evidente que las personas viven en grupos por
el hecho de ser seres sociales. En la mayor parte de los casos la
misma persona descubre que est tomando parte en ciertas actividades o en determinados grupos sin que le preocupe por qu est dentro
de estos grupos particulares y no en otros. Por parte del individuo
con frecuencia se entra en un grupo de una manera irracional y
subconsciente. Una mujer puede hacerse casualmente amiga de sus
vecinos y entrar, ella y su marido, en un corrillo de amistad informal,
o puede, en cambio, efectuar los pasos necesarios para entrar en la
League of Women Voters.

110

IV. Grupos y asociaciones

Bases comunes de los grupos

En algunos casos hay campaas deliberadas para el reclutamiento,


una especi de presin para la afiliacin a las asociaciones voluntarias. La secta religiosa intenta convertir a la gente, la congregacin de
la Iglesia local invita a la gente a afiliarse. La asociacin de padres y
y maestros intenta conseguir que todos los padres de los nios de la
escuela participen en sus actividades. Hasta cierto punto los anuncios
de demandas de empleo de los peridicos son invitaciones a entrar en
grupos laborales. Se piensa a menudo en los norteamericanos como en
una nacin de afiliados, con una gran variedad de grupos y organizaciones ; sta tiende a ser la pauta para la clase media en una sociedad democrtica, abierta y pluralista.

res exigencias a sus miembros hasta los que les imponen menos; o segn sus relaciones recprocas, desde los que mantienen una comunicacin ms frecuente e ntima entre sus miembros hasta los grupos
en que dicha comunicacin es menor. Los grupos pueden clasificar
tambin segn los estndares de comportamiento que se esperan de
sus miembros; segn los valores sociales que comparten; o segn los
objetivos sociales hacia los que orientan sus actividades.
Otra clasificacin sociolgica se establece a menudo en la amplia
distincin entre el grupo interior y el exterior. Tal como los mismos
trminos indican, el grupo interior est formado por los que estn con
nosotros, mientras que el grupo exterior est integrado por los que nos
son extraos. Esta distincin es significativa para la tribu primitiva aislada, la pandilla juvenil urbana, el pequeo y exclusivo club de provincias ; para tales grupos todos los dems son extranjeros. Algunas veces
la referencia se establece con los que gozan de favor en un determinado momento, como los asesores prximos a un presidente, mientras que
los dems, aunque estn asociados al gobierno, no gozan del mismo
favor.

Clasificacin de los grupos.


Los grupos sociales son tan complejos y variados, que su clasificacin debe necesariamente ser mltiple. Anteriormente ya hemos
dicho que los grupos importantes en una sociedad se pueden clasificar y distinguir por su funcin social central, pero ste es sencillamente uno de los numerosos puntos de vista que existen para su clasificacin. Las formas de distinguir y ordenar los grupos son tan
numerosas como los puntos de vista desde los cuales se los puede
estudiar. Muchos de estos enfoques slo son tiles para un estudio
especfico.
Algunas de las clasificaciones ms fciles son en s mismas de
poco valor sociolgico. Ordenar, por ejemplo, los grupos en una serie
segn su magnitud, desde los ms pequeos hasta los ms grandes,
no tiene especial importancia, a no ser que las cifras de las personas
se relacionen con otras caractersticas sociolgicas. Ordenarlos por su
duracin, desde el ms antiguo y de mayor estabilidad hasta el ms
reciente y ms rpidamente mudable, puede ser un ejercicio interesante desde el punto de vista histrico, pero la estabilidad o inestabilidad, si ha de tener importancia cientfica, debe asociarse con otros
rasgos.
Todo grupo social debe tener las caractersticas de que hemos hablado antes y, conforme a cada una de dichas caractersticas se puede
clasificar en una serie continua. Algunas de esas caractersticas son
ms importantes que otras. Los grupos, por lo tanto, se pueden clasificar segn su estructura, situndolos en una serie continua desde
los que tienen una estructura ms consistente hasta los que la tienen
ms floja; o segn sus roles sociales, desde los que imponen mayo-

111

Otro fenmeno peculiar de cierta significacin sociolgica es el


grupo de referencia, que sirve como de modelo de conducta para mucha gente. Es caracterstico en el sentido de que la persona que se
encuentra fuertemente influida por l puede no estar afiliada. Un ejemplo usual es el del vendedor que puede orientarse en su conducta por
la influencia de uno de los tres grupos de referencia: las rdenes de sus
patronos, las expectativas de sus clientes, o las prcticas informales de
sus colegas. Ejemplo ms comn y complicado es el cura prroco que
debe guiar su conducta segn las expectativas de su congregacin,
aunque estas expectativas se encuentren a su vez en conflicto con las
prcticas de sus colegas y las disposiciones establecidas por sus superiores eclesisticos. Desde este punto de vista, el grupo de referencia
es un instrumento importante para continuar la socializacin de los
roles que la gente cumple en su vida de grupo.

Bases comunes de los grupos.


Uno de los sistemas ms ampliamente usados en la clasificacin
de los grupos y quiz el ms sencillo para una introduccin a su
estudio, es el de las cuatro bases comunes de la asociacin en grupos. Es un enfoque de sentido comn ms que cientfico, pero tiene
la ventaja de ofrecer un diseo rpido, amplio y universal de la vida

112

IV. Grupos y asociaciones

Los principales grupos

113

de grupo. Esta clasificacin general abarca el mayor nmero de


grupos en el menor nmero de categoras. Las cuatro bases sobre las
que todas las personas se asocian en la vida de grupos son las siguientes: a) la ascendencia comn, b) la comunidad de territorio,
c) la semejanza en las caractersticas fsicas y d) la comunidad de intereses.
a) La ascendencia comn es tradicionalmente el vnculo ms
fuerte que une a los seres humanos en sus relaciones sociales, aunque
su importancia se ha mermado considerablemente en nuestras modernas sociedades, complejas y en gran escala. Los grupos basados en
la ascendencia comn se llaman a veces grupos de sangre, o sea
grupos en que los miembros estn relacionados por nacimiento, matrimonio o adopcin. Tanto la inmediata familia conyugal compuesta
de padres e hijos, como la familia de consanguneos, que incluye
a primos, tos, etc., pertenecen a este tipo. El grupo ms extenso de la
parentela incluye a todos los que de alguna forma identificable estn
relacionados entre si. En las sociedades primitivas este grupo ms extenso se denomina tribu o clan. La persistencia de los grupos tnicos
como los griegos norteamericanos o los polacos-norteamericanos se
atribuye en gran manera a una apreciacin del abolengo comn.
b) La proximidad territorial es tambin una de las bases ms
generales en la formacin de los grupos. Como todos los grupos deben
necesariamente existir en el espacio y en el tiempo, es natural que de
alguna manera se limiten a una localizacin fsica. El barrio sociolgico, que no es meramente un conglomerado social, y la verdadera
comunidad son ejemplos modernos de estos grupos territoriales. En
la medida en que las personas de una divisin poltica, como la aldea,
el suburbio o la ciudad, constituyen una colectividad con relaciones
recprocas, pueden tambin estudiarse en este apartado. Muchos grupos, como los equipos deportivos, las asociaciones de maestros y padres de familia y los clubs cvicos, se distinguen por el nombre del
lugar en que radican.
c) La clasificacin de los grupos basada en las caractersticas fsicas es muy usada en la sociedad moderna y sera interminable la
enumeracin de los grupos contenidos bajo este epgrafe. En las sociedades primitivas aisladas la similitud en las caractersticas biolgicas va ntimamente ligada con las circunstancias de ascendencia
comn y de comunidad de territorio. En las sociedades modernas complejas los rasgos raciales comunes son todava una base de ciertos
grupos sociales voluntarios o impuestos, pero otras caractersticas
se prestan en gran medida a la asociacin voluntaria. Por ejemplo,

los clubs de jvenes, las diferentes organizaciones femeninas, las


logias, las confraternidades y los clubs masculinos muestran que la
edad y el sexo sirven con frecuencia como base para la formacin de
grupos. La fuerza y la capacidad fsica son bases comunes para
grupos de futbolistas, boxeadores y otros deportistas.
d) La comunidad de intereses es la base para una gran variedad
de agrupaciones sociales modernas. De hecho el grupo basado en el
inters es sociolgicamente de mayor importancia que la mayora de
los grupos anteriores, ya que la comunidad de intereses entraa la
voluntad de actuar conjuntamente para la prosecucin de un objetivo
comn. La multiplicacin de las asociaciones cientficas, comerciales
y profesionales es slo un indicio de lo numerosos y variados que
pueden ser estos grupos.
Hay que insistir en que estas cuatro bases para la formacin de
grupos sociales no representan cuatro clasificaciones exclusivas. Son
abstracciones de la realidad concreta; una manera de enfocar las
mismas personas desde diferentes puntos de vista y conforme a las variadas relaciones que tienen con sus semejantes. En realidad hay un
entrecruzamiento de personas, una mltiple asociacin de un mismo
individuo en los diferentes tipos de grupos que hemos expuesto. Sera
difcil hallar un adulto normal.que no sea de alguna manera miembro
de esas cuatro clases de grupos.

Los principales grupos.


La clasificacin mejor y ms importante sociolgicamente es la
que se basa en las funciones sociales principales y ms universales,
aquellas que los hombres no pueden dejar de desempear si es que
la sociedad ha de continuar existiendo. En todo tiempo y lugar los
hombres deben cooperar de alguna manera para satisfacer las necesidades sociales que llevan consigo las actividades familiares, educativas, econmicas, polticas, religiosas y de recreo. Estas necesidades
y funciones esenciales se llaman a veces los prerrequisitos sociales y
culturales, porque sin ellas ninguna sociedad puede seguir existiendo.
Evidentemente, son funciones universales, pero tambin son variables, como han demostrado los estudios empricos que se han hecho.
La universalidad de estos grupos sociales principales ha sido establecida en forma irrebatible por los socilogos. Pero aunque estos grupos se hallan sin excepcin en todas las sociedades, esto no significa que
siempre se les d a todos la misma importancia. Todos son esenciales

114

IV. Grupos y asociaciones

Los principales grupos

para la subsistencia de la sociedad, pero en cada sitio puede darse distinta importancia a cada uno de ellos. Esta universalidad tampoco
significa que en una sociedad determinada todas las personas sociales
acten socialmente en cada uno de dichos grupos.
En cualquier sociedad la mayor parte de los adultos se renen
para la satisfaccin de las necesidades familiares y recreativas. El
padre de familia puede al mismo tiempo ser miembro de un grupo de
jugadores de poker. Todos los nios estn sujetos al proceso de socializacin y participan, por lo menos por algn tiempo, en los grupos
formales o informales de educacin. El hombre de negocios toma
parte en alguna actividad de su iglesia parroquial o de su partido
poltico; y los grupos econmicos, religiosos y polticos atraen la
atencin de diferentes personas. El hecho significativo es que en cualquier sociedad algunas personas deben en todo tiempo desempear "
las funciones centrales de estos grupos sociales principales.
La diversidad y variabilidad de estos grupos sociales principales han
sido tambin establecidas cientficamente. El hecho de que estas necesidades, funciones y grupos sociales se hallen presentes en todas
las sociedades no quiere decir que se hallen presentes de la misma
manera. En cada sociedad se acenta una forma diferente y en algunas se permiten mayores variaciones que en otras. El matrimonio
es mongamo casi por todas parte, pero en determinados lugares se
practica la poligamia; los grupos econmicos difieren en una sociedad
industrial y en una sociedad agrcola. La variedad de los grupos religiosos y recreativos es muy grande en el mundo entero. Son muy
distintas las estructuras educativas y polticas adoptadas en cada una
de las sociedades. Pero de una u otra forma toda sociedad se reproduce, educa a sus miembros, se procura el sustento material y los
medios de descanso, mantiene el orden pblico y satisface las necesidades religiosas de su pueblo.

sociedades el concepto de familia se extiende vertical y horizontalmente, incluyendo a todos los que de alguna manera estn emparentados por matrimonio, nacimiento o adopcin. En algunos lugares y
en determinadas pocas histricas familia es sinnimo de casa y
comprende la servidumbre domstica, los vasallos, los siervos y hasta
los esclavos.
b) Los grupos educativos son los que de una manera formal o
informal tienen a su cargo la necesaria funcin social de transmitir
la cultura a las sucesivas generaciones. En las sociedades sencillas esto
suele hacerse en el seno de las mismas familias, pero en las sociedades ms complejas se han creado numerosos y variados tipos de escuelas. institutos, academias y asociaciones cientficas y culturales. No
interesa dnde y cmo se haga; lo importante es que esta funcin es
reconocida como una actividad social desempeada por personas que
se renen en comn.
c) Los miembros de los grupos econmicos son los que producen
y distribuyen los bienes y servicios materiales necesarios para el mantenimiento fsico de la vida en la tierra. Aqu tambin hay una gran
diferencia entre la sociedad en la que todos los miembros de la familia cooperan en su propio sostenimiento y la sociedad en la que
la divisin del trabajo est altamente especializada. Todas las asociaciones de negocios y las profesionales son primariamente econmicas,
aun cuando pueden tener otras subfunciones, como la investigacin
cientfica, la preparacin de empleados o el mantenimiento de comits
con fines polticos.
d) Los grupos polticos son los que realizan la funcin de administracin y de gobierno, de mantenimiento del orden pblico, de dar,
interpretar y hacer cumplir las leyes. Los partidos polticos, todo el
sistema judicial, las penitenciaras y prisiones, las diferentes unidades
militares, deben incluirse en este captulo. La funcin central de los
grupos polticos est siempre presente, aun cuando ciertas funciones
de gobierno pueden resultar muy difusas y diversas. Los grandes
gobiernos modernos deben preocuparse de casi todo, desde la conservacin del suelo y la investigacin atmica hasta la administracin
de los hospitales y las comunicaciones radiotelefnicas.
e) Los grupos religiosos estn constituidos por las personas que
coinciden en su concepcin de las relaciones entre Dios y los hombres y en la prctica normalizada y socializada de estas relaciones. La
piedad y el culto privado del individuo sufren la influencia de los
diversos grupos religiosos existentes en la sociedad, pero al socilogo
slo le interesa el estudio de los grupos de personas en cuanto com-

La ventaja de clasificar de esta manera los grupos sociales consiste en que todo grupo que tenga un fin social nico claramente
definido puede incluirse en alguno de estos captulos. La mayora de
los grupos tienen mltiples funciones, pero incluso stos pueden clasificarse para su estudio bajo la actividad principal a que se dedican.
A continuacin damos un breve resumen de los grupos que se incluyen en cada una de las seis divisiones principales:
a) El grupo familiar est constituido por las personas que se
ocupan en satisfacer las necesidades bsicas de la vida familiar: todo
lo concerniente a las relaciones sexuales, el nacimiento y cuidado de los
nios y el afecto mutuo de los miembros de la familia. En algunas

115

116

IV. Grupos y asociaciones

parten anlogas valoraciones religiosas y se ajustan a pautas comunes


de comportamiento religioso. La mayor parte de estos grupos realizan
tambin otras subfunciones, dirigiendo escuelas parroquiales y colegios confesionales, sosteniendo obras y fundaciones de beneficiencia y
hasta proporcionando campos de deportes y otras oportunidades de
recreo.
f) El grupo recreativo est constituido por las personas que satisfacen en forma social las necesidades de descanso y de recreo. Recreo no significa nicamente juegos y ejercicios fsicos y deportivos.
Hay numerosas actividades que se consideran recreativas y son desarrolladas por organizaciones artsticas serias como crculos de aficionados.
El calificativo de comercial aplicado a ciertos gneros de diversiones indica que el factor econmico puede desempear un papel importante en la formacin y mantenimiento de estos grupos recreativos y no
cabe duda de que la industria de las diversiones es un considerable
negocio en las grandes sociedades modernas.

Grupos y asociaciones.
Ha venido a ser corriente en la literatura sociolgica la distincin entre grupos primarios y secundarios. Unos y otros son autnticos grupos sociales en el sentido estricto del trmino, pero existe
la tendencia a llamar asociaciones a los grupos secundarios. Esta distincin no es slo un recurso conceptual e instrumental que nos ayuda
a comprender mejor la composicin de la sociedad. Es una distincin entre dos tipos generales de grupos que existen realmente.
Cuando en el captulo siguiente tratemos de las diferentes clases de
sociedades, veremos que algunas se caracterizan por el predominio
de los grupos primarios, mientras que en otras destacan los grupos
secundarios o asociaciones. El tipo de sociedad que insiste en los
grupos primarios recibe muchas denominaciones segn el gusto y el
punto de vista del cientfico que las describe. Una sociedad de grupos
primarios se llama comunal, establecida, gemeinschaftlich, mecnica,
cerrada, solidarista, familiar, popular y tradicional. Un pueblo irlands de pescadores, una ciudad de tallistas de madera en Baviera,
un grupo de cazadores de nutrias en Luisiana o de campesinos francocanadienses son ejemplos que ilustran las caractersticas de los grupos
primarios.
La distincin entre los grupos sociales principales se basa en una
nica funcin social, mientras que la distincin entre los grupos pri-

Los grupos primarios

117

marios y secundarios se fundamenta en una combinacin de caractersticas. Si consideramos los trminos opuestos a los sealados arriba
para el tipo primario de sociedad, tendremos una descripcin a
grandes lneas del tipo secundario de sociedad. Una sociedad que
insiste en los grupos secundarios se llama asociacional, adaptable,
gesellschaftlich, orgnica, abierta, sin leyes, contractual, compleja, industrial y dinmica. Al ir profundizando en el conocimiento de los
grupos y sociedades, vemos con ms claridad las caractersticas que
est desarrollando la moderna cultura urbana de los Estados Unidos.
Dos hechos importantes deben destacarse aqu. El primero es que
tanto los grupos primarios como los secundarios realizan estrictamente la definicin de grupo social que hemos dado antes. Esto es
cierto aun cuando al grupo secundario se le llame con ms frecuencia
asociacin. El segundo es que la identificacin de estos tipos de grupos
depende principalmente de la presencia parcial de ciertas caractersticas. Son tipos en cuanto que representan los dos polos de una jerarqua de grupos. Si todos los grupos de una sociedad se situaran
en una serie continua, algunos de ellos apareceran en un estadio de
transicin que comparte las caractersticas de.los grupos primarios y
secundarios.
La diferencia entre los grupos primarios y secundarios reside principalmente, aunque no exclusivamente, en el gnero de relaciones y
de comunicacin recproca que existe entre los miembros del grupo.
Cuando estas relaciones sociales son ntimas, personales, de t a t,
y adems frecuentes, son caractersticas del grupo primario. Las relaciones en el grupo secundario o asociacin estn evidentemente en
otro nivel. Son relativamente impersonales, ms formales, menos frecuentes, y son caractersticas de grandes grupos flojamente organizados.

Los grupos primarios.


El grupo primario es una colectividad relativamente apretada de
personas que tienen frecuentes relaciones personales, con un sentimiento de solidaridad y estrecha adhesin a determinadas valoraciones
sociales comunes.
El grupo de relaciones de t a t es primario en cuanto que es
fundamental para la persona individual. Las primeras experiencias
y las ms formativas de la persona tienen lugar con el grupo primario
familiar. Aqu recibe sus ms eficaces y duraderas lecciones de socializacin. Su personalidad social se forma en gran parte con este con-

118

IV. Grupos y asociaciones

Asociaciones y conglomerados

tacto y comunicacin. Los grupos ntimos con los cuales est asociada durante toda su vida son primarios tambin en cuanto que
son los ms prximos a ella. Estn constituidos por personas a las
que ama, en las que confa y a las que admira. Con ellas hace sus
ms valiosas experiencias sociales. Gracias a ellas merece vivirse la
vida. Estos grupos son tambin primarios en cuanto que en ellos se
revela la verdadera personalidad del individuo. En las asociaciones
secundarias puede verse forzado a realizar ms lo que corresponde
a sus estrictas funciones sociales, pero en las agrupaciones primarias
el individuo es ms l mismo.

marios y a asociaciones secundarias. La familia inmediata es su grupo


primario, pero la parentela ms amplia y ms extensa a que pertenece
es un grupo secundario. Los individuos con quienes con ms frecuencia trata el adulto en su iglesia son su grupo primario; los dems
miembros de la parroquia o de la confesin religiosa son su grupo
secundario. En sus relaciones econmicas est ligado con unos ms
estrechamente que con otros; los primeros forman grupos primarios,
los otros, secundarios.
Es un error creer que slo los grupos familiares y recreativos
pueden ser grupos primarios. Esta opinin se debe a que la literatura
sociolgica da a menudo como ejemplos primarios slo la familia
estricta y los grupos de juegos. Sin embarg, es un hecho que, como
en la mayora de las clasificaciones sociolgicas, la lnea divisoria
entre los grupos primarios y secundarios en los casos concretos no es
tan clara y distinta. Algunos grupos primarios pueden haber entrado
en un proceso de conversin en grupos secundarios; en cambio, algunos de stos pueden estar en vas de convertirse en categoras cerradas, en asociaciones limitadas en que se desarrollan relaciones sociales
primarias. La clula comunista, como red estrecha de accin, es un
ejemplo de la formacin deliberada de un grupo primario dentro de
la estructura de la asociacin secundaria, en s mucho ms amplia.

El grupo primario de la persona social es el llamado grupo interior. En l tiene el individuo un sentimiento de pertenencia, una
conciencia de cohesin, que tiende a situar a todas las dems personas
en grupos exteriores. Esta distincin no es sinnimo de grupo primario
y asociacin secundaria. En relacin con cualquier individuo concreto
los diversos grupos exteriores pueden ser primarios o secundarios,
segn su composicin y sus caractersticas. Se refieren sencillamente
a los grupos con los que una persona individual no tiene ninguna
clase de relacin social.
La familia de un jornalero rural inmigrado puede ser una estrecha
unidad, pero es problable que sea un grupo exterior para la mayora
de la otra gente. El individuo que vive en un enclave de los Apalaches puede considerar a la gente de la ciudad ms prxima un
grupo exterior, al igual que cualquiera de los grupos laborales, polticos y religiosos en los que l es un extrao.

Grupos secundarios.
El grupo secundario o asociacin es una colectividad menos unida
que el grupo primario. Las personas individuales entran en estas relaciones secundarias por su propia voluntad y con intencin expresa y
con frecuencia, aunque tcitamente, por contrato. Estas relaciones
estn reguladas por el derecho y la justicia, por las costumbres y los
acuerdos formales. Son ms cuidadas y calculadas; la persona tiene
que vigilarse, tiene que observar sus mejores formas. Cuando un
hombre de negocios afirma delante de sus asociados: Mi palabra me
obliga, trata de infundir en un grupo secundario algo que es caracterstico del primario: el valor de la confianza mutua.
Hay que notar que toda persona social, con la posible excepcin
de los nios ms pequeos, pertenece simultneamente a grupos pri-

119

Asociaciones y conglomerados.
Los grupos secundarios o asociaciones estn a mitad de camino
entre el grupo primario y el conglomerado social. La misma persona
se halla en las tres clases de agrupaciones; en el grupo primario se
halla en ntima unin con los otros; en el grupo secundario est
organizada con los otros; en el conglomerado social tiene slo contacto casual y transitorio con los otros. La diferencia entre un barrio
en el sentido geogrfico, y un barrio en el sentido sociolgico es en
gran parte la diferencia entre un conglomerado social y un grupo
secundario. En el primero, apenas si se conocen las personas; en el
segundo tienden a vivir vida de comunidad.
El socilogo debe poner empeo en distinguir no slo entre los
grupos primarios y secundarios, sino tambin entre los grupos secundarios y los conglomerados sociales. Ya hemos visto que estos conglomerados, tales como las multitudes, las turbas y los auditorios,
llevan la marca de lo transitorio y fugaz, les falta organizacin y
carecen de relaciones recprocas continuas. Esto no se aplica a los

120

IV.

Grupos y asociaciones
La decadencia de los grupos primarios

grupos secundarios, que son asociaciones relativamente grandes de


personas, como una universidad, una parroquia urbana, una fbrica
o un club regional, un partido poltico local. En estos grupos las relaciones humanas son menos personales e ntimas que en los grupos
primarios, pero las personas estn formalmente organizadas y se
reconocen como miembros de la asociacin.
Se afirma comnmente y con pruebas relativamente objetivas y
convincentes, que toda nacin urbana industrializada tiende a convertirse en una sociedad de asociaciones y conglomerados. Esta generalizacin debe tomarse e interpretarse con cautela. Si se quiere
decir que las personas gastan ms tiempo que antes en grupos secundarios y en conglomerados, puede sostenerse la afirmacin. Pero
respecto a esta generalizacin hay que destacar dos puntos. El primero
es que coexisten grupos tanto primarios como secundarios y que la
persona pertenece a unos y a otros en virtud de su pertenencia a alguno
de los grupos sociales principales. El segundo es que los grupos primarios existen y deben existir en toda sociedad normal. El grado en
que los grupos primarios sean fuertes y numerosos ser el ndice de
integracin y solidaridad en la sociedad total. Si sus grupos primarios
son dbiles e insuficientes, la sociedad misma tender a desintegrarse.

CARACTERSTICAS DE LA VIDA DE GRUPOS EN ESTADOS UNIDOS

1. La decadencia de los grupos primarlos.


Para cualquier observador es evidente que los conglomerados sociales
y las asociaciones secundarias han ido aumentando en la sociedad urbana de los Estados Unidos. Como el tiempo, la energa y la capacidad
de las personas son limitados, al multiplicarse otras formas de relaciones humanas, casi necesariamente se sigue una disminucin de las relaciones
primarias. Pero no es siquiera necesario hacer esta deduccin. Uno mismo
lo observa a su alrededor, y por propia experiencia sabe qu cantidad de
tiempo, de energa y de capacidad consagra a los grupos secundarios ms
bien que a ios primarios.
Los grupos primarios son tan esenciales para la continuidad de la
sociedad norteamericana como para la de cualquier otra sociedad. Existe
un nivel nfimo, que no hemos alcanzado y probablemente no podemos
conocer empricamente, en el que la decadencia de los grupos primarios
amenaza seriamente la existencia de la sociedad. Cuando hablamos de la
decadencia de los grupos primarios en nuestra sociedad, tratamos de una
tendencia sociolgicamente grave, pero no suponemos la ausencia de gru-

121

pos primarios, cosa sociolgicamente imposible. Por otra parte, es cierto


que los norteamericanos de ciudad son adaptables y elsticos y estn acostumbrados al cambio social, lo cual hace que sean ms necesarias las
asociaciones secundarias.
He aqu algunos de los indicios de la decadencia de los grupos primarios en la sociedad norteamericana:"
a) Los norteamericanos son geogrficamente el pueblo ms mvil del
mundo, prescindiendo de las tribus nmadas. Esta movilidad ha alcanzado tal extremo que se estima que cada ao el 20 por ciento de la
poblacin cambia de residencia. Los grupos primarios se desarrollan mediante relaciones estables y continuas con las mismas personas. Cuando
se traslada una familia, sus miembros siguen manteniendo sus relaciones
entre s, pero tienden a romper las relaciones con los grupos no familiares.
b) La discontinuidad de generaciones es tambin un factor de decadencia de los grupos primarios. En la sociedad norteamericana la nueva
pareja de casados abandona el crculo de sus parientes y hace banda aparte.
Esto hace que por una parte se renan ms estrechamente los miembros
de la nueva familia y tericamente deberan reforzarse sus relaciones primarias, mas por otra parte se sustrae el apoyo de los varios grupos primarios que los rodeaban anteriormente en la casa paterna y en el barrio.
c) El extraordinario nmero de divorcios en la sociedad norteamericana
es uno de los indicios de decadencia de las relaciones primarias. No es
claro si al mismo tiempo es causa de esta decadencia. Ninguna relacin
humana es tan ntima y personal como la del matrimonio, y la ruptura
de las relaciones conyugales? equivale a la de las relaciones primarias entre
las personas en cuestin. Aqu hay que notar, sin embargo, que la mayora
de divorciados vuelven a casarse y que estos segundos matrimonios tienen
carcter ms estable y permanente.
d) Aunque hemos clasificado los grupos primarios entre las mayores
agrupaciones sociales especificadas por su funcin, tambin es cierto que
en muchos grupos primarios hay cierta dispersin de funciones sociales.
El grupo primario escolar que participa en las funciones tanto religiosas
y recreativas como instructivas, tendr seguramente ms cohesin que el
grupo que se concentra en la instruccin. El grupo primario familiar que
participa en las actividades econmicas, recreativas, educativas y religiosas
tendr seguramente ms cohesin que otro que deje que estas funciones se
realicen fuera de la familia.
e) La urbanizacin de la vida eclesistica es tambin una caracterstica de la sociedad norteamericana. En teora los altos valores de la
religin, con su insistencia en el amor y en la fraternidad, debieran reforzar las relaciones primarias. Pero a medida que las iglesias de ciudad
van aumentando en nmero, aumenta tambin su tendencia a convertirse
en grupos secundarios. Se calcula que un 40 por ciento de los norteamericanos no estn afiliados positivamente a ninguna iglesia y que muchos

122

IV. Grupos y asociaciones

de los que son formalmente miembros de alguna confesin religiosa participan slo casual y espordicamente en los actos de culto y en las
asambleas religiosas. Esto no quiere decir que vaya disminuyendo el porcentaje de los miembros de las iglesias, sino que los grupos primarios religiosos ms ntimos van retrocediendo en nmero y en significado.
f) La decadencia del barrio social en las zonas urbanas lleva consigo
la decadencia de las relaciones amistosas personales que caracterizan a los
grupos primarios. Esto parece ser consecuencia del aumento de densidad
de la poblacin y del anonimato propio de la vida urbana, as como de la
movilidad residencial a que ms arriba nos hemos referido.
g) La multiplicacin de los servicios comerciales especializados ha contribuido a disgregar los grupos primarios. La persona paga para que se le
haga algo en lugar, de hacerlo en compaa de otros. Esto sucede frecuentemente en lps deportes y diversiones, pero tambin en los diversos
servicios de restaurantes, peluqueras, lavado de la ropa, supermercados,
etctera. La eficiencia y prontitud de estos servicios tienen verdadero atractivo para el individuo que habita en la ciudad.
Estos hechos concernientes a la decadencia de los grupos primarios contienen una paradoja que exige interpretacin: la multiplicacin de las
relaciones primarias individuales. Una persona est relacionada con diferentes personas en cada grupo primario. Por ejemplo, en la ciudad los
hombres pueden estar relacionados entre s en una tienda o en la oficina,
otro grupo podr tener relaciones en el bar, otros en el juego, en la
reunin parroqpial, en el crculo poltico y, naturalmente, en la propia
familia. Esta especie de mltiple relacin social es el corolario de la
disminucin de las funciones mltiples en la familia misma. Generalmente
hay cierto entrecruzamiento y cierta comunidad entre los miembros de los
diferentes grupos primarios, pero en la medida en que el individuo participa en los grupos completamente separados tiende a debilitar sus relaciones primarias.

2.

Grupos de presin norteamericanos.

El grupo de presin es una colectividad organizada de personas que


tratan de fomentar su propio inters especial dentro de la sociedad total.
Todo grupo conscientemente establecido aspira de uno u otro modo a
elevar su posicin, a ser bien considerado por los otros. Pero el grupo
con intereses especiales se distingue por su recurso a la presin social, por
su empeo en lograr el poder y determinadas ventajas en relacin con
otros grupos. Con frecuencia hay conflictos de intereses entre dos o ms
grupos, y esto es lo que da su impronta especial a los grupos de presin
en la sociedad norteamericana.
El grupo de presin es generalmente una asociacin secundaria formada sobre una amplia base de asociados y representada en la cumbre

Grupos de presin norteamericanos

123

por pequeos grupos o individuos expertos, eficientes, enrgicos y activos.


La funcin de estos grupos consiste en promover los intereses de los asociados; en cuanto intervienen activamente en el campo poltico y tienen
influencia en el gobierno y en las legislaturas, se llaman lobbies (comits o
camarillas-). Al gobierno se le considera a veces como mediador entre los
grupos de presin, pero con ms frecuencia es el agente del que se espera
una accin favorable.
No es pura casualidad el que una sociedad pluralista, domocrtica, como
la norteamericana tenga numerosos y variados organismos de presin, entre
los que se incluyen los siguientes:
a) Los grupos financieros ejercen probablemente ms presin, gastan
ms dinero y tienen mayor influjo en la sociedad norteamericana que cualquier otro tipo de grupos, lo cual era de suponer en una sociedad dominada por valores y actividades econmicos. La National Association of
Manufacturers y la Cmara de Comercio de los Estados Unidos son los
ms conocidos y ms influyentes de estos grupos, pero hay tambin otras
muchas asociaciones mercantiles y grupos especializados de todas las industrias y negocios en el pas.
b) Los grupos profesionales y ocupacionales ejercen tambin enorme
presin social, a veces contra los grupos financieros y a veces en colaboracin con ellos. Los ms conocidos son las asociaciones de mdicos, de
abogados, y los diferentes sindicatos. Con objeto de promover sus intereses
particulares influyen al Congreso y a las instancias legislativas, publican
peridicos y patrocinan diversos programas en la radio y televisin.
c) En ciertos aspectos, los grupos de agricultores tienen una influencia
ms eficaz en la sociedad norteamericana. Su base rural y la simpata y
nostalgia con que los norteamericanos miran la vida rstica, hace que a
los agricultores no se les considere como un grupo organizado de presin.
Muchos de estos grupos no son representantes de las familias de agricultores, sino de la corporacin de agricultores especializados en la produccin semiindustrial de agrios, leche y otros productos alimenticios. Los
ganaderos y productores de trigo son gremios especialmente influyentes.
d) Los grupos de presin de veteranos del ejrcito promueven un clamor moral para atraer la atencin nacional. El movimiento para la paz y
las varias manifestaciones contra la guerra han mitigado el prestigio patritico de las organizaciones de veteranos. Sin embargo, los miembros de
la American Legin, los de Veterans of Foreign Wars y de otras organizaciones similares hacen llegar todava sus exigencias a nivel de Estado federal. Los dirigentes polticos han sido especialmente sensibles a estas exigencias.
e) Los grupos de presin que representan a diferentes minoras son
tambin caractersticos de la sociedad norteamericana. stos trabajan principalmente por promover los derechos de las minoras raciales o tnicas
que luchan constantemente por su reconocimiento. Los grupos de negros.
y hasta cierto grado los grupos de defensa de los judos, han alcanzado

124

IV. Grupos y asociaciones

Los clubs de mujeres en los Estados Unidos

mayor influjo que los antiguos grupos de norteamericanos no ingleses.


representantes de las minoras de diferente procedencia nacional. Junto a
stos hay que contar tambin a los fuertes grupos de presin antiminoritarios, especialmente dedicados a proteger los Estados Unidos de la subversin.

El movimiento de las sufragistas centrado sobre todo en el derecho al


voto; el ms reciente National Organization for Women (NOW) procura
la completa igualdad con los varones en todos los terrenos de la vida
norteamericana.
La clasificacin de las grandes organizaciones femeninas secundarias indica que las mujeres se han agrupado en torno a intereses casi tan numerosos y variados como los de los hombres. No se trata de damas cooperadoras de las asociaciones primariamente masculinas; hay tambin grupos
separados en las actividades profesionales, comerciales, militares, acadmicas, polticas y religiosas. Las diferentes hermandades, sociedades de ayuda
a las misiones, ligas de templanza responden a los antiguos grupos de
intereses religiosos. Es sabido que las mujeres hacen un pobre papel en los
sindicatos laborales, pero han triunfado relativamente en los grupos dedicados a las reformas cvicas y polticas.
Lo que aqu, con todo, nos interesa son los grupos de mujeres de clase
media que pululan por las ciudades y los suburbios. Entre stos son tpicos
los crculos femeninos dedicados al propio perfeccionamiento y satisfechos
con una vaga conciencia de bienhechorismo. La mayor parte de sus
miembros son mujeres de ms de cuarenta aos; sus hijos son ya mayores;
no tienen empleos lucrativos y tienden a disponer de tiempo sobrante. Las
ms de las veces son stas las mujeres con quienes entran en contacto los
visitantes extranjeros, que se llevan luego a sus tierras un estereotipo poco
halagador de la mujer norteamericana.
Qu es lo que origina este fenmeno? Cules son los elementos que
intervienen en la formacin y en el continuo incremento de este tipo de
grupo primario?
a) Estos clubs femeninos llenan una necesidad de sus propios miembros. La mujer casada a esta edad ha realizado ya su funcin de engendrar
y de criar a los hijos. No es necesaria para el sostn econmico de la
familia; no ha sido preparada para actividades de ndole solitaria o meditativa; su tarea domstica reclama un mnimum de tiempo y de aplicacin;
siente necesidad de relaciones sociales fuera de casa.
b) Como estos club son relativamente exclusivistas, sus miembros reflejan su propio status. Hay diferencia de status de uno a otro, pero las
personas que pertenecen a uno de ellos pertenecen ms o menos al mismo
estrato social. En gran parte esta accesibilidad social indica que sus maridos son tambin de la misma clase. La pertenencia de una mujer a tales
asociaciones sirve para mantener el status de la familia.
c) Este tipo de clubs femeninos da siempre especial importancia a la
mutua simpata y cordialidad. Ya se trate de un club de cocina, de jardinera o de bridge, o de cualquier otra clase, los miembros han de ser
capaces de congeniar unos con otros. Como cualidad personal, la amabilidad es ms importante que el atractivo y el porte. Los miembros estn
autnticamente encantados unos de otros y se tratan a base de relaciones
francamente personales.

f) El trmino grupo de presin no se suele usar tratndose de las


agrupaciones religiosas, pero cada una de las doce confesiones principales
se vale de los distintos medios de organizacin para influir en las actividades tanto nacionales como regionales. No se trata slo de propaganda
y de proselitismo para reclutar nuevos miembros, sino tambin de influir
en la legislacin y de prevenirse contra previsibles actividades hostiles.
Es evidente que los grupos de presin no son los nicos agentes y medios de promover los intereses especiales en los Estados Unidos. Hay individuos con gran influencia social debida a su elevada posicin, como hay
tambin vastos intereses impersonales que crean un clima de opinin,
como el vago movimiento de los derechos de los estados, o el fomento
de los subsidios federales para la enseanza, o los distintos grupos econmicos y polticos de derechas e izquierdas.
El nmero y la variedad de estos grupos de abogados especiales constituyen una red de fuerzas en oposicin, y a veces en conflicto. Esto indica
la complejidad de la sociedad norteamericana e invalida las interpretaciones
simplistas de sus conflictos, como el capital contra el trabajo, o el hombre de negocios contra el agricultor. Estas dicotomas expresan, a lo sumo,
un pequeo segmento del mosaico de grupos que forman la vida norteamericana, con frecuencia olvidan la cooperacin que existe entre los diversos grupos y no le dan importancia a la doble relacin del grupo de presin con el sistema poltico y con la poblacin general.

3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos.


Las mujeres norteamericanas disponen de ms tiempo libre, ms dinero,
ms libertad de movimientos y mayor variedad de intereses que las mujeres de cualquier otra gran sociedad moderna. Como son personas sociales
que viven en una sociedad urbana en la que se multiplican los conglomerados y las asociaciones, es natural que las mujeres tambin se organicen
en grupos. La(s asociaciones de personas de igual sexo y edad no son cosa
reciente o nueva; grupos femeninos los ha habido en todas las sociedades.
En pocas anteriores se organizaban crculos femeninos para las actividades parroquiales y eclesisticas y, puesto que tradicionalmente las agrupaciones religiosas separan a los hombres y a las mujeres, a los mayores
de los jvenes, a los casados de los solteros, resultaba de aqu un tipo
automtico y forzoso de asociacin. En poca ms reciente, en que las mujeres comenzaron a reclamar mayor libertad e igualdad de derechos, se
asociaron tambin voluntariamente para tratar de defender estos derechos.

125

126

IV. Grupos y asociaciones

d) Raras veces alguno de estos grupos tiene primariamente objetivos


de mejora, pero en las actividades de casi todos ellos figura algn proyecto
caritativo. Pueden hacer donativos a un hospital, prestar ayuda a nios
impedidos, sostener un grupo de teatro, fomentar alguna de las numerosas
actividades para el mejoramiento cvico de la comunidad.
e) Sin embargo, el objetivo central es casi invariablemente de recreo.
Aun cuando las damas sienten que deben hacer algo por alguien, su fin
es recrearse y distraerse, pasar un buen rato en forma discreta y moderada. Esto puede parecer algo paradjico, pues precisamente la verdadera
abundancia de tiempo libre y la falta de obligaciones sociales urgentes es
lo que hace posible la proliferacin de estos crculos femeninos.
f) Si bien las relaciones sociales dentro de estos grupos son primarias
e informales, el grupo tiene casi siempre una estructura formal. Hay presidenta, secretaria, tesorera, se recogen las cuotas y se invita formalmente a
los nuevos miembros. Desde luego, con frecuencia las reuniones para tratar
de negocios o la parte de las reuniones dedicada a la administracin tiende
a ser algo expeditiva.
Conviene destacar que esta descripcin no se aplica a todos los variados
tipos de organizaciones femeninas que florecen en nuestra sociedad. Se
refiere slo al tipo de club femenino que suele ser injustamente ridiculizado. No se los puede tachar de agrupaciones ftiles de personas que estn
malgastando el tiempo. Tienen un puesto en nuestro tipo de sociedad urbana, y no es fcil decir qu agrupacin o actividad pueda remplazados.

4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios.


Otro fenmeno corriente en la sociedad de las ciudades norteamericanas
son las pandillas. Los socilogos hablan a veces de la edad de la pandilla (gang age), pues los miembros de estos grupos son principalmente
muchachos de diez a diecinueve aos, los teenagers. La pandilla se forma
ordinariamente a partir de un grupo espontneo de juegos y dentro de
una zona urbana limitada. Estos grupos son en su mayora pandillas de
muchachos, aunque a veces existen tambin grupos anlogos de muchachas
u otros grupos de ellas que se asocian a las de muchachos. El trmino
street gang (pandilla de la calle) ha venido a significar algo negativo, como
si el comportamiento de todos sus miembros fuera sospechoso y delincuente.
El hecho es que entre estas pandillas las buenas son ms que las
malas. La funcin de la pandilla es esencialmente de ndole recreativa.
Son una pea de amigos, un grupo primario de gente joven que se renen
y las ms de las veces se entregan a travesuras inofensivas. La pandilla de
maleantes o gamberros con la que tiene que habrselas la polica, se
halla por lo regular en las aglomeraciones de los barrios bajos y en las
zonas adyacentes, donde las condiciones sociales y econmicas estn notablemente desorganizadas.

Las pandillas de muchachos en las ciudades

127

Las agrupaciones juveniles para recreo, de una u otra manera, existen


en todas las sociedades. Pero en Norteamrica el grupo callejero de gamberros es nico por lo numerosos y por la especial importancia que le dan
sus propios miembros y la sociedad en general. Vamos a enumerar algunos
de los factores principales que contribuyen a su formacin. Pero hay que
notar que ninguna causa aislada nos da una explicacin adecuada ni se
pueden proponer soluciones aisladas a las dificultades sociales que surgen
de estas pandillas.
a) La densidad de la poblacin y la baja calidad de las viviendas son
caractersticas de las zonas urbanas donde se desarrollan estas pandillas.
Nos referimos, naturalmente, a la aglomeracin permanente de viviendas.
Si slo hubiera unas pocas casas superpobladas en un bloque urbano, la
cosa no tendria importancia, pero cuando todos los apartamentos de todos
los edificios estn superpoblados, es natural que mucha gente pase gran
parte de su tiempo en la calle.
h) La desorganizacin de la familia es concomitante a la superpoblacin urbana. Las condiciones econmicas, la presencia de extraos, la falta
de intimidad, el sentimiento que tienen los jvenes de que sus padres, especialmente el padre, son individuos fracasados, todo esto tiende a mermar
la seguridad emocional que necesita la juventud. Estas familias no pueden
conseguir el nivel mnimo de vida alcanzado y deseado en la sociedad norteamericana. El proceso de socializacin mediante el cual se espera que el
joven llegue a ser un ciudadano consciente de su responsabilidad, en estas
condiciones no acta en el sentido deseado.
c) Una de las razones de la inquietud de los adolescentes norteamericanos es la relativa falta de funcin de su status; y en una populosa
ciudad la gente joven trata fcilmente de procurarse una posicin con
medios poco recomendables. En otras sociedades, en las que la gran mayora
de los muchachos tienen empleos lucrativos y han comenzado ya su carrera econmica, la delincuencia juvenil es mnima.
d) Es un hecho conocido que la juventud norteamericana trata de procurarse un status mediante el reconocimiento de sus iguales ms que
mediante la aprobacin de sus padres. Esto significa un debilitamiento de
la autoridad natural de la generacin vieja y una tendencia de los
jvenes a seguir las normas de comportamiento de sus iguales. La juventud
busca un salida en la pandilla y prefiere la aprobacin de sta a la de los
padres y la familia.
e) La confusin de las normas de conducta est claramente destacada
en la pandilla juvenil. Las escuelas e iglesias con las que el joven tiene
algn contacto representan para l una norma de conducta que le parece
irreal, por lo distinta que es de lo que ve en sus experiencias cotidianas.
Los ofrecimientos de una vida mejor que se repiten en el sistema de publicidad norteamericano estn tambin, a su modo de ver, totalmente fuera
de su alcance. Muchas de las pautas de comportamiento que observa cada
da son diferentes de las que se dicen existir en el mundo exterior.

128

IV. Grupos y asociaciones

Los sindicatos norteamericanos

f) Entretanto, el caudaloso torrente de pelculas, seriales de radio, libros


humorsticos, imgenes y revistas que describen el crimen y la violencia
ponen ante los ojos del miembro de la pandilla un estilo de vida que parece
mucho ms apropiado a su concreta situacin vital. Los ejemplos de conducta delincuente, claramente censurados por la sociedad en general, se le
ofrecen con todo el detalle de la accin, realizados en su ambiente y por
caracteres que le son familiares. La juventud tiene ciertamente acceso a las
representaciones ms positivas que ofrecen estos medios de comunicacin y de entretenimiento, pero stos le parecen faltos de vida e irreales.
g) La falta de sitios apropiados de diversin que se nota en estas zonas
superpobladas de la ciudad es tambin uno de los factores que contribuyen
a la formacin de estas pandillas. La sola direccin de las diversiones no
puede ser la solucin de estas situaciones creadas por el complejo de tantos
factores. Pero el hecho es que la combinacin del aburrimiento y la tensin
es uno de los factores psicolgicos ms importantes en la formacin de las
pandillas con su correspondiente conducta. La creacin de campos de juego
y de locales de reunin, la conveniente organizacin de los deportes y los
bailes contribuiran a aliviar el aburrimiento y la tensin.
Hemos de tener presente que estas pandillas de muchachos slo son un
caso social anormal del grupo primario universalmente presente. En estos
grupos hay jefes y subordinados, hay un cdigo de conducta que los miembros respetan, relaciones sociales frecuentes y sin protocolo, un sentimiento
de pertenencia, una actitud que aspira al bienestar del grupo. Son las caractersticas intensificadas del grupo primario.

cuando una de las funciones primarias de estos grupos sea la proteccin


econmica de sus miembros.
Contrariamente a lo ocurrido con los sindicatos de la mayor parte de
las otras grandes sociedades, los sindicatos norteamericanos se han limitado
principalmente a obtener inmediatas ganancias econmicas. Han actuado
como grupos de presin, han ejercido influjo poltico, han tomado posicin sobre la mayora de los problemas sociales y mundiales contemporneos. Sin embargo, no han formado un partido poltico ni tienen una ideologa seria fuera de la del sistema capitalista norteamericano. No tienen
inters en tomar en sus manos la direccin econmica o poltica de la sociedad ni en establecer una sociedad proletaria y sin clases.
A continuacin presentamos algunas peculiaridades de los sindicatos
norteamericanos, que cuentan entre sus miembros poco ms de la cuarta
parte de todas las personas que tienen empleo lucrativo en nuestra sociedad.
a) Los sindicatos son grupos secundarios en los que las relaciones sociales de los miembros son ampliamente estandardizadas e impersonales.
En todo sindicato local existen sin duda alguna grupos primarios formados
por los miembros ms activos e interesados, y en los sindicatos nacionales
los funcionarios superiores que estn en frecuente contacto mutuo forman
tambin un grupo primario. Pero la naturaleza misma de la industria a gran
escala de Norteamrica ha exigido una paralela organizacin a gran escala
del trabajo, en la que no pueden florecer los grupos primarios.
b) La solidaridad obrera, la desinteresada cooperacin de todos los
miembros, es el mito de estas uniones. Las aspiraciones de los obreros, como
las de la mayora, de los norteamericanos, se orientan a la elevacin del
status social y del nivel material de vida. La mentalidad de clase media de los trabajadores norteamericanos ha sido la desesperacin de los
lderes comunistas y socialistas. El trabajador tiene cierta lealtad para con
su sindicato y con frecuencia est dispuesto a soportar los inconvenientes
de las huelgas, pero esta lealtad parece basarse en la gratitud por los beneficios recibidos y en la esperanza de otros futuros ms que en el afecto
personal y en la solidaridad para con sus camaradas obreros.
c) El crecimiento de la burocracia dentro de los grandes sindicatos
es paralela al desarrollo similar que existe en el gobierno y en la industria, y aun en la estructura de la educacin y de la religin de Norteamrica. En los planos superiores se establece una poltica que han de poner
en prctica los funcionarios subalternos. Se han creado tantas oficinas de
funcionarios especializados, que los funcionarios superiores estn continuamente rodeados de abogados y organizadores del trabajo, de contadores y
economistas, de expertos en relaciones pblicas y de otros especialistas.
d) El proceso democrtico ha creado especiales dificultades al mantenimiento de los sindicatos. La apata por votar, caracterstica del pueblo
norteamericano, se observa tambin en los sindicatos. Las votaciones en
las grandes fbricas y en las grandes industrias a veces han sido facilitadas
por la- cooperacin de la direccin y del gobierno. Pero la organizacin

5. Los sindicatos norteamericanos.


Los Estados Unidos, en muchos aspectos, son una sociedad sumamente
organizada. Ya hemos visto las diferentes bases sobre las que las personas
tienden a asociarse unas con otras, no slo para formar los grupos sociales
principales que se hallan en cualquier sociedad, sino tambin para la creacin de los variados subgrupos peculiares de cada sociedad en particular.
En Norteamrica es muy frecuente la formacin de grupos y la reunin de
los ya existentes tomando por base la similitud de las funciones econmicas.
Las personas Con empleos lucrativos se organizan para proteger sus intereses
y para promover su funcin particular. Esto se aplica tanto a los mdicos,
abogados, enfermeras y maestros como a los fabricantes, distribuidores, oficinistas y obreros de la industria.
Los sindicatos norteamericanos, como grupos sociales, tienen las caractersticas comunes a todas las organizaciones formadas por las personas con
empleo lucrativo. Pero el trmino sindicato ha sido limitado por el uso
social a significar sobre todo la unin de los obreros manuales organizados.
Los maestros y los asistentes sociales, los banqueros y los mdicos, por
ejemplo, no suelen llamar sindicatos a sus asociaciones profesionales, aun

129

130

IV. Grupos y asociaciones

de las concentraciones locales y la eleccin de los funcionarios se ven impedidas por la apata de la gran masa de los obreros. Los dirigentes laborales dependen de las elecciones populares para continuar en su funcin.
A diferencia del director a sueldo, no pueden disponer de sus miembros;
constantemente se ven forzados a probar su vala y peridicamente deben
someter a prueba su posicin, como los polticos, presentndose al pueblo.
Los sindicatos, en su conjunto, se consideran con frecuencia como una
slida falange que empuja irresistiblemente al pas hacia un Estado socialista y asistencial. Esta opinin por regla general la sostiene la gente que
no advierte que la organizacin laboral es uno de los productos de la
sociedad norteamericana y que se ha desarrollado al lado de otras estructuras sociales caractersticas. A veces se oponen a los sindicatos personas
que pretenden defender la empresa libre y un puro individualismo sin
caer en la cuenta de que estas cosas hace tiempo que han desaparecido
de la escena econmica norteamericana. El hecho es que en los Estados
Unidos los sindicatos se han desarrollado con las mismas caractersticas
de las otras asociaciones secundarias.

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THOMPSON, VCTOR, Modern Organization, Knopf, Nueva York 1960.
WHYTE, WILLIAM F.. Street Comer Society, University of Chicago Press,
Chicago 1955.

V
COMUNIDADES

El trmino comunidad es otra palabra sociolgica que ha llegado


a tener varios significados. Los muchos que se le atribuyen inducen
tanto a confusin como los de otras palabras de uso comn, como
cultura, familia e institucin. Se dice a veces que existe una atmsfera familiar en determinadas empresas de trabajo. Se usa a veces la
palabra institucin para referirse a alguna persona o situacin poco
comunes. El trmino cultura se refiere a menudo al refinamiento y
a la buena educacin. Si los investigadores cientficos del comportamiento han contribuido actualmente de alguna manera a la creacin
de conceptos analticos, ha sido al proporcionar una precisin tcnica
para el lenguaje de la conducta humana.
Sera arbitrario, sin embargo, pretender que una palabra significa
tan slo lo que el socilogo pretende. No es preciso pelearse con
los que llaman a toda la raza humana la familia de Dios en la que
todos somos hermanos y hermanas, o la comunidad mundial de la
que todos somos miembros. Sabemos, en otros usos amplios del trmino comunidad, a qu se alude al referirse a grandes alianzas
como la Comunidad del Atlntico Norte, o la Comunidad Econmica
Europea. Algunas veces se aplica el trmino a categoras sociales laxas
que se basan en parecidos tnicos, raciales, o religiosos, como la comunidad juda de Nueva Orlens, la comunidad negra de Chicago,
o la comunidad irlandesa de Boston.

La prdida de la

comunidad.

Los socilogos que se ocupan del cambio histrico intentan explicar los problemas bsicos de la vida social moderna diciendo que

132

Valor de la reunin

V. Comunidades

hemos sufrido de una general prdida de comunidad. Esto significa


que ha habido un desplazamiento de la importancia de un tipo de organizacin social a otro, desplazamiento que explica a nivel sociolgico
valores, pautas de conducta, relaciones sociales, e instituciones de la
sociedad occidental contempornea. Ello no debe interpretarse como
causalidad simplista, centrada en un solo factor, aunque ciertos observadores parecen invocar, como solucin de nuestros problemas sociales,
un total retorno a la comunidad.
En esta aplicacin amplia a la vida de grupo, el concepto de comunidad abarca cuatro elementos: a) relaciones personales estrechas
con otras personas, que a veces se llaman primarias, de t a t, o
ntimas; b) lazos emotivos por parte del individuo en las funciones
sociales y los asuntos del grupo; c) entrega moral o compromiso ante
los valores que se consideran elevados y significativos para el grupo;
d) un sentido de solidaridad con los dems miembros del grupo.
Existen, por supuesto, grupos de gente en el mundo de hoy que
exhiben tales cualidades, pero se trata siempre de grupos primarios
pequeos. La diferencia est en que tales cualidades no son caractersticas de una cultura global, tal como fueron, a juicio de los historiadores, antes del advenimiento de la Revolucin Industrial, el sistema capitalista en gran escala, la urbanizacin de masa y el metropolitanismo, as como de la secularizacin. Los antroplogos a la
bsqueda de sociedades en las que dominen las cualidades comunitarias
se dirigen a las reas subdesarrolladas, siguiendo el ejemplo de Le Play
en Europa, Redfield en el Yucatn, Warner entre los aborgenes australianos y DuBois entre la gente de Alor.
Este concepto generalizado de la comunidad es, por tanto, una
cuestin de organizacin global, pero especialmente de la manera en
que la persona social se relaciona con la estructura social ms amplia.
Es poco probable que las sociedades democrticas amplias y complejas puedan reorganizarse para la restauracin total de la comunidad.
Los sistemas totalitarios del nazismo, comunismo y fascismo intentaron, en cierto sentido, reestructurar a la gente dentro de una comunidad
nacional. El grado de xito conseguido cost un precio exorbitante en
vidas y valores humanos; sus fracasos se encuentran por otra parte
en la memoria de todos.
Para comprender el significado sociolgico de la comunidad examinaremos el fenmeno a tres niveles: la solidaridad social, las relaciones sociales y la estructura social.

133

Valor de la reunin.
El sentido de la comunidad, como sentimiento de reunin, es un
envidiable objetivo que los grupos sociales a duras penas intentan
lograr y mantener. Los sindicatos buscan la solidaridad entre los obreros; las congregaciones protestantes intentan desarrollar la camaradera entre sus miembros; las revistas familiares intentan inspirar un
sentimiento de reunin en el hogar; los grupos raciales negros hablan
a menudo de soul brothers como ndice de pertenencia. Otros muchos
trminos se usan de modo casi sinnimo, como cohesin social, armona, esprit de corps, consensus, para indicar un tipo de actitud
ideolgica que liga y une a la gente.
El significado sociolgico de la reunin, o solidaridad, ha sido
ampliamente discutido por los socilogos modernos. Sugieren que los
seres humanos, al buscar un antdoto para la frustracin, la angustia,
la inseguridad y la soledad, intentan alcanzar el objetivo de la comunidad. Parece como si la libertad hubiera asustado al hombre moderno, el individualismo hubiera acarreado la alienacin de sus congneres, la independencia hubiera destruido la seguridad social del
hombre. Este malestar social general, el sentido del aislamiento social
en el centro de las poblaciones en crecimiento, se curara al parecer
con el desarrollo de un sentido de comunidad.
El debilitamiento manifiesto del sentido de comunidad o de la
solidaridad social, que se expresa por un sentimiento de extraamiento
y alienacin, constituye materia de reflexin entre todos los socilogos. Era uno de los temas principales de Sorokin; atribuy al
individualismo esta condicin, que l llamaba la caracterstica atomizacin de la sociedad. Tambin se atribuye esta condicin en parte
a la magnitud, al carcter remoto y a la impersonalidad de la estructura social. Cuando los radicales vituperan el establishment, la institucin, la estructura del poder, trazan el retrato de una mquina
social fra que destruye las relaciones sociales estrechas.
Resulta paradjico que la prdida del sentido de la solidaridad
social vaya acompaada por la de un sentido de la identidad personal.
El marginal hippie simboliza entre la juventud estadounidense este
fenmeno peculiar y contradictorio. Vitupera la restriccin e institucionalizacin de la sociedad y expresa su alienacin volvindose todava
ms alienado. Se supone que la identidad con la comunidad, o la
solidaridad social, fomenta la propia identidad; y cuesta comprender
la lgica del propio aislamiento como solucin o antdoto.

134

V. Comunidades

Relaciones comunitarias.
La comunidad como proceso social es una forma de relacin humana conjuntiva, o interaccin, en la que la gente se rene y se vuelve
ms integrada. No se trata simplemente de una actitud o de una ideologa de solidaridad; se trata de solidaridad en acto en el nivel de
la conducta humana de cada da. El logro de la cooperacin entre
patrono y empleado es un ejemplo de este proceso; lo mismo ocurre
con el trabajo de equipo que consigue buenos resultados en todo tipo
de esfuerzo de grupo. Cualquier campaa de cuestacin de fondos se
basa en la llamada al proceso conjuntivo del esfuerzo comunitario.
En ste, como en otros casos, se pide a cada ciudadano la participacin en el apoyo a la causa comn.
Lo opuesto al proceso comunitario es el proceso disyuntivo o
conflicto. Los estudiantes universitarios y los intelectuales de las profesiones liberales, e incluso muchos clrigos, han entrado en conflicto
con la administracin nacional debido a su poltica y sus programas
militares. Los nacionalistas negros en los Estados Unidos han entrado
en conflicto con la estructura del poder blanco a nivel municipal, estatal y federal. Otros muchos ejemplos podran citarse, histricos y
contemporneos. Lo caracterstico de este hecho es que el xito del
movimiento para la paz depende de la cooperacin interna de sus
miembros; la condicin para el progreso del movimiento del Poder
Negro es la cooperacin efectiva entre todos los sectores del movimiento.
Slo por extensin de significado, o por falta de comprensin, del
trmino de proceso comunitario podemos decir que la comunidad consigue cosas. Los resultados proceden de gente que gasta esfuerzos
individuales en la causa comn, pero que acta en concierto con otros.
Esta necesidad de esfuerzo individual se ilustra mejor cuando los
objetivos comunes de una comunidad local quedan especificados, de
modo que algunas personas se ocupan de mejorar la escolarizacin,
otras en la reforma fiscal, en los servicios pblicos, etc. Los talentos
de los individuos se emplean en cooperacin para el bien comn.
Desde el punto de vista de la comunidad, lo que caracteriza la
relacin social integradora es la medida en que el individuo coopera
positivamente en todos sus grupos principales. En trminos mesurables esto significa que la cantidad total de relaciones de cooperacin
aumenta en la sociedad global. Por supuesto no nos referimos a la
imposicin del proceso social ya sea mediante amenazas o por el pago.

Estructuras de la comunidad

135

La comunidad como proceso social va acompaada por la comunidad


como sentido de solidaridad social voluntaria.

Estructuras de la comunidad.
La tercera manera de considerar la comunidad como estructura
social es probablemente la que imagina la mayora de gente al usar
el trmino. Hablamos aqu de un grupo de gente cuyos roles, pautas
de conducta y relaciones sociales se hallan estructurados y organizados.
Ello coincide con la definicin general de un grupo social como colectividad de gente en situacin de comunicacin recproca. A parte
de su espritu de solidaridad y sus muestras de cooperacin social,
la comunidad se encuentra especificada por su localizacin. Se trata de
un grupo territorial de gente.
Tal como se usa corrientemente en sociologa la comunidad se halla esencialmente ligada a la tierra en el sentido de que la gente
vive permanentemente en determinado lugar, tiene conciencia de pertenecer tanto al grupo como al lugar, y funciona conjuntamente en
los asuntos importantes de la vida. La comunidad se toma siempre
en cuenta con relacin al ambiente fsico. Es un conjunto o una red
de pequeos grupos, pero en su totalidad puede ser identificada en
muchos aspectos como un grupo social amplio. Los miembros de la
comunidad son conscientes de las necesidades de la gente de dentro
y de fuera del grupo inmediato, y tienden a cooperar estrechamente.
Es importante darse cuenta que estas tres formas de considerar
la comunidad (solidaridad, relaciones y estructura) no siempre operan
de modo complementario, y ello resulta especialmente cierto para la
comunidad en tanto que estructura social. Ningn socilogo pretendera que el tipo de solidaridad social que se da en el pueblo tradicional (tipo de solidaridad que el socilogo Ferdinand Tonnies llamaba
Gemeinschaft) se encuentra tambin en la metrpoli, considerando
ambos tipos de aglomeracin en su estructura global. Solamente podemos distinguir la estructura social del pueblo tradicional de aquella
que la ciudad posee de manera arbitraria. Dicho de otro modo, las
estructuras sociales del pueblo tradicional y de la ciudad difieren tan
slo en el grado, pero el pueblo tradicional presenta la solidaridad
social que llamamos comunidad, mientras que la ciudad no.
Generalmente imaginamos la comunidad moderna como una especie de vecindad, y el vecino como un residente prximo en un determinado lugar. El vecindario es algo caracterstico de las comunidades

136

V. Comunidades

El factor econmico

en las sociedades rurales, tradiciones y campesinas. No es caracterstica comn de las sociedades urbanas, metropolitanas, y nacionales, que son complejas y asociativas. Hasta cierto punto, sin embargo, se aplica todava el trmino comunidad a los antiguos barrios
urbanos, en los que la gente comparte los mismos caracteres tnicos,
econmicos y educativos, y ha vivido junto por largo tiempo. Los
suburbios modernos, que son barrios ms recientes, efectan a menudo
un intento deliberado de fomentar el espritu de comunidad entre la
gente, y algunas veces estos barrios pueden describirse tcnicamente
como comunidades.
La estructura de una colectividad social denota los arreglos organizativos de sus componentes. Hemos sealado ya que el anlisis sociolgico por oposicin al demogrfico, econmico, o poltico se
centra en los elementos estructurales de la comunidad. Desde el punto
de vista del status y la estratificacin, esta estructura es relativamente
plana con poca distancia social o movilidad desde la base a la
cumbre. Aunque existen subgrupos funcionales en la comunidad territorial tpica, estn informalmente organizados a nivel de relaciones
personales. Toda la naturaleza de la vida organizativa tiende a ser
natural y familstica, en vez de planeada y contractual. Hay una
especie de conciencia de especie, una conciencia de las similitudes
compartidas por la gente de la comunidad.
Hasta ahora se ha ofrecido un anlisis descriptivo del concepto
de comunidad, mostrando que se entiende por los elementos de solidaridad, relaciones y estructura social. El anlisis debe, sin embargo, ir
ms lejos en el intento de explicar el porqu de la comunidad los
factores o razones subyacentes a su formacin . La investigacin procedente de distintas partes del mundo revela tres factores principales
de la comunidad: el econmico, o laboral; el tnico, o etnocntrico;
y el religioso. Vamos a considerar brevemente cada uno de ellos.

jidades y especializaciones urbanas. En este tipo de sociedad sencilla


florece fcilmente la comunidad. Es ms probable que en l la gente
coopere en todas las funciones primordiales de la vida social, especialmente en los objetivos econmicos.
Kibbutz significa en hebreo grupo social, pero ha pasado a significar actualmente el tipo de comunidad especfica establecida deliberadamente en algunas partes del moderno Israel. La ocupacin comn
de todos los miembros, varones y hembras, nios y jvenes incluidos,
es la agricultura. El ideal de igualdad entre los sexos se demuestra
en el reparto del trabajo agrcola entre hombres y mujeres. Esta actividad laboral comn se considera tan esencial para el mantenimiento
de la comunidad que la vida familiar es secundaria. Se separa a los
nios de sus padres a los pocos das de nacer, se los cra separadamente en viviendas para nios, y slo se les permite visitar a sus
padres en determinadas horas. No hay hogares familiares o salas de
estar, y los adultos comen en salas comunes. Son muchos los factores
que sostienen la vida comunitaria del kibbutz, pero el central reside
en la ocupacin econmica comn de los habitantes.
La naturaleza igualitaria extrema del kibbutz no es un rasgo comn de la mayora de comunidades naturales y menos ideolgicas.
Sin embargo en las llamadas regiones subdesarrolladas del mundo la
ocupacin comn es un rasgo central de la comunidad. Puede verse
esto en los pueblos costeros primitivos de la Polinesia en que la
comunidad se mantiene a s misma por la pesca, en una ciudad minera
de Virginia del Oeste donde el trabajo en los pozos es la principal
fuente de ingresos, en el interior del Yucatn donde la principal ocupacin de la comunidad es el trabajo agrcola. La funcin econmica
comn permite poca movilidad social, y semejante falta de estratificacin tiende a reforzar la comunidad.
Este elemento de similitud bsica en lo econmico y laboral se
encuentra particularmente ausente de los suburbios donde los residentes tienden a desarrollar su empleo remunerado fuera del rea inmediata. El cabeza de familia va a trabajar a la ciudad y all cumple
un rol econmico que poca relacin tiene con los intereses inmediatos
de la comunidad suburbana en la que vive. Resulta, sin embargo, exagerado llamar a estos lugares simples comunidades dormitorio, incluso refirindonos nicamente a los trabajadores commuters. A pesar
de la falta de una ocupacin comn, estos suburbios son los barrios de
la vida cotidiana de la mayora de sus vecinos. En otros aspectos de la
vida social los suburbanitas tienden a centrar su conducta social y
sus relaciones sociales en su propia comunidad fsica. Casas, escuelas,

El factor econmico.
Algunos socilogos son reacios a describir la comunidad como fenmeno urbano o metropolitano, sobre todo debido a la diversidad
de las actividades econmicas y laborales en los lugares densamente
poblados. Las especializaciones laborales, aunque se encuentren coordinadas con xito, son necesariamente una brecha de diferenciacin
social. La comunidad tiende a ser un sistema social ms fuerte y
efectivo cuando existe en pequeos pueblos alejados de las comple-

137

V. Comunidades

El factor religioso

iglesias, facilidades recreativas y cvicas, as como las funciones sociales ms importantes que stas representan y cumplen, se sitan en
el territorio especfico en que la comunidad existe.

llegar a exagerarse en el etnocentrismo si se pretende aplicar a rajatabla la teora del crisol. Esta gente son sin duda alguna socialmente
exclusivistas e internamente cohesivos, pero debemos aceptar la ideologa pluralista, que tambin existe en la cultura estadounidense, que
autoriza el mantenimiento de su existencia en el pas.

138

139

El factor tnico.
No ha escapado a la investigacin de los socilogos la persistencia de islas culturales en el centro de las grandes ciudades. Los que
viven en barrios tan bien delimitados han sido llamados ethnic villagers
por Herbert Gans, que estudi la vida de grupo de los italo-americanos en una gran ciudad. Al igual que los portorriqueos del Lower
East Side de Nueva York, esta gente tiene tendencia a encontrar
trabajo fuera de su barrio inmediato, y desde el punto de vista laboral
slo se parecen en el bajo status de sus ocupaciones. Su modo de
vida es cultural o tnicamente distinto del de la otra gente que vive
en la gran ciudad.
Los rasgos culturales que distinguen a los pueblerinos tnicos
son los que generalmente caracterizan a los enclaves inmigrados de
las ciudades estadounidenses: una lengua distinta del ingls, lazos familiares estrechos y relaciones primarias, organizaciones laxas e informales, la continuidad de pautas religiosas y recreativas procedentes
del antiguo pas, y la preferencia por la cocina nacional. Se da
tambin un alto grado de espritu de clan, que proporciona un mutuo apoyo y se expresa negativamente por la suspicacia y la desconfianza frente a los extraos.
La variable tnica se mezcla con los factores religiosos y laborales
para explicar el mantenimiento de las comunidades Amish en los Estados Unidos. Los Od Order Amish son una secta religiosa relativamente rgida con tipos de vestido y reglas de comportamiento que
los colocan inmediatamente aparte de los norteamericanos modernos.
Se resisten a adaptarse a la educacin secular y a sus formas de recreo,
excluyen la radio y la televisin de sus hogares, y no usan automviles
ni tractores. Los desviantes son excomulgados de la comunidad. El
cultivo de la tierra, en el que tienen considerable xito, reviste para
ellos carcter casi sagrado.
No hay que creer que las comunidades tnicas son fundamentalmente excntricas y antipatriotas, o inaceptablemente extranjeras a
la cultura estadounidense. Se las acusa con harta frecuencia de buscar los privilegios de la libertad en la sociedad norteamericana sin
aceptar la obligacin de conformarse a la cultura del pas. Puede

El factor religioso.
El fomento de las relaciones amistosas entre los miembros de la
congregacin de una iglesia local se considera a veces factor poderoso
en la construccin de una comunidad. No cabe duda de que muchas
iglesias cristianas pequeas insisten en las relaciones primarias e intentan ofrecer solaz y apoyo para mitigar las frustraciones seculares
que la gente sufre en el mundo exterior. La administracin local
de la iglesia contribuye a la socializacin de los nios y ofrece cuidados pastorales para las familias. Los miembros de la iglesia local
poseen a menudo el mismo status socio-econmico, con respecto a la
educacin, el trabajo y los ingresos.
La base religiosa de la comunidad es, por tanto, solamente un
factor de relaciones amistosas, aunque se considere el factor ms
importante entre los clrigos y los laicos. Cada miembro de una iglesia, y cada familia, cumple otros roles sociales en otros grupos sociales: como ciudadano en el orden poltico, empleado en el econmico,
y en varias otras actividades. Tambin vive gente en el mismo barrio
que pertenece a otras iglesias. Por todas estas razones la congregacin
de la iglesia local no puede llamarse comunidad en el sentido tcnico de
la palabra.
Existe, sin embargo, otro tipo de comunidad religiosa que encaja
ms propiamente en la definicin tcnica. Tales son los grupos de
funcionarios eclesisticos existentes en cierta medida entre los luteranos, ms extensamente entre los anglicanos, y sobre todo en la
iglesia catlica romana. Se los llama congregaciones religiosas, u rdenes; y estn integrados por clibes de ambos sexos. Esta gente est
organizada especficamente en nombre de la religin; su vida de comunidad se encuentra regulada alrededor de las prcticas religiosas;
son empleados con plena dedicacin dentro de su iglesia.
La mayora de estos grupos est activamente ocupada en servicios
destinados a la sociedad, tales como escuelas, hospitales, jardines de
infancia y varias formas de asistencia social. Sus motivaciones y su
solidaridad son bsicamente religiosas, pero no se hallan separadas

140

V.

ni autocontenidas como ocurre con las comunidades territoriales..


Quizs nicamente las rdenes monsticas estrictas y contemplativas,
apartadas por completo del mundo, pueden llamarse comunidades.
completas en el sentido ms tcnico de la palabra. Incluso en estos.
casos el trmino comunidad no se referira a toda la orden religiosa,
sino nicamente al grupo local, como la abada de Gethsemani, en
Kentucky, que ha hecho famosa el trapense Thomas Merton.

Comunidades

La comunidad rural

Comunidades

substitutivas.

Las clasificaciones de los grupos sociales debieran surgir de lo


observado en la recurrente vida social de la gente. Se da una tendencia acadmica a polarizar los tipos de colectividades sociales en los
grupos primarios y secundarios como si no hubiera grupos que comparten algunas caractersticas de ambos tipos. Oponemos el tipo de
sociedad comunitaria con el asociativo, como si no hubiera en algn
sitio sociedades intermedias entre las dos. Igualmente, hemos descrito
la comunidad territorial como una especie de miniatura de la sociedad
territorial global.
Hay otro sentido de la palabra comunidad que el socilogo debe
reconocer porque existe en la mente y los hbitos de mucha gente.
A falta de otro trmino mejor, podemos llamarla comunidad substitutiva o substitua, por cuanto substituye a la comunidad natural y casi
automtica estableciendo una vida de grupo contractual, planeada
o artificial. Todos estos trminos descriptivos indican un intento deliberado de recuperar la esencia de la comunidad tradicional: el espritu de camaradera, la entrega moral, el compromiso emotivo, las
relaciones personales estrechas con los dems.
Tenemos tendencia a clasificar los grupos por sus funciones y
objetivos en relacin con otros grupos, pero parece cierto afirmar
que en casi cualquier grupo las funciones son mltiples y complejas.
La comunidad substitutiva, de la que estamos hablando, da mucha
importancia a la afinidad de sus relaciones humanas internas, que no
considera simplemente como un subproducto de la funcin que proclama. Una hermandad o fraternidad acadmica honorfica en cualquier gran universidad parece corresponder a este tipo de comunidad.
Los afiliados a una iglesia que viven en distintas partes de la ciudad.
pero que se juntan en las celebraciones religiosas para los servicios
del culto, integran este tipo de comunidad substitutiva. El centro de
inters de estas colectividades se anuncia como un tipo de inters,

141

objetivo, o valor selectivo, pero el vnculo de unin subyacente es el


deseo de relaciones de afinidad.
Los miembros de la comunidad substitutiva no estn, en consecuencia, totalmente entregados a mltiples funciones sociales, como
lo estn los varios y relacionados grupos de la comunidad territorial
tradicional; tampoco se hallan estos miembros rgidamente circunscritos en un vecindario fsico fijo. Sus relaciones mutuas no son lo
bastante frecuentes para que entren en la definicin del grupo primario
comnmente aceptada. Estos comentarios negativos q u e dicen lo
que la cosa no e s indican que la comunidad substitutiva se halla
en alguna parte entre la comunidad estrechamente vinculada y la asociacin secundaria laxamente estructurada.

VARIACIONES DE LA VIDA DE COMUNIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS

1. La comunidad rural.
Es un lugar comn de la sociologa el sealar que la urbanizacin en
los Estados Unidos ha aumentado a expensas del modo de vida rural.
En un pas tan vasto como ste perduran todava millones de familias campesinas aisladas fsicamente. Hay tambin decenas de miles de pequeos
pueblos y aldeas rurales no incorporados a unidades mayores. Es difcil
conseguir datos estadsticos al efecto porque el United States Bureau of
the Census no da informacin acerca de estas pequeas colectividades. Sin
embargo se ha investigado mucho sobre la vida rural en los Estados Unidos, y podemos ya describir algunas caractersticas de la comunidad rural.
a) La gente que vive en la moderna comunidad rural del pas se encuentra cada vez menos aislada de la corriente central de la vida norteamericana. El uso generalizado del telfono ha ofrecido una forma de
comunicacin personal con los dems, pero la principal fuente de contacto
han sido la radio, y cada vez ms la televisin. A travs de estos medios
las pautas culturales ms corrientes de la sociedad han llegado hasta los
hogares del campo. stos han sido el principal canal de la modernizacin,
as como de la rotura del aislamiento fsico.
b) Excepto en las reas rurales ms remotas, las carreteras pblicas y
el incremento de los medios de transporte pblicos y privados han facilitado en gran manera el contacto personal. Los autobuses han penetrado
hasta lugares que estuvieron siempre al margen de las lneas de ferrocarril.
Esto ha permitido el acceso de los forasteros, pero ha permitido sobre
todo la movilidad fsica entre la misma gente de la comunidad rural. Con
el automvil fue posible aumentar la frecuencia de las relaciones primarias, de t a t, entre un gran nmero de vecinos.
' c) La investigacin demogrfica prueba de manera unnime que el

142

V.

Comunidades

ndice de natalidad rural sigue siendo ms alto que el urbano. Esto significa sociolgicamente que se da menos importancia a la familia conyugal y
ms al grupo de parentesco extenso. Generalmente no hay en la comunidad rural altos edificios, y el tipo general de vivienda es la casa unifamiliar
que normalmente es lo bastante ancha para que vivan en ella los abuelos.
Los miembros de la familia siguen, formando una unidad slida.
d) Las oportunidades escolares de los jvenes en la comunidad rural
ya no se limitan a la pequea escuela de pueblo. Se ha vuelto corriente en
varias comunidades el juntar fondos, a veces con ayuda estatal y federal,
para instalar colegios secundadnos de mejor calidad. Se ha dado tambin
un crecimiento espectacular en el nmero de escuelas de graduados, y
hasta cierto punto en el de escuelas universitarias de la comunidad, que
ponen la educacin superior al alcance de la juventud rural.
e) Mientras permanece en la comunidad rural un ncleo de poblacin
de residentes permanentes relativamente estable, existe tambin un tipo de
poblacin que se desplaza. Una corriente de este movimiento es el rpido
xodo de los adultos jvenes que buscan empleo en otras partes. Hay tambin una inmigracin de residentes temporales, especialmente en las comunidades costeras y montaosas, las llamadas colonias de veraneo. Un
tercer tipo de desplazamiento de poblacin tiene lugar en algunos lugares
que necesitan de trabajadores inmigrantes para las grandes cosechas.
f) Compartir la ocupacin y los intereses laborales ha sido siempre
algo importante para la cohesin de la comunidad. Se ha dicho que el
trabajo agrcola es un modo de vida de la comunidad rural, Ello implica
que no slo los miembros de una determinada familia, sino todos los
campesinos de un rea determinada comparten los problemas que implican las incertidumbres del tiempo, la fluctuacin de los precios del mercado, la eleccin de las cosechas, la fertilidad del suelo. El trabajo agrcola
real no lo realiza slo el padre, el soporte de la familia, sino que ocupa
hasta cierto punto a los hijos y la mujer en diferentes tareas.
Lo que aqu se ha dicho describe un tipo sociolgico, la comunidad
rural, que acepta amplias variaciones. Estos elementos descriptivos varan
a lo largo de una lista de otros elementos sociolgicos: hay diferencias
entre los propietarios y los campesinos, los campesinos de granja y los de
secano, las reas en que hay una concentracin de minoras sociales como
los negros, los mejicanos-norteamericanos, los orientales. El relativo aislamiento de la comunidad rural no es el mismo en el Massachusetts occidental que en el centro de Nebraska. Hay cambios en las comunidades
rurales, pero el ndice de cambio es ms rpido en unas que en otras.

2. La comunidad dormitorio.
Para muchos norteamericanos la bsqueda de la vida comunitaria se
ha resuelto por la compra de una casa en los suburbios y el establecimiento

La comunidad dormitorio

143

en lo que se ha venido llamando la comunidad dormitorio o alcoba. Ya


veremos cmo la bsqueda de un sitio para dormir no es razn importante
para la migracin familiar al suburbio. El crecimiento de las reas residenciales adyacentes a las grandes ciudades ha sido considerable, y el incremento de la investigacin sociolgica sobre el tipo de vida suburbano ha
proporcionado muchas generalizaciones valiosas para el estudiante. Presentamos a continuacin alguna informacin procedente de estos estudios
sobre el suburbio como comunidad.
a) Probablemente el factor ms evidente de la tpica comunidad suburbana es la homogeneidad relativa de los residentes. La mayor parte de
esta gente es norteamericana de clase media por lo que atae a sus valores y pautas de conducta. El conformismo social se reconoce en su estilo
de vida, en el tipo de las casas que poseen, en las aspiraciones para sus hijos
y en sus formas de ocio. Cualquier suburbio tiende a atraer a la misma
clase de gente, y la mayora de ellos pueden clasificarse entre la alta y la
baja clase media.
b) A pesar de este conformismo y esta homogeneidad patentes, la intencin explcita de las familias que se mudan a los suburbios especialmente desde la ciudad es obtener espacio libre, un csped, un jardn
y algn espacio exterior alrededor de la casa. Esto significa que el suburbio
no es un lugar con bloques de varios pisos. Es un lugar en que la familia
disfruta de un espacio privado, donde los padres y los hijos tienen un sentido de libertad.
c) Tiende a existir un parecido de clase social, al igual que demogrfico, en la comunidad suburbana. Atrae a las familias ms jvenes, de
suerte que la edad media de la poblacin se encuentra por debajo de la
que caracteriza al centro. Hay en la comunidad pocas personas solteras
econmicamente independientes. Los suburbios acostumbran tambin a ser
racialmente parecidos, y la resistencia a la integracin racial es ms fuerte
en ellos que en las dems comunidades.
d) Se llama a veces a estos suburbios comunidades parsitas porque
la mayora de gente con empleo lucrativo reciben sus ingresos en la
gran ciudad. No hay cohesin social procedente del factor laboral. Existe,
sin embargo, una similitud laboral en el sentido de que gran nmero de
residentes desempean trabajos llamados de cuello blanco, que los sitan
fuera de los altos cargos de gestin y tambin de la clase de los obreros
industriales o manuales.
e) La afinidad entre vecinos, o el espritu de comunidad, se halla
muchas veces deliberadamente promovido por las organizaciones formales
e informales en el suburbio tpico. Con respecto a la poblacin, hay probablemente mayor nmero de clubs sociales que en las comunidades
rurales o que en el centro de las densas ciudades. stos se encuentran dotados de varios subgrupos no econmicos que se centran en las funciones
educativas, religiosas y polticas, en las que los residentes son capaces de
demostrar su inters por el fomento de la buena comunidad.

144

V.

Comunidades

f) El varn suburbanita adulto que afirma que la principal razn para


vivir all es la mujer y los nios avanza una observacin sociolgica de
cierta importancia. Desde su punto de vista la comunidad suburbana est,
y debiera estar, centrada en la familia. Soporta el inconveniente diario del
transporte hacia y desde la ciudad, pero procura tambin cooperar en las
actividades de grupo que benefician a la mujer y los hijos.
Como ocurre con todas las generalizaciones sociolgicas, hay que tener
en cuenta en sta las muchas excepciones. Hay suburbios muy ricos y muy
pobres. La prensa refiere, y las novelas ilustran a menudo, la delincuencia
adulta y juvenil, el uso de drogas, los excesos sexuales y otras desviaciones
morales entre los suburbanitas. Las aberraciones sociales y morales pueden
hallarse ms en unas ciudades que en otras. El vasto y creciente nmero de
comunidades suburbanas en los Estados Unidos tiende tambin a exhibir
cierta variedad en estas pautas de conducta.

3. La comunidad tnica.
El flujo migratorio de los colonizadores de Norteamrica, que va de los
colonizadores espaoles, pasando por los mercaderes franceses, hasta los
puritanos ingleses, se dirigi a localidades especficas. Los grupos nacionales
posteriores, como los alemanes, irlandeses, italianos, escandinavos, griegos
y polacos encajaron en la misma pauta selectiva, separada y concentrada.
Despus que los grupos originales se asentaban, se estableca un lazo de
comunicacin con la patria de origen de manera que pocos inmigrantes
posteriores llegaron como completos extranjeros. Se dirigieron a donde
sus conocidos y parientes ya se haban instalado. A pesar de la enorme
movilidad, social y territorial, semejante pauta de separatismo tnico est
todava sujeta al examen del socilogo norteamericano moderno.
Cules son las caractersticas de semejantes comunidades tnicas, y
por qu persisten hoy todava en las ciudades de los Estados Unidos?
a) El que la gente de idntica procedencia tnica se junte es una de
las demostraciones ms claras del deseo natural del hombre por la comunidad. Su gente le resulta familiar; la sociedad global le resulta ajena. El
pavoroso sentimiento de la alienacin, de ser un extranjero desarraigado,
procede de una falta de lazos personales con la gente que uno conoce y entiende. Estos lazos ya estn preparados para el inmigrante recin llegado
porque deliberadamente se han preservado y fomentado entre la gente que
vive en la comunidad.
b) Se dice a menudo que los portorriqueos se cierran sobre ellos mismos, al igual que los chinos, las mejicanos y otros, porque no han sido
bienvenidos por los norteamericanos de vieja raigambre que son anglosajones, o que creen serlo. La segregacin residencial impuesta es contraria
a los principios estadounidenses de democracia, y en muchos estados se
encuentra sujeta a leyes sobre la libertad de residencia; pero existe de ma-

La comunidad tnica

145

era a menudo ms sutil que abierta. Tambin es un hecho que una comunidad tnica puede cerrarse contra las otras, de la manera que los polacos
no gustan de los irlandeses, y viceversa.
c) Muchas veces la comunidad tnica urbana posee de segunda mano
la vivienda, las calles, las tiendas, las escuelas y los servicios pblicos.
Los miembros de la comunidad ocupan barrios de los que se ha ido otra
gente, de los que los antiguos habitantes huyeron porque se haban vuelto
demasiado incmodos con gente que no era de su clase. Tambin a veces,
los miembros del grupo tnico se escinden de la comunidad, ascendiendo
socialmente en virtud de algn estndar de xito norteamericano. Desde
el punto de vista del status de clase, sin embargo, la comunidad tnica
tiende a permanecer en el mismo nivel.
d) El barrio tnico puede considerarse un apeadero para las sucesivas
olas de categoras nacionales. Los alemanes, los irlandeses, los italianos, y
los dems, estn en distintos niveles de movilidad ascendente con la esperanza de llegar a ser absorbidos dentro de la amplia clase media norteamericana, y dejar as de ser norteamericanos medio extranjeros en las comunidades tnicas. El concepto clave es el status econmico y laboral de los
tnicos. Aunque se dan individuos excepcionales, la mayora de miembros de la comunidad tienen trabajos mal remunerados.
e) La comunidad tnica no es un barrio bajo (slum) desorganizado.
Las relaciones sociales y los grupos, especialmente los centrados alrededor
del parentesco y las actividades ociosas, se encuentran rutinizados de manera personalista e informal. La fuerza y la resistencia de la vida de
comunidad se ven fortificadas por esta clase de relaciones de grupo, y
tambin por una actitud de desconfianza y exclusin ante los forasteros.
La cohesin social o solidaridad es una caracterstica esencial de la comunidad tnica.
f) Dgase lo que se quiera acerca de los detalles de la vida d esta
gente, es la cultura tnica en su conjunto que constituye el alma de la comunidad. La lengua materna comn se conserva entre gran parte de los
viejos; la religin comn es a menudo un' factor importante; incluso los
hbitos alimenticios ayudan a promover esta continuidad cultural. La cultura, las formas de vida ancestrales se mantienen en medio de las formas forasteras de la vida norteamericana. La comunidad tnica durar
lo que dure la completa asimilacin cultural.
Han pasado muchos aos desde que se establecieron las leyes restrictivas de la inmigracin; durante este tiempo se esperaba que los mermados
nmeros de inmigrantes diluiran la fuerza de las comunidades tnicas.
La perduracin de estas comunidades no es tanto un fallo del proceso de
americanizacin como un ndice de que el pluralismo cultural es un aspecto prominente de la sociedad norteamericana. La diversidad tnica subraya
este pluralismo, a pesar del ocasional antagonismo de los superpatriotas
norteamericanos a la antigua usanza.
Desde el punto de vista sociolgico es ms importante la demostracin

146

V.

Comunidades

tnica de la necesidad de vida comunitaria. As como con la comunidad


rural tradicional, y la comunidad suburbana establecida ms recientemente,
existe una base institucional mltiple para la comunidad tnica. La diferencia principal es que esta comunidad contina siendo una especie de
isla cultural en la cultura norteamericana ms amplia.

4. La iglesia comunitaria.
La descripcin del tipo comunitario de colectividad social puede dar a
veces la impresin de que la comunidad aparece simplemente debido al
desarrollo histrico y a la presencia de ciertas variables como el status
anlogo, la ocupacin comn y origen tnico. Ya vimos, sin embargo,
cmo en los nuevos suburbios la comunidad puede organizarse, puede planearse con intentos racionales de mantener y reforzar sus cualidades socialmente deseables. El concepto de iglesia comunitaria es un ejemplo de semejante planeamiento: una forma deliberada de organizacin que refleja y a
la vez fomenta la solidaridad.
El mpetu para la creacin de iglesias comunitarias procede de dos
experiencias sociolgicas tpicamente norteamericanas. La primera es la
migracin interior de la gente, y la segunda es la diversidad sectaria del
protestantismo estadounidense. Al emigrar la gente de las reas rurales,
stas quedaban pletricas de iglesias, al tiempo que menguaban las finanzas,
los fieles y la clereca. Cuando la gente lleg a los nuevos suburbios representaba a distintas confesiones, y una poblacin religiosamente tan diversa
no poda sostener una iglesia independiente para cada secta.
Presentamos a continuacin una lista de las consideraciones bsicas que
indujeron al desarrollo de la iglesia comunitaria.
a) Entre los protestantes practicantes aunque no siempre entre la
clereca hubo una nivelacin de las diferencias doctrinales y teolgicas. Las disputas teolgicas que antao fueron motivo de confesionalismo
o sectarismo ya no parecan tan apremiantes. La importancia del sistema
de creencias comenz, por lo general, a menguar cuando la gente empez
a decir que todas las religiones son igualmente buenas, o cuando se difundi la nocin de que no importa demasiado lo que creas mientras
seas sincero.
b) La nocin teolgica de que son muchos los caminos que conducen
a la salvacin estaba unida a la de que el tipo de vida cristiano no necesariamente ha de ser confesional. Las virtudes morales generalizadas, especialmente las de amor y justicia, tendran que ser practicadas por toda la
buena gente. Incluso los servicios litrgicos, que daban gran importancia
a los himnos y sermones, presentaban a menudo un gran parecido de una
a otra iglesia. La conducta moral promovida por la iglesia y las pautas de
los servicios litrgicos perdieron gran parte de sus caractersticas confesionales entre las Iglesias protestantes ms importantes.

La iglesia comunitaria

147

c) El fundamento bsico para el desarrollo de la iglesia comunitaria


fue ecumnico en su terminologa eclesistica y solidario en la sociolgica.
Quizs el tema fue una racionalizacin surgida de la necesidad, pero era
tambin una oportunidad para expresar la unidad bsica de la humanidad,
y desarrollar un foco para la fraternidad que superara las diferencias confesionales. El objetivo era la fraternidad y el factor explcito de la comunidad fue la asimilacin a una fe y una prctica amplias y comunes.
d) Haba, sin embargo, un factor financiero importante en la base de
tales consideraciones. Las pequeas congregaciones, sobre todo si disminuan cuantitativamente en las reas rurales, encontraban poco rentable
mantener una iglesia independiente y no eran capaces de ofrecer salarios
suficientes para tener un pastor fijo. Podan compartir los costos de un
clrigo que poda repartir sus oficios entre distintas iglesias autnomas; o
podan dar un paso ms razonable que consista en mezclar las congregaciones reunidas en una iglesia comunitaria. Se utiliz tambin semejante
argumento financiero en los nuevos suburbios en que los parroquianos de
cada confesin no eran lo bastante numerosos para poder sostener una
iglesia independiente.
e) Surge un problema peculiar con la decisin de que la iglesia comunitaria no debe ser confesional. Esto corta la ayuda financiera procedente del cuerpo materno a nivel estatal o nacional. Crea tambin un problema personal. Dado que los clrigos se educan para el culto en el interior de una confesin especfica, se arriesgan bastante al definirse como
no-confesionales, aunque no sea muy corriente que un ministro cambie de
filiacin confesional. A no ser que gran nmero de iglesias comunitarias se
junten o se federen, para formar nuevas confesiones independientes, continuarn sufriendo de este doble problema de las finanzas y del personal.
f) El establecimiento de una iglesia comunitaria en el centro de la qudad da relieve a la orientacin benfica ms que a la cohesin entre los
miembros. La funcin tradicional de evangelizar, transmitir el mensaje evanglico a los infieles, se ha eclipsado frente al inters por la asistencia social.
La posicin de apertura ante todos va disipando el objetivo de fraternidad
exclusiva que los miembros de la iglesia comunitaria tpica buscan. Una
iglesia con este punto de vista encaja con su clasificacin nominal, sin. embargo, porque se interesa por la comunidad ms amplia y la sirve.
El anlisis de la iglesia comunitaria ejemplifica la dificultad de entender
la definicin sociolgica tcnica de la comunidad. La bsqueda de la fraternidad cristiana se muestra en la koinpnia genuina, pequeo grupo de
gente que comparte valores religiosos comunes y relaciones personales estrechas, y que de manera generosa se entrega a la causa del evangelio.,La
Church of the Savior de Washington ejemplifica la koinonia hasta cierto
punto; igualmente un pueblo concreto de practicantes del Od Order Amish;
y ms todava las comunidades monsticas de las rdenes religiosas.
En ltimo anlisis hay que sealar que la iglesia comunitaria, tal como
existe en los modernos Estados Unidos, es un soporte del concepto ms

148

V.

Comunidades

amplio de solidaridad social. Tiene probablemente mayor xito si comparte


tambin otros elementos no religiosos. Si la congregacin se unifica nicamente sobre una base religiosa y se muestra exclusiva frente a los dems y
frente a otros factores de solidaridad, habr entonces nicamente un cielo
para los que quieran escapar de los brazos confortables de la religin.

5.

Programas de accin comunitaria

La ventaja de reunirse en comunidad estriba en la conviccin de que


la mayora de gente puede, quiere y se propone cooperar para el mejoramiento cvico. Esto es, desde luego, lo que esperamos al hablar de la accin
comunitaria de las ciudades norteamericanas. La comunidad que se lanza
a la accin representa una minora de ciudadanos que sufren agravios, intentan enderezar entuertos, y se enfrentan con la oposicin de varios segmentos de la poblacin.
Los programas de accin comunitaria pueden analizarse en tres niveles.
Primeramente, la persona individual que participa en el programa tiene la
oportunidad de aliviar el sentimiento de alienacin, frustracin e inseguridad comn a las grandes ciudades. En segundo lugar, el esfuerzo comn
dirigido a un objetivo comn, sobre todo si hay esperanzas de conseguirlo,
ayuda a desarrollar el sentido de solidaridad. En tercer lugar, el avance
hacia el objetivo es una expresin del poder social, de la conviccin de que
los miembros de la comunidad tienen algo que decir sobre su propio destino.
Los problemas y el modo de proceder de los programas de accin comunitaria se abren al anlisis en la siguiente serie de ejemplos.
a) En algunas reas de las grandes ciudades ha habido tentativas concertadas para lograr el control comunitario de las escuelas pblicas. La razn
que se haca valer es que la gente, y especialmente los padres, sabe lo que
conviene a sus hijos, y quiere opinar no slo sobre los programas de estudio, sino tambin sobre el personal docente. La oposicin ms fuerte a tales
demandas procede de los educadores profesionales, especialmente de los del
sindicato de maestros, pero tambin de los burcratas del sistema de enseanza pblico y de la delegacin municipal de enseanza. Ambas partes
alegan que hay acuerdo en el objetivo comn: el mejoramiento de las
escuelas de la comunidad.
b) El programa contra la pobreza, lanzado por la legislacin federal
y financiado por fondos pblicos, estaba, destinado a fomentar la participacin de la comunidad. El mecanismo con el que la gente deba intervenir en
la toma de decisiones era, en el mejor de los casos, engorroso, y algunas
veces completamente ignorado. Fueron principalmente los polticos, al insistir en el derecho de nombrar administradores para la gerencia del programa,
que se opusieron a los esfuerzos para incrementar el control de la comunidad sobre el programa en cuestin. Su argumento era que si los pobres
conocieran realmente qu les convenia, ya no seran pobres.

Bibliografa

149

c) La accin comunitaria ha sido parte de un esfuerzo por aliviar algunos aspectos del problema de la vivienda en las ciudades. El problema
presenta sus rasgos ms acusados all donde hay hacinamiento de unidades residenciales, donde los propietarios absentistas se despreocupan de los
inquilinos, y donde la gente puede tan slo adquirir viviendas a precios
exorbitados. Los particulares o las familias deben organizarse entre ellos
antes de que pueda alcanzarse alguna solucin. En esta cuestin el esfuerzo debe concentrarse en romper el poder econmico de los propietarios y
de las agencias inmobiliarias, que a menudo goza del apoyo de abogados,
polticos y legisladores.
d) Otro tipo de programa de accin comunitaria se encuentra a veces
en lugares donde hay una industria dominante. Las minoras desprivilegiadas afirman que hay discriminacin en el empleo y el ascenso de sus
trabajadores. Incluso la poltica del sindicato, en caso de que exista uno
en la fbrica, puede ser tambin discriminatoria. Lo justo es entonces
movilizar y unir la comunidad en protesta pblica contra semejantes condiciones y reivindicar contratos equitativos. Los principales oponentes son
los industriales del lugar, pero se encuentran unidos casi siempre a los
buenos ciudadanos, la gente que detenta la autoridad social y el poder,
que siente que sabe qu es mejor para la comunidad.
e) Diferente de estos cuatro ejemplos es el programa de accin comunitaria promovido por gente que busca el mejoramiento cvico y el cambio
social. Ejemplo de ello han sido numerosos estudios de comunidad dirigidos por un organizador profesional, pero realizados por voluntarios de la
ciudad. Tericamente, los mejores resultados se obtienen cuando participa
el mayor nmero de voluntarios en las cuatro fases esenciales de planear,
investigar los hechos, tomar las decisiones y cumplir las mejoras. Esta
clase de programa ha sido ms viable en ciudades pequeas y en los suburbios que en las grandes ciudades.
Los programas de accin comunitaria son fenmenos relativamente modernos que han surgido como respuesta a varias necesidades sociales de
la vida urbana. Se trata de un intento de abordar problemas concretos que
han escapado a los mecanismos impersonales de la sociedad global. Reconoce la presencia de varios intereses creados en la estructura de poder
que resisten al cambio. Quiere superar el individualismo y la apata social que caracterizan a muchos ciudadanos. Representa la asociacin voluntaria de gente que afirma lo haremos nosotros mismos.

BIBLIOGRAFA
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150

V.

Comunidades

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WARREN, ROLAND, The Community in America, Rand McNallv. Chicago
1963.

VI
LA SOCIEDAD

En los captulos precedentes hemos notado las diferentes maneras


con que los seres humanos se relacionan entre s y los diferentes puntos
de vista desde los que se puede estudiar cientficamente a la misma
persona social. Las personas se conciben como agrupadas segn diversas categoras sociales. Estn asociadas flojamente en los numerosos conglomerados. Se unen con mltiples relaciones recprocas formando los diversos grupos. La sociedad, en el significado tcnico
ms amplio del trmino, debe incluir todas estas diversas unidades
sociales como otras tantas subunidades dentro de la sociedad.
Los primeros socilogos, filsofos sociales ms que verdaderos
cientficos, estudiaban y analizaban la sociedad en general y confundan a menudo una determinada sociedad con su sistema poltico,
o Estado. Hacan amplias generalizaciones sobre la conducta humana
y las formas sociales, deducindolas de la humanidad como un todo.
El socilogo moderno le fija lmites mucho ms precisos y modestos a
su ciencia. Centra su estudio en el grupo y procura construir su ciencia
partiendo siempre de las situaciones concretas.
Este desplazamiento del centro de inters en la sociologa actual
indica una mayor exactitud y unas deducciones generales de mucho
mayor valor cientfico. El significado real de este cambio de enfoque
est en que precisamente la sociedad como un todo se entiende
ahora ms claramente y se estudia ms a fondo que antes. Proceder
de lo particular a lo general ha sido siempre esencial en la actitud
cientfica y en nuestro caso ha dado como resultado la disipacin de
ciertas vaguedades contenidas en las antiguas generalizaciones sociolgicas.

152

VI. La sociedad

Caractersticas de la sociedad

153

Sociedad y sociedades.

Definicin de la sociedad.

Antes de analizar la definicin tcnica de sociedad ser til eliminar


algunos usos e interpretaciones confusos y equvocos del trmino. En la
prctica, carece de todo sentido cientfico definir a la sociedad como
la poblacin total del mundo, como la sociedad humana, el gnero
humano, la raza humana. Todos los seres humanos ciertamente comparten determinadas caractersticas que los distinguen como personas
sociales, pero este hecho los une meramente en la ms amplia de las
categoras sociales. No los rene en una forma observable y susceptible
de medida.
Existen ciertas semejanzas universales en las diferentes sociedades
del mundo. La existencia demostrable de estos universales (como
status, rol, pautas, estructuras, relaciones, funciones) permite que se
desarrolle la ciencia social en el sentido estricto del trmino. Estos
fenmenos generales se hallan presentes en todas las sociedades por
muy distintas y separadas que estn entre s. En cada sociedad constituyen una red o sistema social que se puede observar como un
conjunto orgnico y progresivo. La humanidad en su conjunto no
est constituida as, y hablar del gnero humano como de una sociedad
mundial es tratar de dar al trmino tcnico sociedad una extensin
que carece de sentido.
Por otra parte, el trmino sociedad lo aplicamos comnmente
a diversas asociaciones secundarias. No hace falta ser un purista del
lenguaje para ver la confusin que engendra este uso, que aparece
cuando uno menos lo espera. Cuando se public la primera edicin
de este libro, la American Sociological Association se llamaba todava
American Sociological Society. La Society for the Scientific Study of
Religin, al igual que la Society for the Prevention of Cruelty to
Animis, es, segn la terminologa tcnica, una asociacin, un grupo
secundario de personas que persiguen determinados objetivos sociales.
La National Association for the Advancement of Colored People,
como la National Association of Manufacturers, tienen una denominacin ms tcnica y por consiguiente ms correcta.
El trmino asociacin o grupo secundario tiene numerosos sinnimos. No slo se aplica a las diversas sociedades, sino tambin
a muchas federaciones, uniones y ligas, que en realidad son grupos
secundarios. La Women's Christian Temperance Union, la National
Hockey League, la American Federation of Labor, y muchas otras
asociaciones parecidas, son grupos secundarios o asociaciones.

En ltimo trmino, la unidad fsica irreductible de la sociedad,


como la del conglomerado y del grupo social, es la persona social.
Desde el punto de vista de las personas que la constituyen, una sociedad es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una
cultura comn. En esta definicin se distingue la sociedad del grupo,
porque ste comprende solamente un sector de la sociedad, y porque
la cultura comn de una sociedad es mucho ms amplia que la de
una persona particular o de un grupo.
Siguiendo este razonamiento, se puede decir en general que el
grupo est constituido por personas y que la sociedad est constituida por grupos. El estudio de una determinada sociedad se centra
en los grupos ms bien que en las personas. Puesto que todas las
personas participan de alguna manera en la formacin de los grupos
mayores, es evidente que todas las agrupaciones fundamentales estn
interconectadas. Aunque los individuos se encuentran ms implicados
en algunos grupos que en otros, el personal de un grupo importante
es fundamentalmente el mismo que el de cualquier otro grupo importante. Al desempear sus papeles sociales participan en todas las asociaciones primarias y secundarias que constituyen estos grupos principales. Se puede, por lo tanto, definir una sociedad como la estructura
formada por los grupos principales interconectados entre s, considerados como una unidad y participando todos de una cultura comn.

Caractersticas de la sociedad.
Una definicin ms completa de la sociedad incluye lo siguiente:
a) Las personas de una sociedad constituyen una unidad demogrfica, es decir, pueden considerarse como una poblacin total. Esto
no quiere decir que formen todos una nica y amplia categora
social, aun cuando uno de los procedimientos ms eficaces para comprender una sociedad es el estudio especfico de sus diversas categoras
sociales.
b) La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn. En
el mundo moderno, sumamente organizado, esto se determina por
ciertos lmites fsicos que fijan las fronteras de una nacin en la que
existe una sociedad completa. Sin embargo, es posible que dentro

154

VI.

La sociedad

de una misma nacin existan diversas sociedades, de modo que la


palabra nacin no es sinnimo de sociedad. Los canadienses franceses constituyen una sociedad con una cultura independiente que los
distingue de los dems canadienses.
c) La sociedad est constituida por grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin social. Como ya hemos visto, han de
estar presentes los seis grandes grupos que se hallan en toda sociedad
y mediante los cuales se satisfacen las necesidades bsicas de las personas. Es evidente que una sociedad no puede estar constituida slo
por las escuelas, las fbricas o las iglesias.
d) La sociedad se compone de grupos de personas que tienen
una cultura semejante. Generalmente hablan una misma lengua, pero
la semejanza cultural radica mucho ms hondo, en el consensus general sobre los valores supremos y ltimos, y se caracteriza por pautas
de conducta relativamente parecidas.
e) La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que
funciona en todas partes. La poblacin total organizada se encuentra
en una continuidad dinmica de accin coordinada y mltiple. Existe
cierto grado de cooperacin y debe decirse que la sociedad acta
como un todo aun cuando, como ya dijimos, existen internas diferenciaciones funcionales.
f) Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como una
unidad social separada. Esta caracterstica est probablemente implcita en los dems elementos que acabamos de mencionar, pero conviene destacar que cada sociedad es culturalmente distinta de todas
las dems sociedades. En el mundo actual esto significa a menudo
pero no siempre que la sociedad es una unidad polticamente
soberana e independiente.
La complejidad de una sociedad hace que carezca de sentido una
definicin sencilla, que en el mejor de los casos resulta confusa. Si
cambinamos las observaciones que acabamos de hacer, podemos formular la siguiente definicin: Una sociedad es una colectividad organizada
de personas que viven juntas en un territorio comn, cooperan en
grupos para satisfacer sus necesidades sociales bsicas, adoptan una
cultura comn y funcionan como una unidad social distinta.

Funciones

esenciales de a sociedad.

Cuando una sociedad funciona en forma normal y adecuada, se


hacen las cosas de manera ms eficiente y satisfactoria de lo que

Funciones esenciales de la sociedad

155

haran los individuos aislados. Por nuestra propia experiencia sabemos que una persona se vera impedida, retardada y frustrada si
hubiera de hacerlo todo por s sola, sin la ayuda de los dems. Es
evidente, sin embargo, que la sociedad existe para las personas. La
sociedad desempea ciertas funciones generales a travs de las funciones ms especficamente determinadas que son propias de los grupos
principales. Estas funciones generales son las siguientes:
a) La sociedad rene a las personas en el tiempo y en el espacio
haciendo posibles las mutuas relaciones humanas. Esta condicin temporal y espacial es un prerrequisito para la actuacin de la sociedad.
b) Les proporciona medios sistemticos y adecuados de comunicacin entre ellas, de modo que por medio del idioma y otros smbolos comunes se hallen en condiciones de entenderse.
c) Ahorra tiempo y energa de los individuos, desarrollando y
conservando ciertas pautas comunes de comportamiento que los miembros de la sociedad comparten y practican.
d) Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases,
de modo que cada individuo tenga una posicin relativamente estable
y reconocible en la estructura social.
Las funciones ms especficas de la sociedad giran en torno a las
soluciones que dan los grupos a las primarias y bsicas necesidades
sociales de las personas. Por medio del sistema universal de los grandes
grupos la sociedad desempea las siguientes funciones esenciales para
las personas que la forman:
a) La sociedad tiene una forma ordenada y eficiente de renovar
sus propios miembros. Los distintos grupos formados por el noviazgo,
el matrimonio, la familia y la parentela constituyen el sistema normal
por el que los nuevos seres humanos vienen a ser miembros de la
sociedad.
b) La sociedad cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin
de sus miembros por medio de su sistema fijo y organizado de educacin formal e informal.
c) En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y distribuye los bienes y servicios materiales y fsicos necesarios para el
mantenimiento de la vida de los individuos.
d) La administracin poltica y los diversos grupos cvicos satisfacen la necesidad fundamental de orden y seguridad externa que
sienten todos los hombres.
e) En la sociedad las diversas formas de religin organizada atienden socialmente las necesidades religiosas y espirituales de las personas.
f) En todas las sociedades existen tambin diversos grupos so-

VI. La sociedad

Clasificacin de las sociedades

cales y disposiciones sistemticas que estn destinadas al descanso


y las diversiones de sus miembros.
Cuando hablamos de las funciones de una sociedad, no tratamos,
desde luego, de hacer una real personificacin de la sociedad. Desde
el punto de vista de la persona individual, son las otras personas las
que al desarrollar sus actividades y desempear sus mltiples funciones
hacen las cosas que hace la sociedad. Despus de todo, la sociedad
se compone de personas por medio de las cuales ayuda a otras
personas a nacer, a criarse, a educarse. Sin la sociedad la persona no
encontrara el adecuado apoyo material, la proteccin poltica y las
mltiples oportunidades religiosas y recreativas.

ciones generales y especficas de la sociedad. Los grupos sociales que


la componen hacen muchas cosas y representan a la sociedad en continuo cambio, transformacin y desarrollo, siguiendo adelante en el
tiempo y en el espacio y realizando acciones por medio de las personas sociales, con ellas y para ellas.
El hecho universalmente demostrable de que el conjunto total de
la sociedad se especifica en los diversos grandes grupos, indica que la
diferenciacin es esencial. La especializacin que se produce dentro
de cada uno de los grandes grupos confirma este hecho. La tendencia
a una superespecializacin, tanto en la estructura como en la funcin,
con frecuencia es contrapesada conscientemente por las personas de
una sociedad al tratar de coordinar y de integrar sus actividades sociales. La coordinacin es esencial en el conjunto total de la sociedad,
para que las distintas funciones se desempeen cooperando unas con
otras y no obstaculizndose mutuamente.

156

Estructura y funcin de la sociedad.


Los socilogos han tenido la costumbre de distinguir entre los
aspectos estticos y dinmicos de la sociedad. Esta distincin tiene
importancia en un anlisis de la sociedad, mas .para su comprensin
debemos convencernos de que, de hecho, los dos aspectos van siempre
juntos. Incluso cuando estudiamos el llamado aspecto esttico de
las estructuras sociales, hay que tener presente que la estructura est
siempre en movimiento en relacin con el tiempo, con la direccin
y con las personas que se hallan en ella. Por otra parte, aun las
funciones que se definen como dinmicas tienen necesariamente una
estructura, una organizacin, un orden, y en este sentido son estticas.
La estructura de una sociedad se refiere a la organizacin de sus
partes o unidades. Si consideramos la sociedad total como un compuesto de los grandes grupos, observamos que hay una relacin ordenada y una interdependencia de estas partes mayores. Vemos que
la estructura total, es decir, la estructura ms amplia, resulta de estos
variados grupos relacionados entre s, interdependientes y que reaccionan los unos sobre los otros. Esta visin de las cosas insiste en
el orden, en la disposicin y organizacin; tiende a ser esttica y
fija. En su anlisis completo discierne el status de la persona dentro
de los diferentes subgrupos, la posicin de estos subgrupos en relacin
con los grupos mayores y la coordinacin de todos los grupos importantes dentro de la sociedad.
La estructura responde a la pregunta: Cmo est dispuesta la
sociedad?, y la funcin es la respuesta a: Qu hace la sociedad?
Es el aspecto dinmico de la sociedad, sus operaciones, procesos y
actividades sociales. Hemos recorrido brevemente las mltiples fun-

157

Clasificacin de las sociedades.


Son varias las maneras de clasificar las sociedades y cada una de
ellas puede ser aceptable segn el punto de vista desde el que se
examine la sociedad. Algunas de estas clasificaciones no requieren
gran penetracin analtica; es de poco inters cientfico, por ejemplo,
el ordenar todas las sociedades existentes en una serie continua segn
su magnitud, de la ms grande a la ms pequea. Parece ms razonable clasificar a las sociedades segn su ndice de crecimiento o de
decrecimiento: una poblacin que se multiplica rpidamente responde
a un tipo de sociedad muy distinto del de otra que decrece rpidamente.
Los socilogos estn de acuerdo en que la diferencia abstracta
ms importante por la que se distinguen las sociedades es la cultura
propia de cada una. Las sociedades se distinguen entre s ms por
sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones.
En los siguientes captulos de este libro trataremos de la cultura ms
en detalle. La sociedad y la cultura estn ntimamente ligadas y slo
mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como
de cosas separadas. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales
que distinguen a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura.

158

VI. La sociedad

Clasificacin segn la escritura.


Aqu se indican dos niveles de cultura. La sociedad sin escritura
es a menudo llamada sociedad primitiva porque la capacidad de comunicar con el lenguaje escrito es un paso importante hacia la modernizacin. En ella se hallan presentes todos los grandes grupos que
realizan las funciones sociales esenciales, aunque en formas relativamente sencillas y sobrepuestas. Las gentes primitivas o preletradas se
comunican efectivamente mediante el lenguaje oral; su gran impedimento social consiste en no disponer de lenguaje escrito. No tienen
documentos escritos, por lo cual les resulta muy difcil desarrollar un
sistema formal de instruccin y compilar una informacin cientfica.
El socilogo debe poner mucho cuidado en no basar su inteligencia o su explicacin de las cosas en un solo factor, pero es
evidente que la escritura es uno de los factores ms importantes en
la clasificacin de las sociedades. La escritura constituye una de las
diferencias mayores entre la sociedad primitiva y la civilizada. La
sociedad con escritura goza de una enorme ventaja en el uso de smbolos concretos para conservar sus ideas y su historia. Incluso en las
sociedades con escritura, los diferentes grados de progreso son a menudo calculados segn la proporcin de las personas que saben leer y
escribir.
La escritura, o su defecto, es un factor cultural cuyo efecto sobre
el tipo de sociedad indica la estrecha relacin existente entre los fenmenos sociales y culturales. El lenguaje, ya sea gestual, por sonidos,
o con palabras escritas y habladas, es un instrumento esencial de las
relaciones sociales. El que este instrumento, el lenguaje, se vuelva
ms elaborado, rico en sentido, y que su uso se difunda, acostumbra
a implicar que la cultura se vuelve ms compleja y elaborada. Ello
implica a su vez una sociedad ms desarrollada. Es fcil comprenderlo
si comparamos la Rusia zarista, en que el ndice de alfabetizacin era
bajo, con la Unin Sovitica contempornea, que tiene actualmente
un alto nivel de alfabetizacin.

Clasificacin segn el grupo dominante.


Una clasificacin ms til y significativa de las sociedades es la
que est basada en el predominio de un grupo o institucin importante sobre los dems de la sociedad. Histricamente esta tipologa se

Clasificacin segn el grupo dominante

159

ha centrado en cuatro categoras principales. El mero conocimiento


superficial de las sociedades existentes actualmente en el mundo demuestra que cada una de ellas es ahora, o fue dominada en el pasado,
por alguno de estos cuatro grandes grupos:
a) La sociedad dominada por la economa es una sociedad en la
que el hombre de negocios y el fabricante gozan de un alto status
social; los valores comerciales y materiales ejercen gran influjo en
el comportamiento de las personas; se emplea ms tiempo y energa
en los grupos econmicos que en los dems. Los norteamericanos han
odo hablar mucho de complejo militar-industrial desde la segunda
Guerra Mundial.
b) La sociedad dominada por la familia es aquella en la que hay
estrechos vnculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en la que el status social se mide ms por
el criterio de la ascendencia que por cualquier otra norma de status.
Las sociedades tribales del frica han sido fuertemente influidas por
los lazos de parentesco de la gente.
c) La sociedad dominada por la religin es aquella en la que el
punto central reside en lo sobrenatural, en las relaciones entre Dios o
los dioses y el hombre, y en la que todos los otros grandes grupos
se subordinan al religioso. Un ejemplo ilustrativo es la manera como
la religin ha influido en la India sobre el sistema de castas y todos los
dems aspectos de la vida de grupo.
d) El sistema dominado por la poltica es el que se suele llamar
totalitario, en el que el poder es monofsico y el Estado interviene
directamente en la reglamentacin de todos los dems grupos o instituciones. La China maosta parece ms completa en este respecto
que algunas de las dictaduras latinoamericanas, y es el ejemplo ms
reciente de una serie de ejemplos histricos.
Hablamos aqu, por supuesto, con respecto al relativo predominio
o precedencia de un grupo o institucin importante sobre los otros.
No se puede hablar de una sociedad que sea exclusivamente econmica, religiosa, familiar o poltica. Todos estos grupos, juntamente
con los de educacin y de recreo, de alguna manera han de estar
presentes en cualquier sociedad. Algunas sociedades dan gran importancia a los grupos y a las actividades dedicadas al ocio, y en
algunas se otorga gran valor a la educacin. Pero difcilmente habr
existido una sociedad que en su conjunto haya estado dominada por
uno solo de estos grandes grupos.

160

Religin y sociedad

VI. La sociedad

Sociedades comunitarias y asociativas.


Otra clasificacin diferente de las sociedades, y tambin de gran
importancia sociolgica, es la que distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asociativo. Segn lo que hemos visto en el
captulo precedente, resulta claro que el primer tipo est dominado por
los grupos primarios y el segundo por las asociaciones secundarias.
Esta distincin no equivale a la que hemos hecho entre sociedades
con o sin escritura, aunque es cierto que las ltimas tienden tambin
a ser simples o comunitarias, mientras que el tipo complejo, asociativo, no hubiera logrado tan gran desarrollo si no tuviera la ventaja
de la escritura.
Los elementos siguientes caracterizan al tipo simple y comunitario
de sociedad. De esta lista se pueden deducir las caractersticas opuestas que identifican al tipo complejo y asociativo.
a) En la sociedad simple, comunitaria, se da escasa especializacin y divisin del trabajo. En este sentido es preindustrial y se sustenta de algunas ocupaciones generales como la agricultura, la caza,
la pesca o la cra del ganado. La mayor parte de la gente que tiene
una ocupacin lucrativa, se aplica al mismo trabajo y la mayora de
las funciones subsidiarias de mantenimiento se realizan dentro del
crculo familiar.
b) Los lazos de parentesco son fuertes en este tipo de sociedad;
de hecho se la llama a veces sociedad familiar debido a la importancia que se da a la familia como centro de casi toda la actividad
social. Con mucha frecuencia es una sociedad patriarcal, con especiales atenciones y respeto para con los ancianos.
c) Aun cuando no faltan direccin y autoridad, as como status
diferenciales basados en la edad, el sexo y la funcin, la sociedad
comunitaria tiene relativamente poca estratificacin social. Existen
criterios de status social, pero hay poca diferencia en la posesin
de los elementos de que depende el status.
d) Siendo mnimo en la sociedad simple el grado de movilidad
social, con frecuencia se la llama sociedad cerrada. La posicin tiende
a ser fija y relativamente permanente segn la familia; el extrao
tiene dificultad en ser admitido y suele ser mirado con suspicacia.
e) Existe una solidaridad social relativamente marcada entre los
miembros de la sociedad simple, sobre todo en relacin con otras
sociedades. Como sus funciones sociales no estn muy especializadas,
es ms fcil a las personas cooperar en el desempeo de las mismas.

161

) La sociedad simple tiende a aferrarse a valores tradicionales


y a formas de comportamiento heredados del pasado. As es mnimo
el cambio social y son difciles las innovaciones. Por eso resulta menos
complicada la socializacin de los individuos, y son mnimos los
problemas de adaptacin al medio cultural.
g) En este tipo de sociedad las personas suelen regirse por costumbres no formales ms que por leyes formales. Esto no quiere
decir que la costumbre sea menos severa que la ley. La administracin poltica local carece de sutilezas y procede con un sentido de
lo que es justo o injusto ms que por un proceso de razonamiento
cuidadosamente elaborado.
h) Todas estas caractersticas indican que la sociedad simple,
comunitaria, es relativamente pequea en nmero; tiene poco contacto con el mundo exterior y goza de gran estabilidad. Difcilmente
se podran desarrollar estas caractersticas que hemos descrito en una
sociedad recientemente establecida, expuesta al fuego cruzado de ideas
extraas y nuevas y con rpido crecimiento numrico.
Jams insistiremos demasiado en que la distincin entre los dos
tipos de sociedad comunitaria y asociativa es cuestin de grados. Por
ejemplo, no se trata de presencia o ausencia de estratificacin, de movilidad o de solidaridad. Estas caractersticas y las dems que acabamos de mencionar deben hallarse presentes en toda sociedad, pero
la forma, la extensin y el grado de su presencia permiten reconocer la
diferencia entre los dos tipos d sociedad.
La sociedad compleja, asociativa, se puede describir fcilmente mediante una lista de las caractersticas contrarias a las que hemos enumerado. Tiende a la mecanizacin y a la industrializacin, con gran
variedad de funciones de trabajo. Las personas tienen movilidad, vertical y horizontalmente, dado que hay grandes variaciones de posicin social y los vnculos de familia no son estables. La solidaridad
es menos automtica y efectiva que en la sociedad simple. Cierta
elasticidad de las valoraciones va acompaada de una mayor rigidez
en el sistema de mantenimiento del orden pblico.

PECULIARIDADES DE LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA

1. Religin y sociedad.
Los historiadores de la iglesia, apologetas y telogos han estudiado
desde hace mucho tiempo la religin norteamericana, pero slo reciente-

162

VI. La sociedad

mente los socilogos han llevado a cabo estudios completos de los grupos
religiosos, anlogos a los que han hecho de los cinco grandes grupos restantes. El haber desatendido relativamente este terreno, principalmente por
lo que atae a la investigacin corporativa se debe probablemente a la
desconcertante variedad de grupos y de instituciones religiosas, as como
al gran porcentaje de norteamericanos no afiliados a ninguna confesin.
El resurgimiento de la tolerancia ecumnica y el respeto entre creencias
parece haber suscitado la curiosidad cientfica de los socilogos sobre la
manera en que la religin organizada se inserta en la sociedad global de
los Estados Unidos.
Se dice que la religin y la sociedad tienen una relacin singular y nica
ea los Estados Unidos. La frecuencia con que se habla y escribe acerca
de la separacin de la Iglesia y del Estado en Norteamrica, llama la
atencin en Inglaterra, Suecia e Israel, donde hay iglesias oficiales, as
como en Blgica, Holanda y Alemania, donde existen concordatos formales entre el Estado y las entidades religiosas. La idea americana de separacin entre el sistema religioso y el poltico parece ser comprendida a
medias, incluso por muchos norteamericanos.
Los grupos religiosos son una parte integrante de la sociedad norteamericana, y las personas, funciones, roles y grupos religiosos coinciden con los
polticos. Con objeto de poner en una perspectiva clara esta relacin entre
la religin y la sociedad, vamos a considerar los puntos siguientes:
a) Aun cuando diversas estadsticas muestran que en Estados Unidos
las varias entidades religiosas organizadas slo cuentan entre sus miembros
un 60 por 100 de la poblacin, prcticamente todos los americanos estn
afiliados a alguna forma de religin. Slo un porcentaje muy pequeo
se declaran ateos, irreligiosos o sin confesin religiosa. Naturalmente, esto
no quiere decir que todos los americanos sean devotos o que asistan frecuentemente a los actos del culto.
b) La religin goza de gran reputacin en la vida oficial y pblica;
hay das de oracin oficiales; se nombran capellanes militares. Los polticos
apoyan a los jefes religiosos y tratan de insinuarse entre las grandes corporaciones religiosas. Procuran evitar la controversia religiosa; la religin
no ha constituido punto de disputa en ninguna campaa presidencial desde
el movimiento anticatlico de 1928.
c) La afiliacin religiosa es raras veces obstculo para el xito econmico. Naturalmente, en la competencia econmica intervienen preferencias y prejuicios personales, pero la actitud general en la vida profesional
y de negocios en Amrica parece ser sta: Si hace bien su oficio, no interesa la religin que profese. Esto depende en parte del relieve que se
da deliberadamente a la tolerancia religiosa, y en parte es consecuencia
de una cultura que subraya los valores laborales y el empleo lucrativo.
d) No obstante la mltiple fragmentacin de la religin organizada en
los Estados Unidos, hay algunas creencias religiosas comunes a toda la
cultura. El monotesmo incluye la creencia en un Dios que castiga y re-

Religin y sociedad

163

compensa a los seres humanos por su conducta en este mundo; hay tambin cierta creencia general en la salvacin y en la vida futura. Hay tambin
nociones sagradas, no necesariamente sobrenaturales, relativas a la dignidad
e inviolabilidad del individuo, como tambin a su responsabilidad ante la
sociedad.
e) A pesar de esta aceptacin general de un ncleo bsico de creencias
religiosas, hay grandes diferencias doctrinales entre los principales grupos
religiosos. Esto es mucho ms perceptible que la tan cacareada separacin
de la Iglesia y el Estado. La diferencia entre fundamentalistas religiosos
y liberales se refiere ms bien a la interpretacin de la teologa misma,
mientras que la diferencia entre progresistas y tradicionalistas se refiere a
la aplicacin de la religin a la vida. Estos puntos de vista reflejan los
diferentes enfoques que existen en todas partes en la dinmica sociedad
norteamericana.
f) Los valores generales de los americanos, tales como pragmatismo,
optimismo y progresismo influyen tambin en los grupos religiosos principales. Las congregaciones locales se dirigen a veces como empresas cuya
contabilidad ha de demostrar una situacin prspera. La tendencia concreta
y prctica se muestra en la importancia que se da al servicio social y a la
moralidad ms que a la profundidad doctrinal y teolgica en estudios, polmicas y sermones. Se insiste mucho ms en la perfectibilidad del hombre
que en su pecabilidad.
g) Un punto importante consiste en que, en nuestra sociedad pluralista, las personas de diferentes credos religiosos se hallan y cooperan en
todos los grupos importantes, excepto en el religioso. Con otras palabras,
no se conoce el exclusivismo de identificar la pertenencia religiosa de una
persona con su partido poltico o con su sistema econmico. La necesidad
que tienen las personas de todas las tendencias religiosas de participar en
todos los grupos no religiosos y de aceptar los usos de cada uno de stos,
da lugar a una integracin social que se sobrepone a toda solidaridad
basada nicamente en valores y creencias religiosas.
Probablemente todo estudiante universitario, a base de su propio conocimiento y experiencia, podr sealar excepciones a las afirmaciones que
acabamos de hacer. No cabe duda de que hay norteamericanos con tendencia al exclusivismo religioso que se niegan a asociarse con gentes de
otras religiones y condenan a todos los que no son miembros de su propio
grupo. Hay sectas que insisten en la pecabilidad del hombre, que abominan de los valores materiales de la cultura y tienden a disociarse de la
sociedad secular. Estos casos deben considerarse como excepciones que
no reflejan la tendencia general a integrar estrechamente la religin en la
sociedad y cultura norteamericanas.
Existen otros aspectos de las relaciones y grupos sociales americanos que
muestran que en Estados Unidos no existe un irrealista divorcio entre religin y sociedad. Es cierto que nuestra sociedad no est dominada por grupos religiosos, que los valores sagrados bsicos tienden a ser sobrenaturales

VI. La sociedad

El regionalismo y la sociedad norteamericana

slo indirectamente y que incluso en las corporaciones religiosas existe cierta


adaptabilidad secular a los fines, pero esto slo significa que la religiosidad
norteamericana difiere de la de otras grandes sociedades, que los grupos
religiosos se han americanizado, no que hayan sido excluidos de la sociedad americana o que esta los tenga en entredicho.

c) La mecanizacin ha sido un factor de especial importancia para la


disminucin de las diferencias econmicas entre las ciudades y las zonas
rurales. Ha introducido un cambio en la posicin financiera de los campesinos y la jornada de ocho horas entre no pocos trabajadores agrcolas;
ha facilitado la emigracin del exceso de mano de obra agrcola a las
zonas industriales. En general, la racionalizacin y especializacin del trabajo ha acompaado a la mecanizacin de las faenas agrcolas.
d) Las diferentes clases de categoras minoritarias existentes en diversas
partes del pas han servido de medio para distinguir las regiones. Las
relaciones humanas y las estructuras sociales han experimentado el influjo
de la presencia de negros en el Sudeste, de francocanadienses en Nueva
Inglaterra, de orientales en la costa del Oeste, de alemanes y escandinavos
en el Oeste medio, de mejicanos en el Sudoeste, de irlandeses, italianos y
judos en las zonas metropolitanas. La prctica continuada de los matrimonios mixtos y la consiguiente mezcla biolgica del pueblo, as como
la emigracin de miembros de minoras a otras regiones con su gradual
elevacin de status social van acabando con estas distinciones regionales.
e) La composicin de la poblacin desde el punto de vista de edad,
sexo y estado civil difiere notablemente en las diversas regiones de los
Estados Unidos. El Sudeste se distingue todava por su poblacin joven
y por su ndice de crecimiento natural en comparacin con otras regiones.
Las zonas industriales y comerciales del Este tienen un exceso de mujeres
nubiles, mientras que las grandes zonas agrcolas del Oeste tienen un exceso de jvenes trabajadores solteros; regiones como el sur de California y
la Florida suelen atraer a personas ancianas y retiradas.
j) Es probable que todava tenga vigencia la distincin de las regiones
por su carcter primariamente comunal o asociativo, aunque tal diferencia
vaya desapareciendo poco a poco. Las regiones en que la poblacin es predominantemente urbana tienden a marcar las relaciones sociales en grupos
secundarios, mientras que las que son preferentemente rurales acentan los
grupos primarios. Sin embargo, el carcter asociativo de la sociedad americana se va extendiendo a todos los puntos del pas, convirtindose en
caracterstica ms nacional que regional.
Existen otros ndices para distinguir a las regiones, aunque no parecen
ser tan decisivos. El tradicionalismo y el espritu conservador se dicen ser
distintivos de ciertas partes del pas, pero diversos indicios hacen pensar
que estas actitudes no son peculiares de una regin determinada. La insistencia poltica en los derechos de los Estados en el Sudeste ha inducido
a suponer errneamente que en otras partes del pas no defienden los Estados con igual vigor sus fueros particulares. En general se puede decir
que en los Estados Unidos el regionalismo no es tan marcado ni est tan
ligado con la tradicin como en otros grandes pases y que se avanza con
bastante rapidez hacia una sociedad norteamericana total e integrada.

164

2. El regionalismo y la sociedad norteamericana.


En todo gran pas es corriente distinguir una serie de sociedades parciales dentro del gran armazn de la sociedad nacional. Esto sucede tambin en las viejas naciones europeas, donde caractersticas regionales se
han incrustado en las tradiciones locales y donde puede observarse una
adhesin persistente a estilos locales de indumentaria, a formas especiales
de diversin, a diferentes ritos religiosos e incluso a dialectos particulares.
Tambin en los Estados Unidos hablamos de diferentes tipos de norteamericanos los de Texas, del medio Oeste, de Nueva Inglaterra, del Sur,
del Oeste y otros como si estos tipos de personas representaran diferentes culturas y pertenecieran a diferentes sociedades.
Las caractersticas especficas que representan diferencias regionales en
otros pases, como el vestido, la religin y la lengua no son ndices sociolgicos seguros para comprender las diferencias regionales en los Estados
Unidos. Los socilogos han puesto aqu de relieve las diferencias ecolgicas,
es decir, la relacin de las personas con el ambiente fsico, y han basado
sus comparaciones ms bien en estos elementos materiales que se pueden
medir objetivamente. Esto no quiere decir que cada regin as descrita se
pueda designar en sentido tcnico como una sociedad separada.
Los puntos siguientes son importantes para examinar el panorama rpidamente cambiante del regionalismo americano:
a) Hay una constante tendencia a distinguir las regiones segn las principales funciones econmicas de su zona. As hablamos del Norte industrias, del Sur algodonero, de los estados ganaderos, de la zona del maz,
de los estados trigueros. Lo cual no slo indica la clase de ocupacin
lucrativa a que se dedica la poblacin, sino tambin los grandes intereses
econmicos que tienen en relacin con otras partes del pas. No significa
esto que las personas de una zona determinada se apliquen exclusivamente
a estas funciones.
b) La difusin del urbanismo en el sentido de las pautas urbanas
de comportamiento contribuye enormemente a atenuar las diferencias regionales. En esto influyen, claro est, los sistemas de comunicacin y de
transportes, que alcanzan a todos los extremos del pas. Las redes nacionales de radio y televisin, los cines y las revistas ilustradas han contribuido a disipar los exclusivismos locales y regionales. Las redes nacionales
de aviacin, de ferrocarriles y autobuses y el uso privado del automvil
han establecido un contacto fsico ms estrecho entre las regiones.

165

166

VL

La sociedad

3. La .sociedad en los Estados Unidos.


Una de las confusiones ms corrientes originadas por el mal uso de la
terminologa sociolgica consiste en identificar a la sociedad con la clase
alta y a las funciones sociales con el tipo de reuniones, fiestas, bailes, ts
y bodas que se describen en los ecos de sociedad de la prensa diaria.
Hay desgraciadamente un conflicto entre el significado tcnico y los usos
populares, y al estudiante de ciencia social le importa mucho hacerse perfectamente cargo de la diferencia entre ambos.
La sociedad de la clase alta en los Estados Unidos es un fenmeno
social peculiar que no tiene su exacto paralelo en ninguna de las grandes
sociedades de nuestra poca. La importancia que se le da y el inters que
le prestan muchos norteamericanos es un indicio de la existencia real de
una estratificacin social en nuestro pas. Esta importancia y este inters
pueden parecer extraos en una sociedad que al mismo tiempo acenta el
igualitarismo, el proceso democrtico y los movimientos de diferentes grupos y categoras en pro de la igualdad de derechos.
He aqu algunos de los rasgos distintivos del funcionamiento de la sociedad en Estados Unidos.
a) En la nacin ms rica del mundo hay muy pocas personas que se
puedan calificar de ricos ociosos. El no hacer nada parece ser objeto
de desaprobacin cultural, y un varn estadounidense adulto se avengonzara de esta clase de reputacin. Aun cuando su principal ocupacin sea
la de darse a la buena vida, suele poner cuidado en dar a entender que en
la ciudad trabaja en algo, o que ocupa un cargo u otro en alguna clase
de consejo de administracin. La gente adinerada y de talento desempea
misiones en el extranjero, trabaja en organismos oficiales o colabora con
organizaciones filantrpicas y cvicas.
b) El uso de ttulos de nobleza, que todava se conserva incluso en
pases democrticos de Europa, brilla por su ausencia en los Estados Unidos. Estos ttulos indican una ascendencia distinguida, pero los americanos,
si bien reconocen la ascendencia como criterio de status social, no la
distinguen con ttulos. No hay bastantes descendientes del Mayflower
o de la Revolucin para dar realismo social a estas distinciones. Ttulos
ganados, como general, gobernador, profesor, doctor y otros, son naturalmente de uso comn, pero marcan ms bien el logro personal que la
distincin de clase y adems no son hereditarios.
c) Los criterios de admisin en la sociedad son variables, y no tienen
el mismo valor en todos los sectores de la sociedad norteamericana. El criterio que con ms frecuencia se menciona como ideal americano es el del
xito personal y profesional, que es tambin, sin duda alguna, uno de los
principales factores de movilidad ascendente. Sin embargo, la posesin efectiva de un caudal heredado se considera en algunos estratos sociales como
ms importante que el xito personal. El empeo que ponen los padres de

La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales

167

la clase alta en elegir un partido apropiado para la boda de sus, hijos


indica que muchas veces el linaje es ms importante que la riqueza o que
los mritos personales.
d) Las personas de la sociedad se distinguen a menudo por los considerables gastos que se pueden permitir; debido a esto, se los conoce como
personajes prominentes en la sociedad. Pero al analizar sus actividades
funciones de asistencia o de beneficencia, estrenos de gala, garden parties,
etctera , se observa que son conservadoras y que se repiten con bastante
rigidez de formas. Innovaciones atrevidas no son de buen gusto. Este carcter conservador se refleja principalmente en las zonas polticas y econmicas, en las que estas gentes las ms de las veces estn preocupadas
por mantener el status quo.
e) Aun cuando la posicin social real de las personas de la sociedad
depende principalmente del cabeza de familia varn, el mantenimiento exterior de esta posicin est ms bien en manos de las mujeres adultas.
Dentro de ciertos lmites son las mujeres los arbitros sociales, las que
sostienen y ostentan el status de la familia, los guas de su mundo masculino en los laberintos de la sociedad. Una broma muy repetida en la
sociedad norteamericana, y no slo en la clase alta, es que la mujer es
la que ha de forzar al marido a asistir a la pera, a exposiciones de arte
o a otros programas culturales.
f) La prctica de consultar la gua social, en la que estn registrados los
nombres de los primates de la sociedad existe todava en algunas partes,
pero los gacetilleros y redactores de los ecos de sociedad poco a poco van
suplantando la gua social como ndice de las personas que cuentan.
Dichos periodistas conocen bien el grado en que las personas poseen efectivamente las caractersticas que sirven de criterio de status social.
Debemos notar que la descripcin que acabamos de hacer vara segn
los lugares y los tiempos. No en todas partes se atiende del mismo modo
a los criterios de status de clase alta y a la manifestacin de este status.
Las capas de la clase alta de Charleston o de Nueva Orlens se distinguen
netamente de las de Kansas City o de San Francisco, y la sociedad de
estos lugares difiere a su vez de la de Chicago o Nueva York. Se puede
probablemente decir que la densidad de la poblacin es causa de la diferencia de influjo inmediato y de direccin efectiva de estas personas de la clase
alta. En las ciudades ms pequeas no son capaces de ostentar las caractersticas de la sociedad. En las ciudades de proporciones medias gozan
probablemente de mucha ms influencia social que en las grandes reas
metropolitanas.

4. La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales.


Las posiciones de poder relativas de las grandes naciones han variado
dramticamente durante esta centuria. La decadencia de Inglaterra y Ale-

VI. La sociedad

La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales

mania, y el ascenso del Japn y Rusia, han estado relacionadas de algn


modo con la emergencia de los Estados Unidos como gran centro de influencia internacional. La antigua poltica simplista de fuera enredos con
el extranjero desapareci definitivamente durante las dos guerras mundiales, pero ha reaparecido de modo ms sutil como consecuencia de la intervencin militar estadounidense en Corea y en el Vietnam.
En la larga historia de la humanidad, la emergencia de la nacin estadounidense parece sbita y dramtica, y presenta ciertas caractersticas
nicas. El cambio ha producido, como no podra ser de otro modo, un
efecto interior en los norteamericanos y ha contribuido a crear o reformar
las actitudes de otras gentes para con nosotros. Los norteamericanos son
tan partidarios como las gentes de otras grandes sociedades del mantenimiento de la justicia, de la paz y del bienestar internacional. Norteamrica,
llamada la nacin ms joven, es en realidad la ms antigua de las grandes
y permanentes democracias. Sin embargo, no est habituada todava a la
posicin de gua; pensar y actuar en relaciones internacionales es algo
extrao a la mayora de los ciudadanos americanos.
No podemos hablar en sentido tcnico de una sociedad mundial. Las
Naciones Unidas nacidas en San Francisco, y con su sede en Nueva York,
son un grupo secundario, o asociacin, de representantes de pases independientes. Sin embargo, desde hace mucho tiempo Norteamrica ha sostenido relaciones con otros pases a travs de las fronteras nacionales y no
slo polticas, sino tambin econmicas, religiosas, culturales y deportivas.
Varias clases de organizaciones internacionales de hombres de ciencia o
de negocios, de profesionales, de deportistas, de estudiantes, de obreros
y otras han puesto al pueblo americano en ms estrecho contacto con
otras naciones, pero todo ello no constituye una sociedad mundial.
Las siguientes consideraciones servirn para situar la sociedad norteamericana en la perspectiva de las relaciones internacionales:
a) Slo de mala gana han aceptado los americanos la responsabilidad
ligada con la posicin de liderazgo mundial. La presin local para repatriar a nuestros muchachos, para no entrometerse en asuntos extranjeros,
para no tirar ms el dinero de los contribuyentes es un indicio de las
actitudes marcadamente nacionalistas de algunos norteamericanos. Las frustraciones de la guerra del Vietnam, as como la euforia por la llamada
carrera espacial frente a Rusia, reavivaron algo de este aislacionismo,
que no se halla, sin embargo, tan difundido como antes.
b) En cierto sentido la supremaca del mundo nos ha sido impuesta.
A diferencia de las grandes sociedades que en tiempos pasados lograron
ascendiente en el mundo, los Estados Unidos no han logrado su posicin
actual de primada en el mundo mediante conquista directa de otras naciones. Al igual que otras naciones, se han tomado decisiones precipitadas
a propsito de la intervencin militar y econmica, y varias veces se ha
acusado a la nacin de imperialismo agresivo. En la mayor parte de su
historia la sociedad norteamericana se ha ocupado de consolidar su estruc-

tura interior, en desarrollar sus recursos, en poblar sus fronteras. Un gran


nmero de gente repite el slogan, no podemos actuar de polica de todo
el mundo.
c) El colonialismo es, en general, tan impopular como el imperialismo
entre los norteamericanos porque los Estados Unidos no han tenido ni necesidad de explotacin econmica ni de expansin demogrfica. Sin embargo se ha acusado tambin a los intereses financieros norteamericanos en
los pases subdesarrollados de colonialismo explotador. Resulta interesante sealar que Alaska y Hawaii no fueron consideradas jams colonias
permanentes, y eventualmente fueron aceptadas como estados integrales de
la Unin. Las Filipinas, bajo proteccin norteamericana durante ms de
medio siglo, pasaron a ser una nacin autnoma. Tales ejemplos indican la
resistencia general de los estadounidenses a imitar sistemas de colonialismo
pasados de moda.
d) Sociolgicamente, la actitud oficial ms significativa en las relaciones internacionales es el programa norteamericano de ayuda econmica y
tecnolgica a otros pases. El plan Marshall para la reconstruccin de
Europa despus de la Segunda Guerra Mundial era un programa sin precedente en la historia de la civilizacin. ste no es meramente un ejemplo
generoso de amor a los dems, ni tampoco el actual programa de ayuda
a los pases subdesarrollados. Semejante ayuda se basa en la conviccin
de que gentes que gozan de prosperidad y estn satisfechas, no fomentan
desrdenes ni ceden a influencias subversivas. Se basa tambin en la hiptesis de que un comercio internacional prspero no puede existir entre
naciones ricas y naciones pobres si estas ltimas se limitan a ser explotadas
por las primeras. En la forma ms sencilla se puede decir que los norteamericanos creen que lo que el progreso tcnico ha hecho en Amrica lo
puede hacer tambin en cualquier otra nacin.
e) Es un axioma sociolgico que las amenazas de peligro o agresin
exterior contribuyen a la solidaridad dentro de una sociedad. Si tales amenazas son genuinas, como lo fueron cuando nuestro pas se encontraba
envuelto en las dos guerras mundiales, la solidaridad interna tiende a
crecer. Otras veces, como en el perodo llamado de la guerra fra con
los pases comunistas, el temor y la expectativa de semejantes amenazas
tienden a levantar suspicacias socialmente disruptivas entre la gente. Los
chauvinistas estarn probablemente siempre al acecho de espas y traidores en los que se sospechan actividades no-americanas, pero la mayora de
los norteamericanos parece capaz de distinguir entre las amenazas autnticas a su pas y las postizas.
f) Otro factor social importante ha sido la progresiva asimilacin cultural interna de los norteamericanos. Siguen existiendo amplias discrepancias de status social, pero lo significativo es que se reconozcan como problemas sociales que pueden resolverse. La proclamada posicin de la nacin estadounidense como protagonista de la democracia y de la dignidad
V los derechos de los individuos, nos ha hecho muy conscientes de la exis-

168

169

170

VI.

La sociedad

tencia entre nosotros de minoras desprivilegiadas y oprimidas. Muchos


factores, como la protesta organizada y la accin legal, la industrializacin
y la urbanizacin, han ayudado a romper estas barreras discriminatorias,
pero nuestra posicin como modelo democrtico para el mundo ha acelerado tal cambio.
En algunas de las actitudes internacionales de los norteamericanos hay
cierta dosis de etnocentrismo. Cierto orgullo basado en el hecho de que
gentes de diferente procedencia cultural y tnica hayan sido capaces de
convivir ms o menos pacficamente induce a algunos ingenuos norteamericanos a burlarse de las explosiones de fervor nacionalista con respecto
a otros continentes. Los Estados Unidos son la ms grande sociedad democrtica que haya existido jams en el mundo. Algunas naciones con
menor poblacin, como Suiza o el Canad, han tenido igual, si no mayor
xito democrtico, muchos norteamericanos tienden a identificar la democracia con nuestro pas. Estn ufanos de nuestro triunfo y no ven por qu
no deberamos ayudar a los dems a imitarnos.

5. Complejidad de la sociedad norteamericana.


La complejidad de un objeto reside a la vez en su estructura y en sus
funciones. Un aeroplano de juguete se puede sacar de una sola pieza de
metal y no puede volar; un avin en regla es un mecanismo intrincado,
compuesto de muchas partes y tiene mltiples funciones. Una sociedad agraria, sencilla, se dice que se compone relativamente de pocas partes en su
estructura social y que tiene funciones relativamente generales compartidas
por la mayora de las personas. En cambio, una sociedad industrial compleja tiene una mltiple estratificacin de status, de clases y de formas.
Sus funciones son numerosas y especializadas y cada persona procura concentrar su tiempo y sus energas en su rol clave en la sociedad.
El principiante en el estudio de la ciencia social suele encontrar dificultad en comprender este punto en relacin con la sociedad americana.
Observa que en la vida urbana moderna muchas cosas se han simplificado.
Va al supermercado y cambia su dinero por un panecillo, una lata de
conservas o un envoltorio de jamn en lonchas. Observa que esto es mucho
ms sencillo que la cantidad de acciones que tenan que realizar sus abuelos
para cultivar el trigo y el maz o para criar los cerdos y para prepararlos
hasta que pudieran ser comestibles. Otros muchos ejemplos muestran lo
sencilla que es hoy la vida: los viajes areos, las comunicaciones por
telfono, los medios de diversin y un sistema de enseanza extenso.
Sin embargo, esta simplificacin de las acciones individuales de las personas no sera posible sin la complejidad de la vida moderna. Un intrincado sistema de acciones dependientes entre s ha precedido a la colocacin
de cualquier artculo empaquetado en los anaqueles de un supermercado.
Esto requiere capitales en cada etapa del camino, comunicacin y trans-

Complejidad de la sociedad norteamericana

171

porte, publicidad y comercio, as como el trabajo real, fsico y mecnico


de numerosas personas especializadas. As pues, un complicado sistema de
acciones interdependientes ha de realizarse antes de que el cliente con el
dinero en mano pueda procurarse los productos.
Si ya el proceso econmico es un buen ejemplo de complejidad, no se
debe olvidar que la sociedad compleja lo es en todos sus grandes grupos
e instituciones. A continuacin damos una breve indicacin de cmo la
complejidad penetra la totalidad de la vida norteamericana:
a) Los grupos polticos en nuestra sociedad, principalmente el gobierno
federal, manifiestan un enorme grado de complejidad. Esfuerzos para simplificar el gobierno se han dirigido a eliminar las funciones marginales
y a la coordinacin de varios departamentos. El trmino burocracia se
aplica generalmente a la administracin pblica, si bien existe en todos
los grandes grupos sociales. La necesidad de guiar y regular las asociaciones y estructuras gigantes de nuestra sociedad ha dado como resultado
una mayor complejidad de gobierno.
b) La complejidad de los grupos econmicos es tan evidente que apenas si requiere demostracin. La divisin e interdependencia del trabajo
en el proceso de reunir los materiales brutos y de manufacturarlos y distribuirlos al consumidor se ha hecho cada vez ms especializada y detallada.
Los complicados problemas de las corporaciones gigantes slo se pueden
comparar con los de los sindicatos gigantes. Planes para el futuro y registros del pasado son aditamentos necesarios de la economa capitalista,
que aumentan por tanto su complejidad.
c) El sistema de enseanza en la sociedad americana es tambin sumamente complicado. Nuevos medios de socializacin radio, televisin, material impreso , as como el desplazamiento y expansin de los grupos
juveniles han multiplicado los problemas. La especializacin se extiende
hasta las escuelas elementales, se observa en la variedad de cursos en las
escuelas secundarias y adopta sus formas ms complicadas en la universidad y establecimientos superiores. Las diversas asociaciones de escuelas
y colleges, y de profesionales de la enseanza, junto con el desarrollo de
sistemas tcnicos, de comercio y de enseanza de adultos, presentan una
desconcertante combinacin de grupos en este campo.
d) El recreo, que a primera vista parece ser sencillamente cuestin de
descanso y de diversin, es de una complejidad creciente en la sociedad
norteamericana. La gran variedad de diversiones comercializadas supone
un intrincado sistema de presentacin y de venta al pblico. La tendencia
a distinguir entre deportistas profesionales y amateurs presenta, adems,
problemas en el campo de los deportes colegiados. La costumbre de salir
de vacaciones durante quince o veinte das crea una enorme competencia
entre los centros hoteleros para atraer a viajeros y veraneantes.
e) Las entidades religiosas de la sociedad norteamericana son tambin
sumamente complicadas. El nmero de los diferentes cultos, sectas, confesiones e iglesias es mayor que en cualquier sociedad del mundo. Los

172

VI.

La sociedad

sistemas de culto van desde los ms sencillos hasta los ms elaborados.


Los problemas de administracin interna en las grandes entidades religiosas han venido a ser tan numerosos y complicados, que para tratarlos se
requiere un adiestramiento cientfico.
f) Es cosa sabida que la vida de la familia americana ha experimentado una enorme transformacin desde los tiempos de nuestros abuelos,
pasando de la sencillez a la complejidad. Las mltiples funciones comunes
que en otros tiempos se realizaban en grupo por los grandes crculos de
parientes, se realizan ahora por individuos, muchos de los cuales son representantes de los padres. Tensiones y tiranteces en la vida conyugal
provienen en gran parte de las crecientes exigencias que imponen a los
individuos los factores econmicos, cvicos, de recreo y otros. Hay muchas
decisiones complicadas que se deben tomar respecto a los nios, a la escuela, a sus actividades extraescolares, a su entrenamiento fsico y a la
eleccin de vocacin y de empleo. Constantemente hay que mantener variadas relaciones y funciones con personas ajenas a la familia.
Esta enumeracin somera es slo una indicacin de la enorme complejidad de la sociedad norteamericana en su conjunto. Complejidad no es
sinnimo de confusin; nuestra sociedad tiende a abordar en forma consciente y cientfica las estructuras y funciones individuales. En general, los
americanos reconocen que la multiplicacin y diferenciacin deben ir acompaadas de interdependencia y coordinacin. Un bajn serio en un grupo
importante, como la depresin econmica de los aos treinta, afecta terriblemente a todos los otros grupos. La complejidad no es algo fortuito,
confuso y a la buena de Dios. Es algo ordenado y a la vez intrincado,
y requiere competencia social, adaptabilidad y conocimientos por parte de
los norteamericanos.

BIBLIOGRAFA
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ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona 1972,
pp. 257-310.

Parte segunda
PAUTAS Y CULTURA

La parte anterior slo nos ha dado una visin parcial de la vida


de grupo. La sociologa sera una ciencia esttica si slo estudiara lo
que son las personas sociales; debe estudiar tambin lo que hacen.
Hay que poder abstraer y generalizar las pautas de comportamiento
seguidas por las personas y en la sociedad. En esta parte procedemos
partiendo de la unidad mnima, la pauta de cultura, pasando por las
diferentes maneras en que se combina con otras pautas para constituir
la cultura total.
Estudiamos en primer lugar las pautas de conducta (vn), luego
analizamos el modo en que las pautas se combinan en los roles (vm)
y los procesos de interaccin (ix). Las pautas, los roles y los procesos
son el contenido de las instituciones (x), que a su vez constituyen la
cultura total misma (xi).

VII
PAUTAS DE CONDUCTA

El estudio de la sociologa como ciencia slo es posible porque


en la sociedad las personas piensan y actan segn ciertas maneras similares sujetas a pauta. Una pauta es algo hecho o formado para
servir de modelo o de gua en la formacin de otras cosas. La pauta
de comportamiento se hace o se forma con la constante repeticin
por muchas personas, de un mismo elemento de comportamiento. Un
hbito personal idiosincrtico se forma cuando un individuo repite el
mismo acto de la misma manera. Anlogamente podemos decir que
cuando muchas personas en una sociedad hacen la misma cosa ms o
menos de la misma manera durante un largo perodo de tiempo, se
desarrolla el hbito social nomottico. Esta manera repetida de pensar
y de actuar es una pauta cultural.
Las personas van a la iglesia los domingos, comen tres veces al
da, compran automviles a plazos, se ponen de pie cuando se toca
el himno nacional. stas son algunas de las infinitas pautas de conducta que constituyen la cultura total. Las personas siguen haciendo
las cosas de la misma manera porque han aprendido que as es como
deben hacerse. Definimos brevemente la pauta de comportamiento
como la uniformidad de obrar y de pensar que se produce regularmente
entre una pluralidad de personas. Es la unidad bsica e irreducible de
los roles sociales, las instituciones y las culturas. Es un comportamiento generalizado, estandardizado y regularizado que sirve de modelo
o de gua de lo que en una sociedad es una conducta aceptable o no
aceptable.
Las pautas de conducta no son solamente actividades externas;
son tambin maneras corrientes de pensar y creer en una cultura, y
contienen las creencias, los significados, los valores y las actitudes.

178

VII. Pautas de conducta

La gente se enorgullece de las conquistas de los astronautas; comparte preferencias por cierta clase de comida; tiene actitudes similares
sobre la importancia de la educacin; tiene opiniones parecidas sobre
lo que vale la pena hacer o tener. stas son las pautas recurrentes del
pensamiento y el sentimiento cultural que expresa el sentido de la vida
humana en la sociedad.
No nos interesan aqu todos los sentimientos e ideas de cualquier
individuo, sino slo aquellos modos de pensar que, por ser tan frecuentes y comunes, pueden designarse como pautas culturales. Son el
contenido de lo que a veces se denomina errneamente la mente o la
conciencia de una sociedad o de un grupo. Se supone que el miembro individual y socializado de una sociedad est caracterizado por
estos esquemas de pensamiento. Generalmente, se cree que todas las
personas de una sociedad tienden a pensar de la misma manera, como
se desprende de afirmaciones de este gnero: piensa como un japons o como un americano o como un meridional. El contenido
de tales juicios es con frecuencia errneo por desconocimiento de las
otras culturas, pero el hecho de la semejanza en el pensar o en las
actitudes es una verdad con valor cientfico.

La escala de las pautas.


Desde el punto de vista sociolgico, hay muchas cosas que la gente hace que no vale la pena estudiar o analizar, y por ello es necesario enfocar lo que interesa en nuestro estudio. Esto puede conseguirse
examinando los cuatro elementos de la definicin. La pauta de cultura
es a) conducta acostumbrada, es decir, repetida frecuentemente; b)
realizada por mucha gente aproximadamente del mismo modo; c)
acta de modelo, gua, o norma para la gente del grupo o sociedad;
d) posee cierta significacin social. Por ejemplo puede distinguirse entre dormir como una pauta biolgica innata y en tanto que pauta
cultural. El uso de camas con colchones y somiers, y la costumbre de
acostarse antes de la medianoche transforma una mera necesidad fsica en pauta de cultura.
Hay vastas diferencias en el significado social de la conducta sujeta a pautas; no todas las formas de conducta social tienen igual importancia para el individuo o la sociedad en que vive. Las pautas de
conducta pueden colocarse en una escala desde las culturalmente significativas a las culturalmente triviales, de acuerdo con tres cualidades.
Estas normas de medicin son la universalidad, o sea el mayor o rae-

Principales tipos de pautas

179

or grado de conformidad por parte de la gente de la sociedad; la


presin social, o sea el grado en que la sociedad sanciona el comportamiento en cuestin; y la valoracin social, o sea la importancia
que le da la sociedad.'
La persona, dicho de otro modo, se siente muy influida para hacer
las mismas cosas que hacen todos los dems, aquellas cosas que la
sociedad estima tan importantes, que llega a castigar al que no las hace
y recompensar al que las hace. Ninguno de estos tres elementos es el
nico ndice de la importancia de una pauta cultural. Por ejemplo,
casi todos los norteamericanos comen con la derecha y casi todos los
europeos con la izquierda. Aunque ciertamente existe una especie de
presin por el ejemplo para lograr una conformidad con esta pauta,
su valoracin no llega hasta el punto de imponer penas demasiado
severas al que no se acomoda con ella. Ir a la iglesia los domingos, y
votar en las elecciones locales, se dicen pautas valiosas, pero cantidad
de norteamericanos adultos no hacen semejantes cosas, y en general
no parece que haya una gran presin social que induzca a obrar as.
Otras pautas tienen ms fuerza. Una combinacin de conformidad,
presin y sanciones hace que los britnicos conduzcan por la izquierda de la carretera, y los norteamericanos por la derecha.

Principales tipos de pautas.


La escala de las pautas podra extenderse en lenta progresin registrando todas las sutiles distinciones de la conducta social, pero a
efectos prcticos, los socilogos han definido tres categoras generales,
designndolas con los nombres de mores, costumbres y usos. Esta clasificacin es, a lo sumo, una divisin a grandes lneas de las pautas
de comportamiento, desde las ms importantes, obligatorias y universales hasta las menos. La lnea divisoria entre estas tres categoras es
con frecuencia imprecisa por haber tambin variaciones dentro de cada
categora. Algunas pautas parecen participar de dos categoras a juzgar por los criterios que adoptan los socilogos. Algunas pautas fluctuantes no se pueden fijar con exactitud en la serie continua que va de
los mores ms rigurosos a los usos ms laxos.
a) Los mores se definen generalmente como el comportamiento
obligado en una sociedad, las pautas bsicas y ms importantes, que
las personas observan porque se sienten obligadas a ello. Se consideran
como esenciales para el buen estado de la sociedad. Por ejemplo, los
actos de lealtad y patriotismo se evalan tan altamente en la sociedad

VII. Pautas de conducta

Variaciones en las pautas de conducta

moderna, que al traidor se le mira con horror y abominacin. El debido cuidado y trato de los nios se considera tan importante, que se
castiga severamente al secuestrador, al que maltrata a los nios pequeos, a la madre que abandona a sus hijos. Se tiene tanto respeto a lo
religioso (aun por parte de muchos que no practican), que se considera reo de un terrible crimen a la persona que viola un lugar sagrado.
Los mores prevalentes se encuentran acompaados y reforzados por
las convicciones sociales, las ideologas y los valores esenciales. Es
justamente la forma de pensar norteamericana la que da sentido a
la forma de actuar norteamericana. La constitucin garantiza la
libertad de pensamiento y de expresin, pero existe tambin un fuerte
recelo de que solamente los subversivos pensaran de modo diferente,
o pondran en cuestin los principios de la libre empresa, el trabajo duro, la democracia, la educacin y la religin. Aqu otra vez, la
fuerza de los mores conceptuales puede evaluarse por el ultraje que
su violacin produce a los ciudadanos. Es posible reconocer el pensamiento obligado de la sociedad.
b) William Summer introdujo el trmino costumbres (folkways)
al igual que mores en el diccionario sociolgico.
Las costumbres son pautas de comportamiento sumamente extendidas, pero menos obligatorias que los mores. Se las considera como
lo que se hace; son pautas de comportamiento consideradas como muy deseables, pero que no se imponen estrictamente. Por ejemplo, muchas bodas se celebran con una ceremonia en la iglesia y van
seguidas de una recepcin de los novios y de la luna de miel, pero estas
tres pautas no son indispensables para la buena marcha de la sociedad.
Que el hombre lleve el anillo de bodas es quiz una costumbre, pero
el que lo lleve la mujer casada tiene casi el rigor de los mores. La
presin que induce a conformarse con las costumbres es generalmente
de orden negativo y no formal, como el ridculo, la mofa, el desaire
y los chismes.
Las pautas conceptuales pueden reconocerse tambin a nivel de las
costumbres. Ciertas formas de pensar, aunque se den por sentadas y
generalmente se aprueben, no se ven impuestas estricta y universalmente. La nocin corriente de que los adolescentes varones deberan
tomar parte en competiciones deportivas, que los padres deberan interesarse por el trabajo escolar de sus hijos, que los ciudadanos debieran mostrarse respetuosos ante los altos empleados pblicos, que
tendra que haber lealtad entre los miembros de una familia: todas
stas son pautas conceptuales en un nivel inferior a las fuertes
convicciones sociales.

c) Los usos son las pautas menos obligatorias de comportamiento


social. Muchos de ellos forman parte de las diferentes etiquetas y convencionalismos corrientes en la sociedad. Ms que obligatorias, son
maneras de comportarse, voluntarias y acostumbradas. He aqu algunos ejemplos de uso muy extendido: el nombrar con eufemismo las
funciones fisiolgicas, principalmente delante de nios; el llamar a los
conocidos por su nombre de pila; el estrecharse la mano entre amigos,
y aplaudir un espectculo pblico.
Las formas de pensar comunes a este nivel permiten una gran discrepancia y son puras opiniones ms que convicciones profundas.
Es posible la diversidad de opiniones principalmente porque su objeto
posee un gran valor social. No tiene gran trascendencia para la sociedad en general el que un individuo est o no de acuerdo pero se da
por supuesto y se espera que toda persona bien socializada se conforme con estos principios. La aceptacin intelectual de tales usos
conceptuales correctos indican una buena educacin, y en toda sociedad estos modos de pensar suelen hallarse en los libros populares de
urbanidad. El estudio emprico de estas categoras de pautas conceptuales est todava en los comienzos, pero todo miembro de la sociedad que
preste alguna atencin podr reconocer que hay una gran diferencia entre las ideas en que tiene que creer y aquellas en las que est permitida la divergencia. La preferencia por una marca determinada de
cigarrillos, por ciertos programas de televisin, por tal tipo de bebidas,
no tiene nada que ver con los valores ms importantes de la sociedad.
Las diferencias de opinin se admiten en el plano en el que estn las
pautas conceptuales de menos valor.

180

181

Variaciones en las pautas de conducta.


El estudio de las pautas de conducta se complica por el aspecto
dinmico de toda cultura. De lo que hemos dicho acerca de los coeficientes de universalidad, de presin social y de valoracin social,
resulta claro que las pautas de conducta no son algo inmutable o
absoluto. La intensidad de cada uno de estos coeficientes vara en la
escala desde los mores, pasando por las costumbres, hasta los simples usos. Hay otros puntos de vista desde los que se puede enfocar
esta relatividad de las pautas culturales. Nos referimos a las variaciones
de comportamiento segn el tiempo, el lugar y el estrato social.
a) El paso del tiempo acarrea mudanzas en la conducta y los
cambios temporales de las pautas culturales se observan perfecta-

VII. Pautas de conducta

Variaciones en las pautas de conducta

mente en las grandes sociedades dinmicas. Los mores son siempre


estables y tradicionales, pero incluso en stos se dan adiciones y fluctuaciones ocasionales. Por ejemplo, conducir el coche por la derecha era probablemente una costumbre en los primeros tiempos del
automvil, pero el ordenamiento del trnsito urbano ha adquirido una
importancia tan vital que esta prctica se ha convertido en uno de los
mores. Una desviacin en sentido contrario es la del lunes, da de
colada, que de costumbre se ha reducido probablemente a mero uso.
Divorciarse y volver a casarse, los empleos lucrativos de las mujeres
casadas, las compras a plazos, la utilizacin de tarjetas de crdito, la
difusin de la instruccin pblica, las vacaciones anuales pagadas para
obreros asalariados, todos stos son ejemplos de modificaciones de
las pautas de comportamiento en un perodo de tiempo.
Las formas de pensar se hallan, sin duda, ms enraizadas en la
cultura, y son ms tradicionales que las formas de actuar. Las ideologas son ms tenaces que las tcnicas. Y aun as el pensamiento
social de los norteamericanos es hoy da muy distinto de lo que era
a principios de siglo. Ha cambiado la filosofa social de la gente, sus
opiniones e ideologas. Las actitudes ante las negociaciones colectivas
en la industria, la seguridad social para los viejos, y la prctica del
trabajo infantil; creencias concernientes a la inferioridad de los inmigrantes o a las diferencias inherentes a las distintas nacionalidades
y razas; opiniones relativas a la intervencin del gobierno en la educacin, la salud, y la asistencia sobre todas estas cuestiones han habido
cambios de opinin durante los ltimos cincuenta aos.
b) Las variaciones regionales en la conducta social indican la presencia de subculturas perfectamente definidas incluso dentro de una
sociedad relativamente bien integrada. Cualquiera se da cuenta de que
la tradicin local vara de un sitio a otro. Esto no se refiere a las
diferencias de cultura entre pases muy separados como Irlanda y
Mjico, o Portugal y Tailandia, sino a diferencias en el interior de la
misma sociedad. Las pautas de esparcimiento varan regionalmente entre las reas urbanas y las rurales. Los colegios mixtos abundan ms en
unos lugares que en otros. Las pautas de participacin poltica difieren
ampliamente, al igual que las pautas de discriminacin racial y de segregacin. Ms notable todava es el lenguaje la seleccin de las
palabras y su pronunciacin.
Existen por supuesto variaciones en el pensamiento social de una
regin a otra dentro del mismo pas. La diferencia en las pautas de
pensamiento es manifiesta entre el habitante del Sur-este y el tejano,
la gente de Georgia y la de Iowa. Se observa, al tomar muestras para

los sondeos de opinin en distintas partes del pas, cmo varan enormemente las actitudes polticas, religiosas, educativas y econmicas.
Lo que explica en parte la existencia de una especie de subcultura en
la regin del Sur-este estriba en el carcter caracterstico de la gente
que all vive.
c) Las pautas de conducta varan tambin segn el status social. En
general se puede decir que en Norteamrica los miembros de la clase
media, definida conforme a los criterios que ya hemos expuesto, son
quienes mejor reconocen, aceptan y observan las pautas de comportamiento estandardizadas. Sin embargo, al considerar las variaciones de
clase, los grados de conformidad no son tan importantes como el tipo
de pautas que se sirven. Por ejemplo, la asistencia a los conciertos sinfnicos y a las peras no es una pauta de conducta extendida entre
las capas inferiores de la sociedad. Jugar al golf y formar parte de un
club regional son costumbres entre los jvenes ejecutivos en ascenso
y entre las familias de la clase media superior.
Peca de esquemtico el decir que la vida difiere de una clase
social a otra debido al poder adquisitivo de la gente. Tampoco se
trata meramente de una cuestin de actividad laboral. El minero y el
corredor de seguros no tienen el mismo concepto de la vida, pero la
distincin entre sus modos de pensar se ha establecido a travs de numerosas experiencias sociales divergentes. Todo el marco de referencia
resultante del proceso de socializacin colorea las pautas de conducta
conceptuales, las actitudes, opiniones, juicios, y preferencias que difieren de una clase social a otra. Por ejemplo, la mayora de blancos, de.
clase baja tiene actitudes positivas sobre el programa contra la pobreza
y negativas sobre los derechos civiles de los negros; pero ocurre lo"tontrario con los blancos de clase alta.
Un comportamiento conforme a las pautas y repetido de cualquier
clase que sea, es un conveniente atajo en el modo de llevar la vida
humana. Todos somS animales de costumbre, y este hecho tan sencillo aade enorme eficacia a nuestra vida diaria. Si no existiera una
conducta sometida a pautas, personal y social, todo el proceso de vivir quedara entorpecido y probablemente sera insoportable psicolgicamente. Las pautas culturales estn, en su mayora, incrustadas en
las personas y no requieren previsin ni reflexin. Son la conducta rutinaria de la gente. Los nios las captan casi subconscientemente, de
modo que cuando llegan a la madurez las consideran como cosas que
salen con toda naturalidad.
Esto no significa que las pautas culturales sean simplemente instintivas, poco razonables, o irracionales. Se aprenden, son habituales y

182

183

VII. Pautas de conducta

Las pautas como normas de conducta

en ciertos aspectos no-racionales en el sentido de que se realizan sin gran


reflexin o deliberacin. Las personas se percatan de las formas de
comportamiento convenientes y los mayores en la sociedad se esfuerzan conscientemente en inculcar esta conducta a los pequeos. Pero el
individuo no tiene que detenerse, reflexionar, escoger ni inventar la manera de reaccionar ante cada situacin social. Las pautas culturales son
las reacciones o respuestas que existen ya preparadas en la sociedad. El
individuo las ha aprendido por imitacin y sugestin ; las respeta porque estn respaldadas por una tradicin de peso y por una autoridad
social y las realiza como si fueran su segunda naturaleza.

personales se aprenden, repiten y desarrollan. Por lo general, es casi


tan difcil que una persona cambie sus costumbres sociales, como que
cambie sus hbitos personales. Una vez adquiridos por el individuo
en la sociedad, persisten y duran. Tales persistencia y duracin son,
por supuesto, ms fuertes en los mores, y ms dbiles en los usos.

184

Las pautas forman los hbitos.


A nivel conceptual puede verse el aspecto habitual de las pautas
sociales en las actitudes, los estereotipos, y los prejuicios. Las actitudes
son una orientacin aprendida hacia algn objeto, persona, o categora,
socialmente significativos, e implican una disponibilidad habitual a
obrar externamente de determinada manera. La actitud puede ser favorable o desfavorable. Puede corresponder a la realidad, o puede ser
errnea y perjudicial. Los estereotipos son actitudes perjudiciales.
Una colegiala entusiasta puede sostener la actitud favorable de
que los jvenes norteamericanos son muy guapos. Esto es un prejuicio. Tambin es un estereotipo. En un estereotipo se combina una
actitud de favor o desfavor con cierto nmero de prejuicios relativos
a la misma persona, clase o categora de personas. El resultado es una
imagen mental de los dems, que es inexacta e incompleta. El estereotipo, ms que una concepcin, es una pre-concepcin de una categora social en cuanto que atribuye a toda una categora de personas
caractersticas que no se hallan realmente presentes en todas ellas. .Se
manifiesta las ms de las veces en las etiquetas habituales que se
aplican a determinadas categoras tnicas, raciales y religiosas. La etiqueta misma es por lo regular un solo trmino, pero que connota una
serie de generalizaciones favorables o desfavorables, y generalmente
falsas. Las ideas populares sobre el carcter nacional de las personas de otros pases son casi siempre estereotipos. En una palabra,
los estereotipos son caricaturas ms bien que retratos fieles.
La costumbre refuerza la costumbre. Las pautas de los hbitos
sociales constituyen la conducta acostumbrada de la sociedad. A diferencia de los hbitos personales, los sociales estn regularizados, estandardizados, y compartidos por mucha gente, pero al igual que los

185

Las pautas como normas de conducta.


Existe estrecha relacin entre los trminos pauta de comportamiento y norma de comportamiento. Ms arriba hemos hecho notar
que la pauta es algo hecho y formado por la conducta repetitiva de
gran nmero de personas. Sin embargo, la pauta de comportamiento
no es slo una forma de conducta; es tambin una regla, un principio
de conducta. El aspecto normativo de la pauta est en el hecho de ser
usada como modelo o gua para hacer alguna cosa. Es un hecho
elemental de lgica que el mismo objeto puede enfocarse desde diferentes puntos de vista. Los modos de obrar son desde otro punto de
vista las normas del obrar.
No se trata de un mero ejercicio de lgica o de un juego de palabras. Cuando decimos que se espera de la gente una determinada conducta cuando est en un supermercado o en una iglesia, en una conferencia o en un rally, pilotando un avin o conduciendo un coche,
queremos decir que saben anticipadamente qu modo de actuar deben
adoptar. Esto no significa que todo el mundo se adapte siempre, y puede ser til distinguir entre las expectativas de conducta normativas
ideales, y las formas de conducta reales. Todos sabemos que los
principios de la conducta, la manera como debera ser, no siempre
coinciden con las realidades, o la manera como las cosas son. En las
sociedades democrticas existe una pauta de igualdad racial que corresponde a las expectativas y es ideal, pero en estas mismas sociedades
hay gente que practica pautas de discriminacin racial.
Las normas de conducta, como expectativas de conducta, varan en
fuerza, permanencia, y duracin, que, como ya vimos, se miden con
los tres ndices de universalidad, presin y valor. Los mores, que son
las pautas ms fuertes de comportamiento, son tambin las normas
ms importantes que guan la conducta social. Las costumbres y los
simples usos son tambin expectativas estandardizadas de conducta, pero no son tan imperativos ni compulsivos. En este sentido las pautas
son, o acaban por ser, normas aceptadas de conducta y tienden a convertirse en gran parte del sistema normativo de una sociedad. Son las

VII. Pautas de conducta

Las pautas de conducta estn estructuradas

reglas de comportamiento a que la mayor parte de las personas responden subconscientemente haciendo lo conveniente y debido en cualquier situacin social.

relaciones directas en cualquier sociedad segn las normas no-racionales, mientras que las leyes explcitas y las reglamentaciones escritas aparecen principalmente en las grandes asociaciones secundarias.

Normas explcitas e implcitas.

Las pautas de conducta estn estructuradas.

La pauta de comportamiento es por tanto una norma implcita de


conducta porque su realizacin universal indica una aceptacin universal, subconsciente, y ejerce cierta presin social para que las personas se adapten a ella. sta es una forma abstracta y sutil de control
social que explicaremos en otro captulo. Sin embargo, estas normas
implcitas de comportamiento no constituyen el sistema total de regulaciones que gobiernan la conducta social.
En toda gran sociedad moderna existen tambin ciertas normas explcitas de comportamiento. Son las que constituyen el conjunto formal
de leyes promulgadas y urgidas por la sociedad y el cuerpo de principios ticos compartidos por todos los miembros de aqulla. Sera un
grave error cientfico pensar que estas leyes y principios no son ms
que pautas ideales de comportamiento o que brotan sencillamente de
las costumbres institucionalizadas. Muchas veces se han promulgado
leyes formales con el fin de cambiar inveteradas pautas reales de conducta. En los Estados Unidos, las llamadas leyes laborales y las leyes
raciales resultan de este propsito.
Los principios de conducta social de que hablan Jos especialistas de
la tica se basan en lo que es bueno o malo, y no slo en el hecho
de. que un gran nmero de personas haya obrado durante mucho tiempo de una manera determinada. A menos que una cultura est profundamente desorganizada y que una sociedad se halle en vas de desintegracin, hay siempre cierta consecuencia y coordinacin entre las normas de comportamiento explcitas, legales y ticas, y las normas fijas
implcitas.
Las normas obligatorias de conducta social se deben, pues, considerar segn un doble aspecto: a) el de leyes, principios, reglas y mximas formuladas conscientemente, que proceden de una deliberacin
racional y se ofrecen explcitamente y se reconocen como estndares de
comportamiento; b) el de normas aceptadas en forma no racional y
subconsciente, que se hallan insertas en las uniformidades recurrentes
del pensamiento y la accin aprobadas por la sociedad. Estas ltimas
influyen sobre el comportamiento social ms a menudo y ms profundamente que las primeras. Todos los grupos no formales, primarios, de

De lo dicho debe resultar claro que las pautas de comportamiento


no son fenmenos fortuitos que ocurren con cierta regularidad. El comportamiento social est estructurado y organizado. Los diferentes elementos de comportamiento, de accin y de pensamiento estn relacionados y coordinados entre s; se corresponden mutuamente. Esta estructura se demuestra en las siguientes consideraciones. Son a la vez
un repaso de la trama conceptual utilizada en este anlisis sociolgico
y una preparacin para lo que todava tenemos que decir.
a) Las pautas de comportamiento estn estructuradas en cada uno
de los roles sociales. Por ejemplo, los elementos distinguibles en
el rol que desempea una madre: el alimentar al hijo, vestirlo, proyectar su entrada al jardn de infancia, expresarle afecto e inters,
ensearle a hablar y caminar... estn coordinados en la funcin materna del cuidado del nio. El rol social es una combinacin racional
de pautas de comportamiento que necesariamente deben estar relacionadas y dispuestas lgicamente.
b) Tambin las llamadas relaciones entre los diversos roles demuestran la estructura de las pautas de comportamiento. Este aspecto
estructural se observa en las relaciones recprocas de marido y mujer,
de madre e hijo, de maestro y discpulo, de patrono y empleado, de
vendedor y cliente, de alcalde y ciudadano. Si el comportamiento no
estuviera coordinado dentro del rol social de cada persona, y si el individuo no reconociera las correspondientes pautas de conducta de otra
gente y respondiera a ellas, sera inconcebible e imposible toda organizacin de la vida social. El mdico que tratara a su paciente como el
patrono trata a sus empleados, pronto se quedara sin pacientes; el marido que tratara a su mujer como trata el abogado a sus clientes, probablemente dejara pronto de tener mujer.
c) Los principales procesos sociales o los tipos importantes de
interaccin social tambin muestran el aspecto estructural de las
pautas de comportamiento. Si bien es cierto que stas son realizadas por el individuo, las ms de las veces lo son con otra u otras
personas. El proceso social de la cooperacin entre amigos ilustra este hecho. Existen ciertos requisitos mnimos, modo de obrar y de pen-

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VII. Pautas de conducta

Patriotismo y etnocentrismo

sar, reglas del juego, que constituyen la amistad y que existen ya


en la cultura antes de que dos personas se encuentren y traben amistad.
Cada persona siente las exigencias de estas pautas de comportamiento, se hace cargo de que se enlazan entre s y las cumple si quiere ser
un buen amigo.
Otro ejemplo es el de la competicin, proceso altamente valorado
en Norteamrica. Incluso los competidores que son a la vez amigos
saben que la competicin difiere de la amistad; y la diferencia reside en
las pautas de comportamiento que las constituyen. El contenido del
proceso es la combinacin de formas de obrar y pensar que cada
competidor realiza al responder al otro.
d) Las pautas de comportamiento estn adems organizadas y
sistematizadas en instituciones. Por ejemplo, las diferentes formas de
conducta que tienen lugar regularmente en un servicio de culto estn
coordinadas entre s y van enderezadas a la meta de la institucin
religiosa. Esto es cierto aun cuando muchas de las acciones y sentidos generales de la situacin no sean comprendidos perfectamente por
los participantes. En la esfera poltica las campaas electorales, la votacin, la propaganda, el cumplimiento de las leyes y la administracin civil estn institucionalizadas, y todas las pautas de este comportamiento social estn estructuradas de una manera coordinada.

El etnocentrismo es una tendencia, generalmente de superioridad, por


la que juzgamos a los extranjeros y grupos exteriores segn las normas,
valores y estndares de acuerdo con los cuales se nos ha socializado. Este
es uno de los mayores obstculos para la objetividad cientfica, y es fuente
de pautas de prejuicio, intolerancia, discriminacin, y reduccin a estereotipos. En lo que hay que insistir es que una persona no necesita ser etnocntrica para ser patriota. Se pueden apreciar los valores sociales en otra
cultura sin renunciar a los propios; por lo menos se puede tratar de comprender estos tipos extranjeros de comportamiento, sin juzgar a todos los
miembros del grupo exterior como estpidos y faltos de inteligencia.
La mayor parte de los norteamericanos se gloran de ser objetivos,
equitativos y razonables de hecho, stos son altos valores de nuestra
cultura, pero con gran frecuencia aparecen tambin actitudes egocntricas. He aqu algunas pautas culturales extranjeras que son ridiculizadas
por algunos norteamericanos:
a) La falta de escolarizacin formal y el grado de analfabetismo que
caracteriza a las masas en la mayor parte de los pases del mundo se confunde con frecuencia con falta de inteligencia. El elevado valor social de
la enseanza general, obligatoria en los Estados Unidos, se emplea errneamente como norma para medir la inteligencia de las gentes de otros
pases que no gozan de este privilegio.
b) La estructura relativamente cerrada de clases que existe en muchos
pases es criticada por norteamericanos que tienen como criterio de valor
la movilidad ascendente. Nosotros suponemos que los ambiciosos esfuerzos por elevarse en la escala social constituyen un valor universal y
pensamos que algo no funciona en las personas que se conforman con
un status social permanente. Las gentes que no tratan de mejorarse
econmica y materialmente, nos parecen sufrir de alguna deficiencia de
carcter.
c) La prctica de gesticular al hablar, comn en los pases latinos, parece ridicula, si no ordinaria, a muchos norteamericanos. Como nosotros
nos hemos acostumbrado a hablar sin servirnos de las manos, llegamos a
la conclusin de que sta es la mejor manera de llevar una conversacin.. Asimismo juzgamos negativamente la rapidez en el hablar y los tonos
excitados de voz que usan tan frecuentemente algunos extranjeros.
d) Muchos norteamericanos consideran que la falta de puntualidad
que algunas gentes demuestran es una impertinencia e indicio de pereza.
El tiempo es oro es un lema peculiarmente norteamericano, y como nosotros tenemos tal aprecio del tiempo y por tanto de la puntualidad, por
eso nos cuesta trabajo comprender a gentes impuntuales y sin prisa.
e) Los americanos reconocen muchos de los problemas de su propio
sistema familiar, pero con todo critican las relaciones entre padres e hijos
en muchos pases extranjeros, y entre los inmigrados. Tienen la sensacin
de que los nios extranjeros estn a menudo cohibidos y sujetos a restricciones inhumanas, principalmente las muchachas adolescentes. La fe de los

188

e) Finalmente, la cultura es el sistema total organizado de todas


las pautas de comportamiento de la gente. El comportamiento social
aprendido de una sociedad entera, todas las formas de actuar y pensar
compartidas y reiteradas, constituyen la pauta de vida de un pueblo.
La estructura o la organizacin es inherente a la misma nocin de pauta de comportamiento. En ulteriores captulos de este libro estudiaremos los aspectos culturales ms amplios de esta estructura.

ALGUNAS PAUTAS DE CONDUCTA NORTEAMERICANAS

1. Patriotismo y etnocentrismo.
Los norteamericanos van adquiriendo cada vez mayor conciencia de su
existencia nacional; incluso personas naturalizadas en Estados Unidos estn
orgullosas de ser norteamericanas, y algunos a los que slo una generacin separa de sus ascendientes europeos desarrollan un patriotismo ms
bravo y ostentoso que los americanos de abolengo. Un estudiante que de
suyo es un americano patriota y leal, se siente a veces perplejo al or
hablar de etnocentrismo y se pregunta si no es injusto con su propio
pas al tratar con objetividad cientfica a otros pases.

189

VII. Pautas de conducta

Pautas fuera de la ley

americanos en el individualismo, en la libertad y en la competencia influye


en su juicio sobre las relaciones humanas en otras culturas. Tales apreciaciones las manifiestan los norteamericanos al mostrar su simpata a los
nios de padres extranjeros.
stos son slo algunos ejemplos de actitudes norteamericanas frente a
las pautas culturales del extranjero. Demuestran que el americano desconfa a menudo de lo que le es extrao. Desconfa de pautas extranjeras de
comportamiento, porque no acepta los valores sociales que han precedido
a su formacin. A propsito de los extranjeros se pregunta: Por qu
no hacen las cosas con ms naturalidad?, lo cual quiere decir realmente:
Por qu no son americanos en sus modos de proceder?
Los norteamericanos se extraan a veces de que los extranjeros tengan
para con nosotros la misma actitud de etnocentrismo. Esto nos choca a
veces porque nos hemos convencido de que nuestras pautas de comportamiento son las mejores posibles. Tal actitud es etnocentrismo en su forma
ms rigurosa y es caracterstica de algunas gentes en todas las culturas. La
persona etnocntrica desconfa de todo lo que es extranjero y considera
incluso que las pautas extranjeras de cultura son subversivas para su propia
sociedad. Carece totalmente de objetividad cientfica.

a) El delincuente observa normas de comportamiento. Vive fuera de


la ley slo en cuanto que menosprecia algunas de las normas legales que
aprueba y acepta la sociedad en general. Dentro de su mundo, se cuenta
con que guardar el secreto acerca de las actividades propias y de sus
asociados y mirar con desprecio al sopln que informa a la polica. Se
espera que mantenga su palabra, cumpla sus promesas, y trate con respeto
y estima a sus colegas de delincuencia.

190

2. Pautas fuera de la ley.


La sociedad urbana norteamericana se ha dado a conocer por sus muy
propagadas pautas fuera de la ley, de las que son ejemplo el crimen organizado, el chantaje, y los syndicates*. No nos interesan ahora los actos
criminales individuales, o los eventuales estallidos de motines callejeros violentos. El vivir sin ley es un problema, pero resulta estar tambin en conflicto con las afirmaciones bsicas que llevamos hechas acerca de las pautas
normativas de comportamiento. El punto de confusin para el principiante
en los estudios sociolgicos est en que el comportamiento criminal, aun
cuando tiene sus pautas, no se adapta a las normas y reglas aprobadas de
comportamiento social.
La mayora de los norteamericanos viven dentro de la legalidad la
mayor parte del tiempo; las gentes son conformistas en la mayora d
sus actividades rutinarias; de no ser as, sera imposible una sociedad organizada y ordenada y la sociologa no podra existir. La posibilidad de que
una sociedad perdure y funcione depende del hecho de que la mayora de
las gentes obran y piensan segn las pautas previstas. Lo interesante de los
delincuentes habituales es que sus pautas de conducta son anlogas a las de
cualquier otro en la sociedad. Hay, sin embargo, ciertas constantes de comportamiento que sitan al criminal aparte de las otras personas:
* Nota del traductor: los syndicates son, en los Estados Unidos, asociaciones laxas
de chantajistas que controlan el crimen organizado (del tipo chantaje poltico, apuestas,
prostitucin).

191

b) Slo una pequea parte de los delincuentes de profesin trabajan


aislados. En otras palabras, gran parte de la actividad criminal est socialmente organizada. Esta organizacin existe no slo en los gongs en gran
escala que trafican con opio y otras mercancas de contrabando, sino tambin en las relaciones humanas que se establecen dondequiera que trabajan
juntos dos o ms maleantes. Hay relaciones recprocas entre roles e interdependencia entre estas gentes aun cuando slo se renen temporalmente
para un solo asunto.
c) El delincuente profesional se especializa. Se hace eficiente y afortunado en un tipo de delito que ha repetido muchas veces. Por eso es
posible a la polica fichar a los criminales e, irnicamente, localizarlos
ms fcilmente. El xito en un gnero de tentativas crea ciertas constantes
de comportamiento observables que la polica acaba por esperar de cada
criminal concreto. Si busca a un estafador no revuelve entre carteristas y
atracadores.
d) Desde un punto de vista institucional el delito es una pauta de comportamiento econmica o laboral. El mayor incentivo para el delincuente
es el lucro, una manera de ganarse la vida. Crmenes procedentes del vicio
personal de borrachos habituales, de drogadictos, de delincuentes sexuales
no se incluyen en este anlisis de los delincuentes de profesin. La explicacin de la conducta fuera de la ley de estos desviados est en motivos
psicolgicos ms bien que econmicos. Por eso los criminales de profesin
se distinguen principalmente por cometer delitos contra la propiedad y
secundariamente delitos contra las personas.
e) El comportamiento criminal es un producto cultural, resultado de
experiencias sociales. Los delincuentes intercambian informaciones, los jvenes aprenden de los veteranos y expertos; se engendran y se ponen a
prueba nuevas ideas. De la misma manera que el ciudadano normal que
vive dentro de la legalidad se encuentra constantemente inmerso en el proceso de socializacin, as tambin el criminal de profesin es influido por
su ambiente social y cultural.
Estas pautas generales de comportamiento son caractersticas del delin-.
cuente de profesin, cuya principal ocupacin lucrativa consiste en conculcar la propiedad ajena. No explican todos los crmenes ni dan razn
de la gran variedad existente entre los delincuentes americanos. Numerosos
estudios han mostrado, por ejemplo, que los Estados del Sur tienen mayor
proporcin de crmenes con violencia que otras regiones, que los delitos
contra la propiedad son ms numerosos en las zonas urbanas que en las

VII. Pautas de conducta

Pautas recreativas

rurales, que la edad, el sexo y la inteligencia son diferentes segn el tipo


de infraccin cometida.
Si los norteamericanos viven dentro de la legalidad menos que las
gentes de otras sociedades, es una cuestin que no podemos contestar aqu
plenamente. Hemos tratado aqu de los criminales profesionales y hay
que tener presente que se ha hablado mucho de los fuera de la ley amateurs, de la desobediencia civil, del desorden callejero y universitario, de
la medida en que se infringe la ley con el uso y trfico de drogas. La actitud social frente al infractor de la ley, la competencia y el status social
de los funcionarios encargados de velar por el cumplimiento de la ley,
las polticas de prevencin, castigo, y reforma, son variables que deben
tenerse en cuenta en el estudio cientfico de las pautas fuera de la ley.

aconseja la formacin de equipos. La aficin al cine y a la televisin es


otro indicio de la manera que tienen los norteamericanos de divertirse como
espectadores pasivos. As como el aspecto comercial de la recreacin exige
un sueldo que gastar, el aspecto de espectador requiere tiempo libre.
c) La actitud norteamericana frente a la naturaleza, a la que se considera ms como servidora que como madre, ha influido enormemente el
punto de vista sobre las pautas recreativas. La naturaleza, con sus montaas y llanuras, corrientes, lagos y playas, es algo de que se ha de usar
y disfrutar, no slo algo que se haya de mirar y admirar. Aunque la desenfrenada explotacin de las riquezas naturales ha cedido el paso a una
poltica nacional de conservacin, la actitud norteamericana sigue siendo
pragmtica. Incluso los aspectos decorativos de la naturaleza deben ser de
utilidad.
d) Los modernos medios de transporte han influido tambin enormemente en nuestras pautas de esparcimiento. Los norteamericanos son la
gente que ms viaja en el mundo, y nuestro pas ha sido llamado una
nacin sobre ruedas, y pronto se llamar una nacin con alas. Este
viajar ha contribuido en gran manera al desarrollo del esparcimiento institucionalizado. Moteles, paradores y cines al aire libre han surgido a consecuencia del uso del automvil. Viajes de vacaciones en autobs, en ferrocarril o en avin han conducido a los americanos a puntos de nuestro
pas que antes eran inaccesibles. La abundancia de medios de transporte
y la existencia de medios para utilizarlos explica por qu, a diferencia de la mayor parte de los europeos, jams hemos aceptado las excursiones a pie como forma popular de recreo.
e) Algunas formas tradicionales de recreo masculino, como la pesca,
la caza y el camping son practicadas ahora gradualmente por ambos sexos
y a cualquier edad. Son una continuacin de nuestras tradiciones rurales
de roturadores y en cierto modo tambin una reaccin contra el confinamiento de la vida urbana. Los valores relativos a la buena salud, al aire
puro, a los ejercicios al aire libre se renen en estas formas de esparcimiento.
f) La creencia social en los beneficios del esparcimiento ha dado lugar
a la organizacin sistemtica de campos de juegos y de parques pblicos.
La sociedad los proporciona como medio para un desarrollo fsico sano y
tambin como antdoto contra la delincuencia. La importancia que en
Estados Unidos se da a los deportes, no es slo comercial y profesional.
La sociedad se siente obligada a satisfacer las necesidades de esparcimiento de la gente en las formas que a sta ms le plazcan.
La institucin recreativa norteamericana tiene aspectos artsticos y literarios que no hemos considerado aqu. Se discute, en efecto, si la dedicacin seria al arte puede interpretarse como expansin y recreo. En
muchos sentidos, estas pautas reflejan especializaciones en la cultura norteamericana y probablemente exigen un anlisis separado. Suponen cnones
de buen gusto y preferencias sobre las cuales se discute mucho y que se

192

3. Pautas recreativas.
La institucin del esparcimiento existe en toda sociedad, pero la atencin prestada a las pautas recreativas es muy distinta de un sitio a otro.
En algunas sociedades se considera prerrogativa exclusiva de los nios y
de los ricos ociosos dedicar todo el tiempo al esparcimiento. A la idea de
algunas sociedades de que el trabajo es un mal y el ocio un bien, se opone
en otras la idea de que el trabajo lucrativo tiene elevado carcter tico,
mientras que las actividades recreativas son moralmente sospechosas. Es
evidente que las pautas de esparcimiento en una sociedad estn influidas
por la actitud de las gentes frente al trabajo y frente al ocio.
En la cultura norteamericana gozan de alta estima tanto el trabajo
como el ocio. La reduccin de la semana de trabajo ha proporcionado
mayor tiempo libre a ms y ms norteamericanos, y la elevacin de los
ingresos ha facilitado a los norteamericanos en general los medios de procurarse ms distracciones. Esta combinacin de ocio y de dinero ha contribuido a desarrollar cierto nmero de rasgos distintivos en nuestras pautas
de recreo. En este anlisis dejamos de lado las actividades creadoras y los
hobbies, as como las actividades literarias y artsticas, aun cuando stas
son pautas importantes y slo atendemos a los aspectos del esparcimiento
como juego.
a) La comercializacin de los deportes ha avanzado probablemente ms
en este pas que en ningn otro. No slo son los deportistas profesionales,
sino que gran nmero de entrenadores, administradores y apoderados, as
como muchos funcionarios subsidiarios, se ganan la vida con los deportes.
Para ellos el esparcimiento es un negocio y las pautas recreativas son pautas
econmicas. Grandes ventajas pecuniarias logran los que participan con xito
en competiciones de bisbol, ftbol, baloncesto, boxeo, lucha y hockey.
b) La organizacin de los deportes ms populares ha dado por resultado que los norteamericanos sean espectadores ms bien que participantes activos en ellos. En los campos de muchas universidades se des-

193

194

VII. Pautas de conducta

hallan en un plano completamente distinto de aquel del juego y los deportes al aire libre de que hemos tratado ms arriba.
Importa mucho que el aprendiz de socilogo se percate de que el
esparcimiento no es meramente un subproducto de una cultura, o una actividad que realizan las gentes cuando no tienen nada mejor que hacer. El
recreo en una forma o en otra se halla en toda sociedad. Es una de las
instituciones bsicas universales. Es una institucin cada vez ms importante de nuestra cultura en cuanto que la sociedad norteamericana no cesa
de procurar a su pueblo ms ocio y un nivel ms alto de vida material.

4. Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano.


El sondeo de la opinin en su forma actual es un fenmeno especficamente norteamericano. En otras sociedades, tanto en el pasado como en
el presente, ha habido personas curiosas que trataban de descubrir lo que
pensaban las gentes. Estaba reservado a los socilogos norteamericanos
idear y perfeccionar las tcnicas de sondeo, los tipos de cuestionarios y
los mtodos de presentacin con que investigar las pautas conceptuales.
Esto no significa que hayan logrado una manera perfecta de descubrir las
opiniones de las gentes ni que ninguno de los consultantes pretenda haber
realizado su obra con completa exactitud.
No obstante, el sondeo de opinin es una prctica ya consolidada.
A juzgar por lo que dicen los peridicos y las revistas, y por lo que dan
a entender la radio y la televisin, los norteamericanos no slo se interesan seriamente en estos sondeos, sino que les otorgan cierto grado de confianza. Para comprender correctamente la validez y seriedad de los sondeos
de opinin conviene considerar ciertos hechos:
a) El sondeo de opinin es una muestra de la expresin personal ^de
la opinin por parte de los individuos interviuados. Es imposible consultar a todos los hombres, mujeres y nios y sobre todos los asuntos. Dado
que nuestra poblacin est constituida por diferentes categoras sociales,
el sondeo trata de obtener una muestra numricamente representativa de
todas ellas. El sondeo de mayor alcance es el de las elecciones nacionales, que afecta a algo ms de la mitad de las personas con derecho al
voto y un porcentaje mucho menor de la poblacin total.
b) Los sondeos de opinin son representaciones estadsticas de pautas del pensar. Representan la opinin de los interrogados en el momento
en que fueron interrogados, del mismo modo que el censo decenal presenta
hechos estticos, como los correspondientes al primero de abril del ao
censal. Sondeos hechos sobre el mismo asunto en semanas sucesivas muestran que la opinin cambia de tiempo en tiempo, pero el cambio afecta
generalmente a un porcentaje relativamente pequeo de interrogados. Aun
teniendo en cuenta estos desplazamientos, cabe advertir determinadas tendencias de la opinin en una poblacin durante un perodo de tiempo.

Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano

195

c) El sondeo de opinin, considerado con objetividad cientfica, no es


una prediccin d futuras pautas de comportamiento. Es cierto que hay
fabricantes que se sirven de los sondeos como ndices de las tendencias
en el consumo, pero 'atienden mucho ms al estudio del uso efectivo de
sus productos, es decir, a las pautas externas de comportamiento de los
clientes. Debemos distinguir cuidadosamente entre el uso de los sondeos
como medio de propaganda y de publicidad con objeto de inducir a las
gentes a hacer ciertas cosas, y su uso como instrumento de precisin para
predecir el comportamiento. Este ltimo no ofrece plena garanta, dado
que no es posible conocer y controlar todas las variables.
d) La validez de algunos sondeos de opinin es problemtico, dada
la tendencia a dar las respuestas esperadas, particularmente cuando las
cuestiones versan sobre importantes valores sociales. Incluso personas que
practican relaciones extraconyugales tienden a opinar en favor de la fidelidad conyugal. Pocos ateos se deciden a negar francamente la existencia
de Dios. A menudo resulta difcil distinguir entre la opinin real y la
opinin esperada.
e) Los resultados de los sondeos de opinin se presentan siempre en
forma estadstica, pero a veces la falsa interpretacin de tales estadsticas
da una idea errnea de la opinin. Por ejemplo, si un sondeo registra a
propsito de una pregunta concreta un sesenta por ciento de abstenciones,
un treinta por ciento de respuestas negativas y un diez por ciento de respuestas positivas, es un error, si no un engao, pretender que seis entra
ocho han respondido afirmativamente. Este ejemplo podra multiplicarse
con otros abusos de las estadsticas, no por falta de los consultantes o de
los mtodos, sino de las personas que interpretan los resultados.
f) La validez y garanta de los sondeos de la opinin pblica dependen de la clara formulacin del asunto en cuestin. Por esta razn casi
siempre los enunciados son comprobados de antemano y redactados de
nuevo, para que no se presten a ambigedades o tergiversaciones. De ello
se encargan especialistas hbiles y avezados, especialmente cuando proponen
cuestiones sobre asuntos nacionales de primera importancia.
Desde luego, el mtodo de los sondeos no es el nico ni el mejor para
el estudio del comportamiento humano. Aun con todo su refinamiento y
en manos de expertos, no deja de ser un difcil mecanismo de investigacin. Los sondeos han sido objeto de elogios extravagantes y despiadadas
censuras. Tratan de apreciar lo que no es directamente observable: las
pautas conceptuales de las gentes. Lo ms seguro es decir que si se practican cientficamente son un til accesorio de los mtodos ms seguros y
directos de estudio, tales como la observacin inmediata, los interrogatorios profundos y toda clase de tests de grupos.

196

VII. Pautas de conducta

5. Algunas pautas polticas.


En los Estados Unidos el comportamiento poltico est institucionalizado. La poltica est aqu mucho ms estandardizada y regularizada de
lo que puede parecer a la mayora de los observadores extranjeros. Con
frecuencia se nos llama una nacin joven, pero nuestro sistema poltico
es ms antiguo que el de la mayora de las naciones contemporneas. Adems, hemos sido siempre un pas con slo dos grandes partidos polticos.
Tambin es cierto que el prspero funcionamiento de la mquina poltica ha venido a formar parte de nuestra vida nacional. Estos tres factores
han dado tradicin y duracin a la institucin poltica norteamericana.
Ciertos rasgos polticos parecen ser caractersticos de las pautas de
comportamiento de los norteamericanos. La ms curiosa de stas es la
apata poltica. En un pas donde la enseanza es obligatoria y hay un
elevado nivel de instruccin, donde se da gran valor a la democracia y el
sufragio est prcticamente al alcance de todos, son relativamente pocos
los que participan en las elecciones. La apata en las urnas puede ser un
indicio de la libertad de votar o no votar. No hay ley que obligue a los
ciudadanos a votar, y probablemente son muchos los que no admitiran la
obligacin moral de hacerlo.
El comportamiento en el voto parece seguir varias pautas, y las observaciones siguientes darn, a grandes rasgos, una idea del material fidedigno
que se ha podido reunir sobre el particular. Se trata de descripciones, ms
bien que de explicaciones, de las pautas del voto.
a) Las personas ms instruidas suelen votar ms regularmente que
aquellas con menor escolarizacin. Las personas de mayor instruccin
suelen tener ms inters en los problemas que juegan en las elecciones, y
los conocen mejor. El acto de inscribirse y de votar no es en s complejo
y no requiere gran instruccin, sobre todo en los distritos urbanos que han
instalado mquinas para votar.
b) Las personas con ingresos elevados suelen votar ms que las de
ingresos bajos. Aun cuando el voto del pobre tiene el mismo valor que
el del rico, es claro que ste tiene ms intereses econmicos en su pas
y ms empeo en salvaguardarlos. Es cierto, naturalmente, que cuanto
ms elevado es el nivel de los ingresos, menos son los votantes, por lo
que es mucho mayor la importancia numrica de los votos de ingresos
bajos. La clase media puede en cualquier momento aventajar con el voto
a ricos' y pobres.
c) Votan ms hombres que mujeres. Esto es cierto absoluta y relativamente, aunque es mayor el nmero de las mujeres en edad de votar que
el de los hombres. La idea tradicional de que la poltica no es asunto
de mujeres tiene todava cierta vigencia. A pesar de la emancipacin de las
mujeres y de su mayor participacin en todas las actividades sociales, sus
intereses son todava en su mayor parte apolticos.

Bibliografa

197

d) La poblacin urbana y suburbana vota proporcionalmente ms que


la rural. La instruccin y los ingresos influyen algo en esta diferencia,
como tambin el hecho de que las campaas son ms intensas y los centros electorales ms accesibles en los centros urbanos. En stos los asuntos
polticos se presentan ms vigorosamente y los partidos polticos se esfuerzan ms para llevarse los votos.
e) La mayora de los votantes vota, eleccin tras eleccin, regularmente por el mismo partido. En las elecciones nacionales, demcratas y republicanos alternan en el poder porque el nmero de votantes que pasa de
un partido al otro es relativamente pequeo. De ah que los votantes llamados independientes constituyan en Norteamrica una importante categora
minoritaria.
f) La adhesin a los partidos es generalmente cuestin de familia.
En las familias existe como una tradicin de apoyo al partido y pautas de
voto que se transmite de padres a hijos. Como se puede suponer, el marido
y la mujer suelen tambin votar por la misma persona y el mismo partido.
g) Ms de la mitad de los que tienen derecho al voto se abstienen
de ejercerlo en las elecciones locales y de los Estados. Slo en las elecciones nacionales pasa del 50 por ciento la proporcin de los votantes. La
proporcin de los que se abstienen de votar sigue siendo muy elevada en
varios estados del Sur, donde muchos negros carecen, en la prctica, de
voto, la poblacin es en gran parte agrcola y es bajo el nivel de instruccin.
Hay otras varias pautas de comportamiento negativo que distinguen la
institucin norteamericana del voto. A diferencia de los votantes en muchos otros pases, la mayor parte de los votantes no se adhiere a ninguno
de los grandes partidos polticos por razn de su procedencia nacional,
de su religin, de su filosofa poltica o de su status econmico. Aunque
los polticos son conscientes de estas variables, y efectan a veces sutiles
llamadas que se basan en ellas, ningn gran partido puede presumir de la
fidelidad de los votantes sobre esa base. Es probable que en algunas localidades los trabajadores catlicos urbanos voten por el partido demcrata
y que en otras localidades los hombres de negocios y agricultores protestantes voten por el partido republicano; pero ste no es en modo alguno
un fenmeno de envergadura nacional.
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SUMNER, WILLIAM GRAHAM, Folkways, Ginn, Boston 1906.
VIII
ROLES

Todo el mundo sabe lo que significa el papel que desempea en


el teatro un actor. El actor asume temporalmente la personalidad y el
comportamiento de un carcter ficticio y desempea su parte en la
representacin como si fuera la persona representada. El concepto
del rol social es anlogo al del papel dramtico. La diferencia est
en que en el rol social la persona se representa a s misma. El rol
social no es ficticio ni temporal; se ha aprendido en el proceso
de socializacin, se desempea en los diferentes grupos en que participa la persona, y se interioriza en la personalidad social del individuo.
Ya hemos visto que las pautas de comportamiento son las uniformidades repetidas de conducta social, tanto manifiestas como latentes.
Cuando un determinado nmero de pautas relacionadas entre s se
agrupan en torno a una funcin social, a esta combinacin la llamamos
rol social. Por ejemplo, existen ciertas pautas constantes de comportamiento acciones y actitudes, deberes y privilegios que se atri^
buyen a cada uno de los miembros de una familia. Al realizar este
comportamiento todos ellos hombres o mujeres desempean su
rol familiar. El rol social se determina y se especifica por la necesidad sqcial a que responde y por el grupo social en el que se desempea.
No hemos de pensar que la persona asume sencillamente el rol
por algn tiempo y luego se desentiende de l. Cada persona tiene
diversos rojes, pero estn entretejidos y profundamente afincados en
sus habituales maneras de pensar y de obrar. El individuo es simultneamente actor y miembro en los grupos bsicos de la sociedad, y
durante el proceso de socializacin tiende a aprender simultneamente todos los roles sociales. Se espera que durante toda su vida des-

201

VIII. Roles

Rol y status

empee su papel como miembro de la sociedad, y esto es lo que hace


al desempear sus roles sociales.

que la personalidad social sustituya a la personalidad individual. Cada


individuo es en cierto modo nico, y la historia social de dos personas, aun de los llamados gemelos, no puede ser exactamente idntica.
Cuando analizamos el rol social y la personalidad social, abstraemos
de los individuos concretos lo que tienen de comn, lo que comparten
unos con otros, lo que est esquematizado culturalmente.

200

Rol y personalidad social.


Desde el punto de vista sociolgico la personalidad social es la
suma de todos los roles que desempea el individuo. Los roles se
llaman sociales porque representan uniformidades de conducta compartidas por mucha gente. El rol se puede estudiar cientficamente,
se puede analizar en detalle y se puede observar en accin, puesto que
son muchas las personas que realizan el mismo rol ms o menos
de la misma manera. El rol tpico de padre, o de vendedor, o de
maestro se puede reconocer entre las personas que nos rodean en la
sociedad. Si esto no fuera as, el socilogo no podra estudiar las
relaciones humanas organizadas ni podra la sociedad funcionar de
manera ordenada y sistemtica.
La personalidad social es esencialmente el sistema total de roles
por los que el individuo trata con la sociedad. Toda persona participa en numerosos grupos y en cada uno de ellos desempea su
parte o representa su rol. No inventa la manera como ha de realizarlo ; lo hace en la forma en que se prev que se ha de hacer. Un
hombre puede ser padre de una familia, vendedor en su negocio,
miembro de una junta parroquial, capitn de un equipo, miembro
de una asociacin de maestros y padres de famjlia, elemento activo de
un distrito en un partido poltico local. Es siempre la misma persona
individual, pero representa roles institucionalizados en los grupos
bsicos familiar, econmico, recreativo, educativo y poltico de su
comunidad.
Conviene notar que, aunque el individuo es la misma personalidad
bsica en cualquier grupo en que participe, se presupone y as lo
hace en realidad que en cada grupo se comporta en forma ms o
menos diferente. Es evidente que un hombre no se comporta exactamente lo mismo en una funcin religiosa en la iglesia y en un
partido de golf del club regional. La situacin es diferente, y la funcin del grupo es distinta en cada caso. Tres elementos la situacin, la funcin y el grupo se combinan constituyendo la diferencia a que ha de responder el individuo. Respondiendo a estos tres elementos realiza la persona su rol social sujeto a pauta.
Al tratar de la persona social insinuamos ya que dejbamos al
psiclogo el anlisis de la personalidad individual. No queremos decir

Rol y status.
Entre los que se dedican al estudio de la sociedad existe una confusin acerca de la relacin entre el rol y el status, anloga a la
que exista en los conceptos de institucin y grupo. Esta ltima se ha
disipado distinguiendo entre la unidad bsica de la institucin, que
es la pauta de comportamiento, y la unidad bsica del grupo, que es
la persona social. Los trminos institucin y grupo no se pueden
usar indistintamente; de la misma manera debemos hacer notar que
los trminos rol y status tampoco son intercambiables.
Como ya hemos visto, el status se refiere a la situacin de una
persona, clase o categora dentro de la estructura social. Status social es una construccin, una evaluacin a la que se llega combinando y aplicando los criterios de valores sociales corrientes en la
sociedad. Nos dice en qu punto del espacio social se halla la persona en relacin con otras personas. Por otra parte, el rol social
nos dice lo que hace la persona. Es un concepto funcional y dinmico
concerniente a la realizacin social del individuo y no a la evaluacin que las otras personas hacen de l.
La distincin entre rol y status resulta ms clara si nos fijamos
en que el rol social es uno de los numerosos criterios con que se
estima el status social de una persona. Adems de la riqueza, la ascendencia, el sexo, la edad y los otros criterios de status, se evala
tambin la utilidad funcional de la persona para la sociedad. Esta
utilidad funcional se refiere a lo que hace en sus roles sociales. En
una cultura pragmtica y dinmica en la que la gente desea que
las cosas se hagan eficazmente, el gnero de papeles o actividades que
desempea una persona puede ser el principal criterio de evaluacin
de su status. Se supone que una persona de elevado status social desempear determinados roles de una manera determinada, pero esto
no quiere decir que su status social sea lo mismo que su rol social.

202

Contenido de los roles

VIII. Roles

203

Rol y relaciones.

Contenido de los roles.

Ya hemos visto cmo los status sociales se enlazan entre s


en la estratificacin social. El status social de una persona slo tiene sentido sociolgicamente si se compara o se pone en relacin con
el status de otras personas. El status se interpreta con referencia a
los niveles de jerarqua, coordinacin y subordinacin en que pueden
hallarse situadas las personas. En comparacin con otras personas, un
individuo tiene un status ms alto, anlogo o inferior, y en este sentido podemos decir que la relacin existe entre los status ms que entre las personas.
Es tambin evidente que los roles sociales no existen aisladamente. Carece de sentido hablar de ellos si no es en relacin con los
roles de otros. Los diferentes roles sociales que desempea un individuo estn relacionados entre s dentro de su propia personalidad.
Pero estos roles estn tambin, separada o colectivamente, en conexin con los de otras personas. Esta conexin con los dems prueba
que los roles son complementarios. La gente se complementa mutuamente mediante relaciones sociales recprocas. En este sentido podemos
decir que stas existen entre los roles ms que entre las personas.
Generalmente las relaciones sociales son concebidas como una relacin entre personas o grupos de personas. Esto es, desde luego, una
interpretacin de sentido comn de la experiencia corriente. Pero si
analizamos ms a fondo la relacin social, vemos que los roles son
el mecanismo intermedio de las relaciones sociales. La gente reacciona entre s en sus roles sociales y a travs de ellos. Madre e hija experimentan una continuada relacin personal, pero esta relacin se
realiza a travs del rol de madre y de hija. Una y otra actan y piensan en formas sujetas a pauta, conocidas, esperadas y correspondidas.
Ocasionalmente una persona puede experimentar un conflicto de roles, lo que significa que los roles no siempre se hallan en relacin complementaria. Las exigencias del rol financiero de un hombre pueden
estar de punta con las expectativas de su roles familiares de marido
y padre. En otro nivel puede existir un conflicto de roles para el
cura castrense cuya formacin teolgica lo empuje a la paz mientras que su formacin militar lo empuje a la guerra. Los ejemplos
abundan porque toda cultura contiene objetivos institucionales diferenciados y cada personalidad social contiene distintos roles.

La definicin de las relaciones sociales como la relacin recproca


entre roles sociales resulta ms clara si analizamos el contenido de
estos ltimos. Hemos dicho que las pautas de comportamiento centradas en una funcin social especfica y dirigidas a una meta social
constituyen el contenido del rol social especfico. La actuacin de los
derechos y deberes en consonancia con la funcin es el ncleo del
rol; por ejemplo, la realizacin de los ritos sacramentales es el ncleo
del rol social de un sacerdote de parroquia. No todas las pautas de
comportamiento asociadas con el rol implican esta estricta connotacin moral; por ejemplo, la hora en que el sacerdote reza sus oraciones privadas, o la manera como prepara sus sermones no tiene la
misma importancia ni es igualmente exigida por la presin social.
La variacin de las pautas dentro del rol es a su vez una indicacin de la jerarqua de comportamiento aceptable dentro de la sociedad. Una madre que abandona a su nio comete un ultraje contra
los valores de la cultura; procede contrariamente a sus normas y
convicciones y es condenada por faltar a un deber esencial de su
rol. La madre que ama, protege, alimenta, instruye, educa y, en general, cuida a su nio, desempea su rol de acuerdo con las pautas
aprobadas socialmente. Pero en los detalles menores de esta realizacin
se le deja mucho campo libre.
El rol social est constitudo por las pautas de conducta tanto manifiestas como latentes. Se espera que el mdico no slo proceda como
mdico, sino que adems tenga modos de pensar, actitudes, valores, y
conocimientos de mdico. Hay cierto margen de opciones individuales
y de grados de conformidad, pero esta elasticidad del rol se permite
socialmente slo hasta cierto punto. El mdico no puede comportarse
con el paciente como con su hija pequea o con su amigo del caf.
El paciente, y en este particular el pblico en general, cuenta con que el
mdico desempee su rol social de acuerdo con pautas bien conocidas
en la sociedad.
El contenido de un determinado rol social est relacionado siempre con el de otros roles. En la relacin entre mdico y paciente
se supone que el paciente adoptar siempre ciertas actitudes y reacciones frente al doctor. Si analizamos nuestro propio comportamiento
en los diferentes grupos y situaciones y en relacin con las diferentes
personas, veremos que esto es exactamente lo que hacemos. Basta
con examinar las relaciones comnmente repetidas, como las de pa-

VIH. Roles

Sanciones sociales de los roles

trono y empleado, maestra y discpulo, abogado y cliente, prroco


y feligrs, padres e hijos, o las ordinarias relaciones de amigos y
vecinos, para darnos cuenta de que el contenido de un rol debe
estar en consonancia con el contenido de otro.

esperado. El poltico local que se ve elevado al rango de juez federal


tiende tambin a elevar sus pautas de comportamiento conformndolas con lo que se espera de una persona en tal posicin. La persona
con prejuicios tiende a moderar sus actitudes generalmente violentas
cuando se halla en presencia de personas bien educadas, inteligentes
y de criterio amplio. El hombre que cuenta chistes verdes a sus compaeros de caf, se supone que se reportar en presencia de sus esposas y es generalmente capaz de modificar sus pautas de comportamiento para adaptarse a las circunstancias.

204

Roles esperados y reales.


No debemos concebir los roles sociales como mecanismos de
comportamiento arbitrarios, rgidos y automticos que no dan lugar
a la menor opcin entre pautas de conducta alternativas. Todo ro
social est ms o menos generalizado y estandardizado en una cultura determinada. En toda sociedad se prev o se presuponen ciertos
tipos de comportamiento en los roles de maternidad y paternidad, y el
hecho de que la mayora de los padres y de las madres responden las
ms de las veces a estas expectativas posibilita al socilogo el reconocimiento y el anlisis de los roles.
Slo cuando ciertos aspectos de algunos roles se imponen en forma rgida, como en algunos procedimientos judiciales, y rituales religiosos, en la etiqueta formal, y el protocolo diplomtico, resulta inelstico
el rol social. Pero el elemento humano la capacidad de optar de
otra manera y la facilidad de cometer errores est siempre presente.
Ni siquiera en las culturas relativamente invariables y tradicionales se
da una completa y absoluta conformidad con todas las expectativas
de comportamiento de los roles sociales. Siempre hay un margen, por
lo menos, para las pequeas variaciones, y en una cultura que cambia
rpidamente, estas variaciones pueden ser considerables.
Cuando las personas se socializan no aprenden formas aisladas,
inconexas e irregulares de comportamiento. Aprenden roles ms o
menos completos observando e imitando a otros y siendo corregidos y aconsejados por ellos. Desde este punto de vista, lo que se
espera del individuo es el rol total, ms bien que tal o cual pauta
particular dentro del rol. Como los roles se repiten por muchas
personas de manera ms o menos semejante, se convierten en algo
estabilizado que se espera de todos los individuos. Como ya hemos
visto, la expectativa y la realidad no se verifican siempre completa y
perfectamente. Sin embargo, el conocimiento de lo que se espera del
desempeo de un rol influye con frecuencia en el comportamiento
de una persona, tanto como la observacin del rol real desempeado
por otros.
Son numerosos los ejemplos de esta influencia del comportamiento

205

Sanciones sociales de los roles.


El trmino expectativa que acabamos de usar indica algo ms
que una mera anticipacin. Los roles sociales deben desempearse
siempre, si es que la sociedad ha de seguir siendo un sistema operante. Cada uno ha de representar su parte, ha de desempear su
rol segn la forma aprobada. La necesidad que tiene el individuo
de desempear su funcin social va acompaada de la presin social
para que efectivamente lo haga. Existen sanciones sociales relativas
al cumplimiento del rol social. La sociedad aprueba ciertas cosas y
desaprueba otras en las diferentes formas posibles de realizar un rol.
El rigor de las sanciones sociales es variable. No todos los roles
sociales de la persona o dentro de la sociedad son igualmente importantes y perentorios. No todos los sectores del contenido de un
rol son igualmente importantes. Los tres elementos conforme a los
cuales se puede distinguir lo socialmente importante de lo socialmente
insignificante en las pautas de comportamiento, se pueden aplicar
tambin al rol social. El significado del rol social depende de la
universalidad, obligatoriedad y valor que tenga para la sociedad. Estos
tres elementos influirn, pues, en las sanciones sociales que a l se
apliquen.
La sociedad enjuicia cada rol social en diversos niveles de comportamiento y de conformidad con stos aplica las presiones y sanciones. Dentro de cada rol social hay a) un comportamiento exigido,
sin el cual no se puede desempear el papel. Por ejemplo, el rol
de un estudiante requiere que se matricule, que frecuente las clases
y que se someta a exmenes. A otro nivel, el rol implica b) un comportamiento permitido, sobre el que la sociedad o el grupo no establecen reglas fijas y rgidas. El estudiante puede elegir sus actividades
extraescolares, puede leer otros libros adems de los impuestos, o

206

VIII. Roles

puede escribir cartas al director de la revista deportiva de la universidad. Existe tambin c) un comportamiento prohibido, contra el que
la sociedad acta con sus penas o sanciones negativas. Por ejemplo,
no est permitido a un estudiante incitar a un motn, arrojar sillas
por la ventana o llevar un conjunto de jazz a la capilla del colegio.
El grado con que cada individuo se acomoda a las exigencias del
primer nivel de comportamiento y evita el ltimo indica el grado en
que propiamente desempea su rol social. Seala tambin la medida en que la sociedad aprueba el desempeo de su rol social y
en el que se le imponen sanciones de aprobacin o desaprobacin.

La formacin de roles sociales.


Hemos visto que el trmino rol social es solamente anlogo
al trmino papel dramtico. Este ltimo es una creacin de la
obra teatral. El actor dramtico se imagina ser otra persona y pretende realizar las acciones de la persona imaginada. El rol social,
por el contrario, no es una creacin del socilogo ni es tampoco una
realizacin imaginaria de la persona. Es creacin de la cultura en
cuanto que las personas lo han realizado una y otra vez; y aunque
los roles principales existen en todas partes, su formacin ha sido
en cierto modo diferente en cada una de las diversas grandes sociedades.
La existencia y el funcionamiento de los roles sociales bsicos
son condiciones necesarias para que haya una vida social. Como la
cultura misma, los roles sociales se hallan presentes como algo inherente a las sociedades, y en cuanto a su origen y existencia no requieren que se haya llegado a cierto nivel de desarrollo en un pueblo.
Las sociedades primitivas, iletradas, sencillas, no podran existir si la
gente no desempeara sus roles sociales. En este tipo de sociedad los
roles son menores en nmero, pero su realizacin se exige con ms
rigidez que en la sociedad urbana, compleja e industrial.
Basta un conocimiento somero de las diferentes culturas del mundo
para reconocer que ni siquiera los roles sociales bsicos se desempean en todas partes de una manera idntica. Los roles se configuran segn las exigencias de la sociedad o cultura particular en que
se desempean. Por ejemplo, algunas necesidades econmicas de una
sociedad primitiva se pueden satisfacer con el rol relativamente sencillo de los trueques. En una sociedad comercial compleja esta funcin
se multiplica y se especializa en los diferentes roles econmicos de

Los roles y el individuo

207

agentes de compra, empleados de banco, vendedores, agentes de publicidad, mecangrafos, anunciantes de radio y televisin y otros-muchos. El nmero, contenido y gnero de los roles sociales existentes
en una sociedad son el producto que la tal sociedad ha desarrollado.
La variable influencia de las grandes instituciones en una cultura
sirve para comprender la importancia dada a los diferentes roles sociales bsicos. En una sociedad en que predomina la institucin econmica se da gran importancia a las actividades profesionales; los
principales valores se centran en ellas y la expectativa de comportamiento es en ellas muy exigente. En otra sociedad en que predomina
la institucin familiar son ms refinados y exigentes los roles dentro
de la familia y de los grupos de parientes. Diferente orientacin y
disposicin se dar todava a los roles sociales en una sociedad en
que ocupe el primer lugar la institucin poltica o religiosa.

Los roles y el individuo.


Toda persona individual ha nacido dentro de una cultura concreta, en la que los roles sociales han sido ya institucionalizados.
Como estos roles sociales son muy numerosos y ninguna persona
es capaz de desempear todos los que existen, la sociedad debe proporcionar cierto mecanismo por medio del cual se ponen en contacto
el rol y la persona. Ya dejamos sealado que las personas adquieren un status social por adscripcin o por logro personal. Los roles
no se adquieren de esta manera. Hablando con todo rigor, no se
puede decir que se puedan asignar o lograr. El status es resultado
del juicio en la mente de las gentes; el rol es lo que uno hace. Una
persona puede lograr grandes cosas dentro de su rol, pero el rol
mismo no lo puede lograr.
Se puede evitar la confusin en el empleo de estos dos conceptos
distinguiendo entre la preparacin para un rol social y el logro
dentro del mismo. El mero hecho de que el rol de maestro de
escuela primaria existe de una manera determinada en nuestra sociedad, da al individuo la posibilidad de prepararse para l. La persona
conoce de antemano cules son las exigencias del rol, qu gnero de
capacidades, de conocimientos y de habilidades son mejores para el
rol de maestro. Ciertamente el trabajo y el estudio forman parte de
los grados preparatorios, pero todo esto es un logro dentro del rol
ie estudiante, y no, hablando con todo rigor, dentro del rol de
naestro.

VIII. Roles

Clasificacin de los roles

Para comprender correctamente la relacin entre el rol y el individuo es necesario hacerse cargo de su influjo mutuo. Si bien una
sociedad puede multiplicar el nmero y las clases de roles sociales,
slo en un sentido restringido podemos decir que el individuo crea
incluso el contenido del rol, ni siquiera en parte. Los roles sociales
que funcionan en una cultura particular son producto de la experiencia y de la colaboracin de muchas personas a travs de un
largo perodo de tiempo. Estos individuos han influido y ayudado en
la creacin de aspectos particulares de los roles. El individuo entra
a desempear roles ya existentes, pero en cierto modo los debe interiorizar, y al hacer esto se distingue de alguna manera de los dems
en la realizacin de los roles.
Al nivel general de abstraccin necesario para el estudio cientfico
debemos decir que los roles sociales son frmulas ya preparadas,
preexistentes de comportamiento social a las que se acomoda el individuo. En sentido restringido y en algunos aspectos del rol existe
una mutua acomodacin. Hay dos modos generales en que tiene lugar
esta acomodacin, es decir, en que se encuentran el individuo particular y los roles que ha de desempear. Estos modos son la asignacin y la asuncin.
La asignacin de roles sociales significa que stos son dados a la
persona desde fuera. La asignacin se efecta de dos maneras, segn
la clase de rol social de que se trate. En algunos roles, la asignacin
tiene lugar automticamente. Por ejemplo, ciertos roles familiares,
como los de hijo, hija, to, abuelo y primo, que no dependen de la
decisin del individuo. Esto se aplica tambin a algunos aspectos
de los roles sociales que todo individuo tiene por nacimiento, como
la edad, el sexo, la raza y la ascendencia tnica. La asignacin de
roles puede ser tambin deliberada, como cuando se adopta un hijo
o cuando una muchacha se vende en matrimonio, o cuando una persona adulta es designada para el rol de director de un banco, o elegido
sheriff de distrito.
Una persona adquiere un rol por asuncin cuando lo adopta
voluntariamente, por su decisin individual. Por ejemplo, con la decisin de casarse las partes contrayentes asumen los roles de esposo y esposa. Anlogamente se asumen roles cuando uno decide
seguir una profesin ms bien que otra, estudiar en la universidad
en lugar de buscar un empleo lucrativo, solicitar la admisin o algn
cargo en determinados grupos.
No debemos simplificar demasiado la distincin entre asignacin
y asuncin. En las complejas situaciones de la vida cotidiana se dan

muchos casos en que van de la mano la asignacin externa deliberada


y la voluntaria asuncin personal del rol social. Existe cooperacin
por parte de los que asignan los roles y por parte de las personas
que los asumen. Por ejemplo, la persona que est dispuesta a asumir
el rol de padrino no lo hace sin que los padres del nio le asignen
deliberadamente este rol.

208

209

Clasificacin de los roles.


Los roles sociales que existen en una cultura se pueden clasificar
desde diferentes puntos de vista. Ya hemos visto que algunos roles
son asignados y otros asumidos, que algunos son sencillos y otros
complejos. Podemos clasificar los roles segn el grado de valor social
que se les atribuye; algunos son tenidos en poca estima y otros son
objeto de la ms alta valoracin. Algunos tienen exigencias estrictas,
profundas responsabilidades e implican acciones graves, mientras otros
tienen relativamente pocas exigencias.
Cada persona desempea por lo menos tantos roles sociales cuantos son los grupos en que participa. stos son los roles que ms
atraen la atencin de los socilogos y que la experiencia cotidiana
distingue y comprende ms fcilmente. Hemos visto, sin embargo, que
los grupos se pueden clasificar de diversas maneras y que no existe
una tipologa de ellos que sea satisfactoria y completa. La misma
dificultad se nos presenta aqu, y as adoptaremos en los roles sociales la misma tipologa que adoptamos al tratar de los grupos sociales.
Hemos visto que en toda sociedad existen ciertos grupos principales de personas, y en estos grupos y por medio de ellos pueden las
personas satisfacer sus necesidades sociales. Dado que el objetivo del
rol social es el de actuar juntamente con otras personas para el
logro de los fines sociales, y dado que toda persona participa de alguna manera en todos los grupos bsicos, existe un rol social correspondiente a cada uno de estos grupos. En un momento u otro cada
individuo desempea un determinado rol social en cada uno de los
diferentes grupos familiares, educativos, econmicos, polticos, religiosos
y recreativos.
Este gnero de clasificacin implica una distincin entre grandes
roles y roles subalternos. Por ejemplo, dentro del rol correspondiente
a la educacin una persona puede desempear el subrol de estudiante,
docente, rector, decano; dentro del rol poltico una persona puede

210

El polica de ciudad

VIII. Roles

desempear el subrol de elector o contribuyente ordinario o tener que


realizar alguna funcin asignada.o elegida. La complicada red de roles
sociales dentro de cualquiera de los grupos mayores en una sociedad
es, en realidad, un sistema coordinado de roles subalternos. La persona puede hallarse en un rol inferior, igual o superior en relacin
con todos los dems roles; un hombre puede desempear el rol de
padre, esposo, hermano, hijo, primo o cuado frente a las otras personas del sistema familiar.

Rol clave.
Ya dijimos que toda persona tiene un status clave que es el criterio principal segn el cual la sociedad la estima o desestima. De
la misma manera cada persona tiene una funcin principal y se la
reconoce por uno de los grandes grupos en que desempea su rol
principal. La identificacin del rol social clave equivale sencillamente
a reconocer el hecho de que todo individuo es limitado en cuanto al
tiempo, al talento y a la oportunidad, y tambin el hecho de que en
toda sociedad se requiere cierto grado de especializacin de las funciones.
Lo mismo que el status clave de una persona, su rol clave se
suele estimar por confrontacin con la institucin capital en la cultura. Si los grupos e instituciones econmicas absorben lo ms del
tiempo, del inters y de la energa, y contienen los ms altos valores
de la sociedad, el rol clave ser el econmico. En efecto, si se pregunta
qu hace una persona, uno se refiere a su rol profesional o econmico. Es evidente, sin embargo, que en una sociedad no todos tienen
un empleo lucrativo, de modo que incluso en una sociedad dominada
por la economa hay muchas personas cuyo rol clave no es de orden
econmico.
Si bien el rol ms estimado en una sociedad puede ser aquel con
el que una persona realiza su funcin profesional, la situacin concreta puede indicar otros roles claves. El rol clave de un adulto puede
ser econmico, mientras que el de su hijo o hija adolescente es el de
estudiante y el de su mujer es el rol familiar de madre. El poltico
de profesin, el que tiene un cargo religioso y el deportista o entrenador se ganan la vida en los diversos grandes grupos y sus roles
claves se consideran el poltico, religioso y recreativo respectivamente,
ms bien que el econmico.

211

El rol general.
Aun cuando la persona desempea varios roles en diferentes grupos y asociaciones y representa adems cierto nmero de roles subalternos, el actor social es una persona nica. Estructural y analticamente la suma de todos sus roles constituye su personalidad social. Esta
personalidad social total es una estructura en accin que realiza diversas funciones como individuo singular. Desde este punto de vista
funcional esta persona tiene un rol total, general, que es la combinacin de todos los diferentes roles que reconocemos cuando pensamos
en la persona como en un ser humano total.
Este concepto de rol general puede evidenciarse con el ejemplo
del hombre del que se dice que desempea un papel importante en
su comunidad o sociedad. Con esto queremos dar a entender algo ms
que su mera contribucin como miembro de la estructura poltica o
civil. Nos referimos a sus roles combinados de esposo y padre, vecino, elector, hombre religioso y de negocios, o profesional.
As pues, el rol general no es lo mismo que el rol clave o rol
principal. De la misma manera que los diferentes status de una persona se combinan para originar su situacin en la vida, as tambin
los diferentes roles que desempea, considerados como un todo, dan
por resultado su rol general. Este concepto representa su total funcin
o funciones en la sociedad, la contribucin que aporta a la sociedad y lo que la sociedad suele esperar de l.

ALGUNOS ROLES EN LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA

1. El polica de ciudad.
En las sociedades pequeas, primitivas, y relativamente simples la conducta aprobada tiende a verse reforzada por la tradicin y las costumbres.
Cuando una sociedad crece y se vuelve ms complicada desarrolla un sistema de leyes escritas y una manera organizada de reforzar la ley. La
fuerza policial puede llamarse servidora del pblico; tambin se llama al
polica un oficial de paz. Se supone que mantiene la paz de la comunidad
defendiendo a los ciudadanos respetuosos del orden contra los ciudadanos
infractores de la ley.
El rol del polica de ciudad en los Estados Unidos se ha vuelto muy
institucionalizado. Como en cualquier ocupacin, la competencia de este
rol vara en calidad de ciudad a ciudad y entre los miembros de la fuerza

212

VIII.

Roles

dentro de cualquier ciudad en concreto. El polica se encuentra, ms que


cualquier otro empleado, expuesto a la vista del pblico; muchos son los
que observan su conducta. La gente acostumbra a formar juicios sobre la
base de estas observaciones, y estos juicios van de la aprobacin al reproche. Puede ser til el considerar aqu algunas de las condiciones bajo las
cuales el polica estadounidense de las ciudades intenta cumplir su rol
laboral.
a) Se ha dado mucha publicidad al aumento de los ndices de criminalidad y a la violencia en las calles de la ciudad, con la presin pblica
resultante para restaurar la ley y el orden. Semejante problema es particularmente dramtico en el enfrentamiento entre la polica y la turba
desordenada. Se espera que la polica impida, o al menos controle, tales
acontecimientos y si es necesario que enfrente la fuerza a la fuerza. A veces se las acusa de emplear demasiada fuerza y a veces demasiado poca.
b) A diferencia del de la mayor parte de las grandes ciudades europeas, el polica norteamericano lleva armas de fuego y otros instrumentos letales y se espera de l que sea juicioso en su empleo. A pesar de
varias referencias ampliamente difundidas sobre la brutalidad de la polica, la investigacin sistemtica ha demostrado que la gran mayora de
los agentes de la ley son reacios al uso de las armas, excepto en situaciones de provocacin extrema.
c) En el ejercicio cotidiano de su cometido el agente de polica tiene
un extraordinario poder de discrecin y debe tomar decisiones inmediatas: arrestar o no a una persona, interferir o no en una rencilla. Esto es
una inversin de la mayora de sistemas de toma de decisin que rigen
las estructuras laborales. En la mayora de ellas el poder de discrecin es
pequeo en los rangos inferiores y ms amplio en los superiores. Esto
carga al polica corriente con una responsabilidad poco frecuente que
descansa nicamente sobre su inteligencia, su objetividad y su sentido de
responsabilidad.
d) Ocurre que no se otorga al polica estadounidense el status social
y el respeto personal de que disfrutan los agentes de la ley en otras
grandes sociedades occidentales, y el polica lo reconoce cuando se queja
de que su trabajo es ingrato. Se encuentra en un servicio pblico, y
por tanto su- trabajo goza de un salario inferior al de los puestos de las
organizaciones lucrativas. Son importantes tambin otros criterios de status
social: estndares relativamente bajos de escolarizacin, y el medio social
en que se recluta a estos hombres.
e) La disponibilidad peculiar de muchos ciudadanos respetables
para promover actividades ilegales hace tambin que el rol del polica sea
de difcil cumplimiento. Est claro que las apuestas en el juego, la prostitucin, y otras irregularidades no floreceran si no hubiera gran cantidad
de ciudadanos que las desean. Los polticos se hallan a veces vinculados
con los syndicates del crimen. El polica honesto se siente frustrado a
menudo ante semejantes ilegalidades aceptables.

El viajante de comercio

213

f) Una frustracin ms reciente es la queja de muchos policas de


que la ley est de parte del criminal. Esto se refiere a las decisiones de
los tribunales que deben proteger los derechos de los detenidos, definir
los procedimientos tcnicos mediante los cuales se puede detener a la
gente, especificar las condiciones en que pueden formularse acusaciones
y obtenerse declaraciones. La polica se siente impedida en el cumplimiento de su deber, y esto explica en parte el aumento de las actividades fuera de la ley.
Desde el punto de vista del sistema total de mantenimiento de la ley,
el rol del agente de polica se encuentra tan slo en una red de relaciones humanas entrelazadas. Puede sentirse formalmente responsable slo
ante sus superiores en el distrito, pero en la prctica debe responder tambin ante el tribunal de justicia, el alcalde y el ayuntamiento de la ciudad,
al igual que ante el pblico en general. A diferencia de los miembros de
un sindicato, poco puede hacer para mejorar sus condiciones de trabajo
afilindose a una asociacin voluntaria de policas.
Se dice que a la larga una ciudad posee el tipo de distrito de polica
que merece. Si la mayora de ciudadanos se conforma a la ley, y respeta
la dignidad de los agentes que la representan, obtendrn con toda probalidad una fuerza policial competente. Donde los ciudadanos ignoren o
perdqnen la ilegalidad, y los cargos pblicos cooperen en prcticas fuera
de la ley, el rol del polica corriente se vuelve casi imposible.

2. El viajante de comercio.
El buhonero itinerante forma parte del folklore de la cultura americana.
Desde los tiempos coloniales viajaba a travs del pas en formacin, llevando sus artculos a la gente, halagndola para que comprase y crendose
una reputacin de hombre de mundo encantador y a veces tambin de
estafador hbil. Desempeaba el rol econmico de distribuidor en los
tiempos anteriores a los grandes almacenes, a los supermercados y a las
sucursales.
La funcin del viajante de comercio sigue siendo todava la de distribuir los artculos, pero no se reduce ya a la de la venta al detalle. Todava
hay en Norteamrica vendedores que van de casa en casa, pero hoy da
el prototipo del viajante de comercio es el representante del fabricante.
Es un comerciante al por mayor, intermediario entre el fabricante y los
detallistas. Los cambios en la vida urbana y econmica de los Estados
Unidos han hecho cambiar tambin el rol social del vendedor. He aqu
algunos de los principales componentes de este rol:
a) La mayor parte de las relaciones sociales del viajante de comercio
se sitan en asociaciones secundarias. Trata de entablar relaciones primarias
con sus clientes, sus colegas y con los empleados de los hoteles donde se
aloja. Sin embargo, la mayor parte de estas personas siguen sindole aje-

214

VIII.

Roles

as, y l mismo es para con ellas el miembro de un grupo extrnseco. sta


es una de las razones de que el viajante con xito sea sumamente amable
y jovial, y procura ponerse en un pie de familiaridad con sus clientes y
conocidos. Siente la necesidad de establecer, por lo menos, la ficcin de
unas relaciones primarias con extraos.
b) El viajante de comercio pasa la mayor parte del tiempo fuera de sus
grupos primarios: familia, vecindad, parroquia, crculos locales. Ya hemos visto que las relaciones de grupos primarios estn en decadencia en
Amrica. El viajante es una prueba palmaria de esta tendencia. Los artistas de circo y los trabajadores emigrantes viajan generalmente con sus familias, pero el viajante se desplaza solo. Vive en hoteles y moteles, come
en restaurantes y. con frecuencia pasa el tiempo que le resta en cines y bares.
c) El viajante est al margen tanto del apoyo social como de las presiones culturales de su propia comunidad. En cierto modo esta forma de
vida puede llamarse anormal, dado que la mayor parte de las personas
mantienen mayor nmero de relaciones primarias, y la sociedad total exige
el funcionamiento de grupos primarios. Cuando el viajante se mueve fuera
de estos grupos y relaciones, no es directa e inmediatamente responsable de
su comportamiento social. Los valores conocidos de sus ntimos y amigos,
a los que trata de acomodarse cuando est en casa, no le apoyan cuando
se halla de viaje. Este hecho es el fundamento de muchos cuentos y chistes
equvocos que corren acerca de los viajantes.
d) El viajante con xito no slo debe vender artculos, sino debe venderse tambin a s mismo. Quiz en ningn otro caso en el mundo predomina tanto la idea de que la personalidad es el factor ms importante
en la venta. A pesar de las restricciones sociales y culturales que hemos
indicado, el viajante debe aparecer siempre como una personalidad encar
tadora, amable, jocosa e inteligente. Tiene que mostrar que est convencido
de que su producto es mejor que el de sus competidores, con objeto de
vender esta conviccin a sus clientes.
e) El rol social del viajante de comercio en accin requiere una personalidad adaptable. Existen ciertas formas generales de comportamiento
que se manifiestan en todas sus relaciones con sus patronos, clientes, competidores y otros. No obstante, las relaciones sociales que entabla varan
en las diferentes poblaciones; debe hallarse en condiciones de adaptarse a
ellas. De su capacidad de adaptarse a tales variaciones depende con frecuencia la realizacin o la prdida de una venta.
La funcin social del viajante no debe perderse de vista en esta enumeracin descriptiva. En una cultura industrial y comercial como la nuestra la venta es el enlace ms importante entre la produccin masiva y el
consumo masivo. El fabricante moderno no puede creer que baste su palabra para que la gente se convenza de que sus artculos son de alta calidad
y de bajo precio. Si ofrece una ratonera de mejor calidad, el pblico slo
se dirigir hacia su puerta si el viajante desbroza el terreno y seala el
camino.

El deportista profesional

215

Los mtodos cientficos de distribucin econmica requieren la cooperacin de muchas personas, adems del viajante de comercio. Los locutores
de radio y televisin, los anunciantes y comentadores tienen a su cargo
gran parte de la funcin de venta.
Existen otros muchos roles subalternos realizados en la distribucin
general, pero el viajante de comercio sigue siendo la personalidad clave.
Su rol social representa la energa, el impulso, el optimismo, la disciplina y las exigencias del tipo ideal de lo que ha venido a conocerse como
la personalidad americana.

3. El deportista profesional.
Quiz no exista sociedad alguna en el mundo moderno en que la
institucin recreativa afecte a tantas personas como en los Estados Unidos.
El funcionamiento de una institucin importante y el de los grupos que la
acompaan exige gran nmero de personas cuyo rol social principal est
ligado con ella. Aunque esto puede decirse de muchos que se ocupan exclusivamente en actividades recreativas, lo que aqu nos interesa es el moderno fenmeno del deportista profesional.
El deportista de profesin no es slo un smbolo de la riqueza de Norteamrica, una prueba de que los americanos tienen dinero suficiente para
mantener a los que los divierten y tiempo libre para verlos actuar. Representa tambin uno de los altos valores sociales de nuestra cultura, el valor
de la competicin como un bien en s. El espritu de competicin se extiende del campo de recreo a los negocios, a la poltica, a la enseanza
y hasta a la religin. Se cuenta con que el americano sea agresivo en todas
las cosas que emprende, pero que tambin sepa perder cuando se da
el caso.
He aqu algunos de los componentes del rol social del deportista profesional norteamericano:
a) Es evidente que se requieren ciertas cualidades fsicas para el rol
de deportista. Tales son fuerza, agilidad, resistencia y habilidad. Estas diferentes capacidades requieren especial entrenamiento, dado que las exigencias difieren de deporte a deporte, por ejemplo, entre la lucha y el tenis.
A veces se dice que el valor o el coraje suplen lo que falta de resistencia
fsica, pero esto es muy discutible en el profesional.
b) La aptitud deportiva es una ventaja econmica que se trata como
un artculo que escasea. La oferta no parece satisfacer nunca a la demanda. Se vende al mayor postor, que generalmente es una especie de manager
o empresario, y cuando el consumidor directo, que es el pblico, no paga
ya por el producto, ste queda descartado. Los mismos deportistas se percatan de este hecho, por lo cual tratan de sacar el mayor partido posible
de sus aptitudes mientras stas duran.
c) A medida que los deportes se hacen ms complejos e institucionali-

216

VIII.

Roles

zados, el deportista cesa de ser un agente independiente que trata sus propios negocios. En algunos aspectos est representado en las asociaciones
de jugadores, pero tiene poco que decir acerca del tiempo y el lugar en
que ha de actuar, e incluso en su actuacin efectiva sigue las indicaciones
de entrenadores, arbitros, jefes de equipo y empresarios. En la mayora de
los otros roles sociales, cuanto ms se eleva una persona, tanto mayor
libertad de decisin tiene, mientras que en el caso de los ases del deporte
parece suceder precisamente lo contrario. Es una valiosa propiedad que
debe manejarse con el mayor cuidado.
d) El rol social del deportista exige tambin ciertas pautas de comportamiento en relacin con el pblico en general. Los deportistas deben
mantenerse alejados de los jugadores de azar y de los gngsters, y las ligas
profesionales usan detectives especiales para informar sobre los atletas
cuando no van de uniforme. Los escritores deportivos defienden, por lo
general, esta imagen de ejemplar limpieza destinada a los jvenes de la
nacin. Los agentes de prensa ensalzan sus virtudes y disimulan sus faltas,
a menos que sean muy notorias. Esta reponsabilidad pblica es todava un
indicio de que los deportes poseen una connotacin moral entre los valores culturales norteamericanos.
e) Las exigencias del rol social del deportista varan segn los diferentes pblicos ante los que acta. Se suele decir que hay un pblico de
deportes indiferenciado, pero sta es una generalizacin un tanto simplista. Los deportes varan en su status social por el hecho de dirigirse a
personas en diferentes niveles de estratificacin. En una jerarqua descendente de posicin se pueden clasificar grosso modo en la forma siguiente
los deportes ms populares en Amrica: tenis y golf, baloncesto y hockey,
ftbol y bisbol, boxeo, lucha y carreras de caballos. Un as del tenis
juega para un pblico diferente del de un as de la lucha.
v
f) Visto que los deportes son esencialmente competiciones, el deportista debe situarse en una parte o en otra, y ha de tener relaciones con los
otros deportistas. En deportes en equipo, como el bisbol y el hockey, debe
ser corts y leal con los contrarios en el campo de juego y fuera de l.
Incluso en competiciones individuales en que se trata de dejar Lo. al adversario, se exige que el pgil se comporte como un caballero. Las reglas
del juego gobiernan esta conducta durante la ejecucin efectiva, y la moral del deporte profesional la gobierna fuera de la competicin.
El deportista de profesin debe representar el rol de personaje pblico
en Amrica, aunque no todo el mundo lo tenga en tan alta estima. Para
sus adictos y para los que lo apoyan es un dolo que firma autgrafos,
trabaja en funciones benficas y es aclamado como un hroe; para los
partidarios de su contrario es un chanchullero al que pueden insultar
y motejar a mansalva los clientes que pagan.
Forma parte de la condicin social del deportista el que haya de ser
blanco tanto de los elogios como de los vituperios. A la larga su efectiva
competencia no depende de popularidad o impopularidad. Su rol exige

El maestro de escuela elemental

217

un equilibrio que pueda resistir a una y a otra; y sta es probablemente la


razn ltima de que pueda triunfar como profesional.

4. El maestro de escuela elemental.


Norteamrica se distingue entre las sociedades modernas por su fe en
la instruccin formal y por su voluntad de mantener y extender sus facilidades de instruccin. Existen leyes del Estado, cuyo cumplimiento se suele
urgir, que fijan la edad lmite a la que todo nio debe frecuentar la escuela.
El nivel general de instruccin formal se eleva por encima de estos lmites
obligatorios. Cada vez aumenta el nmero de personas que reciben grados
superiores, y parece ser ilimitado el nmero de estudios especializados en
que los individuos pueden obtener grados acadmicos.
La base de esta estructura de la enseanza, que crece continuamente en
Amrica, la forman los maestros de escuela elemental. A diferencia de la
mayor parte de los otros pases occidentales, en Estados Unidos ms de tres
cuartas partes de los maestros son mujeres. Actualmente hay gran demanda
de maestros elementales; stos reciben todava un sueldo relativamente bajo,
y su status social va elevndose lentamente. Existen muchos estereotipos y
caricaturas del maestro. En la lista que sigue damos una descripcin parcial
del rol social de esta funcin:
a) El maestro de escuela elemental debe actuar con frecuencia como
sustituto de los padres. Especialmente en los barrios de clase baja, donde
no hay gran cooperacin entre los padres y el maestro, la madre pasa
su nio al maestro. Con frecuencia tiene al maestro por responsable de
la conducta del nio. En muchos casos el maestro ha de ensear al nio
las buenas maneras elementales que normalmente debera aprender en casa.
b) El rol social del maestro implica pautas de conducta propias de
un lider. De hecho es el jefe en todas las actividades escolares. Las tentativas de hacer surgir cierta direccin entre los nios mismos y de sugerirles
nociones de confianza en s y de autogobierno reservan todava al maestro
el rol del nico adulto y realmente superior en la clase. El maestro incita,
gua, modifica y dirige las actividades del grupo sujeto a su control, asumiendo casi todas las funciones de direccin.
c) La esencia del rol de maestro y lo que le da su propio nombre
es la funcin de ensear. La tcnica seguida para impartir conocimientos
parece ser un campo inagotable de investigacin y experimentacin en las
escuelas normales y en los departamentos de pedagoga. Se han puesto
a la disposicin de los maestros elementales muchos recursos visuales y
auditivos, y a veces parece que se da ms importancia a estas tcnicas
que al contenido mismo de la enseanza.
d) Desde el punto de vista de la sociedad total, la funcin ms importante del rol de maestro es la transmisin de la cultura. Debido a la pluralidad de subculturas y al respeto por la diversidad tnica que en nuestra

218

VIII.

Roles

sociedad existe, se espera en general que los nios absorban los elementos
bsicos del gnero de vida norteamericano. El maestro ensea no slo a
leer, escribir y contar, sino tambin la cultura norteamericana misma. No
puede obrar de otro modo, siendo un americano que habla de cosas americanas y en forma americana. El maestro socializa y americaniza a sus
alumnos.
e) En diversas formas acta el maestro como ejemplo de conducta para
los nios. Gran parte de la educacin formal que recibe el nio le viene
por observacin e imitacin del maestro, que puede hacer ms impresin de lo que l cree con sus observaciones espontneas y sus modos de
proceder. El nio no imita a su maestro tanto como a sus padres, pero,
con todo, muchos adultos recuerdan vivamente las actitudes y maneras de
sus maestros elementales.
f) En las escuelas elementales americanas el maestro debe con frecuencia entretener ms bien que velar por la disciplina. Est muy extendida
la teora de que hay que despertar el inters y que no es recomendable
psicolgicamente imponer nada por la fuerza. No cabe duda de que esto
exige del maestro un alto grado de adaptabilidad en el desempeo de su
funcin. A muchos adultos les resulta mucho ms fcil dictar instrucciones
a los jvenes que despertar su inters voluntario.
El rol social del maestro es ms dinmico en la sociedad americana
que en la mayor parte de las otras sociedades contemporneas. Sus pautas
no son tan rgidas porque se ha introducido en ellas el experimentalismo
de nuestra cultura. Adems, el hecho de relevarse los maestros pues
muchas maestras jvenes ensean slo unos pocos aos, hasta que se casan ha impedido que el rol resulte demasiado formalista. El maestro
debe ser adaptable por la razn de que el campo de los conocimientos se
va extendiendo ms y ms debido a los medios masivos de comunicacin.
El maestro de escuela elemental es una personalidad central en todo
el sistema de enseanza, y el rol social que desempea es mucho ms
significativo de lo que muchos se figuran. Representa el principal canal
institucionalizado por el que fluye nuestra herencia cultural. Es un instrumento para el mantenimiento y reproduccin de nuestros valores culturales
en cada generacin que se sucede.

5. El hombre de ciencia.
Generalmente se piensa que la sociedad norteamericana tiene una cultura laica, en la que la explicacin del universo ha sido tomada de las
manos de filsofos y telogos y puesta en manos de los hombres de ciencia. Se ha llamado a nuestra civilizacin una civilizacin de ingeniera,
dado el alto grado de control de la naturaleza que ha producido la aplicacin de las ciencias fsicas. Los resultados son tangibles y mensurables.
Proporcionan comodidad material y social a millones de personas.

El hombre de ciencia

219

Aqu nos ocupamos del rol social de la persona que hace posibles
estos resultados, el hombre de ciencia. Lo esencial de la ciencia no es la
aplicacin de los conocimientos cientficos. El punto importante es la red
de pautas de comportamiento, tanto conceptuadas como externas, que dan
razn del hombre de ciencia mismo. Qu clase de hombre es? Cules
son sus modos de pensar, sus mtodos y procedimientos? Es posible indicar algunas de las caractersticas que responden a estas interrogantes:
a) El moderno hombre de ciencia norteamericano es un agente de
cooperacin en la investigacin, y no un solitario o un genio raro de leyenda. En Estados Unidos se reconoce la importancia de coordinar los diferentes aspectos de un proyecto de investigacin, de hacer progresos acumulativos y simultneos, y de compartir y comparar los resultados. Esto no
significa que el hombre de ciencia individual tenga menos talento por el
hecho de colaborar con otros. Hay margen suficiente para los destellos
de la intuicin que acompaan a los grandes descubrimientos cientficos.
b) El hombre de ciencia es generalmente un hombre de aplicacin disciplinada. Trabaja largas horas en un procedimiento sistemtico de investigacin y de verificacin. Las exigencias de la funcin cientfica excluyen
de la profesin a la persona descuidada y negligente. La exactitud y la
precisin son caractersticas de la investigacin cientfica e incluso el pequeo error debe corregirse con una constante comprobacin de los datos.
c) El hombre de ciencia con verdadero xito es un hombre con fe
acrisolada en el valor del conocimiento. El prejuicio corriente de que el
hombre de ciencia es completamente ajeno a los valores queda desmentido por las repetidas afirmaciones de sabios que encarecen lo valioso de
su quehacer. Es evidente que el hombre de ciencia no puede prever todas
las consecuencias de su investigacin, que otros se encargan de aplicar en
1" sociedad total. Su fe es un presupuesto fundamental, demostrado slo
parcialmente por la sociedad en general, de que sus descubrimientos pueden
contribuir en alguna manera al mejoramiento general y constante de la
vida humana sobre la tierra.
d) La probidad es una pauta conceptual o una virtud que caracteriza
al hombre de ciencia norteamericano. Esto va implicado en su tenor cientfico de vida. La presin social de los colegas y del pblico en general
pone gravemente a prueba la honradez cientfica. Todo conato de forzar
los datos con el fin de probar los resultados apetecidos acaba por fin
por decubrirse, y la persona que procede as lo paga con su reputacin
y con su subsistencia. Adems, los ejemplos de esta falta de probidad practicada bajo poderes totalitarios han hecho que el hombre de ciencia sea
particularmente desconfiado ante el menor intento de censura y de control
del pensamiento.
e) El rol del hombre de ciencia va tambin marcado por un escepticismo cientfico que es esencial para la bsqueda de la verdad. El hombre
de ciencia no pone en duda el conocimiento bsico o la validez de las tesis
admitidas en su propio campo. Trabaja constantemente en la periferia del

220

VIII.

Roles

conocimiento admitido, en las fronteras de lo desconocido, y sus exploraciones exigen que haga tentativas y que tenga un espritu siempre abierto.
El norteamericano trata a sus hombres de ciencia con admiracin y respeto; en su vocabulario, el trmino hombre de ciencia est cargado
de valor. El elevado status del sabio se traspasa a veces a sectores de su
vida en que su competencia es relativamente pequea. En entrevistas de
prensa se supone a menudo que se ha de pronunciar sobre asuntos pblicos
de los que realmente tiene escaso conocimiento. Los resultados publicados
son a veces irrisorios, sea que un distinguido bilogo manifieste opiniones
sobre demografa, o que un fsico responda a cuestiones teolgicas, o que
el socilogo chapucee acerca de puntos de medicina.
Sin embargo, a pesar de estas aberraciones ocasionales, el hombre de
ciencia desempea un rol pblico de importancia creciente en los Estados Unidos. Parece que se observa una tendencia a ampliar el concepto de
la utilidad de la ciencia para nuestra sociedad y nuestra cultura. Versados
y prominentes hombres de ciencia, tanto en el campo de la fsica como
en el de la ciencia social, asumen la responsabilidad de la divulgacin de
informes concretos acerca de sus estudios. La divulgacin del conocimiento
es una funcin del proceso gradual de integracin social y cultural que
tiene lugar en toda nacin que avanza hacia la madurez.

BIBLIOGRAFA
GROSS, NEAL; MASN, WARD y MACEACHERN, ALEXANDER, Exploration in

Role Analysis, Wiley, Nueva York 1958.


KLAPP, ORRIN, Hroes, Villains and Fools: The Changing American Character, Prentice-Hall, Englewood Cliffs 1962.
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Wiley, Nueva York 1958.


PREISS, JACK y EHRLICH, HOWARD, An Examination of Role Theory. The

Case of the State Plice, University of Nebraska Press, Lincoln 1967.


ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona
1972, pp. 43-47.
ROMMETVEIT, RAGNAR, Social Norms and Roles, Humanities, Nueva York
1968.

IX
PROCESOS D E INTERACCIN

En la sociedad los seres humanos se hallan en mutua interdependencia y relacin. El contacto recproco, la comunicacin y la interaccin son tan esenciales para el individuo como para el grupo, de tal
manera que sin ellas perecera la persona y el grupo cesara de funcionar.
Las personas y los grupos pueden relacionarse y se relacionan
entre s de muchas maneras, y la sociedad total es una vasta y complejsima red de relaciones sociales, es decir, de modos de interaccin.
A veces surge una dificultad en el empleo de trminos como relaciones, relacin humana y relacin social. Generalmente se habla
de los parientes como de personas que estn relacionadas con uno
por nacimiento, adopcin o matrimonio. El trmino abstracto relacin se personifica a veces, cmo cuando se habla de las relaciones
para referirse a las personas a quienes nos une un vnculo de amistad. El socilogo emplea el trmino en su sentido ms genrico: el
lazo o vnculo que existe entre las personas y los grupos. E n este
sentido no se limita slo a las relaciones familiares, o a las de parentesco, sino que incluye tambin las relaciones en fbricas, escuelas,
iglesias, partidos polticos, clubs deportivos y en cualquier otro gnero
de grupos primarios, secundarios y asociaciones.
Generalmente nos referimos a relaciones sociales, en las que intervienen siempre dos o ms personas; pero tambin es verdad que hay
interaccin entre grupos. Con el fin de analizar la amplia red de
relaciones que existen en la sociedad, es necesario hacer ciertas abstracciones de los seres humanos concretos comprendidos en ellas. Al
proceder as hallamos que las personas y los grupos humanos estn
relacionados en virtud del status, del papel y del proceso. D e estos

222

IX.

Relaciones y roles

Procesos de interaccin

dos primeros puntos nos ocuparemos brevemente; el tercero forma


la materia propia de este captulo.
a) La relacin por razn del status significa el enlace entre las
posiciones sociales de que ya tratamos en el captulo relativo al status y a la estratificacin. Es la relacin de la situacin o del puesto que ocupan los individuos unos respecto de otros. Ya hemos dicho
que el status social carece de sentido si no se puede referir a otros
status con los que est en relacin de subordinacin, igualdad o
superioridad. Este concepto se aplica tambin a la relacin entre
grupos, categoras, clases y otras colectividades entre s. La relacin
de status es un concepto esttico. El aspecto cintico o dinmico
se echa de ver nicamente cuando en virtud de la movilidad social
una persona pasa de un status a otro.
b) La relacin por razn del rol indica la interaccin funcional recproca que ocurre cuando las personas desempean conjuntamente sus roles sociales complementarios, cuestin sta ya discutida
en el captulo sobre los roles sociales. Esta relacin comprende las
exigencias de pensamiento y comportamiento social, as como la realizacin efectiva externa de las pautas propias del rol. El rol social
es el mecanismo mediante el cual las personas llevan adelante su comportamiento mutuo; los roles de diferentes personas se enfrentan y
se relacionan. Estas relaciones de los roles sociales se manifiestan en
la interaccin de amigo y amigo, padres e hijos, vendedor y cliente,
as como en un gran nmero de situaciones estandardizadas del comportamiento mutuo.
c) La relacin en virtud del proceso es un aspecto analtico ms
sutil y se halla a un nivel de abstraccin diferente del de la relacin
por razn del rol social. Los procesos sociales son unas pocas formas bsicas y tipificables de interaccin social, que se cruzan a travs
de los numerosos roles que desempean los individuos. El trmino
proceso ha pasado a la sociologa con 'el significado cientfico general de un curso dinmico o serie repetida de operaciones. En sentido mecnico, el proceso termina generalmente en un producto, en
un objetivo realizado, pero en la ciencia social no podemos hablar
de un producto de procesos sociales. En terminologa sociolgica
los procesos sociales bsicos son la cooperacin, la acomodacin, la
asimilacin, el conflicto, la obstruccin y la competicin.
El proceso social es algo ms que el mero lazo, o enlace entre dos
status o roles. Dos personas que cooperan o se combaten llevan adelante un proceso social que es algo ms que su relacin de status
o su relacin de rol. Tanto la relacin en el proceso como la rela-

223

cin en el rol implican unas formas de interaccin, de comportamiento de dos o ms personas, que se realizan conjuntamente por
los dos trminos de la relacin, pero la distincin entre las dos clases
de relaciones requiere un anlisis ulterior. El proceso trasciende el
rol; el proceso de competicin o de obstruccin va ms all del rol
del hombre de negocios que est empeado en este proceso.

Relaciones y roles.
Hemos visto que las personas operan en interaccin mutua mediante la expresin de sus roles sociales, y que el rol social se compone de pautas de comportamiento que circundan a la funcin social.
Cuando las personas realizan las pautas de comportamiento que estn
en consonancia con sus roles, lo hacen en relacin con otras personas.
Dado que los roles son siempre recprocos por ejemplo, el patrn
implica al empleado, el hijo implica al padre podemos decir que
la realizacin efectiva de los roles sociales acarrea relaciones sociales. La
persona social y sus roles actan y estn relacionados con otras personas sociales y sus respectivos roles.
Cuando padre e hijo participan en una misma situacin social,
el hombre se comporta como padre y el muchacho como hijo. Este
ejemplo puede multiplicarse en todas las situaciones en que dos o
ms personas actan juntamente. De la misma manera que el status
social no tiene sentido si no con referencia a otros status, tampoco
el rol social se halla aislado. La intercomunicacin e interaccin de
personas que desempean sus roles sociales constituyen la relacin
de rol. Este tipo de relacin social se refiere a todas las pautas identificables, reiteradas, de interaccin en que estn empeadas dos o
ms personas en la realizacin de las funciones sociales.
Desde el punto de vista del anlisis sociolgico hay tres elementos importantes que se deben distinguir aqu: a) las numerosas pautas
de comportamiento social que realiza el individuo y que estn coordinadas y relacionadas entre s; b) el rol social, que es un aglomerado de pautas de comportamiento en torno a una funcin social;
y c) la relacin de rol, una forma funcional de interaccin social
que rene entre s los roles sociales desempeados por las personas.
No podemos decir que el contenido de la relacin social no sea
ms que el contenido de los roles sociales en cuanto desempeados
entre las personas. La relacin social es el vnculo que rene los roles,
no la combinacin de los roles en cuanto tales.

224

IX. Procesos de interaccin

Clasificacin de los procesos

225

El contenido de los procesos.

Universalidad de los procesos sociales.

Al nivel abstracto en que debemos tratar de esta compleja cuestin de las relaciones humanas, reconocemos que hay ciertas maneras
reiteradas de comportamiento que se hallan en todos los tipos posibles
de asociacin humana. La asociacin de padre e hijo, de patrono
y empleado, de gobernante y gobernado puede ser conjuntiva o disyuntiva. Las personas unidas en estos conjuntos pueden amarse los
unos a los otros o ser antagnicos entre s. El proceso social no es
meramente la situacin esttica que ocupa una persona con referencia
a las otras, ni las. pautas de comportamiento que constituyen el rol,
sino las maneras en que funcionan recprocamente estos roles y personas.
Los principales procesos sociales son la cooperacin, la acomodacin, la asimilacin, el conflicto, la obstruccin y la competicin. Estas
maneras de comportarse son relaciones estandardizadas en toda sociedad. Se hallan presentes en cierto grado en todas partes, pero no en
todas partes se acentan igual. Las caractersticas de las pautas de
comportamiento de que hemos ya tratado, se pueden por tanto aplicar
a la descripcin de los procesos sociales. Consisten en las maneras
tanto externas como conceptuales de comportamiento, las que se presentan con frecuencia de un modo bastante semejante, compartidas
por muchas personas y con algn significado social. El contenido de
la pauta de comportamiento y del proceso social se puede analizar
como si existiera separado de otras pautas y de otros roles.
El proceso social se puede analizar siempre como un modo^de
comportamiento que implica una pluralidad. En otras palabras, el
contenido del proceso social incluye siempre la conducta entre dos o
ms personas compartida simultneamente por ellas. Vamos a esclarecer este importante punto la distincin entre la relacin de rol
y el proceso social por medio de un ejemplo. La pauta de comportamiento competitivo entre dos hermanos se puede analizar como un
proceso social que se distingue de la relacin fraternal que existe entre ellos. El rol,social de hermano contiene diversas pautas de comportamiento que se han desarrollado en la cultura. Pero el proceso
social de competicin es algo ms que es algo aadido a la
situacin en la que los hermanos desempean sus roles. Asimismo los
hermanos que estn en conflicto no dejan de ser hermanos, y el proceso social de conflicto no es la actuacin del rol social de hermano.

Las pautas principales de las relaciones sociales, como la mayor


parte del comportamiento humano en la sociedad, se realizan de una
manera estandardizada y rutinaria. Los procesos funcionales de interaccin de un grupo con otro y de un individuo con otro se pueden
observar en cualquier tipo de grupo en que se asocien las personas.
Estos procesos sociales aparecen como fundamentales para el mantenimiento de la sociedad, en cuanto que se desarrollan de modo regularizado y sancionado.
Son pocas las relaciones sociales bsicas universales. Hay sociedades que minimizan algunos de estos procesos sociales bsicos, mientras
otras sociedades ios llevan al mximo. Un ejemplo extremo es el de
la competicin, sumamente acentuado en las civilizaciones occidentales
y muy rebajado en las orientales. Cada sociedad ha desarrollado determinados procedimientos estandardizados por medio de los cuales
tienen lugar la acomodacin y la asimilacin y con" los cuales igualmente se producen la oposicin y el conflicto. La expresin cultural
de estas formas principales de relaciones sociales difiere ampliamente de
una sociedad a otra, pero existen y se pueden observar en todas partes.

Clasificacin de los procesos.


Las categoras ms amplias de procesos sociales se presentan
en sentidos opuestos. Los procesos conjuntivos son las pautas de las
relaciones de interaccin por las que las personas se atraen entre s
y quedan ms integradas. Los procesos disyuntivos son aquellos por
los que las personas se distancian entre s, resultando menos solidarias. En mayor o menor grado los procesos conjuntivos son siempre
una expresin de las virtudes sociales de justicia y amor, mientras
que los disyuntivos expresan siempre los vicios sociales de injusticia
y de odio. Usamos los trminos virtud y vicio no como hbitos
morales, sino como formas esquematizadas de las relaciones sociales
que incluyen las pautas de comportamiento tanto externas como conceptuales.
No podemos clasificar estas formas bsicas de los procesos sociales
en actitudes latentes e interaccin manifiesta, porque cada uno de los
procesos sociales contiene tanto la expresin externa mensurable como
la actitud observable indirectamente. Los procesos disyuntivos se pueden

226

IX. Procesos de interaccin

llamar negativos en cuanto que reflejan la injusticia y la hostilidad


que existe entre las personas, mientras que a las relaciones conjuntivas
se las puede llamar positivas en cuanto que reflejan el mutuo altruismo
y la justicia.
Los tres procesos sociales conjuntivos positivos son la cooperacin,
la acomodacin y la asimilacin. Cada una de stas es una forma
discernible de relacin social en la que las personas que participan
logran un objetivo considerado beneficioso o deseable para ellas. En
cuanto en estas relaciones interviene una motivacin consciente, son
expresin del inters personal de los participantes, pero en su actuacin real se han de considerar tambin como provechosas para el grupo
total o sociedad. Sirven para perpetuar y mantener la sociedad como
un organismo vivo.
Los tres procesos sociales disyuntivos negativos son el conflicto,
la obstruccin y la competicin. Son verdaderas relaciones sociales, que
son modos de comportarse en los que han de participar dos o ms
personas. Aunque las dos partes pueden no participar siempre igualmente en la relacin, sin embargo no hay ni un solo caso en el que
una parte sea activa y la otra completamente pasiva. Estos procesos
se llaman negativos porque las personas empeadas en ellos tratan de
impedir que los otros logren un objetivo que se considera deseable.
Se llaman disociativos porque los participantes estn en pugna entre
s ms bien que en armona.

Cooperacin.
La cooperacin es una forma de proceso social en la que dos o
ms personas o grupos actan conjuntamente en la prosecucin de un
objetivo comn. No es slo la forma ms comn de relacin social,
sino que es tambin un requisito esencial e indispensable para el mantenimiento y la continuidad de los grupos y las sociedades. Naturalmente, la cooperacin es una relacin recproca. No puede ser
unilateral, aunque evidentemente no requiere, ni con frecuencia contiene, una cantidad exactamente igual de esfuerzo por cada una de
las partes. Cuando decimos que las personas actan conjuntamente,
queremos decir que aportan sus esfuerzos juntas y ms o menos simultneamente con miras al logro de un objetivo.
Sucede tambin a menudo que una parte consigue alcanzar ms
que la otra en el objetivo deseado. Aqu, no obstante, hablamos de
los procesos ms bien que de los frutos de la accin cooperativa. Gran

Acomodacin

227

parte del xito de la cooperacin resulta difcil de observar en la vida


cotidiana, por el hecho de que la prctica de la cooperacin interviene en todos los asuntos importantes de la sociedad. Las personas presuponen que la cooperacin es lo normal en la gestin de los negocios,
en la satisfaccin de las necesidades materiales, en la educacin de los
nios, en el ejercicio del gobierno. A veces, precisamente en los momentos en que se debilita esa relacin cooperativa normal, nos hacemos
ms claramente cargo de su importancia.
La cooperacin es un proceso social que admite diversas clases
y grados. Por ejemplo, es mucho ms intensa y continua en los grupos
primarios que en las asociaciones secundarias. El grupo primario da por
supuesto que todos sus miembros han de cooperar, mientras que la
asociacin secundaria tiene con frecuencia que animar y estimular
la cooperacin entre sus participantes. Es claro que la familia requiere
y obtiene una cooperacin mayor que la que se da en los otros grupos mayores de la sociedad. El grado y el tipo de cooperacin practicada en los grupos educativos, econmicos, polticos, religiosos y recreativos depende sin duda de los valores sociales y de la institucin
que predomine en cada una de las culturas.
Los factores que intervienen en la cooperacin son complejos y
numerosos. El deseo consciente de un objetivo, que en ltimo trmino
puede reducirse a un mero inters personal, la lealtad a los grupos
y a sus ideales, el temor al ataque por parte de un grupo exterior, o
la bsica necesidad estructural de mutua dependencia; todos estos
factores intervienen en diversos grados en el proceso continuo de la
cooperacin. Podemos decir, en una palabra, que la cooperacin es
la solidaridad social en accin, y estos mismos factores comnmente
los describen los socilogos como los factores de integracin, cohesin,
armona y solidaridad social.

Acomodacin.
Mientras la cooperacin es una esencial y positiva relacin social,
sumamente beneficiosa para la sociedad, la acomodacin es un gnero
de arreglo a un nivel mnimo que permite a las personas continuar sus
actividades aun sin estar en completo acuerdo y armona mutua. La
comunidad, la fbrica, la escuela casi todos los grupos de la sociedad aspiran a la cooperacin, pero muchos tienen que contentarse
con la acomodacin. En una sociedad compleja, en la que la persona
social participa en varios grupos, puede hallarse uno en cooperacin

228

IX. Procesos de interaccin

con un grupo y acomodarse sencillamente con otro. Es fcil de demostrar que todos los grupos extensos tienen ambas clases de miembros,
los cooperadores y los que se acomodan.
La acomodacin se puede por tanto definir como la forma de proceso social en la que dos o ms personas o grupos actan mutuamente
con el fin de impedir, reducir o eliminar los conflictos. La acomodacin es, pues, el proceso necesario que ocurre cuando se ha superado
un conflicto y los sobrevivientes aprenden a ajustarse y adaptarse unos
a otros. Sin embargo, el objetivo de la acomodacin no es meramente
negativo. Es un medio de vivir en paz, de coexistir, que eventualmente
puede inducir a una cooperacin positiva. Tambin este proceso es
esencialmente una relacin bilateral, en la que ambas partes, sean
individuos o grupos y hasta sociedades enteras, participan en una interaccin. Est caracterizado por un toma y daca en cuanto que cada
parte hace alguna modificacin en sus pautas de comportamiento con
el fin de acomodarse a la otra.
Existen muchos y sutiles matices y grados en ej proceso de acomodacin que cualquier socilogo puede reconocer fcilmente. La mera
tolerancia entre las personas o los grupos es el grado mnimo de acomodacin. Un grado ulterior es la componenda, un proceso en que
cada una de las partes hace concesiones a la otra. El arbitraje y la
conciliacin son con frecuencia formas conscientes de acomodacin.
Hay tambin situaciones en las que una parte puede ser obligada por
la ley, por amenazas o por la fuerza fsica a aceptar una acomodacin
con la parte ms fuerte. El resultado de un conflicto internacional ha
sido siempre cierta forma de acomodacin entre el vencedor y el vencido.

Asimilacin.
La asimilacin es un proceso social por el que dos o ms personas o grupos aceptan y realizan las pautas de comportamiento de la
otra parte. Comnmente decimos que una persona o una categora
minoritaria es asimilada por un grupo o una sociedad, pero tambin
en este caso debemos evitar interpretar el proceso como unilateral.
Es una relacin de interaccin en la que ambas partes actan recprocamente, aun cuando una de ellas pueda ser ms afectada que la
otra. La asimilacin es menos un resultado que un proceso, si bien
el grado de asimilacin alcanzado en una sociedad es indicio de su
integracin social y cultural.
El proceso de asimilacin, que es una relacin recproca, debe dis-

Conflicto

229

tinguirse de la socializacin, que acenta el efecto cultural en el individuo. Es cierto que toda persona debe necesariamente pasar su vida
por la experiencia de aprender determinadas pautas de comportamiento. Esto es socializacin, por la que uno se adapta constantemente a
la cultura y aprende a comportarse como miembro de la sociedad. Es
un procedimiento general a largo plazo en el que se ponen de relieve
lo que hace el individuo y los efectos que se producen en l.
La asimilacin es un proceso especfico que se observa principalmente en las poblaciones formadas por diferentes agrupaciones tnicas,
en donde coinciden rasgos culturales procedentes de distintas partes del
mundo. Las variadas pautas de pensar y de obrar se enfrentan y amalgaman. Las' personas que estn en este proceso no se limitan a un
mero intercambio de caractersticas culturales. Tienden a adaptarse,
a ajustarse y finalmente a asimilar estos rasgos. As pues, en este
proceso las personas se asimilan entre s, de modo que en adelante
comparten pautas de conducta similares, de distinto modo al que anteriormente exista en cada una de las partes de la relacin. Por ejemplo,
la mezcla cultural de moros y espaoles se puede todava reconocer
en el sur de Espaa.
El grado y la extensin de la asimilacin que ocurre entre las personas en una sociedad depende de muchos factores. El proceso suele
avanzar lentamente donde existen rgidas lneas divisorias de clase o de
casta, donde existe aversin o incapacidad para compartir elementos
culturales altamente valorados. Las diferencias de idioma, de religin,
de educacin y de riqueza son a veces obstculos importantes para el
proceso de asimilacin. Ciertas minoras tnicas europeas son ejemplos histricos de estos obstculos a la asimilacin, como las comunidades polacas desparramadas por Rusia y las minoras alemanas establecidas desde hace tiempo en Polonia.

Conflicto.
El conflicto es la forma de interaccin por la que dos o ms personas tratan de excluirse mutuamente, bien sea aniquilando una parte
a la otra o bien reducindola a la inaccin. Su forma ms elemental
es el conflicto armado, en el que extensos grupos de personas se enfrentan en combate con la intencin de destruirse unos a otros. El
centro de atencin y de accin en el proceso de conflicto lo forman
siempre las partes empeadas en esta relacin, pero siempre hay adems algn otro objetivo o fin determinado por el que se entabla el

230

IX. Procesos de interaccin

conflicto. El conflicto se considera como medio para un fin. Los conflictos deliberados, provocados por s mismos, son probablemente casos
raros aun en las llamadas sociedades primitivas.
El trmino conflicto se usa con frecuencia cargada de vagas connotaciones, por lo cual es necesario especificarlo cuidadosamente. Se
oye hablar de conflictos de ideas entre jvenes y viejas generaciones,
de conflictos industriales entre la direccin y el trabajo, o de conflictos de intereses entre los diversos partidos polticos. Las tentativas
para hundir el negocio de algn competidor o para asesinar a alguna
persona se llaman a veces conflictos. Estas acepciones no coinciden
con el concepto sociolgico de que estamos tratando. Como proceso
social, el conflicto no es jams relacin unilateral; es una relacin
humana recproca en la que participan las dos partes.
No cabe duda de que en los preliminares de un conflicto se dan
diversas formas de conducta inconformista. stas se manifiestan con palabras, ademanes o acciones, como injurias, aversiones, rivalidad, desprecio, ataques personales y fsicos. El conflicto frecuentemente brota de
la competencia y la oposicin y, a menos que se destruyan del todo las
dos partes empeadas en l, le sigue necesariamente una forma u
otra de acomodacin. El boxeo moderno, cuyo objeto es dejar insensible al adversario, cuadra bien con la definicin de conflicto; pero
tiene tambin el otro aspecto de competicin deportiva, en la que los
combatientes rivalicen por una ventaja econmica, un premio o una
victoria.

Obstruccin.
La obstruccin es un proceso social en el que cada una de las personas o grupos contrarios tratan de impedir que la otra logre un objetivo, sea que ella misma desee obtenerlo o no. A veces se la considera
como una forma corts y elegante del conflicto, dado que implica
hostilidad y antagonismo, pero sin atacar directamente y de frente al
contrario. Es necesariamente una relacin social, dado que hay siempre dos partes en el proceso, dos trminos en el proceso, aunque no
siempre se hallan en igualdad de condiciones.
La obstruccin se da a veces junto al mismo proceso de cooperacin
o incluso dentro de l. Dos o ms sectores de un parlamento o congreso nacional, que finalmente deben encontrar alguna forma de cooperacin para el bien pblico del pas, se empean a menudo en un
proceso de obstruccin. Los partidos polticos se necesitan mutuamente

Competicin

231

y en muchos aspectos deben coordinar su accin, pero en otros puntos se hacen obstruccin entre s. sta se presenta bajo muchas formas
y se manifiesta en las tcticas consistentes en postergar, denunciar, obstaculizar y frustrar a los otros, en propalar difamaciones y bulos
y en hacer campaas de falsos rumores. El uso de estereotipos, principalmente de los que destacan las cualidades negativas de una persona
o categora social, es uno de los instrumentos ms comunes de la
obstruccin.
La obstruccin no tiene importancia sociolgica si se restringe a
una base personal, por ejemplo cuando dos vecinos propalan malas
especies uno de otro. Con frecuencia se acta de una manera ms
organizada entre amplios sectores de la poblacin, entre los diferentes
grupos religiosos y raciales, y en cierto modo como proceso continuo
de lo que exageradamente se llama lucha de clases. Existen muchas
manifestaciones de obstruccin entre la mayora y las diferentes minoras de una sociedad. Todos estos ejemplos se caracterizan por el
empeo que pone cada una de las partes en impedir que la otra
logre su objetivo sin destruirlo ni obtenerlo ella misma.

Competicin.
La competicin es un proceso social en el que dos o ms personas
se esfuerzan por lograr un mismo objetivo. En los procesos de conflicto
y oposicin la atencin se centra primariamente en la parte contraria
como tal. Cuando dos partes compiten se dirigen primariamente al
objetivo que quieren lograr y slo secundariamente a las partes mismas. Todas las personas y los grupos compiten por un objeto, y la
competicin es siempre ms fuerte si el objeto escasea y es de gran valor.
La competicin se lleva adelante en forma pacfica y sigue unas
reglas ms formales que los otros procesos disyuntivos. Existen reglas
del juego, conscientes tanto como implcitas, observadas por los individuos o grupos en competencia. En efecto, la competicin se considera como una especie de juego, con posibles apuestas elevadas, y
que debe jugarse limpiamente; se estima socialmente provechoso, aun
cuando ocasionalmente pueda acabar en desastre para el competidor
ms dbil, como cuando un pequeo hombre de negocios no puede
mantenerse frente a competidores ms fuertes.
La extensin y el grado de la competicin crece en una sociedad
dinmica, de clases abiertas, en la que son numerosas las oportunidades,
mesurados los valores y se acoge con aplauso el xito. En realidad,

232

IX.

el proceso de competicin en tal sociedad, a menudo, puede


evaluarse casi tan alto como el de cooperacin. Generalmente,
compite en toda sociedad en torno a aquellas instancias que
terios de status social. stos son ms numerosos, ms accesibles,
valorados en unas sociedades que en otras.

Complejidad

Matriz conceptual de los procesos sociales

Procesos de interaccin

de los procesos

llegar a
la gente
son criy mejor

sociales.

Esta breve descripcin que hemos hecho de los varios procesos de


interaccin muestra ya que no se deben simplificar excesivamente estos
tipos de relaciones humanas. Todava hay que hacer algunas consideraciones con el fin de referir estos procesos a las situaciones sociales
concretas en que se manifiestan.
Primero: De lo que hemos dicho ha de resultar claro que ninguno
de estos procesos se halla, por lo menos por largo tiempo, en su forma
pura. El conflicto tiene casi siempre matices de competicin, puesto
que los contendientes se esfuerzan generalmente por lograr algo ms
que destruir sencillamente al adversario. Los conflictos y las competiciones de larga duracin suponen casi siempre una obstruccin. Existe
un entrecruzamiento anlogo al de los procesos conjuntivos de cooperacin, acomodacin y asimilacin. Pese a esta compleja imbricacin
de las diferentes formas de interaccin, no son en modo alguno sinnimos y se pueden analizar separadamente por razones de claridad
y de comprensin.
Segundo: El hecho de que los procesos sociales trasciendan el
contenido especfico del comportamiento propio de un rol, crea a veces
confusiones. Hemos dado suficientes ejemplos para demostrar que el
contenido especfico del rol social se debe distinguir de los procesos
genricos de la interaccin social. El estudiante puede desempear
su rol educativo en forma de competicin o puede seguir un proceso
de acomodacin, pero en todo caso no cesa de realizar las pautas
propias del rol de estudiante. Un hombre puede hallarse en conflicto
con su cufiado y en verdadera cooperacin con los correligionarios
de su iglesia, pe.ro con todo esto no deja de realizar los bien discernibles papeles familiar y religioso.
Tercero: La operacin concreta de los procesos sociales aparece
a veces complicada por el hecho de que las personas y los grupos
empeados en ellos pueden intervenir al mismo tiempo en dos procesos aparentemente contradictorios. El problema se esclarece si observamos el objeto en torno al cual se desarrolla el proceso. Por ejemplo,

233

dos hermanos pueden competir por el amor de una misma muchacha


y al mismo tiempo cooperar eficazmente en un negocio arriesgado. Dos
partidos polticos pueden estarse obstruyendo uno a otro acerca del
programa contra la pobreza o de cuestiones de asistencia social, pero
al mismo tiempo estar de acuerdo en una poltica exterior.
Finalmente, la influencia de la cultura es un factor importante
para las formas con que estas formas de interaccin principales actan en una sociedad cualquiera. Los valores sociales significativos que
profesan las personas ayudan a determinar, por ejemplo, el que la
competicin se acente ms que la cooperacin, como tambin el grado
en que a una minora racial o tnica, o a la clase social inferior se
permite participar en el proceso social. La cultura determina las reglas
y lmites de los diferentes procesos como tambin la evaluacin de
los objetos sobre los que ocurre la interaccin. Un troglodita, por
ejemplo, puede comprender muy bien la competicin e incluso el
conflicto entre los derechos de pastos y caza, pero no comprender
los conflictos sobre los campos de petrleo, las minas de oro y los
depsitos de uranio. La diferencia est en los valores culturales.

Matriz conceptual de los procesos

sociales.

Ya hemos visto que los. contenidos de las relaciones sociales son


pautas manifiestas y latentes de comportamiento. En otras palabras,
si estudiamos la cooperacin o el conflicto, no estudiamos meramente
las manifestaciones externas de conducta que identifican la forma de
interaccin, sino tambin las actitudes internas, las ideas, los juicios
y las tendencias relacionadas con l. La competicin es un estado
de espritu compartido por muchas personas, como tambin una
pauta de comportamiento exteriorizada en la accin recproca. Lo
mismo se puede decir del anlisis de los otros procesos: acomodacin,
cooperacin, conflicto, asimilacin y obstruccin.
Existen tambin en toda sociedad pautas conceptuales de comportamiento ms generalizadas que actan como una especie de matriz
de las formas de interaccin conjuntivas y disyuntivas de que acabamos de hablar. Las principales pautas para los procesos conjuntivos
son la equidad, la justicia y el amor. Son tambin relaciones sociales,
dado que implican comportamientos conceptuales recprocos y no
son meras virtudes personales o buenos hbitos que existen en el
espritu del miembro particular de la sociedad. De hecho no se pueden
concebir en forma realista sino como pautas de comportamiento entre

234

IX.

Procesos de interaccin

dos o ms personas que son equitativas, justas y caritativas unas


con otras.
a) La justicia es un proceso social en el que las personas que
estn en relacin cumplen las obligaciones que se deben mutuamente.
La relacin de justicia es una relacin contractual formal o no formal en la que los derechos de una persona o grupo se enfrentan con
los deberes de otra persona o grupo. El concepto de justicia y la expresin efectiva del proceso social de justicia se hallan en toda sociedad, aun cuando su manera de actuar difiere grandemente de una
sociedad a otra.
Ya vimos que los mores son las pautas de comportamiento ms
imperativas en una sociedad. Esto significa que la obligacin de realizarlas y de permitir y estimular su realizacin en otros existe al
nivel moral de lo que las personas en la sociedad estiman bueno o
malo. Cuando una persona viola intencionadamente los mores pone
en peligro el bienestar comn, hace dao a las otras personas y
procede en forma injusta. En otras palabras, la sociedad se arroga
el derecho de exigir conformidad con sus ms importantes pautas de
comportamiento, y las personas y grupos que as se conforman actan
el proceso social de justicia.
b) La equidad es una forma de interaccin esperada en las zonas
en que las pautas de comportamiento no estn definidas moralmente
o no se pueden urgir con todo rigor. Las personas que hacen lo que
pide una moral comn ms bien que lo que exigen la letra estricta
de la ley y las demandas de las sanciones sociales formales, desarrollan
relaciones sociales equitativas. Es el gnero de relacin que brota de
la experiencia social de lo que es correcto y conveniente en cada
caso. A veces la relacin de equidad surge en situaciones que no son
reproducciones exactas de situaciones anteriores, como accidentes o
desastres naturales.
Sin embargo, con ms frecuencia se reconoce la relacin de equidad en el amplio campo de las costumbres y de los usos cuando se
ven actuar estas formas de una manera concreta. Una vez ms consideramos a las personas que tratan unas con otras bajo el aspecto de
los objetivos sociales generales y del bienestar comn, aun cuando la
interaccin no contiene conscientemente estos objetivos. El suave fluir
de las relaciones sociales, el contacto y la comunicacin cotidianos
son posibles gracias a la equidad ms bien que a la justicia.
c) El amor social es un amplio proceso general en el que las
partes que interactan quieren y hacen lo que es ventajoso para unos
y otros. No nos referimos aqu ni al amor romntico ni al conyugal,

El valor de la competicin

235

que son formas estrechas y limitadas de interaccin personal. Los


socilogos usan frecuentemente el trmino altruismo para designar
el proceso del amor social, que implica un grado de inters y servicio
voluntarios dirigidos a los dems, que va mucho ms all de la justicia o de la equidad. En cierto sentido es la relacin social ms
fundamental, ms bsica que cualquier otra; sin ella la vida social
sera intolerable, si no impensable.
El amor social no acta bajo presin social formal ni est ligado
a obligaciones estrictas que puedan ser urgidas por la sociedad organizada. Se puede ejemplificar de muchas maneras, y todas las virtudes
apreciadas socialmente, como la amabilidad, la buena vecindad, la
generosidad y la buena voluntad, son sin duda manifestaciones del
amor social. Esta clase de relacin recproca es el antdoto del egosmo, del etnocentrismo y del odio y, evidentemente, toda persona social
lo exhibe en diferentes grados, por lo menos en alguno de los papeles
que desempea.
Conviene recordar que aqu consideramos estos procesos de justicia, de equidad y de amor desde el punto de vista sociolgico, y
no en su aspecto psicolgico e individualista. Puede ser muy importante para el psiclogo conocer cmo se desarrollan en el comportamiento personal individual o cmo afectan a ste. Los analizamos,
en el presente contexto, como relaciones entre las personas y los
grupos. Es evidente que los tres procesos estn implicados en las rela^
ciones positivas y conjuntivas de cooperacin, acomodacin y asimilacin. Cuando estn profundamente afincadas en la cultura, tienden
a restringir y moderar los aspectos negativos de los procesos disyuntivos de conflicto, oposicin y competicin.

PROCESOS SOCIALES EN NORTEAMRICA

1. El valor de la competicin.
Los norteamericanos dan por supuesto que la competicin es cosa buena,
que es la vida del comercio y de la industria, que este proceso social
contiene muchos valores positivos. Si se comparan con algunas otras sociedades, se echa de ver que por todo se encuentra gente que no sabe perder,
pero que la pauta preferida en los Estados Unidos es intentar perder elegantemente. Las campaas para las elecciones son competitivas, pero el
poltico que pierde no abandona el pas por temor de su rival triunfante.
No se producen motines al final de una competicin deportiva; tampoco
concursos de belleza acaban con araazos entre las partes en litigio. Salvo

236

IX. Procesos de interaccin

El trabajo en equipo en Norteamrica

raras excepciones, puede afirmarse en general que el juego limpio y la aceptacin de las reglas del juego han venido a ser pautas culturales tradicionales.
Es a menudo delicada la lnea divisoria entre competicin y conflicto,
y los norteamericanos suelen concebir la competicin como sustitutivo del
conflicto ms bien que como su preludio. Cuando se anima al nio a ser
autnomo y agresivo no se le quiere decir que derrote a los otros, sino
que se perfeccione l mismo. Ha de competir caballerosamente, y si al ganar
o al perder pierde la cabeza, se le reprende por no ser buen jugador. La
lista que sigue muestra que el proceso de competicin es estimulado en
Amrica en todos los ms importantes campos de la conducta social.
a) Se ha de contar con la competicin econmica en una cultura que
exalta la iniciativa y la libertad, hace accesibles las oportunidades y aprecia
los criterios materiales de xito. La competicin en los negocios no se encuentra libre y desencadenada; est ms y ms regulada para que cada uno
tenga una justa oportunidad de competir. Leyes antitrust y procesos contra
los monopolios han venido a formar parte de nuestra tradicin cultural, y
aun cuando los reglamentos no funcionan nunca perfectamente, tienden
por lo menos a salvaguardar la forma y el espritu de la competicin econmica.

larmente el mtodo de evaluar las dates citas implican un proceso de


competicin. Todo colegio universitario es un teatro de competiciones
entre muchachas para salir con un muchacho simptico, y viceversa, y el
preciado objetivo es las ms de las veces no el matrimonio, sino el intercambio de recuerdos personales. En cierto sentido esta competicin es
tambin un juego, y el que pierde debe mostrarse buen perdedor.
e) La competicin en la palestra poltica es un reiterado fenmeno en
nuestra sociedad. No se trata slo de competicin entre particulares que
aspiran a un cargo, sino tambin entre grupos organizados de personas
que apoyan a los respectivos candidatos contendientes. Excepto en raros
casos de competiciones menores, el candidato que no tiene una organizacin
que le apoye no puede esperar el triunfo en la disputa por un cargo pblico. Con el fin de garantizar la limpieza de las elecciones se han promulgado leyes para controlar los gastos de la campaa electoral.
f) Entre las entidades religiosas la sociedad norteamericana ha desarrollado gradualmente un sistema con el que el conflicto es sustituido por
la competicin. Las confesionalidades religiosas son numerosas y ninguna
de ellas abarca ms que a una minora de la poblacin. De ah resulta que,
si se excepta a unos pocos eclesisticos profesionales, nadie piensa en
derrotar a otras agrupaciones religiosas o en dejarlas fuera de combate. Mientras que el movimiento ecumnico promueve la cooperacin, se
da todava la competicin tpicamente norteamericana por las almas, por
acrecentamiento del prestigio y por el galardn de ser el ms grande.
Estos ejemplos muestran que la competicin interviene en una forma
o en otra en todas las zonas importantes de la vida social americana. Como
pauta tanto conceptual como externa de conducta es un elemento de la
mayor importancia sociolgica. Sera ingenuo pensar que los procesos de
conflicto y oposicin carecen de importancia, pero es un hecho que sus
efectos han quedado sumamente reducidos al acentuarse la importancia de
la competicin. Lo que parece ser exclusivo de la cultura norteamericana
es el considerar la competicin como algo positivo, como una forma asociativa en el proceso social, no ya como una relacin negativa, disociativa,
como parece suceder en otras muchas culturas.

b) La nocin de competicin entre jvenes en la institucin de enseanza no es una invencin originariamente americana; pero en nuestro
pas se ha extendido a mayor porcentaje de educandos que en otras partes. En un empeo de disminuir los fracasos de competidores desafortu->
nados, algunos educadores han propuesto que se supriman los tests y las
calificaciones. En cierto sentido esta tentativa va contra la cultura. Mientras se considere la competicin como un valor cultural en s mismo y
mientras el sistema de grados y de honores se emplee como medida del
aprovechamiento hasta el final de los estudios acadmicos, la juventud
americana se ver empeada en la competicin educativa y afectada por ella.
c) En la institucin recreativa la competicin es el alma de los deportes. Incluso las marrulleras destinadas a poner fuera de combate al
adversario, que caracterizan el boxeo, la lucha y el ftbol profesionales, son
aplaudidas como expresin tpica del espritu de competicin americano. El
contrincante sucio que viola las reglas es castigado por los funcionarios
y con frecuencia despreciado por el pblico. El deporte se considera como
una actividad sana con matices morales y psicolgicos; proporciona un
campo a la agresividad juvenil y ahorra inquietudes a las personas jvenes.
Se supone que la competicin reemplaza conflictos con otros y ayuda a
evitarlos.
d) En toda sociedad los grupos familiares deben necesariamente caracterizarse por el proceso bsico de cooperacin entre los miembros. No obstante, hay aspectos particulares de competicin en el sistema norteamericano, especialmente en las experiencias preconyugales de la juventud. Las
costumbres del dutittg (citas entre adolescentes de ambos sexos) y particu-

237

2. El trabajo en equipo en Norteamrica.


Los norteamericanos no se cansan de exaltar la cooperacin como la
forma ms eficiente de relacin humana. La prueba primaria de este aserto es el sistema organizado, coordinado y cooperativo de la produccin
y distribucin masiva que ha puesto al alcance del pblico un cmulo de
productos y de servicios. La conviccin de que todo se puede hacer mediante trabajo en equipo penetra toda la cultura norteamericana. Trabajemos juntos es una divisa que se oye a menudo por todas partes en
el pas.

IX. Procesos de interaccin

El proceso de americanizacin

El anlisis del modo como de hecho se desarrolla la cooperacin requiere ciertas reflexiones que moderen ese jactancioso entusiasmo. La cooperacin en gran escala se considera como el medio de resolver problemas
sociales de gran envergadura. El procedimiento norteamericano podra
expresarse as: Aqu hay un gran problema; reunmonos y vamos a
resolverlo.
Sin embargo, todava hay por resolver en los Estados Unidos enormes
problemas sociales. Incluso concediendo que estos problemas se pueden
resolver mediante trabajo en equipo, cules son las condiciones fundamentales que secundan o entorpecen la cooperacin?
En general se puede decir que las personas cooperarn voluntariamente
bajo tres condiciones: primera, si hay que emprender una accin concreta;
segunda, si se puede determinar la responsabilidad de la realizacin de la
accin; finalmente, si las personas estn de acuerdo en que vale la pena
realizarla. Cuando hay unanimidad sobre estos tres puntos, los norteamericanos suelen cooperar de buena gana y con xito. Vamos a ilustrar en
concreto con algunos ejemplos esta afirmacin general.
a) Los norteamericanos suelen cooperar con presteza, generosidad y
eficacia cuando se hallan frente a una catstrofe. Prestan ayuda a las vctimas de incendios, de explosiones, de inundaciones y de epidemias. La
gente coopera en la organizacin de socorros. Sienten, por lo general, que
deberan hacer algo en concreto: hacer donaciones en dinero o en especie o prestar ayuda fsica inmediata. La Cruz Roja suele ser el agente
coordinador de estos socorros, y cuando se trata de una catstrofe de mayor
cuanta se presta ayuda en toda la nacin, y no slo en las comunidades
prximas al lugar del siniestro.
El trabajo en equipo de los norteamericanos durante las dos guerras
mundiales es el mayor ejemplo de cmo estos problemas pueden tratarse
con eficiencia. La cooperacin social en tales circunstancias alcanz un nivel
y tuvo una extensin y eficacia mayores que todas las tentativas de cooperacin organizada en tiempos de paz. Este hecho surge en contraste de manera dramtica ante los tumultos contra el reclutamiento durante la Guerra
Civil, y ante las amplias protestas, marchas para la paz, huelgas y manifestaciones que acompaaron la guerra del Vietnam. En este ltimo caso
puede decirse que los norteamericanos en su mayora quedaron fatigados
de la guerra, pero un factor mucho ms importante fue la falta de conviccin de que la guerra fuera un esfuerzo valioso. Cada vez ms la gente
senta que la guerra del Vietnam no tena sentido, era irracional e
inmoral, a la par que intil, y que no gozaba de apoyo popular. No puede
esperarse, en semejante situacin, que exista el trabajo de equipo.
b) En la sociedad norteamericana existe un sector de problemas sociales ambiguos en el que se nota una falta general de cooperacin y donde
con frecuencia fiaquea el trabajo inicial en equipo. Existe un sentimiento
general de que algo va mal y tambin de que hay que hacer algo,
pero no existe acuerdo efectivo sobre la gravedad del problema ni una

forma exacta de fijar la responsabilidad de la cooperacin en determinadas


personas. En estos problemas no saben las gentes generalmente lo que hay
que hacer y por eso dejan su solucin a otros.
La mayor parte de estos problemas dan vueltas en torno a cuestiones
y valoraciones morales con cuidado de no tocarlas. La delincuencia juvenil
en escuelas y calles de las ciudades, la difusin de material pornogrfico
y lascivo en libros y revistas, la conocida existencia de toda clase de vicios
comercializados, la brutalidad y corrupcin de la polica en algunos lugares,
las bandas organizadas de chantage, todos stos son ejemplos de problemas
sociales predominantes cuya solucin requiere la cooperacin social. Ac
y all han tenido lugar limpiezas efectivas, por lo regular temporales;
pero en general estos problemas pruebas que la responsabilidad de todos
equivale a la responsabilidad de ninguno.
c) Existe un tercer tipo de problema social en el que slo parcialmente ha habido cooperacin. Aqu hay acuerdo general acerca de los valores que entran en juego, pero a la vez hay gran.desacuerdo sobre lo
que se ha de hacer y sobre quin lo ha de hacer. Los norteamericanos
parecen convenir en que toda familia tiene derecho a un hogar decoroso,
que toda persona debe tener adecuada asistencia higinica, que los trabajadores deben disfrutar de suficientes ingresos, que debe haber mejores
carreteras y que se deben mejorar las relaciones entre las razas.
Muchas personas dejan de cooperar en la solucin de estos problemas;
e incluso se dan casos de acciones organizadas en equipo para contrarrestar las tentativas corrientes de resolverlos. Se ha logrado cierto grado de
mejora, pero a menudo ha habido oposicin efectiva basada en el argumento de que el procedimiento empleado es en cierto modo antiamericano. Con otras palabras, la gente no est de acuerdo en estas situaciones
sobre los valores que entran en juego en el proceso de cooperacin.
La accin norteamericana en equipo, o la cooperacin social, ofrece
particular inters si tenemos presente el gran valor que los americanos
atribuyen al proceso de competicin. De hecho no hay contradiccin en
que coexistan simultneamente la cooperacin y la competicin como dos
procesos importantes dentro de la misma cultura. Una extraa caracterstica de la cultura norteamericana es la visible conviccin de que mediante la
competicin se hacen las cosas no menos'eficazmente que con la cooperacin.
Se tiene la sensacin de que la competicin estimula la accin social y que
la cooperacin dentro del grupo resulta de la competicin con otros grupos.

238

239

3. El proceso de americanizacin.
El crisol es una popular imagen para expresar lo que en trminos
precisos es el proceso de americanizacin de gentes procedentes de todas
las partes del' mundo. Tal asimilacin ha sido ampliamente estudiada en
nuestro pas, y el gran nmero de inmigrantes que han entrado en los

240

IX.

Procesos de interaccin

Estados Unidos ha ofrecido a los socilogos un importante campo de investigacin.


Muchos norteamericanos creen que la asimilacin ha sido un proceso
de direccin nica, que el americano ha dado y el inmigrante ha recibido. Sin embargo, no debemos olvidar que la asimilacin es esencialmente
una relacin social, una forma de comunicacin recproca, y que los dos
trminos de la relacin estn implicados en un comportamiento mutuo
Posiblemente sea una buena leccin para salir al paso al etnocentrismo
analizar brevemente algunas de las aportaciones hechas a nuestra cultura
por culturas extranjeras.
a) Los conceptos bsicos de democracia, es decir, de libertad y de
igualdad, proceden de la filosofa de la Ilustracin del siglo xvm europeo
y tienen orgenes todava ms remotos en los filsofos sociales de Europa.
El sistema legal que rodea y protege la aplicacin de la democracia es un
legado cultural de Inglaterra.
b) Las ideas religiosas centrales de la religin judeo-cristiana son tambin de importacin europea. Si bien la prctica efectiva del cristianismo
ha adoptado formas numerosas y a veces peregrinas, la creencia funda. mental en la redencin del pecado, en la fraternidad de todos los hombres
bajo Dios ha ejercido vasto influjo en las relaciones sociales de los americanos. Durante los aos de ms intensa inmigracin, la clereca de cada
religin acompaaba a sus paisanos a los Estados Unidos, y los ayudaba
a guardar sus tradiciones. Religiosos catlicos de ambos sexos inmigraron a
millares para ayudar a conservar la fe y, a menudo, impriman sus rasgos
tnicos a la poblacin que servan.
c) La pauta cultural ms evidente recibida de extranjeros por los americanos es la lengua inglesa. Los cambios de pronunciacin, el abandono
de palabras anticuadas y la creacin de trminos nuevos han aportado numerosas variaciones accidentales en el uso de la lengua madre; pero
a fin de cuentas nuestro idioma es importacin de Inglaterra y muchos de
los cambios son importados de otros pases.
d) Pocos de los manjares que consumimos son en su origen tpicamente
americanos. En toda gran ciudad existen restaurantes que sirven platos especiales de diferentes nacionalidades: armenios, chinos, franceses, italianos,
mejicanos y otros muchos. Incluso los utensilios que empleamos para comer son de origen extranjero. Un aspecto interesante de la asimilacin
en estos restaurantes es que aquellos en que se sirven platos extranjeros
son las ms de las veces propiedad de americanos, como tambin son
americanos el personal y la clientela.
e) La mayor parte de nuestras modas de vestir son de origen extranjero y, hasta la invencin de las materias sintticas, lo eran tambin la
mayor parte de nuestros materiales. Las modas en el vestir especialmente
las femeninas cambian muy rpidamente, pero es difcil encontrar creaciones norteamericanas originales que no sean de algn modo imitativas de estilos extranjeros. Incluso la natural diferencia entre la indu-

Ejemplos de obstruccin

241

mentara masculina y femenina que tanto distingue el aspecto de los


norteamericanos del de los asiticos, y que ahora se halla tambin en un
estado de flujo, es en realidad imitacin de los usos europeos.
f) La arquitectura de los edificios pblicos y semipblicos de Amrica
es imitacin de la antigua Grecia y Roma y de la Europa medieval. Incluso
los recientes estilos llamados funcionales, que emplean acerOj vidrio y
hormign, tienen sus orgenes fuera de los Estados Unidos, por ejemplo en
el grupo del Buuhaus en Alemania. Nuestros arquitectos estarn sin embargo de acuerdo, probablemente, en que el rascacielos es una genuina
invencin norteamericana.
Esto no es ms que una pequea lista entre los innumerables elementos
culturales, objetos fsicos y formas mentales y de comportamiento que nuestro pueblo ha americanizado mediante el proceso de asimilacin. Muchos
aspectos de nuestro sistema escolar, de nuestras prcticas religiosas y de
nuestros usos familiares tienen sus races fuera del mundo americano. No
obstante, debemos reconocer que, debido a la perspectiva del tiempo y a
las relaciones que ahora tenemos con los extranjeros, el proceso de asimilacin avanza ms lentamente. Amrica est desarrollando sus propias caractersticas culturales.
Cuanto ms nos alejamos en el tiempo de la gran oleada de inmigrantes, tanto menos marcado es el impacto originario de la asimilacin. Esto
se aplica tanto al americano nativo como al inmigrante mismo. Adems,
los inmigrantes de las ltimas dcadas haban tenido mejor instruccin y as
tenan menor necesidad de ser aceptados o asimilados algunos de ellos
eran intelectuales, como tambin eran de posicin social ms elevada
que los que llegaron a comienzos del siglo. Debera sealarse que se da
ahora una especie de inversin del proceso de la exportacin cultural desde
los Estados Unidos. El estilo de vida norteamericano, al que se alude a
veces con mofa como cocacolizacin, est invadiendo otras culturas,
mientras que parece estar disminuyendo gradualmente la contribucin de
los inmigrantes extranjeros a la cultura norteamericana.

4. Ejemplos de obstruccin.
En el desarrollo de la cultura norteamericana han tenido especial relieve dos procesos sociales negativos. Por una parte se ha estimulado la
competicin limpia y por otra ha habido una tendencia a aminorar los
conflictos. Si se excepta a los socilogos, poca atencin se ha prestado
al proceso de obstruccin, que puede designarse como una forma intermedia de oposicin. Este proceso est todava muy extendido.
La obstruccin es un proceso social identificable, pero sin duda se interpreta mal por el hecho de emplearse a menudo como sustituto para evitar
conflictos o como recurso para mejorar las propias perspectivas en una
competicin. Las gentes ejercen mutua obstruccin (se opone a los objeti-

242

IX. Procesos de interaccin

Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos

vos perseguidos por el otro) porque hay competidores que no gustan de


convertirse en enemigos francos. La obstruccin se practica en todos los
tipos de relaciones humanas, de situaciones institucionalizadas y de grupos
sociales.

La obstruccin es corriente en la vida ordinaria y cotidiana de las personas de nuestra sociedad. Las diferencias de opinin, las discusiones entre
la vieja y la nueva generacin no son sino indicios de este proceso social.
La batalla de los sexos es esencialmente obstruccin ms bien que conflicto, y se nota en las observaciones desfavorables que hacen los hombres o las mujeres respecto al otro sexo, como tambin en los modos de
frustrar las ambiciones femeninas en carreras que los hombres consideran
como propias de ellos, en las habladuras negativas de algunas solteronas
sobre los hombres en general.
Este proceso funciona tambin entre las numerosas categoras minoritarias de la poblacin norteamericana. Las aspiraciones de estas gentes
a una situacin social ms elevada, a ventajas econmicas, a tomar parte
en la poltica se ven con frecuencia entorpecidas por otros. Los pequeos
agricultores y hombres de negocios, los inmigrantes y los grupos tnicos,
la servidumbre domstica, los trabajadores que se trasladan de una localidad
a otra y otros muchos son objeto de obstruccin en muchas maneras. Algunas competiciones entre las principales entidades religiosas de nuestro pas
se ven apoyadas por sutiles formas de propaganda, por estereotipos y por
apodos que son sencillamente formas de obstruccin.
El ejemplo nacional ms notable de obstruccin que ha tenido lugar
en estos ltimos aos es el procedimiento empleado en la depuracin de
individuos subversivos. Muchas personas honorables que una vez estuvieron en conexin con grupos comunistas se ven gravemente impedidos en
sus carreras o en otros empeos por ser considerados culpables de su afiliacin anterior. A tales personas se les niegan ciertas clases de empleos con
el correspondiente status, porque otros generalizan y les ponen la etiqueta
de subversivos. No se destruye a los individuos acusados, pues la destruccin sera consecuencia de un conflicto.

A continuacin damos algunos ejemplos corrientes de obstruccin que


se distinguen de los procesos sociales de conflicto y de competicin:
a) Legisladores y jurisconsultos son peritos en el uso de las tcnicas
obstructivas. En el Congreso se obstruye a la oposicin aplazando la discusin de mociones o enterrando resoluciones de diferentes comisiones. Los
abogados en los tribunales recurren a tcticas de obstruccin en favor de
sus clientes. Las compaas de seguros se resisten a veces a tratar casos
importantes y recurren a diversos procedimientos judiciales legales y a
prcticas administrativas para impedir el xito de las reclamaciones.
b) La obstruccin se usa a veces para impedir que voten o que ocupen
un puesto los miembros de una minora, o que disfruten de otros derechos
civiles. Los polticos del Sur han empleado varios tipos de tcticas para
diferir la aplicacin de las leyes; as, ha ocurrido con la desegregacin
racial de los servicios pblicos y otros cambios prometidos por el acta de
los derechos civiles. En algunos casos a un negro que fue activo en el
movimiento de los derechos civiles se le niegan facilidades bancarias y de
crdito en establecimientos financieros. En este terreno existen otros muchos
recursos de obstruccin.
c) La obstruccin ha sido un instrumento frecuente en ambos lados
de las relaciones entre patronos y obreros. El empleo de espas que informen sobre la actividad de los sindicatos y el uso de contratos con esquiroles para salir al paso a la accin de los sindicatos parece haber menguado, pero la forma ms sutil del paternalismo asistencial pone atajos
todava a la accin sindical en algunas empresas. El disminuir el ritmo
en la cadena de produccin en serie y el darse de baja como enfermo
son ejemplos de obstruccin por parte de los empleados.
d) En el mundo de los negocios hay muchas maneras de hacer obstruccin a un competidor, y ello se observa especialmente en los productos y servicios de la publicidad. Todos conocemos las campaas comparativas de publicidad lanzadas en los negocios de alquiler de coches, en la
introduccin de Volkswagen en el mercado automovilstico norteamericano,
en los extravagantes anuncios de unos cigarrillos en detrimento de otras
marcas, o a favor de determinados desodorantes, enjuagues, o pastas de
dientes que se pretenden mejores que todos los dems.
e) El empeo por lograr una situacin ms elevada de clase es obstruido de muchas y sutiles maneras, sobre todo por parte de las mujeres. Quien pueda controlar las invitaciones para comidas, bailes y otras
distracciones similares observar que hay personas que no las reciben. Hay
personas a quienes se impide formar parte de clubs y frecuentar determinadas escuelas no ya con disposiciones formales, sino con procedimientos
deliberados, aunque informales, de obstruccin.

243

5. Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos.


Si bien la poblacin norteamericana se va integrando ms y ms a consecuencia de la asimilacin, no debemos olvidar que todava existen muchas
diferencias entre nuestra gente. Las disensiones sociales han sido frecuentes en nuestra historia y han estallado a veces en conflictos sociales. Diferencias regionales, religiosas, raciales y tnicas explotaron a veces en violentos motines dirigidos a hacer pblicos los abusos de la justicia social
que se haban vuelto ya pautas de conducta.
En los ltimos aos han entrado en juego numerosos factores para
suavizar o impedir estos viejos conflictos, pero mientras tanto han surgido
nuevos tipos de disensin. La impaciencia ante la lentitud del progreso
social ha conducido a una desconfianza en el discurso racional, los procedimientos legales, y la reforma social como medios de arreglar conflictos.
Impaciencia ha habido tambin en la tctica de la desobediencia civil no

244

IX.

Procesos de interaccin

violenta y el giro hacia la accin directa para obtener respuestas inmediatas ante demandas no negociables.
Semejantes tcticas, inspiradas a menudo por los estudiantes universitarios y los antiguos estudiantes que ocupan los edificios de las facultades
y escuelas, desafan a la polica y a los tribunales de justicia, y fomentan
los tumultos callejeros, constituyen un reto a las pautas normales de ley
y orden. El conflicto implica, en s, el uso de fuerza por ambos lados. La
ideologa norteamericana tradicional ha sido racional, pero a menudo
lenta, en el intento de minimizar los conflictos y promover la justicia social.
Creemos til enumerar aqu algunas de las fuerzas que actualmente
estn en juego en el empeo de eliminar conflictos y fomentar la cooperacin entre los elementos divergentes de la poblacin.
a) Cursos de ciencia social en las universidades ofrecen un anlisis de
los factores de conflicto intergrupal y presentan, al menos por inferencia,
algunas de las posibilidades de programas para evitar los conflictos. Es
cierto que estos cursos acadmicos afectan slo a jvenes estudiantes y aun
slo a un nmero limitado de ellos. Sin embargo, si es verdad que los
graduados estn destinados a influir en las futuras relaciones sociales, no
cabe duda de que estos cursos tienen gran valor.
b) Se van multiplicando los programas intergrupales destinados a suavizar los conflictos y a fomentar la cooperacin. Estos programas se concretan en grupos de trabajo que se pueden reunir durante varias semanas
en el verano, en reuniones anuales para expertos en la materia y en
diversas clases de reuniones fomentadas durante el ao. La celebracin
anual de la Semana de Fraternidad proporciona a los americanos oportunidad para concentrar la atencin en las tcnicas de cooperacin social.
c) Se han ideado diversos organismos destinados a reducir los conflictos industriales. La propagacin de la prctica de la negociacin colectiva, la Junta nacional de relaciones laborales y las tcnicas de arbitraje
y conciliacin han contribuido a poner orden y paz relativos en las relaciones entre los patronos y obreros. ste es un terreno en el que se produjeron conflictos reales con derramamiento de sangre durante el ao 1930. En
algunos sectores del pas estos organismos tropiezan todava con oposicin,
pero la gran industria ha aceptado su uso e incluso con frecuencia lo
fomenta.
d) Cierto nmero de organizaciones eficientes acta para reducir la
tensin y eliminar conflictos en las relaciones entre las razas. No obstante
la comprensible impaciencia de los grupos de militantes negros, y de la
llamada reaccin conservadora que profiere el slogan de Ley y orden,
se han hecho progresos notables en este campo de las relaciones humanas.
Aparte las organizaciones dedicadas profesionalmente a esta labor, hay
gran nmero de comits y grupos interraciales que operan con miras a
este objetivo en asuntos religiosos, polticos y civiles, en organizaciones de
militares y veteranos, en crculos femeninos, en uniones laborales y en otras
asociaciones.

Bibliografa

245

e) Se hacen esfuerzos para eliminar conflictos religiosos no slo en


organizaciones nacionales de cristianos y judos y en iglesias protestantes
confederadas, sino tambin dentro de las grandes entidades religiosas. Estos
ltimos grupos adoptan varias formas de accin social mediante las cuales
instruyen a sus propios miembros sobre la importancia de las virtudes
sociales. Las diferencias teolgicas persisten en las diferentes corporaciones religiosas, pero el ecumenismo ha cobrado importancia ahora, y continuamente se insiste en la cooperacin y en la unidad en planos no religiosos.
Uno de los aspectos ms estimulantes de estos esfuerzos por reducir
los conflictos reside en el hecho de que son deliberados y racionales. La
mayor parte de las personas que toman parte en ellos rechazan la idea
de que las cosas se arreglarn por s mismas o de que el tiempo resolver los problemas. Las personas dirigentes y ms influyentes en grandes
comunidades y organizaciones se muestran convencidas de que los conflictos internos se pueden soslayar deliberadamente. Constantemente se afinan
las tcnicas de cooperacin y se siguen haciendo inteligentes valuaciones
de las mismas.
La poblacin de los Estados Unidos ofrece un laboratorio para la experimentacin de estos programas. La suposicin de que toda sociedad,
sea cual fuere su grado de progreso, contiene siempre bajo la superficie
un potencial de conflicto social, no ha sido ni demostrada ni refutada. Es
evidente que este potencial se reduce cuando se reducen las mayores divergencias, pero el pueblo americano parece tener empeo en demostrar que
se pueden reducir al mnimo los conflictos aun persistiendo importantes diferencias entre la poblacin.

BIBLIOGRAFA
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TOUZARD, HUBERT,

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La mediacin y la solucin de los conflictos, Herder, Barce-

X
INSTITUCIONES

Como algunos otros trminos que tienen sentido tcnico y cientfico


en sociologa, la palabra institucin se usa con frecuencia en sentido
no sociolgico. Se oye decir que alguna persona excntrica del barrio
se ha convertido en una institucin, que un orfelinato es una institucin para cuidar nios, o que la Little League de bisbol es una
institucin de la comunidad. Es cierto que estos vocablos son correctos
en el contexto corriente en que se emplean, pero no lo son si se
atiende a su definicin estrictamente cientfica.

Definicin de la institucin.
En sentido sociolgico una institucin no es una persona ni un
grupo. Es parte de la cultura, un sector estandardizado del modo de
vida de un pueblo. Como ya hemos visto, las pautas manifiestas y latentes de comportamiento forman los roles sociales que desempean
las personas, as como las diversas relaciones sociales que unen a
stas entre s; los procesos sociales ocupan el puesto principal entre estas
relaciones. Las relaciones y los papeles sociales forman los elementos
principales de la institucin. Una institucin es una configuracin o
combinacin de pautas de comportamiento compartidas por una colectividad y centradas en la satisfaccin de alguna necesidad bsica de
grupo.
La definicin de la institucin se comprender mejor despus de
enumerar y describir sus caractersticas. La institucin cultural debe
contener los siguientes elementos esenciales.
a) Las instituciones, aun sin necesidad de personificarlas, son in-

248

X. Instituciones

tencionales, en cuanto que cada una de ellas tiene como objetivo o fin
la satisfaccin de una necesidad social. Son los principales modos de
comportamiento mediante los cuales se asocian personas entre s para
hacer determinadas cosas.
b) Tienen un contenido relativamente permanente. Las pautas,
roles y relaciones que realizan las personas en una determinada
cultura son tradicionales y duraderos. Como toda obra humana, estn
sujetos a modificaciones, pero las modificaciones institucionales son
relativamente lentas.
c) La institucin est estructurada, u organizada, o coordinada.
Los componentes tienden a mantenerse en cohesin y a reforzarse mutuamente. Esto se sigue del hecho de que los roles y las relaciones
sociales son en s mismos combinaciones estructuradas de pautas de
comportamiento.
d) Cada institucin es una estructura unificada en el sentido de
que funciona como una unidad, aunque sea interdependiente con
otras instituciones. Ninguna institucin puede separarse completamente
de las otras instituciones o roles, pero cada uno de ellos funciona
como una serie de identificable de pautas de conducta.
e) La institucin est necesariamente cargada de valor, por cuanto
sus uniformidades de conducta repetidas se volvieron cdigos normativos de conducta, algunos de ellos expresados en reglas y leyes escritas,
pero limitados en su mayora a ejercer una presin social subconsciente
sobre la gente.
Con estas caractersticas podemos componer la siguiente definicin
algo ms completa. Una institucin es una estructura relativamente
permanente de pautas, roles y relaciones que las personas realizan
segn unas determinadas formas sancionadas y unificadas, con objeto
de satisfacer necesidades sociales bsicas.

Institucin y grupo.
Se confunden a menudo los trminos grupo e institucin. Contra este error hay que insistir en que estos dos trminos no son sinnimos. Los conceptos que representan son perfectamente distintos, y los
objetos expresados por los conceptos son del todo diferentes en el
orden real de la existencia. El concepto de institucin es, naturalmente, una abstraccin, pero la institucin en s misma es tan real y
mucho ms significativa que cualquier objeto material de cultura.
En su estricta definicin tcnica una institucin no es un grupo

Las funciones de las instituciones

249

de personas. Ya hemos visto cunto importa distinguir entre las personas y las pautas de comportamiento que siguen. Lo que hace la
persona o lo que hace la gente se distingue de lo que es el grupo.
Las pautas de comportamiento, los procesos y los roles estn institucionalizados, pero las personas y los grupos no lo estn. El grupo es
una pluralidad de personas que realizan instituciones. El colegio
es esencialmente un grupo de personas que siguen un sistema ordenado
de comportamiento llamado institucin de enseanza. Igualmente, la
institucin poltica no est constituida por polticos, sino por los
tipos de conducta que se ha dado en llamar polticos.
Las actitudes internas y los hbitos externos de un grupo de personas estn centrados en la satisfaccin colectiva de las necesidades
sociales bsicas. Las normas, costumbres y usos son modos institucionalizados de hacer cosas conjuntamente. No son meros elementos fortuitos
y casuales del comportamiento humano. Estn dirigidos hacia metas
reconocidas y valoradas. Las personas los ensalzan entre s al realizar
sus roles y procesos, y todos ellos tomados en conjunto son una
institucin.

Las funciones de tas instituciones.


Qu hace la institucin para las personas en su vida de grupo?
Antes de responder con claridad a esta pregunta hemos de hacer algunas observaciones preliminares. En primer lugar, el objetivo, la meta
o intento de una institucin es el mismo que el del grupo. Los grupos
econmicos, religiosos y polticos aspiran a fines econmicos, religiosos
y polticos, que se hallan institucionalizados en la cultura. En segundo
lugar, las funciones realizadas por el grupo son las actividades conceptuales y externas realizadas en formas estandardizadas por las
personas. Son lo que las personas hacen efectivamente en sus roles
y relaciones sociales y constituyen el contenido principal de la institucin. Finalmente, adems de los objetivos especficos y de las actividades sujetas a pauta del grupo, existen ciertas funciones generales
que todas las instituciones realizan para las personas de la sociedad.
Estas funciones generales de las instituciones son las nicas de que
nos ocupamos aqu. Pueden clasificarse a su vez desde dos puntos de
vista. Si seleccionamos estas funciones institucionales en relacin a sus
efectos, o a su influencia, sobre los individuos y los grupos, constatamos que se puede llamar positivas a algunas de ellas y negativas
a otras. Nos ocuparemos primero de las funciones positivas de las

250

X.

Instituciones

instituciones que acarrean un nivel superior de integracin y coordinacin en los grupos.


a) Las instituciones simplifican el comportamiento social a la
gente. Los modos de pensar y de obrar han sido en gran manera
regularizados y arreglados antes de que el individuo entre a formar
parte de la sociedad. ste no tiene que detenerse a aprender o descubrir su propio modo de hacer las cosas, pues las instituciones a
que se ha ido acostumbrando durante el proceso de socializacin le
proporcionan estos modos. Ya hemos visto que gran parte del comportamiento social es no-racional y casi automtico para el individuo;
esto sucede porque el comportamiento ha sido institucionalizado.
b) Como ampliacin de esta funcin, las instituciones proporcionan tambin al individuo formas ya preparadas de relaciones y roles
sociales. Los principales roles y relaciones no son inventados por
los individuos, aunque estos roles y relaciones sean productos humanos. En la mayora de los casos la persona sabe de antemano qu
conducta se espera de ella en sus relaciones con otras personas y en
el desempeo de sus roles. Las instituciones proporcionan roles preexistentes en los que el individuo puede desarrollar sus especiales capacidades y deseos. Puesto que conoce, o puede hallar, lo que se
requiere y lo que realmente ocurre en el rol de gerente de negocios,
abogado, esposo, jugador de bisbol, etc., se halla en condiciones de
adaptarse para el desempeo del rol. Esto significa bsicamente que
el rol ha sido institucionalizado.
c) Las instituciones actan tambin como agentes de cordinacin y de estabilidad de la cultura total. La aspiracin a la consistencia
es una tendencia lgica en la sociedad humana y es apoyada por instituciones que estabilizan y armonizan el comportamiento de las personas. Los modos institucionalizados de pensar y de comportarse tienen sentido para las personas. Proporcionan medios de seguridad,
puesto que vienen a ser los modos normales y propios de lo que
aprueba la gran mayora de la gente. Si bien en una cultura dinmica
pueden modificarse sectores de una institucin, las instituciones principales se mantienen en forma estable y duradera.
d) Intimamente ligado con la funcin de estabilidad est el hecho
de que las instituciones tienden a regular el comportamiento. Las
instituciones contienen las exigencias sistemticas de la sociedad. Por
el hecho de existir instituciones, el individuo sabe lo que debe obrar
y pensar entre las personas. Con frecuencia el comportamiento de
grupo se fija subconscientemente con la repeticin constante, y cuando
hay necesidad de planear algo el grupo puede fcilmente averiguar por

Las funciones de las instituciones

251

sus instituciones los modos normales de proceder. A los grupos y a los


individuos es ms fcil conformarse con las instituciones que desviarse
de ellas. Con la mera existencia de la institucin se mantiene la presin
sobre posibles grupos aberrantes.
Fuera de estas funciones positivas de las instituciones debemos
tomar en consideracin algunos aspectos negativos. Dado que la cultura no acta en todos sus sectores para el mayor provecho de todas las
personas, es de prever que surjan algunas dificultades en el funcionamiento de las instituciones.
a) En general, la principal funcin negativa de las instituciones
es el modo con que a veces ponen obstculos al progreso social. Por
el hecho de que las instituciones conservan y estabilizan el comportamiento social, tienden a hacerse rgidas y a oponerse a los cambios.
Este conservativismo desempea una funcin doble. A veces las instituciones conservan formas de comportamiento aun cuando los valores
representados por tal comportamineto hayan quedado anticuados. Por
otra parte, a veces conservan valores sociales que no responden en absoluto al comportamiento externo de la mayora del pueblo. Esta resistencia al cambio es lo que se expresa cuando se habla de las instituciones como guardianes de la tradicin, o se dice de ellas que nos
gobiernan con la mano muerta del pasado.
b) Anlogamente, las instituciones contribuyen a veces a frustrar
la personalidad social de los individuos. Se considera como raras a
las personas que no encajan en la cultura y que se resisten al control
de las instituciones. Pueden ser inadaptados porque no se resignan a
que las instituciones los dominen con demasiada rigidez. Estas personas se convierten con frecuencia en desviados de una u otra clase,
que intentan movimientos de reforma, cometen actos criminales o
delictivos o proceden en formas que los dems consideran culturalmente
anormales. En ninguna sociedad existe la libertad absoluta, pero fcilmente se dan fracasos personales cuando por una parte el individualismo es un ideal elevado, pero al mismo tiempo las instituciones fuerzan a. las personas a daptarse.
c) Otra funcin negativa es la dispersin de la responsabilidad
social. Ciejtos modos rutinarios de comportamiento que estn totalmente pasados de moda, que perjudican a individuos y a grupos y que
reclaman reforma, se perpetan a menudo porque no hay nadie que
asuma la responsabilidad de cambiarlos. Esta difusin de la responsabilidad es evidente cuando la gente se queja del sistema o cuando
justifica su comportamiento alegando la costumbre establecida. Una
institucin puede hacer injusticia a las personas, pero la sanciona el

252

X.

Instituciones

hecho de estar establecida desde antiguo. En algunos casos la gente


enemiga de novedades prefiere aceptar las molestias e inconvenientes
de la rutina establecida.

Universalidad y variabilidad de las instituciones.


Hemos visto que las pautas, roles y relaciones que son los ingredientes de las instituciones existen en todas las sociedades. Es igualmente cierto que en todas partes estn sistemticamente ordenados
formando instituciones. No slo el comportamiento social est siempre
institucionalizado, sino que las instituciones importantes estn necesariamente presentes en todas partes. Las necesidades sociales universales
y bsicas se satisfacen en toda sociedad de una forma sistemtica y
culturalmente aprobada. Las instituciones fundamentales familiar,
educativa, econmica, poltica, religiosa y recreativa son tan esenciales a toda cultura que sin ellas sera inconcebible la vida social.
Los antroplogos no han descubierto ninguna sociedad primitiva,
contempornea o histrica, en la que no existan estas instituciones
bsicas. Este hecho prueba sin lugar a dudas la necesidad fundamental
de tales instituciones. Pero los antroplogos han hallado tambin una
enorme variedad en los modos como estas instituciones satisfacen el
mnimo de necesidades bsicas. Quien quiera que tenga alguna nocin
sobre los pueblos ajenos a su propia cultura, reconocer que las costumbres familiares, los mores religiosos, las tendencias recreativas y las
otras pautas institucionalizadas difieren considerablemente de las propias. Las maneras de hacer las cosas en educacin, economa y poltica acusan una gran variedad de una cultura a otra.
Esta combinacin de universalidad y variabilidad no debe desconcertar a quien se d cuenta de la potencialidad y plasticidad del comportamiento social. Como ya se ha visto a travs del estudio de la
sociologa, la gente es de cierto modo parecida en todas partes, y al
mismo tiempo distinta. Debemos reconocer, en primer lugar, que los
seres humanos han demostrado gran ingeniosidad y adaptabilidad en
la satisfaccin de sus necesidades sociales. Segundo: cierto grado de
opcin y de decisin va implcito en los mltiples modos de hacer
las cosas y slo las personas son capaces de decidir as. Finalmente,
el marco geogrfico dentro del cual viven las personas difiere grandemente y ejerce un determinado influjo sobre las formas en que desarrollar su conducta social.

Clasificacin de las instituciones

253

Clasificacin de las instituciones.


Ya vimos que hay diversos modos de clasificar los grupos sociales
segn los distintos puntos de vista desde los cuales se pueden estudiar.
Anlogamente, las instituciones se prestan a ser clasificadas desde
diferentes puntos de vista. Algunas instituciones exigen unas obligaciones muy estrictas, otras imponen pocas obligaciones; algunas son
tan amplias como la misma sociedad, otras son relativamente locales;
algunas implican elevados valores sociales, otras actan en un orden
inferior de valores.
Por razones de claridad, la clasificacin ms fructuosa de las instituciones es la divisin bipartita en instituciones principales e instituciones subsidiarias. Esta distincin est hecha a base de tres caractersticas: universalidad, necesidad e importancia. Las instituciones bsicas principales son aquellas en que participa el mayor nmero de
personas, que son esenciales a la sociedad y que se consideran de la
mayor importancia para el individuo y para el bienestar comn. Tales
son las instituciones familiar, educativa, econmica, poltica, religiosa
y recreativa.
Las instituciones subsidiarias no tienen estas caractersticas. Son
las numerosas instituciones menores y variables que se hallan contenidas dentro de las instituciones mayores. Cada institucin subsidiaria
se puede clasificar dentro de la correspondiente institucin principal,
si bien en la situacin concreta de la vida puede participar de los aspectos de diversas instituciones, principales.
A continuacin damos una breve descripcin de las instituciones
principales, con algunas indicaciones sobre las subsidiarias que se
hallan incluidas en ellas. Conviene recordar aqu que las pautas, roles
y relaciones estn contenidos dentro de la instituciones, y que stas
son los instrumentos de que se sirven las personas sociales para conducir la vida social.
a) La institucin familiar es el sistema que regula, estabiliza y
estandardiza las relaciones sexuales y la procreacin de la prole. Su
forma ms propagada es la de la unin mongama de hombre y mujer
que viven juntamente con los hijos en un hogar. Dentro de ella estn
contenidas las subinstituciones de noviazgo, matrimonio, cuidado de
los nios, parentesco por afinidad y otras.
b) La institucin educativa es fundamentalmente el proceso sistematizado de socializacin que tiene lugar informalmente en el hogar
y en el cuadro cultural general, y formalmente en la compleja organi-

X. Instituciones

Red de instituciones

zacin docente de la sociedad. Dentro de la estructura de esta institucin se hallan dispositivos subsidiarios como exmenes, calificaciones
y grados, el trabajo en casa y el sistema de ttulos.
c) La institucin econmica es la configuracin de pautas sociales
de comportamiento por medio de la cual se proporcionan a la sociedad
los bienes materiales y los servicios. Implica fundamentalmente la
produccin, distribucin, cambio y consumo de los artculos. A esta
institucin pertenecen otras muchas subsidiarias, como las de banca
y crdito, tenedura de libros, publicidad, negocios colectivos y los
sistemas de prioridad por antigedad.
d) La institucin poltica acta primariamente para satisfacer la
necesidad de administracin general y de orden pblico en la sociedad.
Dentro de ella hay muchas subinstituciones, como la legislativa; la
policial, la militar, los sistemas de designacin y eleccin para los
cargos pblicos y las relaciones diplomticas con los pases extranjeros.
e) La institucin religiosa satisface la necesidad social bsica del
hombre de establecer relaciones con Dios. Se manifiesta por medio
de las creencias y las formas de culto practicadas en comn. Incluye
siempre sistemas morales y ticos que indican lo que es bueno y lo
que es malo en las pautas de comportamiento, tanto externas como
conceptuales. Instituciones subsidiarias son las relaciones entre el clero
y los seglares, los sistemas de oracin y las disposiciones para el servicio religioso. En algunos lugares hay prcticas de magia y supersticin
institucionalizadas por grupos religiosos.
f) La institucin recreativa satisface la necesidad social de descanso fsico y mental. Incluye numerosas instituciones subsidiarias,
como juegos, deportes, danzas, as como los sistemas estticos de arte,
msica, pintura y teatro.

trializadas. Por ejemplo, el menoscabo del funcionamiento regular de


la institucin econmica tendra graves repercusiones en las dems. El
ejemplo histrico ms claro es una gran depresin econmica que repercute y origina cambios en las instituciones familiar, educativa, poltica, religiosa y recreativa. Los cambios importantes en las formas
de vida familiar o en la institucin poltica afectan gravemente a las
otras instituciones.
Esta verdadera interdependencia hace que a veces resulte difcil
situar claramente cada subinstitucin en alguna de las instituciones
principales. Siendo el hombre una personalidad total, sus pautas de
comportamiento se encabalgan sobre las diferentes instituciones. Adems, aunque existan no pocas incoherencias, las instituciones cooperan
y se encadenan entre s. Por ejemplo, algunas formas de deportes son
instituciones subsidiarias que se pueden considerar a la vez como recreativas y como econmicas, pero se desarrollan tambin dentro del
cuadro de los grupos subsidiarios educativos y religiosos.
Se dan otros muchos ejemplos de esta complejidad, todos los cuales
indican que ningn grupo social puede realizar pura y exclusivamente
las pautas de una sola institucin. Un grupo religioso, que se distingue
por el hecho de perseguir primariamente la actividad propia de la institucin religiosa, realiza tambin otras funciones institucionalizadas:
educar a los nios, proporcionar recreos, recaudar y gastar dinero. Anlogamente, el Estado no atropella los derechos de los individuos y los
grupos cuando fomenta el bienestar de las instituciones familiar, econmica, educativa y otras. Esto no es sino un ejemplo de que, en el
fondo, ninguna persona o grupo puede ser exclusiva y meramente
poltico.
Aunque las diferentes instituciones estn entrelazadas en la red de
la cultura y sean por necesidad interdependientes, no siempre estn en
armona unas con otras. Se dan casos de pautas institucionalizadas
que se contradicen o que son, al menos incongruentes entre s. Un ejemplo de tal incongruencia se observa en las instituciones econmica y
religiosa. Si un motivo primario de la institucin econmica es la
prosecucin del lucro y el de la institucin religiosa es el servicio desinteresado de Dios y de la humanidad, hay cierta incongruencia en una
persona que se aplica a realizar los roles propios de ambas instituciones.
Aunque es verdad que la persona social puede elegir entre las diversas pautas posibles dentro de una misma institucin, tiende a
seguir aquellas que estn ms estandardizadas y aprobadas. Un hombre
que en todos los sentidos es un marido y padre de familia ejemplar,

254

Red de instituciones.
La red coordinada de instituciones que actan con interdependencia
mutua es vital para la continuidad de la cultura en la sociedad. Ninguna institucin puede existir por s misma; cada una influye en diversos grados en las otras y a su vez es influida por ellas. La configuracin total de las instituciones principales y subsidiarias se articula
mediante las relaciones y roles sociales realizados por las personas
y los grupos.
La interdependencia de las instituciones se demuestra de muchas
maneras, particularmente en las grandes sociedades complejas e indus-

255

X. Instituciones

El sistema institucional como cultura total

puede estar a la vez convencido de que es un buen negocio sacar


rentas exorbitantes de los inquilinos de los barrios bajos. El presidente de la junta parroquial que el domingo por la maana asiste al
servicio religioso, por la noche a lo mejor obsequia a sus huspedes
con las indecencias de un espectculo de cabaret. Estas internas incongruencias de los comportamientos entre los diferentes roles no son
siempre notadas por los individuos, ya que las incongruencias externas
de las instituciones se dan por supuestas como modos aprobados y
previstos de comportamiento.

ciones subsidiarias que son sancionadas con penas. Por ejemplo, hay
pautas de comportamiento delictuoso que se desarrollan principalmente
como una institucin econmica subsidiaria, no obstante que el delito
sea sancionado negativamente. Los juegos de azar son una institucin
recreativa en alto grado desaprobada. Ciertas connivencias con la justicia en casos de fraude comercial y la brutalidad de la polica estn
institucionalizadas en algunos lugares a pesar de la desaprobacin general de este gnero de comportamiento. No pertenece a este lugar el
estudio de la extensin en que estas pautas de conducta se convierten
en problemas sociales.

256

257

Instituciones y sanciones sociales.


El sistema institucional como cultura total.
Hemos visto que las personas pueden ser clasificadas conforme a
su status, ms alto o ms bajo, y que los roles gozan de variada
estima en la sociedad; algunas personas y comportamientos son aprobados y otros son desaprobados. De aqu se sigue y es a la vez
un hecho demostrable empricamente que en toda cultura hay un
orden de jerarqua entre las instituciones. Las instituciones principales
tienen ms importancia que las subsidiarias.
Sin embargo, la institucin axial es la ms importante de todas.
Hemos visto que entre los numerosos roles sociales que desempea
la persona social existe un rol clave, que es considerado por las
otras personas como el ms importante e influyente. La institucin
axial es a la cultura lo que el rol clave es al individuo. Hay numerosos ejemplos histricos de instituciones axiales. La cultura romana
antigua estuvo un tiempo dominada por la institucin poltica, la
china por la familiar, la hind por la religiosa y la americana por
la econmica.
La elevacin de la institucin axial a su rango prominente debe
naturalmente tener su sancin positiva de los miembros de la sociedad.
Esto quiere decir que los valores expresados, las funciones realizadas
y los roles desempeados en la institucin deben gozar de la aprobacin general del pueblo. Por este motivo la persona sacrifica ciertos aspectos de su rol en las otras instituciones en atencin a lo que
pide y exige la institucin axial. Esto es adems una prueba de la interdependencia de las instituciones principales; si la gente dirige tanto
su atencin en la institucin axial, cualquier trastorno grave en sta
tiene consecuencias de gran alcance para la cultura.
Pese a la gran estima en que se tiene a la institucin axial y a
otras instituciones principales, existen en toda cultura ciertas institu-

Las instituciones principales se conciben como una red completa y


continua en la que el conjunto y sus diferentes sectores forman un
sistema en accin. A esto llamamos la cultura de una sociedad. Para
que se perciba con ms claridad este sistema institucional total convendr notar lo siguiente:
a) Una vez que se ha reconocido la institucin axial, la posicin
de las dems instituciones principales se podr concebir como una agrupacin en torno a aqulla. Dentro de cada una de stas se pueden
situar las instituciones subsidiarias, algunas de las cuales estn estrechamente integradas en la institucin principal, mientras que otras son
incidentales o incluso parcialmente incongruentes con la misma.
b) Las instituciones principales se pueden distinguir por los objetivos que persiguen, pero su relativa posicin de importancia en una
cultura se puede juzgar por otros criterios. As, la posicin de poder
de una institucin se puede juzgar por el grado de control y dominio
que ejerce sobre las dems instituciones, por la medida en que invade
a otras y por su mayor o menor coherencia con ellas.
c) Dado que las pautas de comportamiento, los roles y las relaciones estn institucionalizados en torno a ciertos objetivos centrales,
se pueden estudiar desde el punto de vista de la persona en accin.
La posicin e importancia de una institucin dada se puede evaluar
conforme al grado de inters y a la suma de tiempo y energa que las
personas le dedican.
d) En todas las instituciones hay implcitos valores sociales, y se
puede decir que la posicin de una institucin depende en gran manera
de estos valores. Esto a su vez exige el conocimiento de las personas
que actan los comportamientos institucionalizados. Si las personas de

X.

258

Instituciones

elevado status social logran prestigio merced a la institucin econmica ms bien que a la religiosa, esto refleja la importancia de la
institucin y de los valores econmicos.
Conviene recordar que el sistema institucional acta para las personas y por medio de las personas. No se puede concebir como algo
interna o externamente esttico, dado que se forma y se modifica con
el comportamiento humano efectivo. A veces una institucin menor
se mantiene en una cultura cuando hace ya tiempo que ha cesado de
tener utilidad. A-veces se introducen cambios institucionales mediante
la legislacin y otros esfuerzos deliberados. De todos modos las instituciones no existen a menos que sean utilizadas por asociaciones de
personas, y es un hecho que las instituciones necesitan de las personas tanto como las personas tienen necesidad de las instituciones.

ASPECTOS DE LAS INSTITUCIONES NORTEAMERICANAS

1. La institucin axial.
Una clave para la comprensin de una cultura es el conocimiento de
su institucin predominante. Se ha dicho que la sociedad norteamericana
tiene una cultura de hombres de negocios, y ms recientemente que una
especie de complejo militar-industrial acta en provecho de los beneficios del negocio, de modo que lo que ha hecho grande a Norteamrica es
su sistema econmico de libre empresa. Afirmaciones de este gnero son
evidentemente exageraciones de personas mal informadas, chauvinistas, y
hasta quizs envidiosas. Es fcil dar un juicio rpido sobre una cultura
global, pero este juicio es tambin por lo regular errneo, sobre todo si
proviene del etnocentrismo.
No obstante, es cierto que una cultura total lleva la marca de su institucin dominante y que en la sociedad norteamericana todas las instituciones principales estn influidas por la institucin econmica. Los americanos suelen pensar que esto es lgico y natural, dada la importancia
que tiene el prepararse para el quehacer de la vida, procurarse la subsistencia, mantener la familia, ir adelante y prosperar. Es cierto, sin embargo,
que no todas las sociedades dan a estas cosas tanta importancia como
nosotros. Adems, si bien nosotros creemos que la institucin religiosa se
halla a un nivel de valores ms elevado que la econmica, o que las actividades econmicas son en el fondo puros medios para mejorar la vida
familiar y recreativa, un anlisis objetivo muestra que en nuestra cultura
tambin estas instituciones estn grandemente influidas por la econmica.
Las observaciones que siguen indican brevemente cmo las formas y
valores econmicos han invadido e influido el comportamiento de los norteamericanos en otras instituciones:

La institucin axial

259

a) En el sistema educativo norteamericano se insiste de palabra en la


importancia de las humanidades literatura y otras materias llamadas
culturales principalmente en los cursos universitarios. El hecho es,
sin embargo, que una abrumadora mayora de muchachos y no pocas
muchachas se concentran en el estudio de materias tiles. Saben que los
que se gradan con prctica de alguna especialidad, logran ms rpidamente los mejores empleos, cosa que tampoco ignoran sus padres.
b) La forma particularmente norteamericana de las instituciones religiosas, que hace que financieramente cada iglesia deba mirar por s misma,
ha puesto el acento sobre las actividades econmicas. El pastor que es buen
hombre de negocios, obtiene donativos, paga las deudas y sostiene un gran
nmero de edificios, goza de gran aprobacin. Los Estados Unidos son probablemente el nico pas del mundo en el que tendra la mayor salida
una vida de Jesucristo que lo presentara como un experto hombre de negocios. La parbola de los talentos se interpreta con frecuencia en el sentido de que el hombre est obligado moralmente a servirse de sus aptitudes
para progresar econmica y materialmente.
c) La comercializacin de las actividades recreativas muestra hasta qu
punto esta institucin ha sido invadida por las formas econmicas. Otras
sociedades recompensaban a sus hroes atlticos con coronas de yedra,
con fiestas y medallas, mientras que en nuestra sociedad son principalmente hroes profesionales que aguardan y reciben elevadas recompensas pecuniarias. El teatro no es subvencionado por la comunidad: tiene que ser
una empresa lucrativa, o de lo contrario cesa de funcionar. Lo mismo hay
que decir de otros medios de distraccin y de otras muchas actividades
recreativas.
d) La institucin poltica ha sido afectada por el hecho de que el
gobierno ha venido a ser una gran empresa. Si bien no hay presin
poltica que obligue al gobierno a mostrar un supervit o a equilibrar el
presupuesto, con frecuencia se ha exigido que tuviramos un hombre de
negocios en la Casa Blanca. La falta de xito o de experiencia en los negocios se ha utilizado a menudo como argumento contra candidatos a la
presidencia en la campaa electoral. La poltica fiscal del gobierno, la direccin de los bancos federales, la recaudacin y empleo de los impuestos,
y el problema de controlar la inflacin y de impedir depresiones econmicas: todos stos son ejemplos de pautas econmicas que intervienen en
la institucin poltica.
e) En la institucin familiar las exigencias econmicas han modificado
las pautas, los roles y las relaciones de los norteamericanos. La cantidad
de tiempo que un hombre puede pasar con su familia, el tipo y la cantidad de artculos que consume la familia, el empleo de las mujeres fuera
de casa y el movimiento hacia la ciudad y los suburbios son ejemplos del
modo como el factor econmico invade el hogar. La funcin d la profesin lucrativa ha limitado, si no ha sustituido, a la familia y a la ascendencia como el ms poderoso criterio de status social. Los valores eco-

260

X.

Instituciones

nmicos han presionado de modo irremitente para elevar el nivel material


de la vida familiar.
En una breve descripcin como la que acabamos de hacer debemos
evitar el error de explicarlo todo por una sola causa. Sera, en efecto,
errneo decir que todos los problemas institucionales que afrontan los norteamericanos son fundamentalmente econmicos y que si se logra poner en
orden la economa, todo ir bien en nuestra sociedad. Creemos haber ilustrado suficientemente la causalidad mltiple y la interdependencia institucional, para deducir que todas las instituciones son fundamentalmente importantes. Si destacamos que la econmica es la institucin axial, no
queremos decir que represente la totalidad de la cultura.

2. La cambiante institucin matrimonial.


El europeo que visita los Estados Unidos queda con frecuencia fascinado por los aspectos institucionalizados del matrimonio y de la vida familiar.
A menudo chocan al visitante oriental. La reaccin de estos extranjeros
muestra que la institucin del matrimonio norteamericano es totalmente
diferente de la que existe en otras culturas. Indica tambin que el egocentrismo, que juzga una cultura extraa a base de los propios valores
culturales, es un fenmeno universalmente extendido.
La institucin familiar es un sector integrante de la cultura norteamericana. La inmersin en la propia cultura hace difcil observar las cosas
a distancia y enfocar objetivamente esta institucin. Nos cuesta a veces
hacernos cargo de que muchos de los llamados problemas de familia son
una parte lgica y quizs una consecuencia necesaria de la institucin matrimonial. En nuestra cultura dinmica esta institucin ha cambiado considerablemente desde las formas que adopt en los orgenes de la nacin
y ms todava en comparacin con las de su original modelo europeo.
A continuacin notamos algunas de las ms significativas pautas de conducta que ilustran el cambio en esta institucin.
a) El carcter sacramental del matrimonio es ignorado casi completamente en muchas familias norteamericanas. La idea de que el matrimonio
implica una promesa hecha a Dios tanto como una promesa entre los
esposos, es pasada por alto incluso por parejas que practican una religin
en la que prevalece nominalmente esta idea. Una iglesia es el lugar ms
popular para celebrar las bodas, pero generalmente se ignora el significado
profundo de un mandato, relacin o promesa religioso.
b) El contrato matrimonial y el consiguiente vnculo sobre el que se
basa la unidad de la familia se suponen cosas de sentimiento. La insistencia en el amor romntico como fundamento esencial de la vida familiar
es tal entre los norteamericanos, que nos choca or hablar de matrimonios
de conveniencia, de agencias matrimoniales, de matrimonios por razones
econmicas o de status social. En muchos casos el contrato matrimonial

La cambiante institucin matrimonial

261

slo dura mientras lo acompaa el corazn, y el ms desesperado voto


de los casados es que permanezcan en el amor. A diferencia de un
contrato financiero o de un compromiso poltico, la promesa matrimonial
hecha en tales condiciones deja lugar a cambios del corazn y de la mente.
c) El aspecto contractual de la relacin de marido y mujer se refleja
en el concepto del matrimonio entre partes iguales, y no en aquel que
otorga al marido la direccin general y relega a la mujer al puesto de
ayudante de direccin. Ya se vea esto como un arreglo prctico de los
norteamericanos, aun antes de que el movimiento de la Women's Liberation le diera mpetu y soporte. Aunque en toda transaccin contractual
va implicado el concepto de deber, aqu se insiste especialmente en los
derechos iguales e independientes de los dos individuos. Se pone, adems,
la mira en la felicidad personal que todo matrimonio se supone ha de
acarrear a las partes.
d) Como se cuenta con que cada familia siga su propio camino, dotes
y fortunas familiares no suministran las bases financieras del matrimonio.
Lo primero se ha desterrado por la costumbre, y los impuestos sobre las
herencias han disminuido lo segundo. Los recin casados reciben diferentes
regalos y utensilios domsticos, pero esto es una especie de prstamo que se
devolver cuando se casen otros amigos y parientes. La necesidad que tiene
la familia de abrirse paso por s misma, as como la presin social para
aumentar el nivel de vida, influyen notablemente en las relaciones humanas
dentro de la familia.
e) La discontinuidad de las generaciones y, por tanto, la ruptura de
los vnculos tradicionales de parentesco es evidente en los hogares independientes que forman las parejas de recin casados. Esta separacin del
hogar familiar, las consecuencias del empleo y de la movilidad territorial
juntamente con la aspiracin a elevarse socialmente implican algo ms que
el alejamiento del viejo solar; todo esto es adems un aspecto de la decadencia de las relaciones de grupos primarios. La joven pareja pierde el
apoyo cultural de la parentela, tiene que entablar nuevas relaciones sociales
no basadas en parentesco y ha de estar en ms rigurosa dependencia de
las relaciones de marido y mujer. stos, adems, pierden la ventaja social
de la estabilidad que proviene de estar ligados a una comunidad territorial.
f) A la luz de lo que acabamos de insinuar no sorprender el que
entre nuestras pautas de matrimonio se hayan aceptado ampliamente los
matrimonios sucesivos. La falta de estabilizadores tradicionales no nos ha
hecho perder la fe en el matrimonio. Por el contrario, muchos norteamericanos se casan, y por cierto ms jvenes que las gentes de los otros
pases occidentales. Pero el norteamericano tiene escrpulo moral en tomar
ms de una esposa a la vez, y la prctica de tener una querida o un
amante es una violacin del cdigo general de las normas conyugales. No
existe presin cultural para este gnero de conducta, toda vez que el divorcio y las nuevas nupcias son tan fciles y estn tan admitidos.
g) Todava no se ha estudiado suficientemente la extensin de la prc-

262

X.

Instituciones

tica de espaciar la procreacin y su influjo en los cnyuges, por lo cual


no es posible hacer consideraciones detalladas. La relativamente alta tasa
de natalidad observada durante la dcada que sigui a la Segunda Guerra
Mundial ha disminuido, y por trmino medio la familia es ms reducida
que hace dos generaciones. El movimiento de planificacin de la prole ha
introducido una racionalizacin pragmtica en las relaciones conyugales,
no slo espaciando y limitando el nmero de hijos, sino tambin fomentando investigaciones para aumentar la fecundidad de matrimonios sin hijos.
Esta lista de formas institucionales del matrimonio norteamericano no
debe llevar a la conclusin negativa de que el matrimonio ha perdido su
importancia como institucin o que los americanos han perdido la esperanza en su funcionamiento social bsico y prspero. En ninguna otra
sociedad se ha estudiado tan a fondo esta institucin; en ninguna parte
hay tantos consejeros y tantas clnicas, tantas estadsticas y tanta publicacin de libros, tantas conferencias y cursos acadmicos dedicados a esta
materia.
Habra que notar tambin que las pautas arriba descritas estn relacionadas integralmente con la cultura norteamericana total. Reflejan las
pautas de otras instituciones, estn entrelazadas lgicamente con ellas y
representan expectativas de comportamiento en el gnero de cultura que
nosotros poseemos. En realidad sera sorprendente que, en vista de las instituciones principales y de la cultura total, la institucin matrimonial no
tuviera estas caractersticas en nuestra sociedad.

3. Aspectos de la institucin poltica.


Los norteamericanos ponen por las nubes las ventajas de la libertad
poltica, los altos ideales de la democracia y una institucin poltica que
ha perdurado mientras otras muchas han dejado de existir. Sin embargo,
con frecuencia los mismos norteamericanos desacreditan la poltica como
un juego sucio, se quejan de los politicastros y reclaman una reforma
para hacer limpieza. Desde luego, hay gran diferencia entre la versin
idealizada de la institucin poltica americana y las pautas prcticas de
comportamiento poltico de todos los das, Una apreciacin realista del
modo de funcionar de nuestras instituciones polticas nos impedir incurrir
tanto en pesimismo como en idealismo.
Hay ciertas pautas en la institucin poltica norteamericana que son
sin duda caractersticas de nuestra cultura. En mayor o menor grado se
hallan presentes en las instituciones polticas de otras sociedades, pero en
ellas no desempean un rol tan importante como entre nosotros. Estas
pautas, que son tpicamente americanas slo en cuanto se hallan aqu muy
extendidas, nos ayudan a comprender la actuacin de la institucin poltica total.
a) El sistema de spoils (botn) no es de invencin norteamericana,

Aspectos de la institucin poltica

263

pero merece notarse porque muchos norteamericanos lo lamentan y muchos extranjeros se extraan de encontrarlo aqu. En sustancia significa
que el partido que gana las elecciones se arroga el derecho de distribuir
empleos y otorgar proteccin a los que han ayudado a alcanzar la victoria. Nadie discute el derecho del presidente a elegir su propio gabinete y
a designar otros funcionarios, pues es evidente que necesita cooperadores
de su propia eleccin. Sin embargo, hay otros muchos empleos, directa o
indirectamente polticos, que el partido triunfante, desde el ms alto plano
federal hasta el mbito de la ms pequea ciudad o distrito, tiene derecho
a designar. El establecimiento de un cuerpo regular de funcionarios ha
mermado gradual y persistentemente esta prctica, pero el sistema de favores florece todava.
b) En general las personas de clase alta no son propensas a servir en
el sistema poltico. Aunque acepten los cargos ms elevados del servicio
diplomtico en Washington, la mayor parte de estas gentes prefieren que se
les sirva ms bien que servir. La apata poltica de las masas en Amrica
corre pareja con la apata de las gentes de alto status social. Esto se
debe en parte a dos fenmenos culturales: primero, la creencia de que
en cierto modo uno se ensucia las manos mezclndose en poltica-;
segundo, el hecho de que la institucin poltica no sea Ja predominante
en nuestra cultura.
c) Con esta pauta est ntimamente ligada la baja estima otorgada a
los cargos polticos. Incluso en los casos en que el mismo cargo poltico
goza de gran prestigio como el de presidente, ministro, embajador, y
hasta cierto grado el de miembros del congreso y el de otros funcionarios
del gobierno los titulares de estos cargos son criticados con frecuencia
como meros polticos. Parece que en una democracia el pueblo tiene
derecho a desollar y calumniar a sus servidores pblicos. Si bien los polticos de talla estn siempre rodeados de grupos de adeptos leales y devotos,
son vilipendiados casi siempre por un nmero todava mayor de la poblacin. Esta pauta conceptual de desestima parece estar ligada con nuestra
institucin poltica.
d) Se observa que el poltico triunfante est con frecuencia obligado
a constituirse en defensor del pueblo, cuyos intereses comparte. Esta posicin tiene profundas implicaciones morales, pues con frecuencia significa que la conveniencia poltica, es decir, el dar al pueblo lo que desea,
pasa por encima de la verdadera profesin poltica, que consiste en obrar
conforme a principios sociales y morales. Esta pauta de conducta exige
que el poltico averige los peligros contra los que el pueblo quiere seT
protegido: los banqueros internacionales, los fabricantes de municiones, los
explotadores del trabajo, los patronos despiadados y, especialmente en
los ltimos tiempos, los elementos subversivos. Todos estos elementos
de oposicin son descritos como peligrosos para nuestro modo de vida
norteamericano.
e) Los Estados Unidos se distinguen por el hecho de que, por una

264

X.

Instituciones

parte, incluyen una poblacin grandemente diversificada y, por otra, no


estn divididos en multitud de fuertes partidos polticos escindidos. Un
candidato a la eleccin presidencial por un tercer partido no tiene ninguna
expectativa prctica de triunfar. A nivel nacional, ni siquiera es fcil distinguir a veces el ideario poltico de los dos grandes partidos, aunque en
el interior de ambos existen considerables disensiones entre elementos de
derechas e izquierdas. El poltico norteamericano que desea servir a la
mayora de la poblacin y ganar las prximas elecciones no puede presentarse como un exponente de la extrema derecha o de la extrema izquierda. Es verdad que el humor poltico de la gente presenta cambios
graduales, pero la institucin poltica estadounidense carece de elementos
radicales y revolucionarios efectivos.
Dentro de la institucin poltica norteamericana existen otras muchas
pautas de pensar y de obrar. Las que hemos expuesto no son precisamente instituciones formales, aun cuando gozan de suma eficacia. El estudio sociolgico del funcionamiento real de la institucin exige un conocimiento que va ms all de las normas y regulaciones formales e idealizadas de la misma. Este gnero de conocimiento es necesario si nos interesamos en la manera como opera efectivamente una institucin, ms que
en la manera como debiera operar.
Hemos de repetir que la institucin poltica norteamericana cuadra
con la cultura total del pas. Mucho de lo que est en marcha en ella
no se puede comprender objetivamente si no se observan las relaciones
interinstitucionales. Aun cuando existen ciertas inconsecuencias, especialmente en los valores institucionales, las instituciones norteamericanas principales se influyen recprocamente.

4. Progreso de la institucionalizacin.
En la literatura sociolgica se hace notar comnmente que Norteamrica va pasando del tipo de sociedad comunal al asociacional. Se da ms
importancia a los grupos secundarios; surgen ms grupos con funciones
especializadas; contactos accidentales sustituyen a las relaciones primarias.
En general nuestra sociedad se va haciendo ms y ms adaptadora, estratificada, con funciones mltiples, con estructura floja y con rpidas transformaciones.
Este gnero de evolucin social va acompaado necesariamente de cierto
progreso de la institucionalizacin. Los componentes de la institucin
pautas de comportamiento, roles y relaciones sociales se especializan,
se regularizar! y se formalizan ms y ms. Pese a nuestra insistencia en
la importancia de la libertad y de la autodireccin, nos vemos ms y ms
forzados a encasillarnos en rutinas formales de comportamiento. Este aumento de la institucionalizacin es el precio que pagamos por las ventajas
de una sociedad altamente desarrollada, compleja e industrializada.

Progreso de la institucionalizacin

265

Veamos algunos indicios y ejemplos de este proceso de institucionalizacin de nuestra cultura:


a) A muchos resulta enojoso el papeleo del sistema social que les
obliga a llenar solicitudes de empleo y formularios de impuestos, inscripciones escolares o peticiones a la asistencia pblica. Observan que todo
ha de hacerse por triplicado. Hay que dar tantos pasos y consultar a
tantas personas que el pblico acaba por exasperarse. Se va multiplicando
el nmero de requisitos formales, se llevan cada vez ms registros y el
comportamiento se regula con frecuencia a base de registros y requisitos.
b) El motivo fundamental de la institucionalizacin es sin duda el
prurito norteamericano de eficiencia. Las acciones exigidas son con frecuencia una prdida de tiempo y carecen de eficiencia desde el punto de
vista de los particulares, pero la mira est puesta en la eficiencia de la
ms extensa asociacin, de la institucin y sistema totales. Para que se
hagan cosas en forma racional y ordenada se requiere que gran nmero
de personas hagan el mismo acto de la misma forma. Hay probablemente
un punto de mengua de rendimiento en el que los mecanismos de eficiencia resultan engorrosos y dispendiosos, pero no se nota fcilmente si
las normas han venido a ser altamente formales.
c) Se observa tambin la institucionalizacin en la rgida rutina de
los roles. Cuando ms se especializa una actividad, particularmente en
empleos lucrativos, las pautas componentes del rol se hacen ms automticas. Hay muchos oficios, incluso relativamente altos en la estructura
del trabajo, en que no se recomiendan la originalidad y la ingeniosidad.
La ruda asercin del patrono: Yo no le pago a usted para que piense
no se contrapesa efectivamente con el fomento de un buzn de sugerencias
de los empleados. La sugerencia ms valiosa es la que puede aumentar la
eficiencia, la cual, si se acepta, har todava ms rutinario el rol laboral.
d) La multiplicacin de los roles dentro de una institucin y grupo
principales es consecuencia lgica de la especializacin de las funciones.
El descubrimiento en la industria de que la productividad total puede
aumentar si cada operacin se reduce a su elemento de accin ms pequeo, reiterado, se ha aplicado tambin a las instituciones polticas y escolares y, en cierto grado, incluso a otras. La consecuencia de la simplificacin del rol es la multiplicacin de los roles. No se trata aqu precisamente de crear oficios con el fin de que nadie quede desocupado, sino
de lograr que la operacin total completa se obtenga en forma ms eficiente.
e) La burocracia se ha multiplicado junto con la institucionalizacin en
los grupos importantes de la sociedad norteamericana. Organizar efectivamente el comportamiento social de modo que los roles y relaciones de las
personas funcionen eficientemente ha sido el objetivo de mayores y ms
numerosos despachos, oficinas, cuadros y comits en el gobierno, en los
negocios, iglesias, escuelas, y en otros grupos. No se trata tan slo de un
intento de disminuir la complejidad de la administracin en los niveles
superiores, sino de contribuir a la justicia y a la equidad mediante el tra-

266

X.

Instituciones

tamiento universal de los problemas. Esto parece arbitrario, y a menudo


siembra inconvenientes en el camino de los que buscan un tratamiento particular para su propio caso.
f) La institucionalizacin sobreviene siempre al aumentar la importancia de las asociaciones secundarias. Las relaciones primarias son informales, ntimas y adaptadoras. En los grupos primarios el individuo puede
ser una personalidad relativamente rgida y conservadora, pero sus pautas
y roles se le pueden adaptar. En las asociaciones secundarias, por el
contrario, los roles, pautas y relaciones han de ser formales, imperativos
y bastantes rgidos, y el individuo tiene que aprender a adaptarse a ellos.
As se puede decir que estos grupos ms extensos son activados y regulados por formas institucionales ms bien que por las personas que los
constituyen.
Finalmente hay que destacar que toda sociedad est hasta cierto punto
institucionalizada. Todas las personas tienen necesariamente que usar pautas
de comportamiento, y todos los grupos tienen que usar de instituciones.
Cuando decimos que la sociedad norteamericana ha venido a estar ms
institucionalizada, queremos decir que las instituciones han adquirido mayor
importancia, que se han hecho ms formales y rigurosas y que afectan a
ms personas y en muchas ms maneras que antes. En este gnero de
sociedad cobra nuevo significado el hecho universal de que nosotros seamos
criaturas de nuestra cultura.

5. Inconsecuencias institucionales.
Hemos dicho que en general el trmino institucin implica una red
coordinada de comportamiento social integrado en torno a necesidades
sociales. Pero al mismo tiempo se dan tambin inconsecuencias y faltas
de integracin dentro de las instituciones. Es un hecho que ninguna cultura se halla completamente integrada; en ninguna cultura se hallan todos
sus componentes en coherente coordinacin mutua. En instituciones menores o subsidiaras existen lneas paralelas de comportamiento social que
se muestran inconsecuente una con respecto a otra.
En la cultura norteamericana existen numerosas incongruencias que son
residuos culturales ms bien que verdaderas inconsecuencias. Por ejemplo,
el uso masculino de corbatas, los botones en la manga de la americana,
la construccin de chimeneas en apartamentos que tienen calefaccin central, el uso de candeleros o palmatorias y otros muchos usos son hoy
da ms ornamentales que funcionales. Son residuos de perodos ms antiguos de la cultura y, si bien son ejemplos de la persistencia del uso tradicional, no se pueden considerar como casos de verdadera inconsecuencia.
Los modos institucionalizados de comportamiento no pueden ser nuncadel todo inconsecuentes o hallarse en conflicto total con la cultura. Incluso
los ejemplos principales de inconsecuencias institucionales en la cultura

Inconsecuencias institucionales

267

norteamericana encierran elementos que son consecuentes con otros elementos. Una conclusin acerca de la inconsecuencia de una institucin.1
depende del lugar desde el que se la mire y de las otras instituciones con
las que se compare o relacione. Vamos a ilustrar este hecho con casos
bien conocidos y muy propagados.
a) El soborno institucionalizado es relativamente corriente en muchos
sectores de la vida pblica americana. Lo hay que es fino y est justamente dentro de la ley, pero hay mucho soborno que viola directa y
completamente la ley, por no hablar de los ideales de honestidad pblica.
La palabra graft forma parte de la lengua coloquial y se define como
cobrar ilegalmente dinero por servicios oficiales. Es una prctica que
sutilmente se ha sometido a pauta; se ha institucionalizado y se la puede
calificar de inconsecuente.
No obstante, desde otro punto de vista se la puede llamar consecuente.
De hecho slo es posible porque hay grandes sectores de nuestra poblacin que piden ese gnero de servicios obtenidos por soborno y graft.
El ejemplo caracterstico de tales servicios en nuestra historia reciente ha
sido el contrabando de licores durante el perodo de la Prohibicin. Otros
ejemplos corrientes en algunos lugares eran: casas de prostitucin, de juego
o de representaciones indecentes, el trfico de estupefacientes y otros artculos ilegales, el mantenimiento de edificios sin proteccin contra incendios
y la inobservancia de las leyes sindicales.
b) Nacionalmente se ha calificado al sistema del divorcio de jungla
ilegal por razn de sus inconsecuencias internas. Las causas de divorcio
y los requisitos del procedimiento legal varan de un Estado a otro, pero
todava ms desconcertante es el hecho de que la mayora de los divorcios
se basan en colusin entre las partes interesadas, prctica que es estrictamente ilegal en todos los tribunales de divorcios. Adems, por supuesto, .el
divorcio es inconsecuente con la institucin tradicional del matrimonio permanente y mongamo.
Por otra parte, el sistema del divorcio es consecuente con una serie de
pautas norteamericanas de comportamiento fuertemente arraigadas y con
frecuencia mal interpretadas. Est en consonancia con la idea tan extendida de que el matrimonio es, en primer lugar, instrumento de felicidad
para las partes, como tambin con la importancia que se da a la libertad
de las partes y a la igualdad de derechos. Incluso la institucin subsidiaria de permitir a la mujer entablar demanda de divorcio y de favorecerla
en la resolucin del caso indica un aspecto de caballerosidad que ha sobrevivido.
c) La discriminacin racial institucionalizada es una de las grandes
inconsecuencias de la cultura norteamericana. En realidad, a la institucin
racial se la ha llamado el gran dilema americano contemporneo, puesto
que est en pugna con los valores establecidos de democracia y cristianismo.
No obstante, est en consonancia con la vieja actitud anglosajona de

268

X.

Instituciones

superioridad frente a los pueblos de color. Es tambin un instrumento para


el mantenimiento de clase y casta social en muchos blancos que no poseen en bastante grado los dems criterios de status social. Con la tendencia a tratar a los negros como a inmigrantes, se perpeta la tradicin
secular en los Estados Unidos de utilizar y explotar al estrato ms reciente y ms bajo de la sociedad. Hasta la autonoma local y los derechos de
los Estados se han invocado en algunas zonas para justificar esta pauta
de discriminacin racial.
Desde el punto de vista de los valores culturales definitivos del pueblo
norteamericano acaso se pueda decir que muchas de las explicaciones de
las inconsecuencias institucionales son meras racionalizaciones. A menudo
se recurre a falsas razones, al inters personal y a valores de orden inferior
para justificar la inconsecuencia del comportamiento social. Pero la racionalizacin no disminuye la realidad social. Ni por ello deja de ser un
hecho social la existencia efectiva de las inconsecuencias.

BIBLIOGRAFA
FEIBLEMAN, JAMES K., The Institutions of Society, Alien and Unwin, Londres 1956.
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1961.
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PRESTHUS, ROBERT, The Organizational Society, Knopf, Nueva York 1962.
ROCHER, GUY, Introduccin a la sociologa general, Herder, Barcelona 1972,
pp. 343-354; 375; 508.

XI
CULTURA

Cultura es otro trmino estrictamente tcnico de la ciencia


social que suele usarse en diferentes acepciones no tcnicas. A veces
omos que una persona culta es una persona refinada y de buenos modales, que sabe distinguir y disfrutar las cosas estticas y mejores de la
vida. En este sentido restringido, slo pueden poseer cultura las personas, relativamente pocas, que tienen el suficiente tiempo, dinero, capacidad e inters para entregarse a estas pautas de refinamiento y
cultivarlas.
Sociolgicamente, sin embargo, es un hecho que todo miembro
normal de una sociedad es culto. Como ya hemos visto, toda persona pasa por el proceso de socializacin. Desde la infancia comienza
a aprender a adaptarse a las pautas de comportamiento que son aceptables socialmente y a reconocer aquellas que no son aceptables. Se
aplica al ejercicio de roles sociales; se halla siempre en medio de relaciones sociales. Todas las personas poseen cultura y deben tenerla necesariamente en cuanto participan en grupos y en la sociedad total.
As pues, la definicin de cultura no se puede aplicar nicamente a los
pocos afortunados de los estratos superiores de la sociedad.

La cultura es el producto

humano.

La cultura est hecha por el hombre, y en general puede decirse que todo lo que el hombre hace es parte de la cultura. El
hombre es por naturaleza un animal social, productivo y creador,
y el sistema sociocultural total es produccin del hombre. Podemos
decir en este sentido que todo en la vida de grupo y todo en la so-

270

XI.

Cultura

ciedad es un producto cultural. Ha sido cultivado a travs de las


generaciones de la historia humana. A efectos de anlisis, sin embargo,
debiramos establecer una distincin clara entre cultura y sociedad
diciendo que aqulla es algo que la sociedad produce y utiliza.
Desde este punto de vista, luego, la cultura no es un grupo ni la
sociedad. Usar el trmino como intercambiable con estos dos producira confusin al no advertir la distincin fundamental que existe
entre las personas y sus pautas de comportamiento. Las personas en
la vida de grupo tienen un sistema de comportamiento; se sirven de
instituciones;. poseen una cultura. Es verdad que el hombre es a la
vez creador y criatura de la sociedad en que vive. Pero no se debera
identificar al poseedor con la cosa poseda. No podramos, en nuestro
anlisis, proceder inteligentemente si no tratramos por separado cultura y sociedad.
Si la cultura incluye todos los productos del hombre, debiera incluir
tambin sus artefactos, todo lo que haya fabricado con cualquier
propsito. Hasta este punto de nuestro estudio hemos puesto empeo
en evitar el incluir elementos materiales entre las partes componentes
o sectores de la cultura. La lgica de la definicin exige que en una
misma categora slo se incluyan cosas semejantes. Si las pautas de comportamiento son los componentes irreductibles de la cultura, y si stos
se combinan en los roles, las relaciones y las instituciones, no sera
lgico incluir entre ellos elementos como pelotas de ftbol, neveras,
misales y aeronaves.
No habra que creer, sin embargo, que la mera materialidad
de estos elementos culturalmente producidos los rinde sociolgicamente triviales. Estn ligados con la vida y la supervivencia de las
personas y los grupos, y merecen atenta consideracin en el estudio
cientfico de la sociedad. Basta con que nos detengamos aqu para
sealar algunas razones por las que el estudiante debiera tener algn
conocimiento de estos elementos culturales materiales.
Quizs la primera razn para estudiar los productos de la cultura
material sea que'son smbolos significativos de la conducta humana, en
el sentido que la cultura puede interpretarse a partir de los gneros
de objetos que la sociedad usa y valora. En segundo lugar pueden
llamarse tambin vehculos de la cultura, que acarrean gran parte de
la carga fsica de las funciones sociales. En tercer lugar son tambin
instrumentos que utiliza la gente para actuar sus formas de comportamiento. Finalmente son productos de los individuos de la sociedad
que los ha inventado y confeccionado para responder a sus necesidades sociales.

Definicin de cultura

271

Las tcnicas de comportamiento asociadas a la produccin y uso


de los productos culturales son en s mismas parte de la cultura. Los
objetos mismos varan enormemente de una sociedad a otra. Un igl
difiere de un hotel de ciudad, una catedral de piedra de una iglesia
rural, un bulldozer de una rueca, pero todos estos objetos tienen de
comn el ser productos y expresin de una cultura. Estas cosas constituyen el ambiente artificial creado por el hombre, interpuesto entre
las personas y el ambiente natural, que afecta enormemente a las
pautas de comportamiento. En el estudio de la prehistoria estos objetos
son con frecuencia los nicos elementos con los que se puede reconstruir la cultura.
Adems de la distincin establecida entre cultura y sociedad y
entre las instancias comportamentales y materiales de la cultura, habra
que mencionar la evidente exclusin de la conducta animal. Concernen directamente al socilogo las regularidades de la conducta humana sometidas a pauta, y no aquellas de los animales infrahumanos.
No sirven de modelo o anticipacin de las pautas de conducta humanas las regularidades instintivas de la llamada conducta gregaria
de los animales, ya sean salvajes, domsticos o enseados. La cultura
no existe si no es entre los humanos. La habilidad de animales incluso
muy bien domados, para realizar una pauta repetitiva de trucos puede
ser prueba de las humanas dotes del domador, pero no ser ms que
una caricatura de la conducta humana en el mejor de los casos.

Definicin de cultura.
Hace cien aos E.B. Tylor, un ingls, defini la cultura como esta
totalidad compleja que incluye el conocimiento, la creencia, el arte,
la moral, la ley, la costumbre, y cualquier otro hbito y capacidad
adquirido por el hombre como miembro de la sociedad. Sus estudios
se ocuparon principalmente de pueblos primitivos, y su definicin
de cultura no era claramente sinnima con civilizacin. La cultura
existe donde sea que haya gente, de modo que en estricto lenguaje
cientfico se habla de culturas primitivas y de culturas civilizadas,
siendo estas ltimas ms complejas y desarrolladas que las primeras.
Hay una lnea arbitraria que divide a las unas de las otras, y con
frecuencia es difcil determinar el criterio para trazar esta divisoria.
La palabra civilizado parece ser un punto de partida tan bueno
como cualquier otro. Deriva de los vocablos latinos civitas y civis,
que significan ciudad y ciudadano respectivamente, lo cual implica

272

XI. Cultura

personas sedentarias, con escritura y complejas en su comportamiento. En una sociedad civilizada, por oposicin a la precivilizada,
las personas viven en amplios y permanentes conglomerados, ms
bien que en tribus nmadas. Tienen un lenguaje escrito para registrar
su historia, que posee gran valor educativo. Desarrollan funciones
diversificadas y trabajos especializados. Su comportamiento est ms
formalmente institucionalizado y toda su cultura es ms compleja que
la de las gentes precivilizadas.
Queda claro que cultura y civilizacin no son sinnimos. Todas
las personas y todos los pueblos tienen cultura en diferentes estadios
de desarrollo. Aun distinguiendo entre culturas precivilizadas y civilizadas, no deberemos olvidar que estas caractersticas de la estructura
y la funcin son cuestin de grados. As, entre las sociedades que
existen en el mundo actual podemos reconocer culturas altamente civilizadas y otras que lo son en menor grado: Si hubiera que' dar
preeminencia a los avances cientficos y tecnolgicos como medida de
civilizacin, podran seguramente situarse todas las culturas en una
escala que se extendiera desde la menos a la ms civilizada, desde
la ms primitiva a la ms elaborada".
En el sentido ms amplio puede decirse que la cultura comprende
todas las capacidades y costumbres adquiridas por los seres humanos
en asociacin con sus congneres. El menor componente bsico irreducible de la cultura es la pauta reiterada de comportamiento social.
Tambin hemos visto que estas pautas se combinan formando distintos roles sociales, relaciones humanas y procesos sociales. stos, por
su parte, son componentes de numerosas instituciones, principales y
subsidiarias, que se hallan presentes en toda cultura. Podemos decir
que los ms grandes sectores de la cultura son las instituciones y que
el menor de todos es la pauta de comportamiento.
Brevemente, la cultura es la configuracin total de las instituciones que comparten en comn las personas en una sociedad. El
trmino configuracin indica la trama, la matriz y la red, dentro de
la cual las instituciones relacionadas y coordinadas entre s actan en
un sistema total. El pueblo comparte este sistema cultural, pero no
en el sentido de que todo individuo y grupo participe igualmente y lo
haga todo exactamente en la misma forma. Hay roles sociales que
no pueden ser desempeados por ciertas personas. Hay instituciones
que reclaman mucho mayor participacin que otras.

Herencia y ambiente culturales

273

Herencia y ambiente culturales.


Desde el punto de vista de las personas y de los grupos debemos
concebir esencialmente la cultura a la vez como hereditaria y como
ambiental. Hemos nacido en una cultura y ella nos rodea, es decir,
que en ella estamos inmersos desde que nacimos. Esto tiene su importancia, dado que la cultura se ensea y se aprende, y el individuo
la deriva de sus antepasados y de sus contemporneos. El proceso de
socializacin es el medio por el que el individuo se asimila a la cultura
de su sociedad.
Cuando decimos que la cultura es hereditaria entendemos que
las pautas de comportamiento institucionalizadas se transmiten simblicamente de una generacin a otra. Las instituciones particulares
se forman por la suma de las experiencias de muchas personas a travs de un largo perodo de tiempo. Los individuos van y vienen, pero
la cultura persiste; debe transmitirse de una manera o de otra. La
herencia cultural no tiene nada que ver con la generacin fsica o
la transmisin biolgica a travs de la cual el individuo recibe tan
slo la capacidad potencial de absorber la cultura y volverse una
persona culta. El recin nacido ya es una persona humana y social
cuando nace, pero se vuelve culto al asociarse con los dems.
La cultura persiste, pero el individuo humano concreto entra en
ella, y eventualmente sale. La suma de las pautas de conducta institucionalizadas de cualquier sociedad forma la herencia cultural en la
que el recin nacido entra, y que el individuo abandona cuando muere.
Cuando decimos que alguna cultura antigua ha desaparecido queremos
decir que ha dejado de existir la totalidad de la gente que la usaba,
o que gradualmente fue absorbida por otra gran cultura. Toda
cultura concreta existe slo en el interior, y a travs de los seres
humanos; pero ningn hombre concreto resulta esencial para la cultura. Porque la cultura preexisti a cualquier persona individual, y dura
ms de lo que cualquier ser humano, podemos hablar de cultura, pautas e instituciones como si existieran independientemente de las personas.
Slo por la abstraccin conceptual podemos distinguir el aspecto
ambiental del hereditario de la cultura, pero parece que es analticamente necesario establecer tal distincin. Al decir que la cultura es
tambin ambiental, nos referimos a que rodea a la persona durante
toda su vida. Vive en una sociedad en que la cultura ya existe. La
cultura que cada generacin hereda de sus antepasados es una cultura

274

XI. Cultura

con la que cada individuo ha de aprender a vivir. Es evidente, pero


muy significativo, que un mejicano crece para ser mejicano y un
griego crece para ser griego. Es el ambiente cultural en que vive y se
desarrolla y que deja tras s cuando muere.
No hay contradiccin en observar que, si bien las personas son en
ltimo trmino las creadoras de la cultura, son tambin en gran parte
criaturas de su propia cultura. Una persona puede evadirse de la sociedad por algn tiempo, pero no puede evadirse de la cultura. El
ambiente cultural es probablemente la influencia particular ms fuerte
que influye en el comportamiento social de la gran mayora de las
personas. Aun en la soledad, cuando una persona trata durante un
tiempo de alejarse de todo, piensa y obra conforme a las pautas
de comportamiento a las que se ha acostumbrado. Las instituciones de
su cultura han formado su personalidad social y han forjado los roles
sociales que cumple al igual que los valores que acepta.
El penetrante influjo del ambiente cultural se observa ms al vivo
en los que hacen una visita o emigran a una sociedad de cultura diferente de la suya propia. La barrera del idioma es a menudo un gran
obstculo para comprender la cultura extranjera. El lenguaje es una
pauta de conducta tan profundamente grabada que los nios de cada
pas pueden hablar aquel mismo que tantos esfuerzos exige de los
extranjeros. No slo el lenguaje resulta extrao, sino tambin las costumbres de las personas. El modo de pensar y de hacer las cosas,
los valores sociales y las formas de relacin son difciles de comprender
y de aceptar. Es fcil errar en la conducta conveniente y ofender la
etiqueta. Generaciones enteras de inmigrantes se han mantenido culturalmente marginales hasta el fin de sus das. Un extranjero rara
vez, o nunca, llega a perder completamente los vestigios de la cultura
en que originariamente haba sido socializado.
La cultura total hereditaria y ambiental contiene necesariamente las instituciones bsicas superiores, en lo familiar, educativo,
econmico, poltico, recreativo y religioso. Dado que toda sociedad
global ha de poseer los grupos principales que se asocian para la
satisfaccin de sus necesidades sociales bsicas, estos grupos usan necesariamente modos institucionalizados de comportamiento. La subcultura, que en su sentido ms amplio es una gran variacin dentro
de la cultura superior, contiene tambin estas instituciones bsicas.

Proyecta de vida

275

Proyecto de vida.
Ya sealamos que las pautas de conducta son tambin normativas ; actan como modelos, proyectos, o programas, de acuerdo con
los cuales se espera que la gente acte, y a los cuales sta debe conformarse. Lo mismo puede decirse de los roles, las relaciones, y las
instituciones sociales. Dado que la cultura es la suma de todos estos
fenmenos, podemos llamarla el gran proyecto de vida. Puede abstraerse de la conducta concreta cotidiana, y estudiarse de manera
vagamente anloga al proyecto arquitectnico de un edificio. El proyecto no es el edificio, sino un esquema mediante el cual aqul puede
entenderse especialmente despus de su construccin.
Podemos decir, sin reificarla o personalizarla, que la cultura existe
con el fin de sistematizar la satisfaccin de las necesidades sociales del
pueblo; los medios para esta satisfaccin son las diferentes instituciones
subsidiarias que constituyen la cultura. Observamos que estas necesidades diversas se juntan con formas de conducta institucionalizadas. Ya
hemos sealado las funciones generales de la institucin: simplificar
el comportamiento, proporcionar roles y relaciones y ejercer el control
social. Cada institucin tiene sus objetivos especializados, pero la
cultura en su totalidad cumple funciones ms all de estos objetivos.
a) La primera funcin de una cultura, lo ms importante que
hace, es ofrecer un esquema o proyecto de vida en cualquier sociedad dada. Sistematiza la conducta social de gran nmero de gente-,
de modo que ya no necesitan construir cada uno su propia cultura.
Gracias a la cultura la gente que participa en la sociedad no se "ve
obligada constantemente a aprender de nuevo o a inventar maneras
de hacer las cosas. La cultura da sentido a todos los distintos segmentos de la conducta social coordinndolos y relacionndolos en un
sistema global.
b) La cultura rene, contiene e interpreta los valores de una
sociedad de modo que la gente reconoce y aprecia lo que tiene valor.
La gente descubre precisamente a travs de la cultura el sentido y la
intencin de la vida individual y social. A veces la gente se siente tan
ligada a los valores vigentes en su propia sociedad que se vuelve
etnocntrica y ridiculiza los valores de otras culturas. Este sentido
exagerado de la lealtad cultural carece de objetividad, pero subraya
el hecho de que la cultura proporciona una fuerte orientacin de los
valores para la gente.
c) Desde otro punto de vista sealaremos que la cultura es en s

276

XI. Cultura

misma una base para la solidaridad social. Los individuos no slo


se adhieren a sus propias tradiciones culturales, sino que tienden a
ser leales a otros que compartan tales tradiciones. El patriotismo, o
un amor objetivo del propio pas es en efecto una apreciacin profunda de sus caractersticas culturales. La definicin de cultura incluye
la nocin esencial de que la gente de una sociedad funciona junta
para alcanzar objetivos comunes valiosos. Este esfuerzo cooperativo
contribuye a la solidaridad social, y a la vez procede de ella. All
donde la cultura comienza a desintegrarse se observa un debilitamiento de la solidaridad social y tambin de la cooperacin.
d) Desde un punto de vista comparativo la cultura sirve de
marca de fbrica para distinguir una sociedad de otra. La cultura
establece justamente la diferencia entre los portugueses y los polacos,
los canadienses ingleses y franceses, los argelinos y los sudafricanos.
La cultura caracteriza a un pueblo de modo ms significativo que el
color de su piel o que cualquier otra marca fisiolgica. Ofrece al investigador de la sociedad una regla graduada para discernir las diferencias entre los pueblos, que es ms realista que las fronteras territoriales y polticas.
e) Pero lo que mayor importancia tiene para los seres humanos
es que, finalmente, la cultura de una sociedad es el factor predominante en la constitucin y configuracin de la personalidad social.
Si bien hay una gran variedad de diferencias nicas de un individuo
a otro, as como gran variedad de pautas de conducta de un grupo a
otro, hay tambin una especie de cufio cultural en la personalidad,
del que nadie puede escapar. Es evidente que el individuo autodirigido
tiene capacidad de eleccin y de adaptacin, y no habr jams dos
individuos completamente idnticos; pero la personalidad social es
en general producto de la cultura. Por eso se puede hablar del egipcio,
gales, o mejicano tpico.
Un anlisis de estas funciones har ver fcilmente la enorme importancia de la cultura no slo para los individuos y los grupos dentro
de una sociedad, sino tambin para las relaciones de una sociedad con
otra. Se puede decir que una sociedad es tal como la hace su cultura,
si bien lo contrario es tambin cierto: una cultura es tal como la hace
su sociedad. La cultura y la sociedad estn ligadas entre s en forma
inextricable, de la misma manera que las personas y las pautas de
comportamiento estn constantemente bajo un influjo recproco. La
mutua adaptacin es un proceso incesante all donde hay vida de grupo.

La cultura como ideologa

277

La cultura como ideologa.


Si es la cultura que establece la diferencia entre una sociedad y
otra, deberamos considerar sus aspectos diferenciadores con ms detalle. Qu es aquello que dentro de la cultura ofrece el sello peculiar, o la marca de fbrica, o las caractersticas a los individuos de
una sociedad por comparacin a otras sociedades? Los hombres en
Rusia se abrazan y besan uno a otro en pblico ; en los Estados Unidos
no lo haran jams. En este pas el mes de junio parece el ms adecuado
para las bodas, mientras que los chilenos prefieren diciembre. Los padres de Alemania son harto menos permisivos con sus hijos que los
norteamericanos.
Este tipo de pautas de cultura seleccionadas, pueden contarse, y
analizarse en casi interminables letanas de diferencias culturales y dejan
an por responder la cuestin central. Sorokin llam la suma de todas
estas pautas cultura comportamental y sostuvo que su significado puede encontrarse en la cultura ideolgica. Ello significa que una sociedad
puede identificarse por su mentalidad cultural y porque puede colocarse en algn punto de una escala que va de la cultura sensible
(materialista, secular, emprica) a la cultura de las ideas (transcendental,
sagrada, espiritual). Cada cultura se identifica luego por su sistema de
significados, su ncleo de valores, ideologa o ethos (trmino introducido en el vocabulario sociolgico por Sumner).
Desde este punto de vista es el ethos que confiere a la sociedad
su carcter especial. Esta nocin puede comprenderse bien recordando
lo que se ha dicho en el captulo sobre los valores sociales y culturales.
El nivel ideolgico de la cultura estriba en la reunin combinada de
los valores ltimos creencias e ideales que la gente acepta y toma
como orientacin en su vida, que merecen ser guardados y defendidos. Todas las costumbres comportamentales peculiares y observables
de un pueblo empiezan a ser descifrables para el socilogo en la
medida en que concuerdan con el ethos. Cuanto ms importante es
una pauta de conducta en la mente de la gente, ms probable es su
concordancia con los valores bsicos.
Una aproximacin menos abstracta al ethos puede encontrarse en
lo que se ha dicho en el captulo sobre las instituciones. Indicamos all
que una cultura puede especificarse, es decir, diferenciarse de otras
segn su institucin axial. Hay culturas que pueden clasificarse como
comerciales o industriales porque la institucin econmica tiende a
dominar gran parte de la vida de grupo y de los valores de la sociedad.

278

XI. Cultura

Se ha caracterizado a otras culturas por la institucin familiar, como


la China de antes de la guerra; o por su institucin poltica, como la
Roma antigua; o por su institucin religiosa, como la Europa medieval. Una comprensin de la institucin dominante o axial ofrece
una valiosa ayuda para captar los valores y pautas de la sociedad y da
sentido a las interpretaciones de la cultura ms amplia.
Semejante anlisis institucional ayuda a explicar por qu la cultura
ideolgica, o el ethos, de una sociedad difiere del de otras. Por ejemplo
en los Estados Unidos las demandas de la institucin econmica, de
los negocios, las ocupaciones laborales, el ganarse la vida, ejercen una
directa influencia sobre la vida familiar, el sistema educativo, la organizacin poltica, las pautas recreativas, e incluso sobre las actividades
religiosas. Dado que los componentes principales de la cultura constituyen el sistema institucional global, sabemos que la institucin axial
influye no slo las otras instituciones sino tambin la ideologa cultural, o ethos. Intentar explicar por qu los valores de la institucin
econmica son dominantes, y no los de la familiar, o religiosa, nos
llevara ms all de la discusin presente.

Cambio de cultura.
Si bien es posible ahondar histricamente en el origen de tal o
cual pauta cultural, el origen de la cultura como un todo es simultneo con el origen de la sociedad. La cultura es necesariamente
concomitante con la sociedad y ha existido dondequiera que los
seres humanos han llevado vida de grupo. No obstante, las culturas
varan grandemente de una sociedad a otra, de un perodo de tiempo
a otro, y, aunque en menor grado, una cultura puede tambin variar internamente de una institucin a otra.
Cmo y por qu ocurren adaptaciones en una cultura? Ya vimos
que aunque las pautas de conducta demuestran cierta regularidad y
cierto orden, son tambin funcionales, dinmicas y cinticas. Una
cultura global se encuentra en perpetuo movimiento tanto en relacin
con sus componentes internos como en relacin con otras culturas.
Para tomar un ejemplo dramtico no hay ms que observar la dinmica
cultura de Israel, en pleno desarrollo, y apercibirse de cunto difiere
de la cultura ms antigua del mundo rabe que la rodea. Influyen
muchos factores en la diferenciacin de las culturas, desde el ambiente
geogrfico a la capacidad de un pueblo para encontrar y escoger entre
una variedad de modos de actuar y pensar alternativos.

Cambio de cultura

279

Ya que existen mltiples factores del cambio, no hay explicacin


nica, completa y exhaustiva de la adaptacin cultural. Podemos incluso hablar en trminos generales de los dos amplios procesos de
difusin y convergencia y darnos cuenta al mismo tiempo de que
tienden a entremezclarse en el desarrollo histrico de una cultura. La
difusin no significa sino que las pautas de conducta se hallan comunicadas de una cultura a otra. Algunas son aceptadas; otras rechazadas.
La difusin de una pauta de conducta de una cultura a otra requiere
contacto y comunicacin entre la gente de distintas sociedades.
No es ningn accidente de la historia que la cultura cambiara
y se desarrollara ms rpidamente en aquellas reas de la tierra en
que las culturas podan encontrarse unas a otras. Las culturas primitivas permanecen primitivas en lugares aislados, en el fondo de la
jungla, en lo alto de las cordilleras, en desiertos de difcil acceso. Las
sociedades africanas existan en varios estadios de desarrollo cultural
antes de que el continente se abriera a los europeos. Desde entonces
ha habido una difusin casi explosiva de fenmenos culturales en
ambos sentidos entre los continentes africano y europeo.
La difusin de la cultura tiende a ser fragmentaria, mientras que
la convergencia de dos o ms culturas conduce a una especie de cambio profundo en la direccin de una cultura nueva y diferente.
Existen muchos ejemplos histricos de convergencia: la expansin de
la cultura romana antigua entre las tribus del norte ; la invasin normanda de Inglaterra; la fusin de las culturas espaola y mora. En
Amrica el ejemplo ms claro es la cultura mejicana que ha evolucionado a partir de una combinacin de rasgos culturales indios y
espaoles.
Las principales culturas del mundo continan desarrollndose mediante la difusin y la convergencia, que son las explicaciones ms
importantes de la adaptacin cultural. El entrecruzamiento fsico de
gentes de distinto origen ha aumentado tremendamente debido a la
migracin tanto voluntaria como forzada. La gente transporta con
ella las pautas de conducta de su cultura de origen. Ms importante
que el entrecruzamiento fsico es, sin embargo, la rpida comunicacin
de ideas, experiencia, y conocimiento de una cultura a otra. El cambio
cultural es ahora instantneo a travs de los medios de comunicacin
como la radio y la televisin.
Adems de estos aspectos del cambio entre culturas hay tambin
adaptaciones internas en cada una de ellas. Incluso en las ms dinmicas algunos sectores parece que se mueven ms rpidamente, y algunos
ms despacio que los dems. Este concepto de la adaptacin diferen-

280

XI.

Cultura

cial fue analizado por William Ogburn en su teora del retraso


cultural. Entender este concepto requiere algn conocimiento del
cambio social, as como de los valores sociales. Debe existir una norma
de valor con respecto a la cual pueda determinarse el retraso; ah
est la principal dificultad en la medicin del retraso cultural.
Cmo podremos decir qu institucin de la cultura avanza y cul
va con retraso? Es imposible obtener un estancamiento, una seguridad,
y una capacidad de prediccin completos frente al comportamiento
humano, como tambin es sin duda imposible conseguir de todos los
individuos el mismo ritmo de cambio en la misma direccin dentro
de todos los grandes grupos. La misma persona puede juzgarse la mar
de progresiva cuando desempea su papel en las instituciones econmica, y recreativa y completamente rezagada en su comportamiento
poltico y religioso.
Un concepto adecuado de retraso cultural envuelve casi necesariamente un juicio de valor. El concepto, por lo comn, indica un aspecto
negativo del comportamiento social. Si alguien puede decidir lo que
constituye progreso social en una cultura dada, podr tambin juzgar
qu institucin ha quedado ms atrs que las otras. Por otra parte,
si slo se usa como norma el mero cambio, o la rapidez en el cambio,
disminuye la connotacin negativa del retraso. Por ejemplo, en la
mayora de los pases occidentales se ha operado un rpido cambio
en los procedimientos tecnolgicos, industriales y mecnicos. Esto significa, en general, que la institucin econmica es la que se ha movido
ms rpidamente en la cultura, y que el variable espacio que media
entre ella y las otras instituciones constituye el retraso cultural.

RASGOS DISTINTIVOS DE LA CULTURA NORTEAMERICANA

1. Algunos retrasos culturales norteamericanos.


La teora del retraso cultural ha sido criticada principalmente por la
dificultad de decidir las normas conforme a las cuales el retraso ha de
ser estimado. Si alguien asegura que en Estados Unidos las pautas materiales
de produccin econmica van mucho ms adelante que las pautas no materiales (ideas, actitudes y valores), podr hallar no pocos ejemplos para
probar este atraso cultural. Pero tambin puede demostrar con sus abundantes ejemplos que muchas de nuestras ideas van mucho ms adelante
que nuestras prcticas y que algunas pautas materiales quedan atrs respecto a las no materiales.
Los norteamericanos suelen usar una institucin, la econmica, para

Algunos retrasos culturales norteamericanos

28 j

eslimar el progreso de las otras instituciones en nuestro pas. El xito 1\


grado en la produccin y distribucin de artculos y servicios ha sido ta*
espectacular, que atrae en gran manera la atencin tanto aqu como fuer^
Adems, esta clase de xito se puede fcilmente numerar, medir y compa*
rar por medio de escalas y grficos. Sin embargo, las instituciones familia*
escolar, poltica y religiosa no se deberan subestimar por el mero hechij
de no haberse adaptado a este mismo tipo, o porque se han quedadtt
atrs comparadas con el paso de la institucin econmica.
Para comprender los atrasos en la cultura norteamericana sera til
escoger otras formas de evaluacin y de estimacin. En lugar de compa
rar las formas materiales con las no materiales o la economa con otraj
instituciones,, podramos usar los conocimientos y recursos corrientes d%
que disponen los norteamericanos para el mejoramiento de nuestras insti
tuciones. Existen instituciones en las que poseemos el conocimiento y el
instrumental fsico para hacer mejoras y progresos, pero no los hemos
utilizado. Para determinar el retraso cultural habra que estimar las mejo
ras efectivas en comparacin con las potenciales, es decir, con lo que se
puede hacer con el conocimiento y los recursos de que actualmente se
dispone.
A continuacin presentamos algunos ejemplos palmarios de atraso cultural en sectores en que no se ha actuado el potencial existente.
a) Un notable porcentaje de familias americanas no habitan en condiciones apropiadas. La construccin masiva no ha logrado ni probablemente lograr el refinamiento de las tcnicas de la produccin en serie.
Sin embargo, nuestra riqueza nacional es ms que suficiente para proporcionar a todos una vivienda decorosa, y nuestra experiencia en los edificios
pblicos y de baja renta es bastante extensa para poder construir sin
demora las viviendas suficientes. ste es un ejemplo de atraso cultural,
ya que poseemos tanto los conocimientos como los materiales para colmar
la laguna.
b) Hay en los Estados Unidos personas que sufren hambre, cuya
alimentacin es insuficiente e impropia. Sean las que sean las razones personales y sociales por las que individuos y familias tienen mala nutricin
y alimentos inadecuados, lo cierto es que los norteamericanos poseemos
superabundantes recursos alimenticios y sabemos cmo hay que distribuirlos. El hecho de que haya norteamericanos que no estn bien alimentados, que no pongamos al alcance de la poblacin hambrienta el exceso
de alimentos producidos es un ejemplo craso de atraso cultural.
c) Otro atraso en nuestra cultura se acusa en la falta de asistencia
mdica para muchos ciudadanos. La ciencia mdica ha hecho enormes
progresos en nuestros tiempos, y el pas es suficientemente rico para proporcionar el instrumental necesario para tratar a todas las personas. Los
norteamericanos sufren cada ao muchas enfermedades curables y se
producen intiles decesos, por la sencilla razn de que la ciencia mdica
no est al alcance de los que la necesitan. Aunque la muerte sea a la

282

XI.

Cultura

postre inevitable para el individuo y muchas enfermedades sigan siendo


incurables, no es menos cierto que el desnivel entre lo posible y lo real
en la asistencia mdica es enorme.
d) Aunque los Estados Unidos hacen alarde de un difundido sistema
de escuelas pblicas que se supone ofrecen educacin gratuita para todos,
existen an muchos lugares y no poca gente a los cuales aqul no llega.
El pas posee ciertamente los medios para proporcionar una educacin
adecuada a cada individuo. El retraso cultural se manifiesta especialmente
en las escasas oportunidades escolares de que gozan aquellos sitios ms
necesitados de ellas, como las reas centrales urbanas. Las escuelas ms
modernas con los mejores maestros existen en lugares en que el nivel educativo de la gente es ya elevado.
e) Quizs el mayor retraso cultural, el que ayuda a explicar los anteriores ejemplos, es la disparidad de los ingresos entre la gente de este pas.
Los Estados Unidos tienen la riqueza suficiente para ofrecer y garantizar
un ingreso adecuado a cada familia del pas. La oposicin a semejante
arreglo indica un gran abismo cultural en el sistema de valores de nuestra
sociedad entre los principios de esfuerzo individual y los principios del
bienestar social.
Muchos norteamericanos sufren de postergaciones en el uso de las facilidades escolares y recreativas. Otros reciben tratamiento desigual por parte
de la polica y de los tribunales. Otros se ven adems frustrados en sus
aspiraciones polticas y religiosas. En muchos casos tales situaciones pueden
deberse a incompetencia e irresponsabilidad personal. Sin embargo, deben
considerarse como ejemplos de atraso cultural, aun cuando con frecuencia
se los designe como el precio que se paga o el riesgo que se acepta
para vivir en una cultura dinmica, progresiva y adaptable.
El hecho de destacar la diferencia entre lo potencial y lo efectivo no
explica las razones de por qu persisten tales atrasos en una sociedad dinmica, progresiva y pragmtica. Es muy posible que las causas tengan profundas races en ciertos valores culturales norteamericanos tradicionales,
como la libertad de empresa, la propiedad privada, el sistema de lucro, o
la inviolabilidad de la casa y de la familia, o en caractersticas como la
inercia poltica de las masas. Muchas de ellas forman parte de la filosofa
del individualismo, que es a su vez una pauta permanente de nuestra
cultura.

2. La cultura airo-americana.
Se observa comnmente en la ciencia social que culturas diferentes se
desarrollan cuando una gran pluralidad de gentes estn suficientemente separadas de otras gentes organizadas. Una sociedad aislada que tiene poco
contacto y comunicacin con otras sociedades tiende a mantener pautas
de conducta tradicionales y reacias al cambio. Hemos visto, sin embargo,

La cultura afro-americana

283

que es posible que, por difusin o por convergencia con otras, se formen
culturas distintivas.
El caso de los negros norteamericanos presenta una paradoja sociolgica: el racista blando que no pudo consolidar el aislamiento fsico del
negro desea segregarlo culturalmente, para que tenga su propia cultura
extranjera, africana, autodesarrollada, no-blanca. Hasta hace poco la gran
mayora de los negros norteamericanos han insistido en el derecho a la
asimilacin y aceptacin totales como norteamericanos aculturados. Tal
movimiento persiste, pero se le ha juntado un contramovimiento relativamente reciente en favor de una cultura afro-americana.
Los estudiantes y los jvenes intelectuales, especialmente los que se las
dan de radicales, estn promocionando esta cultura afro-americana. Qu
puede explicar esta tendencia? Existe en los Estados Unidos una cultura
afro-americana genuina?
a) Cuando comenz el comercio de esclavos existan en el continente
africano muchas sociedades y culturas distintas con lenguajes distintos. Al
ser trasladado a los Estados Unidos el africano se vio deliberadamente
separado de los miembros de su tribu precisamente para evitar la unidad social y cultural entre los esclavos. Ello supona que viva como una isla cultural en una cultura aliena, y que trataba slo con extranjeros. El shock
cultural fue para l intenso en un grado que ni el ms abandonado de los
europeos nunca experiment.
b) Desde el punto de vista de la poblacin esclava negra semejante
aislamiento signific que ninguna de las culturas africanas, o de las subculturas, poda enraizarse en ella. Si los africanos hubieran podido migrar
como un grupo social cohesivo o hubieran podido juntarse con otros que
compartieran su lenguaje y sus costumbres cuando llegaron, como hicieron
los inmigrantes europeos blancos, hubiera existido una probabilidad de que
tomara cuerpo una cultura de origen africano distinta.
c) El hecho histrico es que la cultura africana muri en Norteamrica, y que los negros se aculturaron como norteamericanos, mucho antes
de la inmigracin masiva de europeos blancos en la segunda mitad del
siglo xix. Aunque haba muchos negros libres en los Estados Unidos, ni
ellos ni los esclavos fueron jams completamente independientes de la cultura blanca dominante. Se crey a finales de la ltima centuria que la
segregacin igual constituira una sociedad y una cultura negras y distintivas, pero eso no ocurri.
d) Lo que ahora se describe como cultura afro-americana es una importacin nueva, inventada, y deliberada de algunas de las pautas culturales ms visibles y superficiales como modos de vestir y tipos de peinado.
Todas las instituciones norteamericanas permanecen culturalmente norteamericanas. La vida familiar y las prcticas religiosas de una reducida
minora han recibido el influjo del culto de los Musulmanes Negros, que
es una importacin reciente y espuria de los pases rabes. Sociolgicamente, la cultura afro-americana debe considerarse una invencin.

284

XI.

Cultura

e) Tal invencin parece ser un deliberado intento de reconstruir una


tradicin cultural. A diferencia del movimiento Garvey, no comprende ya
un plan de vuelta-al-frica, como tampoco los irlandeses-americanos promocionan ya un movimiento de vuelta-a-Irlanda o los polaco-americanos
un programa de vuelta-a-Polonia. Pero al igual que Marcus Garvey, los
nuevos afro-americanos quieren restablecer la dignidad de sus orgenes
africanos anteriores a la esclavizacin. Los inmigrados blancos a los Estados Unidos queran volverse norteamericanos, pero guardaban tambin
cierta nostalgia y orgullo de su tierra natal.
i) Algunos socilogos llaman a este movimiento una bsqueda de
identidad. En la pauta de desigualdad racial que todava perdura, se
identifica al negro norteamericano como ciudadano de segunda por parte
de muchos blancos. Busca un status social y una identidad que puedan
medirse por valores africanos y no por caucsicos. Es ste un gnero de
identidad nacional que se inspira vagamente en la oleada de nacionalismo
que ha barrido los pases africanos desde el fin del colonialismo europeo.
Hay que recordar que todas las culturas estn hechas por el hombre,
pero que tienden a desarrollarse acrecentndose a lo largo de las generaciones. La invencin deliberada de la cultura afro-americana es inmediata
y voluntarista. Pocos negros de Norteamrica se convertirn a la religin
africana, y menos aprendern a hablar swahili. Pero la cultura afro-americana se ver reforzada por el estudio de la historia de los negros, por la
apreciacin de las creaciones culturales africanas, pero especialmente por
la autoconfianza y la dignidad con que la gran mayora de los negros
norteamericanos continuarn insistiendo en su status como ciudadanos norteamericanos totalmente aceptados y respetados.

3. La cambiante cultura rural.


Los Estados Unidos son una de las naciones menos rurales, pero son
tambin una de las naciones agrcolas ms prsperas del mundo. Cada
censo decenal registra una proporcin decreciente de la poblacin que realmente vive en las granjas y disfruta de empleo remunerado en ellas. Al
mismo tiempo tenemos un plus enorme de productos agrcolas, miles de
millones de dlares de productos alimenticios sobrantes que no es posible
consumir. La tendencia sigue esta proporcin inversa: nmero decreciente
de labradores y cantidad creciente de productos agrcolas.
Es sta una situacin nica en la historia del mundo. La humanidad
ha sido predominantemente rural y agrcola durante todo el perodo que
podemos seguir histricamente. Las ms de las experiencias humanas se
han realizado en sociedades rurales con culturas rurales; y esta situacin
ha persistido hasta los ltimos tiempos incluso en los Estados Unidos. Las
tradiciones rurales tienen hondas races en nuestra cultura.
La presente fase de transicin de la cultura rural norteamericana se

La cambiante cultura rural

285

caracteriza por cierto nmero de elementos que no aparecan anteriormente en las mismas combinaciones. Hubo perodos y hay sociedades en
las que se puede hacer una distincin relativamente clara entre cultura
urbana y cultura rural. No slo la funcin institucional difera en las dos
reas de la misma sociedad, sino que la poblacin urbana y rural estaban
separadas fsica y socialmente. En la actual sociedad norteamericana ambas
se han puesto en contacto gracias al progreso en los medios de transporte
y comunicacin.
Vamos a enumerar los principales cambios que se han operado en las
reas rurales. Tomados en conjunto representan una importante tendencia
en las pautas culturales de la poblacin rural.
a) El urbanismo ha invadido el tenor rural de vida. En general esto
significa que la ciudad ha sido llevada al campo. Consideramos la urbanizacin como un proceso de migracin de las reas rurales a las urbanas,
o como la concentracin de muchas personas en un territorio limitado.
Ha habido mucha migracin rural, pero la granja y el rancho se han mecanizado y la poblacin rural ha adoptado ms y ms pautas de comportamiento urbano. El aislamiento fsico en que pueden desarrollarse y perdurar pautas culturales distintivas, pierde su influjo cultural una vez que la
prensa y los programas de radio y televisin alcanzan a las granjas.
b) La alteracin ms espectacular de la cultura rural americana se
echa de ver en la institucin familiar. La granja va dejando de ser una
empresa familiar, en la que cada miembro aporta una contribucin de
valor econmico, para convertirse en una cooperacin financiera en la que
intervienen expertos y una maquinaria dispendiosa. Las funciones, roles,
y relaciones que caracterizaban tradicionalmente a la familia rural, han
tenido que tomar nuevas orientaciones y nuevas formas. La madre tiene
ms ocasin de aplicarse a funciones no econmicas y los hijos pueden
disfrutar de una mayor formacin escolar. La casa rural no es ya el
centro de funciones recreativas, escolares o religiosas.
c) Estn de baja las relaciones primarias en los viejos vecindarios
rurales. Aunque el labrador ha sido siempre conservador e individualista,
la cooperacin que se practicaba antes no es ya necesaria. Esta cooperacin adoptaba la forma de ayuda econmica en la recoleccin de las
cosechas, en dar y tomar prestados aperos, en construir graneros y cercas.
Pautas patriarcales del pasado, como visitas diarias, comidas y fiestas
religiosas, bailes en el campo, todo eso ha cado ya en desuso. Las gentes
del campo se van ms lejos para divertirse, precisamente al hacerse ms
independientes en su economa.
d) Las relaciones econmicas con la ciudad se han multiplicado al
incrementarse la mutua dependencia de la ciudad y del campo. Naturalmente, la poblacin urbana ha dependido siempre de la agricultura para
procurarse los alimentos. Actualmente el agricultor depende ms que antes
de los centros urbanos. Carburantes, abonos, herramientas y maquinaria
agrcola, as como el equipo de la granja, no se pueden obtener con true-

286

XI.

Cultura

ques. El costo de la labor agrcola y el precio que cobra el labrador por


sus productos estn regidos en gran manera por factores que no estn
bajo su control.
e) El desarrollo de numerosas asociaciones secundarias ha ampliado
el medio cultural de la poblacin rural. Ha aumentado en muchas maneras la participacin en estos grupos ms extensos. Hay ms gente joven
que participa en organizaciones como los 4-H Clubs y Future Farmers of
America, y ms adultos que participan en cooperativas, en asociaciones
mercantiles, en diferentes obras sostenidas por las cmaras agrcolas de
los Estados y de los distritos. La formacin de grupos secundarios en las
reas rurales ha ido a un paso ms lento que la de grandes grupos formalizados en las ciudades.
f) Las instituciones polticas de la cultura rural se han modificado
gracias a las nuevas relaciones de los agricultores con el gobierno federal
y el de los Estados. Las necesidades polticas del labrador van ms all
de la localidad y del distrito e incluyen cuestiones de inters nacional y
hasta internacional. El labrador, puesto que forma tambin parte de esta
sociedad compleja total, se ve obligado a ampliar su horizonte, lo cual
equivale a decir en otra forma que la cultura rural ha venido a diferenciarse ya menos de la tpica cultura urbana.
Esta lista de observaciones que acabamos de hacer no debe interpretarse como un cambio universal aplicable a todas las reas rurales de los
Estados Unidos. La proporcin y el gnero del cambio no son iguales en
todas las regiones. El cambio ms extendido ha sido el paso de las pequeas granjas familiares a las llamadas granjas-factoras. stan son las
ms de las veces operaciones gigantescas que existen en todos los Estados
agrcolas y son propiedad de compaas de productos alimenticios. En algunos de estos lugares se ha introducido el trabajo de emigrantes no organizados, surgiendo as condiciones sociales que eran desconocidas eft la
granja familiar tradicional y estable.

4. La cultura regional del Sudeste.


La regin conocida con el nombre de Od South, que comprende los
once Estados del Sudeste, ha sido a un tiempo romnticamente exaltada y
rebajada. Tan falsa ha sido la representacin realista como la potica.
Para la mayor parte de los norteamericanos la regin del Sudeste es un
rea cultural distinta del resto del pas. Las gentes obran diferentemente;
hablan arrastrando las palabras; se mueven ms lentamente que el resto
de los americanos. Tienen tradiciones de hospitalidad y de gracia en la
vida; tienen tambin pautas alimenticias y prcticas religiosas propias de
la regin.
La sociedad y la cultura van cambiando rpidamente en el Sudeste.
La motorizacin de las granjas ha lanzado a la poblacin hacia las ciu-

La cultura regional del Sudeste

287

dades. El crecimiento de stas y el incremento de la industria han acelerado el ritmo de la vida. Se han mejorado los medios higinicos y
escolares. Se van modificando las formas de comportamiento poltico. Incluso van cambiando gradualmente las relaciones tradicionales entre clases
altas y bajas y entre negros y blancos.
Si bien en la hora actual esta transicin es relativamente rpida en
comparacin con la generacin pasada, todava se pueden, sin embargo,
detectar los elementos principales que daban al Od South una subcultura
distinta dentro de la cultura total. Tambin el resto de nuestra sociedad
est cambiando, y en muchos sentidos ms rpidamente; pero, no obstante
este hecho, la cultura del Sudeste tiende a ser absorbida por la general.
En este sentido se va haciendo ms norteamericana. Todava persisten
diferencias culturales tradicionales, pero su importancia va desapareciendo.
Los actuales habitantes de esta regin no las toman tan en serio como
lo hacan sus abuelos.
Uno de los hechos ms significativos que con frecuencia se pasa por
alto, es que el Od South se ha convertido en el Nuevo Sudeste. La divisin
de los Estados Unidos slo en dos sectores, el Norte y el Sur, tiempo ha
que ha pasado a la historia, aunque este punto de vista regional persiste
todava en el Sudeste entre los ms viejos, Los Estados Unidos se han
extendido enormemente en rea y en poblacin desde la Guerra de Secesin, de modo que en la regin del Sudeste se ha desarrollado un doble
proceso de encogimiento y de yankizacin.
He aqu algunos de los factores que contribuyen a explicar los residuos
de diferencias regionales que se han mantenido en el Sudeste:
a) La composicin de la poblacin es una de las principales razones
de que esta subcultura difiera de la cultura total norteamericana. El ncleo de inmigrantes, tanto blancos como negros, tiene aqu una historia
ms larga y continuada que en las dems partes del pas. El Od South
no haba sido prcticamente afectado por las sucesivas oleadas de inmigrantes europeos desde 1840 hasta la primera guerra mundial. Mientras que
estos inmigrantes se repartan a travs de los estados del Norte, los del
Sur continuaban reproducindose, y en pocas dcadas fueron realmente
capaces de exportar personal a las otras partes del pas.
b) Hay que notar que esta ausencia del estmulo de los inmigrantes
fue un factor importante para el mantenimiento de las formas culturales
regionales. Los extranjeros no llegaron a Norteamrica como meras entidades fsicas. Trajeron consigo pautas, ideas, actitudes y valores culturales,
que se fundieron con la dinmica y receptiva cultural total. La mayor parte
de este influjo cultural dej intacta a la gente del Sur. Por eso el Sudeste
se americaniz ms lentamente que el resto del pas, y todava hoy
conserva un resto de etnocentrjsmo y hasta de resentimiento contra las
ideas extranjeras. El sentimiento conservador de la regin se constituy
a travs de este largo perodo de tiempo.
c) Mucho se puede quizs atribuir tambin al hecho de que esta re-

288

XI.

Cultura

gin haya sido principalmente agrcola y rural. Las formas e instituciones


cambian ms lentamente en el campo; adems el tipo de cultivo adoptado
influy tambin en la lentitud del cambio. El Sur no era una regin de
labradores numerosos, independientes y vigorosos, que administraban sus
pequeas posesiones. La forma agrcola predominante era la de grandes
plantaciones concentradas en un monocultivo industrial, con un mnimo de
atencin a la conservacin de los recursos naturales.
d) El sistema de plantaciones era adems un sistema de relaciones humanas, y precisamente en este rea se hallaba un gran impedimento para
el desarrollo cultural. El hecho de que apenas existiera una clase media,
dio al Viejo Sur la impronta de algo excepcional dentro de los Estados
Unidos. La masa de trabajadores negros, durante la esclavitud y despus
de ella, y las actitudes que adoptaron frente a ellos los blancos dominantes
constituyeron un rasgo distintivo no norteamericano de la cultura del
Sur. La libertad de movimientos, de trabajo y de oportunidades, de movilidad hacia arriba, es un ingrediente bsico de la cultura norteamericana,
y en esta cultura regional numerosas restricciones formalizadas ponan
trabas en todas partes.
e) El sistema de segregacin, la deliberada prctica de mantener a las
masas, particularmente a los negros, en el grado ms bajo de la estructura
social, ha afectado a todas las grandes instituciones del Sudeste. Ha afectado a la familia mediante una peculiar combinacin de estrictas prohibiciones matrimoniales, ilegitimidad y de tolerancia en las relaciones sexuales. Ha contribuido al bajo grado de instruccin y al inadecuado sistema
escolar. Ayuda a explicar las prcticas religiosas que surgen del fundamentalismo literal. Ha influido en las actitudes contrarias al trabajo tanto por
parte de las empresas como del personal profesional y ha ayudado a mantener una filosofa poltica arcaica.
No simplificamos demasiado las cosas si sealamos estos elementos la
composicin de la poblacin, el tipo de sistema agrcola y la estructura
de segregacin como los factores principales del desarrollo y mantenimiento de la subcultura del Sur. Su mayor o menor diferencia respecto a
las pautas generales de la cultura norteamericana, as como el mayor o
menor cambio que estn experimentando actualmente, marcan el progreso
de la americanizacin en la regin del Sudeste. Probablemente se conservar una subcultura regional reconocible mientras duren las pautas institucionales menores. Sin embargo, actualmente se est operando un rpido
cambio en los principales factores que hemos mencionado, lo cual implica
necesariamente la aparicin de pautas de comportamiento en el Nuevo
Sudeste que tengan ms estrecho parecido con la cultura total.

La cultura india norteamericana

289

5. La cultura india norteamericana.


Una de las acusaciones menos agradables proferidas contra los Estados Unidos es que se trata de una sociedad racista. Semejante acusacin
se dirige, por lo general, al desigual tratamiento de los norteamericanos
negros, que constituyen la minora racial ms amplia del pas. Se refiere
tambin a la exclusin legal de los inmigrados asiticos y al tratamiento
especfico de los japoneses norteamericanos durante la Segunda Guerra
mundial. El caso de los indios norteamericanos es tambin un ejemplo de
racismo que se mantiene en gran parte alejado de la vista pblica porque
los indios han sido aislados en reservas.
Parece significativo que ninguna otra minora racial haya entrado bajo
la jurisdiccin de un departamento de gobierno organizado, como ocurre
con el Bureau of Indian Affairs federal. Esto indica que los indios se encuentran bajo la tutela del gobierno; son hurfanos culturales que se ven
al mismo tiempo impelidos a asimilarse a la familia cultural norteamericana y a mantener su independencia fuera del sistema norteamericano ms
amplio.
A diferencia de la cultura afro-americana artificial y en gran parte espuria, la india es autntica, tradicional, e indgena en su tierra natal. Presenta caractersticas que permiten su tratamiento separado con respecto a
la cultura del hombre blanco.
a) La poblacin india crece y su cultura no morir por falta de indios
que la desarrollen. A travs de las generaciones la cultura se ha extendido
hasta incluir elementos exteriores que no eran propios de los aborgenes.
Muchos indios norteamericanos hablan ingls; muchos han aceptado la
religin cristiana. Utilizan muchos de los artefactos, vehculos y. herramientas introducidos de fuera. La presin de la poblacin blanca y la
reduccin de sus territorios a reservas los han forzado a una existencia
relativamente estable y no nmada.
b) Hay muchas culturas indias, marcadas por diversas lenguas y tradiciones. Los navajos difieren de los sioux; los cherokee de Carolina del
Norte tienen una cultura diferente de la de los nez perces de Idaho. Esta
diversidad cultural no es tan amplia como era antes de la llegada del
hombre blanco, pero es todava tan persistente que muchos indios prefieren
identificarse por el nombre de su tribu que simplemente como indios. Esta
autonoma relativa puede explicar parcialmente por qu no se ha dado un
movimiento unitario para los derechos civiles entre los indios norteamericanos y por qu no han ejercido un grupo de presin poltica fuerte.
Hasta 1948 no se les garantiz el derecho de voto.
c) Una de las caractersticas tribales que sita a la mayora de indios
norteamericanos aparte de la mayora de blancos del pas es la importancia del sistema de parentesco. En vez de la tpica familia conyugal
norteamericana urbana reducida a los padres y los hijos, los indios prefie-

290

XI.

Cultura

ren conservar las relaciones ms amplias de la familia patriarcal extensa.


Ello significa que el grupo primario con sus lealtades personales y estrechas
relaciones acta como un fuerte vnculo de solidaridad social. Ello explica
tambin el carcter reacio de muchos indios ante la alienacin y la soledad de la Norteamrica blanca y urbana.
d) Esta descripcin esquemtica de una cultura familstica, por oposicin a una contractual, incluye otras caractersticas comunes. Todo el
proceso de socializacin y de conformidad a las normas de conducta tiende
a verse reforzado ms por la costumbre tribal que por un sistema legal
detallado. La honestidad y la lealtad dependen ms de las normas tradicionales de la conducta aceptable que de los fuertes brazos de los oficiales
encargados de salvaguardar la ley. S esto no fuera as, la cultura india
norteamericana no hubiera sobrevivido como sistema separado.
e) Las diferencias de status, as como se miden por la posesin de instancias culturales de valor, existen entre los indios norteamericanos como
entre todos los pueblos, pero tales medios no se encuentran tanto a su alcance como lo estn en la sociedad blanca competitiva. Por ejemplo la
acumulacin de riqueza, uno de los criterios ms importantes del status
social, ni se ha fomentado ni se ha facilitado para la gran mayora de las
tribus indias de los Estados Unidos. El hecho de que haya algunos indios
magnates del petrleo, y que algunas familias'promuevan la educacin
escolar para sus hijos no contradice el hecho de que la pobreza predomina
ampliamente entre los indios norteamericanos.
A grandes rasgos las caractersticas culturales de los indios norteamericanos reflejan lo que los socilogos han venido en llamar el tipo de sociedad comunal, que se distingue del tipo asociativo. La resistencia de
los indios a la absorcin cultural en la sociedad blanca ms amplia ha
sido reforzada por la poltica racista general de los blancos que exclua a
los indios desde los tiempos coloniales. Ha habido intercambios entre las
culturas, como ha habido matrimonios interraciales,, pero se mantiene una
clara distincin entre la vida cultural de los indios norteamericanos y la
de los blancos del mismo pas.

BIBLIOGRAFA
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TENTORI, T., Cultura y transformacin social, en ALBERONI, F., Cuestiones
de sociologa, Herder, Barcelona 1971, pp. 1211-1238.
TENTORI. T., Antropologa cultural, Herder. Barcelona 1981.

Parte tercera
CULTURA Y SOCIEDAD

Las partes anteriores nos han ofrecido un armazn conceptual


y ciertas perspectivas cientficas en el anlisis paralelo de pautas y
cultura, de personas y sociedad. En esta parte se hacen converger
estas dos lneas separadas de anlisis en el estudio de los diversos
fenmenos socioculturales.
El estudio fundamental de los significados de la vida de grupo y
de los hbitos culturales se hace mediante un anlisis de los valores
(xn). Las personas son a la vez sujetos y agentes de movilidad (xm).
Y todos los fenmenos socioculturales estn sometidos al cambio (xiv)
y sufren la influencia de las diversas formas de control (xv). Las normas y valores de las personas son violados algunas veces por la
desviacin (xvi), pero existe tambin un grado indispensable de integracin sociocultural (xvn).

XII
VALORES

Quiz no haya asunto que haya dado lugar a tantas controversias


entre los socilogos como el estudio de los valores. Su tendencia a
proceder como adeptos de una ciencia sin valores ha hecho a veces
suponer que creen que los valores sociales no tienen realidad, que
no se pueden estudiar sin incluir los propios valores personales de
cada uno, o que son puros fenmenos psicolgicos y ticos fuera del
mbito de la ciencia social. Actualmente, sin embargo, todos los socilogos admiten que los valores son hechos sociales importantes susceptibles de estudio y anlisis cientficos.

Definicin del valor.


El uso de una definicin descriptiva en lugar de una definicin
estrictamente lgica ha dado lugar a confusiones en el estudio de los
valores sociales. Descriptivamente se puede decir que tiene valor
todo lo que es til, deseable o admirable para la persona y el grupo.
Hemos, por tanto, de decir que la cosa en s no es un valor, sino que
slo contiene valor? Por ejemplo, la instruccin es en s misma un
valor social, o reside su valor en la capacidad que tiene de satisfacer
ciertas necesidades sociales bsicas? El hecho es que, en la realidad,
la importancia que tiene un objeto se transfiere al objeto mismo, de
modo que la educacin no es slo valiosa o estimable socialmente,
sino que es un valor social. El socilogo encuentra sus datos entre
las personas de la sociedad y nota que en la mente de las personas
se atribuye cierto valor a la educacin.
Hay, pues, tres elementos que se deben considerar en el estudio

XII. Valores

La fuente de los valores

de los valores sociales: a) el objeto mismo que es un valor, b) la capacidad que tiene el objeto de satisfacer las necesidades sociales y c) la
apreciacin que tienev la gente del objeto y de su capacidad de dar
satisfaccin. Aqu conviene recordar que del mismo objeto se pueden
dar diferentes definiciones conforme a los diferentes aspectos en
que se considere. Hemos visto que las uniformidades reiteradas de
comportamiento se pueden tambin considerar como normas o modelos de conducta. Anlogamente podemos decir que ciertos objetos
de valor segn la apreciacin que tienen de ellos las personas de
la sociedad son a la vez valores sociales y los criterios de stos.
Sociolgicamente se pueden definir los valores como los criterios
conforme a los cuales el grupo o la sociedad juzga de la importancia
de las personas, las pautas, los objetivos y los otros objetos socioculturales. Aqu no nos ocupamos directamente del valor intrnseco de
estas cosas ni de la valoracin personal especfica que haga de ellas
una persona particular.

guntamos en realidad por su valor social estimado conforme a estos


criterios: la estima o desestima, la aprobacin o la desaprobacin
objetivas que se le otorgan. La manera como las personas se evalan
mutuamente y el gnero de objetos culturales que tienen en alta o
en baja estima poseen una importancia bsica para el funcionamiento
de la sociedad. El juicio de valor o la evaluacin social implica una
comparacin de lo que es mejor o peor, ms alto o ms bajo en la
estima y en la aprobacin. Evidentemente, estos juicios son a veces
falsos, como en el caso del etnocentrismo extremo.

296

Criterios de valoracin.
Los valores son, por tanto, los criterios que dan sentido y significado a la cultura y a la sociedad total. En una descripcin ms plena
los valores que interesan al socilogo tienen las caractersticas siguientes: Son algo que se comparte; son reconocidos por una pluralidad de personas y no dependen del juicio de un individuo particular.
Se toman en serio; las gentes asocian estos valores a la conservacin
del bienestar comn y a la satisfaccin de las necesidades -sociales.
Los valores implican emociones; las personas estn dispuestas a hacer
sacrificios e incluso a luchar y a morir por los ms altos valores. Finalmente, dado que los valores suponen un consentimiento o acuerdo
entre muchas personas, se pueden abstraer conceptualmente de los diferentes objetos valorados.
Ya hemos visto que toda sociedad emplea criterios con que determinar el status social de las personas y con que situar a determinados conjuntos de personas en un rango ms alto o ms bajo de
apreciacin. Estos criterios se llaman las determinantes del status
de la clase social. Las gentes consideran como dignas de estima las
siguientes determinaciones, apreciables ms o menos objetivamente:
la familia y la ascendencia, la riqueza, la utilidad funcional, la instruccin, la religin y las caractersticas biolgicas.
Cuando inquirimos acerca del status social de un individuo, pre-

297

La fuente de los valores,


Es una excesiva simplificacin decir que los valores son importantes porque son importantes las personas. Es cierto, desde luego,
que los valores no tienen sentido cientfico para el socilogo sino en
cuanto estn relacionados con seres humanos. La persona social y
sus formas de comportamiento son los puntos de partida para el
estudio de la sociologa. Qu es lo que hace que algunas personas (y
su comportamiento) sean ms importantes y tengan ms alta valoracin que otras? Por qu todos los fenmenos sociales y culturales
tienen valor nicamente en cuanto que se refieren a seres humanos?
Las respuestas a estos interrogantes las buscamos en las fuentes de
los valores, fuentes que se pueden analizar en dos niveles.
Ya hemos visto que el status social, es decir, la evaluacin de
la persona por los dems, le sobreviene extrnsecamente al individuo
por adscripcin o por logro. El consensus social acerca de un status
alto o bajo est basado en la posesin que tiene el individuo de los
elementos que se valoran altamente en la cultura.
Son circunstancias o condiciones cuyo valor no puede controlar
el individuo. En dos palabras, esta fuente de valores es externa a la
persona social.
La estima social sobreviene a una persona de buena familia no por
razn de la persona misma, sino porque la buena familia es un criterio
de alto valor en su sociedad. El mrito, sea el que sea, se extiende a
la persona desde fuera de ella misma. Igualmente se le extiende el
valor del dinero que posee o de la religin que practica. La estima
social que se otorga a su rol funcional, al tipo de instruccin que posee, e incluso hasta cierto punto a las cualidades fsicas de que est
dotado, tiene su fuente en el ambiente cultural. Todos estos objetos forman parte del contenido de cultura que rodea al individuo.

298

XII.

Valores

Sin embargo, a otro nivel de abstraccin, hay una fuente de


valores intrnseca a la persona social. La dignidad humana del individuo
le confiere un derecho al respeto. El mero hecho de ser la persona
responsable de su comportamiento, de ser digna de loa por sus buenas
acciones y de censura por las malas, es una base de evaluacin social.
El derecho moral a la inviolabilidad personal est centrado en la realidad de Ja humanidad misma. Esta inviolabilidad, responsabilidad y
dignidad no tienen su origen en la sociedad para ser transferidas
luego al individuo.
El hecho de que la sociedad reconoce y aprecia esta fuente interna
de valoraciones, se demuestra histricamente por las excepciones que
han ocurrido. Siempre que hombres han esclavizado a otros hombres, hp degradado su dignidad o los han explotado vergonzosamente,
han justificado sus acciones arguyendo que las vctimas eran seres
inferiores lo humano. La raza o categora de gente maltratada
deba considerarse como de un orden inferior del ser, sin derechos
ni dignidad de hombre, irresponsable y violable, para que su esclavizamiento quedara justificado. Haba que tratar de eliminar la fuente
interna de valoracin, ya que siempre y en todas partes han reconocido las sociedades la vigencia de estos valores internos.

Valores y pautas de conducta.


El estudio provechoso de las pautas de comportamiento, tanto
manifiestas como latentes, exige la comprensin de los valores vigentes
en una sociedad. Estas pautas no tienen igual importancia; los mores
son ms imperativos que los meros usos. Una de las razones por las
que con frecuencia no podemos dar sentido a las pautas observadas
en culturas extranjeras, es el no conocer ni comprender sus valores.
Un comportamiento que a nosotros nos parece absurdo o insignificante, en una cultura primitiva puede tener gran importancia y valor.
Anlogamente, una falta de conformidad con las pautas de nuestra
propia sociedad implica a menudo un desconocimiento de los valores
soqiales de importancia.
El alto valor que se atribuye al monotesmo, al patriotismo y a
la monogamia es el que da categora de normas a las pautas de comportamiento religioso, patritico y conyugal. El filsofo puede poner
de relieve que Dios tiene intrnsecamente un valor ms alto que
los seres humanos y que el hombre tiene mayor valor intrnseco
que los seres inanimados. El socilogo, en cambio, opera en el orden

Valores y roles sociales

299

extrnseco, y mediante el conocimiento de las valoraciones sociales


viene a juzgar si una pauta de comportamiento es insignificante o
esencial para las personas en la sociedad. Las pautas que tienen el
ms alto valor social, van tambin acompaadas de la ms extensa
conformidad y de la ms fuerte presin social para producirla.

Valores y roles sociales.


No podemos hablar de los valores atribuidos a las pautas de comportamiento si no es por razn de las personas que las cumplen. Los
valores existen slo porque hay personas dignas de evaluacin y competentes para evaluar a otras personas y cosas. La persona en accin
es, no slo el componente irreducible de la soci.edad, sino tambin el
ltimo centro de valores. El mecanismo principal con el que las personas expresan y simbolizan los valores es el rol social.
Hemos visto que las pautas de comportamiento se combinan para
formar roles sociales mediante los cuales las personas actan para la
prosecucin de los fines sociales deseados. Las pautas que constituyen
el rol reciben diversos grados de valoracin, en una serie continua
que va de la ms importante a la menos importante. El estudiante
sabe que la serie de pautas de conducta contenidas en su rol escolar
no tiene un valor social uniforme. Estudiar para un examen tiene mayor
valor que asistir a una reunin entre compaeros. Escribir una composicin es ms importante que ir a tomar un caf. Se supone que la
persona conoce los diferentes grados de valor asociados a las diferentes
pautas dentro de su rol y que se concentra en las ms importantes.
En la sociedad total tienen tambin diferente valor los mltiples
roles sociales de la persona. Esto a su vez depende de la institucin
dominante en la cultura y hasta cierto punto tambin de la edad, del
sexo y de las otras circunstancias del individuo. Si bien es cierto
que el rol econmico, familiar o religioso puede tener el ms alto
valor social en una cultura particular, es tambin cierto que un
individuo determinado puede tener un rol predominante distinto.
Para la esposa y la madre, el rol familiar tiene el ms alto valor
en toda cultura. Se espera de un obispo que ponga su rol religioso
por encima de su rol econmico, poltico u otros. En otras palabras,
la sociedad reviste los roles sociales con diversos grados de valoracin social, y las formas de comportamiento de los individuos deben
estar en consonancia con estas valoraciones.

300

XII.

Valores

Valores como sanciones de la conducta.


Ya dejamos dicho que una amplia conformidad, los valores sociales y la presin social son indicios objetivos por los cuales podemos
determinar los mores, las costumbres y los usos entre las pautas de
conducta. Sin embargo, en ltimo trmino el valor social atribuido
a un complejo de pautas ejerce fuerte presin en las personas para
que stas se conformen con tal valor. Esto quiere decir que los valores sociales actan como criterios y tipos de las pautas de comportamiento. Cuando la sociedad en general aprueba o desaprueba
cierta lnea de conducta, dice en efecto que el comportamiento en
cuestin es bueno o malo, correcto o incorrecto.
Las sanciones sociales, es decir, las recompensas o castigos que
impone la sociedad a la persona por causa de su comportamiento,
estn ntimamente ligadas con los modos con que la sociedad evala
este comportamiento. Se tributan honores y recompensas al hroe y
al servidor pblico; se desprecia y se castiga al delincuente y al chantajista. En ambos casos, sin embargo, la gravedad de la sancin es
proporcional al valor atribuido al comportamiento. Por ejemplo, las
penas impuestas a los diferentes tipos de comportamiento delictivo
se gradan desde las leves hasta las ms severas, basndose en el
modo como las personas gradan el comportamiento mismo. La pena
capital o la cadena perpetua es la sancin por un homicidio de primer
grado, mientras que se impone una pequea multa por infringir las
leyes de aparcamiento.
El sistema de recompensas y penas empleado por una sociedad
tiene su ltimo fundamento en el sistema de valores. Si no hubiera
valores en una sociedad, o si no se supiera que estos valores tienen
diferentes grados de importancia, la sociedad perdera su ms poderoso instrumento de control social. Aunque el sistema de valores
resulta de la sabidura acumulada por la experiencia humana, estos valores surten efecto directo sobre la experiencia humana contempornea.
Determinan lo que se les exige a las personas y lo que les est prohibido, lo que se elogia y recompensa y lo que se censura y se castiga.

Valores y procesos sociales.


Hemos visto que en la sociedad las personas estn relacionadas
entre s sobre todo por la realizacin recproca de sus roles sociales.

Valores y procesos sociales

301

Esta relacin de persona a persona y de grupo a grupo est ampliamente regulada y controlada por los valores de la sociedad. Toda la
red de relaciones de status, superiores, coordinadas y subordinadas,
sera inoperante si las personas no reconocieran un cuerpo de valores
sociales y estuvieran de acuerdo acerca de l. Por ejemplo, la relacin
entre padre e hijo se puede analizar no slo en razn del comportamiento de los roles mismos, sino tambin en razn del valor concedido a la relacin misma.
En una sociedad organizada, las relaciones sociales genricas o procesos sociales, estn sometidas a pauta segn un nmero de tipos
fundamentales relativamente pequeo, unos de ellos conjuntivos y otros
disyuntivos. Los valores sociales estn implicados en el funcionamiento
efectivo de estas relaciones. Los procesos de cooperacin, acomodacin
y asimilacin suelen ser altamente valorados por el hecho de fomentar la armona, el buen orden y la paz social. Las razones por las
que cooperan las personas, las funciones que realizan, y los mismos
participantes en la cooperacin, son medidos segn los criterios de
los ms altos valores sociales.
Los procesos disyuntivos se sitan generalmente ms abajo en la
escala de valores, pero la participacin efectiva en estas relaciones negativas es con frecuencia motivada y justificada por valores sociales
superiores. Por ejemplo, el proceso de conflicto en cuanto tal es generalmente detestado en la sociedad, pero cuando ese proceso va revestido de otros criterios como patriotismo, herosmo, justicia, proteccin del hogar, o el honor personal y nacional, entonces es altamente
valorado. En condiciones anlogas y con anloga motivacin, tambin
el proceso de obstruccin se eleva a un alto rango en la evaluacin
social. En algunas culturas el proceso de competicin, aunque ordinariamente represente una relacin negativa, se ensalza y se estimula
en la conviccin de que tiene valor en s mismo.
Este examen de los procesos sociales indica que los valores no son
meramente criterios de comportamiento, sino que tambin se usan
con frecuencia como base para la motivacin del comportamiento.
Si existen en una cultura ciertos criterios de aprobacin o desaprobacin, es lgico que las personas recurran a ellos como justificacin de
su propia conducta. En ninguna parte se ve esto tan claro como en
la red de las relaciones sociales. La persona normal tiene fundamental necesidad de gozar de un status social, de que los dems piensen
bien de ella y de que incluso ella piense bien de s misma. El individuo
no puede tener xito en el trato con los dems, si no se conforma con
los modos exigidos de comportamiento, lo cual equivale a decir, en

302

XII. Valores

otras palabras, que se conforma con un sistema de relaciones sociales


porque stas van revestidas de valor.

Clasificacin de los valores.


Los valores sociales estn estrechamente relacionados con las pautas
de comportamiento, con los roles sociales y con los procesos sociales, como tambin con todo el sistema de estratificacin de una sociedad. Cada uno de estos fenmenos sociales podra servir como
punto de partida para la clasificacin de los valores. Sin embargo,
para nuestro intento analtico empleamos aqu tres bases de clasificacin: la personalidad social, la sociedad y la cultura. Aunque
clasificamos as los valores desde tres puntos de vista, no debemos
olvidar que los valores examinados se combinan y se entrecruzan
en cada uno de los tres planos.
a) El grado de obligatoriedad da lugar a una serie continua en la
que los valores sociales pueden disponerse conceptualmente, es decir,
pueden ordenarse conforme al grado en que afectan a la personalidad
social. En el extremo se hallan los valores moralmente ms fuertes e
interiorizados que acepta la persona como asunto de conciencia. La
violacin de tales valores producira en la persona normal sentimientos
de culpabilidad y de vergenza. Se siente obligada en conciencia a
conformarse con tales valores, y la sociedad hace intensos esfuerzos
para garantizar esta conformidad. En este polo se hallan los preceptos
estrictos y, comoquiera que se formulen, los valores implican a la
vez un t debes y t no debes. Por ejemplo, los valores positivos
del monotesmo, el patriotismo y la monogamia implican los criterios
negativos del politesmo, la traicin y la bigamia.
Los valores sociales que llevan consigo la mxima obligatoriedad
moral y tica, suelen ser el ncleo de la tica personal del individuo.
Desde este punto culminante la serie va descendiendo hasta los valores menos importantes e imperativos. Esto no significa que la conformidad de los miembros de la sociedad con estos valores sea siempre menor; sin embargo, a menudo las personas se conforman con
ellos por conveniencia y por hbito ms que por conviccin profunda
de su valor. Hay evidentemente muchas pautas de comportamiento
que' son menos constrictivas porque estn revestidas de menores valores. Por ejemplo, las formas convencionales de la etiqueta, las normas de lo que es conveniente y eficaz y todo lo que se refiere al gusto
esttico se pueden infringir sin sentimiento de culpabilidad y sin graves

Clasificacin de los valores

303

represalias sociales. En este otro extremo de la serie continua de valores no se acenta la cualidad moral del comportamiento.
b) Los valores sociales se pueden tambin disponer en una serie
continua segn el funcionamiento asociativo, como ya vimos al hablar
de los procesos sociales. Algunos valores sociales son ms importantes
que otros por la eficacia con que funcionan y por su aptitud para conseguir la cooperacin entre personas y grupos. Estos valores supremos indican lo que es deseable e incluso esencial para la continuidad de
la sociedad o para el bienestar comn. Es en esta esfera donde ms
operantes son las relaciones sociales de justicia y de amor, y se produce adems un cierto equilibrio y relacin entre determinados altos
valores, como la libertad personal y la autoridad social. Todo lo que
contribuye a la cooperacin, acomodacin y asimilacin puede decirse
que es un valor asociativo.
En el otro polo de esta serie se hallan los valores negativos o
antisociales. Constituyen una zona de conflicto de valores y acentan
la confusin entre obligaciones personales y sociales. No siempre
se puede decir que lo que es bueno para la sociedad sea bueno para
el individuo y viceversa. Valores que son negativos y disociativos
desde el punto de vista de la sociedad total pueden ser altamente
estimados por un individuo, por un grupo de intereses o por un grupo
de presin. No obstante, todo valor, sea de superioridad racial, de
lealtad en los negocios o de creencias religiosas, que fomente los
procesos sociales negativos, debe calificarse de valor disyuntivo.
c) Ms sentido tiene una clasificacin de los valores conforme
a su funcin institucional en la cultura. Esta clasificacin responde
al uso corriente de los trminos; con frecuencia sealamos separadamente valores que son religiosos, polticos, econmicos, etc. Aqu no
hablamos de una serie continua de superior a inferior, de constrictivo a permisivo, de positivo a negativo, si bien dentro de las instituciones principales se pueden reconocer todos estos complejos de gradaciones. El anlisis sistemtico de los valores sociales en una cultura
revela que existe un complejo de valores empleado en cada una
de las instituciones principales. Las personas que realizan sus funciones en el correspondiente grupo social, como la familia, reconocen
que existen ciertos valores importantes a los que deben adherirse en
su vida familiar. Los grupos polticos y econmicos son tambin
gobernados por valores sociales distintivos. Hay tambin importantes
valores que operan en los grupos religiosos, educativos y recreativos
de toda sociedad.
En este sentido se puede decir que los valores sociales, como las

304

305

XII. Valores

Conflicto de valores

pautas, los roles y las relaciones, se institucionalizan. Los valores


que durante largo,tiempo han ido asociados a cierto comportamiento
cultural, simplifican y facilitan el funcionamiento de la institucin. Se
identifican ntimamente no slo con el comportamiento en s mismo,
sino tambin con el comportamiento en tal o cual institucin. Cuanto
ms tiempo permanecen juntos el valor y el comportamiento y ms
ntimamente se identifican, tanto ms probable es que la combinacin se institucionalice. sta es la razn de que en sociedades tradicionales que slo cambian lentamente se suele decir que slo hay
una manera de educar a los hijos, de cultivar la tierra, de practicar
la religin. El valor institucional se ha embebido en la pauta institucional aceptada, dndole nueva fuerza.

comportamiento aceptado socialmente, de modo que las gentes pueden


casi siempre distinguir los mejores modos de pensar y de obrar.
d) Los valores son guas para las personas en la eleccin y cumplimiento de los roles sociales. Crean inters y proporcionan estmulos de modo que las personas comprenden que lo que exigen y lo que
piden los diferentes roles acta en la direccin de objetivos que valen la pena.
e) 'Los valores actan como medios de control y de presin sociales. Influyen en las personas para que se conformen con los mores,
las animan a hacer las cosas que estn bien y les dan una sensacin de merecer estima. Por otra parte hacen de frenos contra los
comportamientos desaprobados, indican ciertas pautas prohibidas y
hacen comprensible el sentimiento de vergenza y culpabilidad que
proviene de las transgresiones sociales.
f) Los valores funcionan como medios de solidaridad. Es un
axioma entre los socilogos que los grupos se congregan en torno a
valores superiores compartidos en comn, valores que a su vez les dan
unidad. Las personas se sienten atradas hacia otras personas que
profesan los mismos valores, y se puede decir que los valores comunes estn entre los factores ms importantes que crean y mantienen
la solidaridad social.

Funciones de los valores.


Por la definicin del trmino resulta bastante claro cules son los
objetivos de los valores en una cultura. Hemos visto que los valores
son reconocibles conceptualmente, van cargados emocionalmente, se
comparten en comn, se toman en serio, y que adems actan como
criterios de juicio. Es tambin claro que los valores en cuanto tales
no son metas u objetivos para la accin y el pensamiento social. No
son las cosas que se buscan, sino los que dan importancia a las cosas
que se buscan. Las personas los usan como criterios y guas que
indican el camino hacia las metas y los objetivos.
Ms en particular podemos indicar aqu que la mera presencia
de valores sociales acarrea ciertas consecuencias sociales. La prosecucin efectiva de estos resultados sociales se puede designar como las
funciones generales de los valores sociales.
a) Los valores proporcionan medios fciles para juzgar del valor
social de las personas y colectividades. Los valores hacen posible todo
el sistema de estratificacin que existe en toda sociedad. Ayudan al
individe mismo a saber en qu punto se halla a los ojos de sus
semejantes.
b) Los valores centran la atencin de las personas en objetos
culturales materiales que se consideran como deseables, tiles y esenciales. El objeto as valorado puede no ser siempre lo mejor para
el individuo o el grupo, pero el hecho de ser un objeto valorado socialmente lo hace digno de ser perseguido.
c) Los modos ideales de pensar y de comportarse en una sociedad
vienen indicados por los valores. Forman una especie de esquema de

Conflicto de valores.
Aunque los valores generales que estn ampliamente aceptados
en una cultura ejercen en el pueblo un efecto integrante, no es menos
cierto que de los valores pueden surgir a veces problemas para la
sociedad. Estos problemas se presentan primariamente en dos casos:
primero, cuando hay discrepancia entre los valores expresados por
la cultura y el comportamiento efectivo del pueblo; en segundo lugar,
cuando estn en conflicto los valores de los diferentes subgrupos de la
sociedad.
a) El problema social se puede definir grosso modo como la
disparidad entre el nivel de los valores sociales y el nivel del comportamiento social. Si el pueblo no tuviera altos valores, fuertes creencias
e ideales expresos, no habra criterios para apreciar las pautas de
comportamiento. Si no hubiera altos valores asociados a las personas
y a la propiedad, no habra sanciones para su violacin y no existira
el problema social del delito. Anlogamente, la vivienda insuficiente, la
promiscuidad sexual, la discriminacin racial, el trabajo de los nios

306

XII.

Valores ltimos

Valores

y todos los dems problemas sociales no se podran definir si no


existieran unos criterios de valor conforme a los cuales este gnero
de comportamiento es susceptible de ser juzgado.
En este sentido tiene importancia la jerarqua de los valores. Al ir
realizando sucesivamente los distintos objetivos accesorios la sociedad
progresiva constantemente revisa y eleva sus propios estndares. Los
valores sociales no son cosas absolutas, pero estn siempre fuera del
alcance de la gente. El desnivel entre el comportamiento y los valores
no se colma ni se puede colmar nunca del todo. El hecho de que los
seres humanos en un conglomerado aspiran siempre a ms de lo que
pueden lograr, muestra que siempre ha de haber problemas sociales,
y en este sentido los valores son causa de problemas sociales.
b) Aun cuando la cultura est razonablemente integrada por el
consenso general relativo a los valores supremos, se dan muchos
casos dentro de una sociedad en los cuales un complejo de valores
entra en colisin con otro. Ya hemos examinado este aspecto de
inconsecuencia institucional. Surgen conflictos cuando, por ejemplo,
los valores de la institucin familiar no se compaginan con los
de la institucin econmica, o cuando los valores representados en
el rol escolar no estn en armona con los del hogar. Los valores
de la Iglesia estn a veces en conflicto con los del Estado o con los
del mundo de los negocios.
Este conflicto de valores resalta ms en una sociedad pluralista,
en la que gran nmero de grupos diferentes ponen empeo en mantener la lealtad de sus propios miembros y de hacer que su influencia
se sienta en la sociedad global. Los grupos de intereses y los grupos
de presin son grupos de valores. En una sociedad democrtica se
protege el derecho a mantener y expresar diversos valores, y generalmente existen tiles organismos mediante los cuales se posibilita el
compromiso entre aqullos. No obstante, la mayor parte de los problemas sociales importantes se pueden formular en trminos del antagonismo de valores.
Semejante diversidad de valores influye necesariamente en la personalidad social. En una sociedad industrializada y urbana, pocas personas pueden pasar toda su vida aisladas en grupos que tienen valores
concordantes. Su contacto con otros grupos y su experiencia en otras
situaciones sociales pone de relieve el contraste de los valores sociales
y de las normas de comportamiento. La inconsecuencia institucional,
que es la expresin de valor de los problemas sociales, se transfiere
a la inconsecuencia del rol, que es la expresin de valor de los
problemas personales. Una personalidad adaptable puede las ms

307

de las veces superar esta dificultad, mas para otras es causa de frecuentes y penosas componendas consigo mismo.

Valores ltimos.
El socilogo no estudia valores inmutables y absolutos. En cuanto
stos existen, su anlisis compete a los filsofos, telogos y moralistas.
La mutabilidad es una caracterstica esencial de todas las sociedades
y culturas. El cambio es tambin una caracterstica en el plano de
los valores sociales, que en ninguna parte son criterios de comportamiento fijos, rgidos e inmutables. El hecho de que el sistema de valores
difiera de una cultura a otra, de una poca a otra dentro de una misma cultura, y hasta de una regin y clase a otras dentro de una misma
sociedad, demuestra la flexibilidad y mutabilidad de los valores. Evidentemente, esto significa que los criterios de apreciacin de lo que
es bueno o malo, justo o injusto, correcto o incorrecto varan considerablemente en las mentes de los hombres.
A la luz de esta universal mutabilidad y variacin de los valores
sociales, es evidente que el trmino valores ltimos debe usarse con
precaucin cientfica. No obstante, este concepto ha sido usado y
formulado por socilogos en un sentido relativo o semiltimo.
Se puede demostrar que el pueblo en una sociedad particular otorga su consentimiento general a un ncleo de valores sociales importantes. stos son los ltimos para tal sociedad, los valores fundamentales, en nmero relativamente escaso, conforme a los cuales la gente
evala su comportamiento y que caracterizan una cultura y la diferencian de otras. Este cuerpo de valores se observa mejor dentro del
cuadro institucional, en el que cada institucin contiene uno o ms
de los valores sociales ms importantes. El valor social ltimo puede
ser el afecto expreso en la vida familiar, los procedimientos democrticos en el sistema poltico, el monotesmo en la institucin religiosa,
y otros principios bsicos similares.
El concepto de valores ltimos se puede referir tambin al consenso mnimo hallado en todas las sociedades respecto a los principios
de comportamientos estipulados. Aunque la interpretacin y aplicacin de estos valores sociales ltimos vara en las distintas sociedades,
todas ellas y en todas partes imponen sanciones prohibitivas al incesto, al homicidio, a la blasfemia, a la mentira, al robo. Todas las
sociedades atribuyen gran valor a la fidelidad, a la amistad, al amor
y a la justicia. Esto equivale a decir, en otra forma, que la unidad

308

XII.

Valores

psquica de la humanidad se manifiesta no slo en la semejanza fundamental de las inteligencias y voluntades humanas, sino tambin en
un mnimum de anloga conciencia social.

ASPECTOS DEL SISTEMA NORTEAMERICANO DE VALORES

1. El materialismo norteamericano.
Resulta casi inevitable que los valores de una sociedad tengan la mayor
importancia en el sector de comportamiento en que la sociedad ha logrado
mayores xitos. La sociedad norteamericana ha tenido su xito ms llamativo en el dominio del ambiente fsico. Los norteamericanos han tratado
con la materia en una forma hbil e ingeniosa, que probablemente no ha
sido superada en la historia de la humanidad. Este xito en el manejo
y dominio de la materia ha dado lugar a una tendencia a usar criterios
materiales incluso para juzgar de los logros espirituales y humansticos.
El materialismo es una cuestin de grados, y la afirmacin de que nuestra cultura insiste en los valores materiales no debe interpretarse en el
sentido de que no contenga valores espirituales o de que los valores espirituales sean totalmente secundarios. Estamos hablando aqu de una tendencia y de una acentuacin de la estimacin cuantitativa. Las principales
normas de juicio en la cultura norteamericana son las propias de la materia: magnitud, nmero, frecuencia y rapidez. Las cualidades sensibles de
la materia se ponen de relieve cuando se dice que un producto tiene mejor
aspecto, tacto y gusto, que proporciona ms confort, placer y comodidad.
Observadores extranjeros han afirmado a veces con exageracin que en
la sociedad americana todo el comportamiento se reduce a cuestin de dlares y de centavos. Les ha inducido a error el hecho de que en Estados
Unidos algunos valores se expresan en trminos pecuniarios. Muchos norteamericanos creen que el padre que tiene ms xito es el que cuida mejor
de su familia, y este cuidado se evala conforme a la suma de dinero que
aporta a la casa y a la familia. Aficionados del cine atienden con expectacin al anuncio anual de los premios que han obtenido sus actores o
actrices favoritos, para deducir de ah cules han sido los mejores artistas.
Generalmente se piensa que el predicador con ms xito es el que atrae
mayores pblicos a sus sermones o a sus programas de radio o televisin.
El pastor o ministro que dirige su comunidad en una forma cuasi-financiera o que ha cubierto todas sus deudas de construccin de una iglesia
goza de gran prestigio. Criterios similares se emplean con frecuencia para
juzgar de la funcin de rectores de colegios o universidades,, que tienden
a alejarse del plano acadmico para acercarse al de gerente de negocios.
El alcalde, gobernador o presidente que aspira a ser reelegido, dedica mucho de su campaa a convencer a las gentes de su xito en empresas y
mejoras materiales.

Creciente inters por los valores humanitarios

309

Todos estos roles se estiman tambin con criterios que no son materiales ni pecuniarios. El funcionario poltico, el profesor, el eclesistico, el
artista y el padre de familia son tambin apreciados de acuerdo con los
valores vigentes en su correspondiente institucin. Esto es lgico y previsible, y probablemente ocurre en todas las sociedades. As pues, no es
cierto que los valores institucionales se hayan convertido en normas financieras y cuantitativas de apreciacin o que hayan sido absorbidos por stas.
Lo que ha sucedido es que la institucin principal ha sido invadida por un
complejo de valores que conviene propiamente a la institucin econmica.
En una cultura materialista como la nuestra existe tambin la vaga
suposicin de que las ventajas espirituales y humansticas fluyen casi automticamente del xito material. Existe, claro est, el hecho de que los
valores culturales suelen sufrir cuando el pueblo cae ms bajo del nivel
mnimo de vida material. La paz del espritu, los intereses culturales, las
relaciones sociales exigen algo ms que una subsistencia material. Esto,
sin embargo, difiere totalmente de la idea de que cuanto ms xito material tenga una persona tanto ms feliz ser, o de que todos los problemas
sociales desaparecern si se llega a abolir la pobreza, o de que el xito material es indicio de la bendicin divina.
La joven y vigorosa cultura norteamericana est en contraste con las
culturas tradicionales que cambian lentamente. Nosotros destacamos lo
mayor y lo mejor; esas otras culturas destacan lo ms antiguo y lo mejor. Como se comprende, acentuamos las materias en que hemos tenido
el mayor xito: el puente ms largo, la carretera ms ancha, el edificio
ms alto, el jet ms rpido: todos medidas cuantitativas. Es caracterstico
de nuestra sociedad el esperar todava una ulterior superacin.
Sera grave error concluir que la cultura norteamericana es prevalentemente materialista por el mero hecho de que se sirva de smbolos mensurables como del medio ms manejable para expresar numerosas funciones
y valores no materiales. Porque el oficio y el sueldo del padre se use como
exponente de su amor a la familia, no se ha de decir que el amor paterno
sea flojo o nulo. Porque empleemos smbolos materiales para evaluar los
resultados en las instituciones religiosa, econmica y poltica, no hay que
creer que en estas instituciones haya disminuido la motivacin religiosa, la
honradez financiera o el inters por el bien comn. El materialismo no ha
suplantado las funciones y los objetivos no materiales. En realidad es probable que se pueda demostrar que el uso pragmtico, a ras de suelo de
tcnicas de medida ha sido un incentivo para un esfuerzo ulterior y mejor
en el plano de las actividades no materiales.

2. Creciente inters por los valores humanitarios.


El trmino cultura materialista es un trmino relativo, y en la sociedad norteamericana no suele considerarse el xito material como un fin

310

XII.

Valores

en s mismo. Codiciar el dinero por s mismo es propio del avaro, pero


no es caracterstica de los americanos en general. El dinero es visto como
medio para producir o consumir ms artculos y servicios. Nadie est dispuesto a confesar que acumula dinero como un fin en s, y si lo hace,
procura razonar su conducta con explicaciones ms dignas.
Si el padre de familia gasta su tiempo y sus energas en actividades
financieras, explica que lo hace por su mujer y por su familia. El director
de un colegio que persigue a sus ex alumnos en busca de contribuciones
para crear un fondo patrimonial del establecimiento, explica que una educacin superior es ahora un negocio muy costoso. Estos ejemplos indican
que si los logros materiales se usan como norma de xito, se emplean
tambin como medios para alcanzar metas ms elevadas. En esta combinacin no hay nada intrnsecamente ilgico o incompatible.
A la luz de este hecho, la cultura americana muestra inters tanto
por el xito material como por los valores humanitarios. Se puede decir
que estos dos intereses van creciendo paralelamente y es posible que haya
entre ellos una especie de causalidad recproca. Al percatarnos ms y ms
del enorme potencial de nuestras riquezas naturales expresadas en trminos
de beneficios materiales para las masas del pueblo, propendemos tambin
a comprender la importancia de extender y promover los valores superiores.
Vamos a presentar algunos de los ejemplos ms claros de personas
y categoras que se benefician del desarrollo del carcter humanitario de la
conciencia social norteamericana, que participan en l o que lo promocionan:
a) El inters creciente por los valores humanitarios puede notarse en
la extensin de los derechos, privilegios y potencialidades de cultura en favor de ms categoras de norteamericanos. Era una tendencia cultural casi
inevitable que las mujeres ganaran el derecho al sufragio poltico, al igual
que combatir por la igualdad de derechos en el negocio, la educacin, y
la religin. Hay todava una oposicin considerable al logro de la igualdad entre los sexos, pero el movimiento para los derechos de la mujer
sigue ganando fuerza.
b) Otro ejemplo es la legislacin acerca del trabajo de los nios, contra la que hubo tambin una relativa oposicin. Se trataba de proteger a
los nios contra la explotacin y, aunque todava se violan algunas veces
las leyes, se acepta ahora generalmente el principio de que la sociedad
debe proteger a la infancia. El derecho de los obreros a organizarse y a
negociar colectivamente con los patronos est ahora escrito en nuestra legislacin. El fomento de prcticas de libre empleo, que tratan de eliminar la
discriminacin contra los pueblos minoritarios, se acept primero en algunos estados y eventualmente se extendi a la nacin entera por acta del
Congreso.
c) Los esfuerzos concertados para proteger a minoras religiosas y
tnicas son indicio de este creciente inters por los valores humanitarios.
Esta proteccin se ha intentado ms vigorosamente que nunca durante la

Ncleo ltimo de los valores norteamericanos

311

ltima dcada. Todava hay fanticos religiosos y raciales en Estados Unidos y probablemente los habr siempre, pero no se puede dudar de la
tendencia a eliminar abusos externos y discriminaciones. La conciencia de
la sociedad sigue siendo desafiada por vigorosos grupos minoritarios que
insisten para que se respeten en la prctica los valores humanos de la cultura norteamericana.
d) Personas que estn impedidas en diversas maneras reciben ms atenciones en los numerosos proyectos de asistencia social y humanitaria. Vctimas de la poliomielitis, nios con defectos de la lengua o del odo, madres
desvalidas, ancianos, parados y otros muchos representan categoras de
personas que no pueden por s solos resolver sus problemas. La filantropa
espordica y la caridad espontnea del pasado se suple hoy con campaas
eficientes y organizadas para reunir fondos, como tambin con la aportacin oficial de fondos y servicios por parte del estado local y del gobierno
federal.
Un aspecto interesante de la aplicacin prctica de los valores humanitarios es el gnero de oposicin con que casi siempre tropieza. Antes de
que se lleve a cabo el cambio, la gente generalmente se pronuncia de palabra en favor del ideal, pero encuentra inconvenientes en la solucin prctica propuesta. Una vez que se ha realizado el cambio, la gente aprende
a adaptarse tanto al ideal como a la prctica. Hoy da apenas si hay quien
se oponga al voto de la mujer, a las leyes que protegen a los nios contra
la explotacin o a la asistencia mdica y la seguridad social, pero cada una
de estas mejoras se consigui a travs de una amplia oposicin.
Es curioso que la oposicin se funda invariablemente en el argumento
de que la extensin de derechos es una intromisin en los derechos privados. Este argumento slo se explica en cuanto que las obligaciones formales del individuo se multiplican por el hecho de deber respetar los derechos
ajenos. Derechos y obligaciones son cosas correlativas y hay que decir en
honor del pueblo norteamericano que este hecho es ms y ms reconocido
por la conciencia social. Nada es inevitable o absoluto en esta tendencia
cultural, y sus causas y condiciones sociales son numerosas, pero es un
hecho demostrable en la sociedad norteamericana contempornea.

3. Ncleo ltimo de los valores norteamericanos.


La sociedad norteamericana contiene tantos grupos y categoras diversas
y su cultura contiene tantas orientaciones distintas de valores, que a primera vista parecera imposible hallar un ncleo de valores sobre el que
todos estn de acuerdo. No obstante, hay algunas ideas y creencias que se
manifiestan ampliamente en pautas externas de comportamiento. Si las extraemos de stas, hallaremos lo que la mayora de nuestro pueblo considera como importante.
Pese a las diferencias de religin, de raza, de ascendencia tnica, de

312

XII.

Ideologas de valores

Valores

posicin econmica y de subculturas regionales, la mayora de los norteamericanos suscribiran estos valores. Esto es lo que llamamos ncleo ltimo de valores, una serie de temas bsicos que informan nuestra cultura. Su
combinacin es tpicamente americana, aunque aislados se pueden tambin
hallar, en mayor o menor grado, en otras culturas. Son ltimos no en
sentido absoluto, sino en cuanto que son los mximos denominadores comunes de lo que el pueblo considera como de valor.
a) El valor de abordar la vida racionalmente es aceptado casi por todos
los norteamericanos. Esto se observa en el constante empeo en reexaminar los conceptos y prcticas del sistema social y en buscar medios ms
racionales, ms rpidos y ms fciles de hacer las cosas. Se nos ha llamado
una civilizacin de ingeniera dedicada a aplicar la ciencia al control de la
naturaleza y a la solucin de todos los problemas. Desde luego, todava
hay mucho folklore y supersticin y muchas irracionalidades e inconsecuencias en nuestra cultura, pero el proceder dominante es el cientfico.
b) Intimamente aliada con la actitud racional est la acentuacin del
progreso. Cierta fe en la perfectibilidad de la sociedad, de la cultura y de
la personalidad ha sido una especie de fuerza motriz en nuestra historia.
Los americanos tienen fe en el porvenir, no slo como mera evolucin
en el tiempo, sino como un perodo en el que el esfuerzo humano se
puede aplicar con xito a la solucin de problemas. El aspecto importante
aqu es el estado de espritu, dispuesto a aceptar el cambio y la experimentacin; es una especie de actitud nacional la conviccin de que el
cambio guiado por un esfuerzo inteligente est ligado con el bien.
c) El valor del xito individual se pone notablemente de relieve como
acompaamiento de la actitud racional de progreso. Hemos visto que con
frecuencia se evala el xito por las recompensas materiales y pecuniarias,
pero esto no significa que slo se aprecia el xito cuando se logra por
medio de esfuerzos financieros y econmicos. El hombre, o la mujer, que,
como se dice, se ha hecho a s mismo, puede ser un mdico, un deportista o una reina de belleza lo mismo que un bioqumico o un fsico. En
su mayor parte el xito se evala por los resultados logrados, pero tambin
se reconoce ampliamente que la suerte desempea su papel en el camino
del xito.
d) En la cultura americana se atribuye gran valor al trabajo. Uno de
los principales criterios del valor de un hombre es lo que hace, es decir,
su utilidad funcional para la sociedad. En el pasado el impulso al trabajo
era casi una necesidad entre los americanos. Al aumentar en la nacin el
confort, la prosperidad y la holgura, ha disminuido un tanto en los individuos este aspecto constructivo del trabajo, pero todava hay una tendencia
general a hacer hincapi en la actividad en que hay que hacer cosas.
Al observador extranjero le llama siempre la atencin el trajn de nuestras ciudades.
e) Una de las pocas tradiciones de la relativamente joven cultura norteamericana es su insistencia en el valor de la libertad individual, el recono-

313

cimiento de las cualidades intrnsecas del hombre: su responsabilidad moral,


su inviolabilidad y su dignidad como criatura de Dios son tpicas de nuestro
sistema de valores. Libertad no significa ya exencin de restricciones polticas y de coercin econmica. La libertad tanto para el individuo como
para la sociedad es aceptada casi universalmente como un valor aun cuando
no deje de violarse en ocasiones.
Otras muchas facetas del comportamiento social contribuyen tambin
a explicar nuestro ncleo ltimo de valores, pero la mayor parte de ellas
parecen estar relacionadas con las expuestas. La curiosa combinacin y
equilibrio de los dos valores centrales de materialismo y humanitarismo
indican la fe que tienen los americanos en la perfectibilidad tanto fsica
como social.-Muestran tambin la tendencia de una sociedad libre a trabajar activamente, eficaz y cientficamente con el fin de asegurar el progreso.

4. Ideologas de valores.
Si bien es posible hablar en trminos generales y a menudo vagos de
la ideologa de valores norteamericana, es necesario tambin apercibirse
de que una cultura pluralista como la nuestra refleja varias ideologas. Los
subsistemas contrastados de valores se interpretan a veces como diferencias
de clase (proletariado contra burguesa) o religiosas (cristianos contra musulmanes) o raciales (blancos contra negros). No cabe duda de que los
valores, o la fuerza de adherencia a los valores, se aprecian distintamente
segn la propia posicin en las categoras de status, raza y religin.
Otra divisin amplia de las ideologas, sin embargo, se cruza con todos
estos subsistemas de valores. sta acostumbraba a ser una tosca distincin
entre los tradicionalistas y conservadores por un lado, y los liberales y' los
progresistas por otro. Una tercera ideologa, la del radicalismo, ha tenido
relativamente pocos adeptos aunque espordicamente se haya temido que
encerrara potencialmente peligro para el modo de vida norteamericano.
Una nueva ola de inters por el radicalismo surgi a finales de los 60,
promovida no por la clase obrera, como uno podra haber esperado en una
sociedad capitalista, sino por grupos de estudiantes de origen claramente
burgus.
Consideraremos ahora algunos aspectos de estas tres ideologas conservadora, liberal y radical :
a) En un sistema sociocultural rpidamente cambiante estas tres ideologas resultan tener distintas interpretaciones del cambio social. Los conservadores son reacios a permitir cualquier cambio, si no es la vuelta
eventual a anteriores tradiciones. Los liberales sienten que todo cambio debiera efectuarse sobre la base de un discurso racional y del consenso popular. Los radicales promueven el cambio inmediato, por la fuerza si conviene, pero por los medios que se muestren eficaces.
b) Los que proponen las tres ideologas otorgan claramente un gran

314

XII.

Valores

valor a la moralidad de sus posiciones respectivas. Hay un considerable


parecido entre los conservadores y los radicales en la medida en que ambos
tienden a ser absolutistas morales. No es una casualidad que tanto unos
como otros tiendan a excomulgar a los que no observan estrictamente la
respectiva ideologa bsica; no permiten que haya revisionistas entre sus
filas, y no toleran oposiciones exteriores. La ideologa liberal es moralmente
relativa y lgicamente tolerante. Los que la proponen insisten idealmente
en el derecho moral de liberales y antiliberales a defender distintas posiciones de valor.
c) Cualquier ideologa de valores que aspire a conquistar el xito entre
los norteamericanos debe incluir un claro concepto de la libertad individual. La filosofa conservadora se asemeja mucho al rudo individualismo
del que tanta propaganda se hizo al doblar la centuria y que significaba
generalmente que los que disfrutaban del poder tambin disfrutaban de la
libertad. La posicin radical considera que la libertad individual se encuentra limitada por las demandas ms amplias de la sociedad. En nombre
de la libertad final de todos, exige la inmediata obediencia de todos los
miembros de la sociedad. La ideologa liberal parece otorgar la mxima
latitud y se encuentra en la postura ambivalente de proteger a la vez la
libertad de conservadores y radicales.
d) Las ideologas de valores difieren tambin en su idea de la estructura social. Los conservadores insisten en la estabilidad y permanencia de
la estructura; parece que piensen que el programa organizativo de los Padres Fundadores sea perpetuamente vlido y no se pueda jugar con l. Los
radicales se muestran impacientes frente a toda estructura. Claman para la
destruccin del establishment de lo instituido, del sistema, ms que para
su reconstruccin. La ideologa liberal propone el planeamiento y el social
engineerng, dando en general por sentado que toda estructura social es
reformable y flexible.
e) La evaluacin del ser humano, la persona social, debe ser un ingrediente bsico de cualquier gran ideologa social, y damos por supuesto
que todo el sistema sociocultural es un instrumento para el beneficio de la
humanidad. Tanto los conservadores como los radicales parecen mirar con
recelo al ciudadano ordinario como persona dbil que necesita constante
orientacin y restriccin. No hay que confiar en el hombre de la calle ni
por cuanto atae a su inteligencia ni a su buena voluntad. Una vez ms la
ideologa liberal discrepa, aqu, de tales puntos de vista, y confa sin reservas en el llamado sentido comn de la gente, dando vagamente por
sentado que la gran mayora de ciudadanos son responsables, inteligentes,
y competentes.
Admitimos que
que contienen las
tento de presentar
est expuesto a la

stas son toscas comparaciones de los valores generales


ideologas conservadora, radical y liberal. Cualquier inun resumen de semejantes sistemas de valores amplios
crtica de excesiva simplificacin. Puede objetarse a cual-

Problemas sociales

315

quier punto porque a menudo hay desacuerdo entre los portavoces de cada
uno de los tres sistemas, lo que en s mismo es caracterstico de la cualidad
abierta de los valores norteamericanos.

5. Problemas sociales.
Sin duda es propio de la naturaleza de la sociedad norteamericana el
crear constantemente problemas sociales. Esta afirmacin podra desalentar
al estudiante primerizo que piensa que la sociologa debera ser un instrumento para aliviar los problemas sociales. Pero, en vista de las caractersticas de los valores americanos, es lgico pensar que nuestros problemas
sociales no desaparecern nunca del todo. En cierto sentido es tambin
una leccin de la historia de la humanidad que los problemas sociales
acompaan inevitablemente a toda sociedad.
Es, desde luego, una cuestin de grados. Una cultura relativamente esttica puede perseguir y realizar una especie de buen orden permanente en
el que ocurran pocas alteraciones notables. Los primitivos suelen aceptar
los hechos de la vida social en una forma que es imposible para los americanos contemporneos. Una de las notas dominantes de nuestra cultura
es l'a creencia en la perfectibilidad y en la necesidad de procurar lograrla.
Una sociedad dinmica en la que la meta se fija ms arriba, es inevitable
que tenga siempre sus problemas.
a) La elevacin del nivel de la instruccin en los Estados Unidos ha
contribuido a que los problemas sociales sean reconocidos. Este reconocimiento es una parte especfica del programa en la extensa rea de la
sociologa. En este gnero de cultura el espritu que inquiere mira hacia
el futuro. Los datos son accesibles con ms abundancia de detalles y no se
ha dejado de explorar ningn sector de desplazamiento o de desorganizacin. El norteamericano sabe hoy de los hechos sociales lo que anteriormente no haba sabido. Si bien es cierto que la ciencia social se aplica
a descubrir, analizar y discutir los hechos sociales, el socilogo, como ciudadano interesado que es, se ocupa tambin casi necesariamente de las posibilidades sociales para el futuro.
La instruccin creciente hace que los americanos no estn satisfechos
de las condiciones presentes. Con la instruccin no slo se reconocen los
problemas sociales, sino que en este sentido se tiende a crearlos. Gran
nmero de personas intruidas buscan para s mismas una mayor participacin en los valores americanos, pero tambin fomentan estos valores
para la sociedad entera. No es mera casualidad el que el intelectual norteamericano acaricie, acerca de una sociedad mejor, sueos que jams hubiera imaginado el reformista social proletario.
b) El progreso tcnico ha sido tambin un gran factor en el mbito
de los problemas sociolgicos. Esto se refiere principalmente a los inventos
cientficos, a la creacin de cosas materiales y al constante empeo en hacer

316

XII.

Valores

cosas mejores y de mejor manera. Pero la tcnica afecta tambin y se puede


aplicar a la organizacin social. La necesidad de readaptarse, no de una
vez sino repetidas veces, a las nuevas exigencias de la invencin y de la
produccin impide que se lleve a cabo un orden social definitivamente
estabilizado. Exige constantemente a la sociedad que restablezca la proporcin entre las posibilidades tcnicas y nuestras formas reales de comportamiento.
c) La elevacin de los standards materiales de vida ha proporcionado
tambin al pueblo norteamericano nuevas ideas de lo que debe ser y de
lo que puede ser. Esto es en parte resultado del dominio de la naturaleza
fsica, y del hecho fundamental de que nuestro pas goza de enormes riquezas naturales. Sin embargo, numerosos factores, fuera de la naturaleza y de
la tcnica, han contribuido a la constante elevacin de los niveles de vida.
Los medios de comunicacin han dado a conocer las posibilidades, y un
excelente sistema de transportes las ha hecho llegar .a los lugares ms
remotos.
Estos tres factores combinados la instruccin, la tcnica y los niveles
materiales de vida se han enderezado a satisfacer las necesidades sociales
y culturales del pueblo. En el mismo hecho de mejorar las condiciones
sociales ha habido un refinamiento y una elevacin de los criterios con
que se evalan las condiciones sociales. Estos criterios son valores. La brecha entre los valores sociales y las condiciones sociales que da sentido al
concepto de problemas sociales, no ha quedado colmada. Se han elevado
ambos niveles y as los problemas continan.
La discrepancia entre los valores sociales y las condiciones sociales equivale a la diferencia entre lo que debe ser y lo que es. El socilogo
estudia ambas cosas como hechos sociales y observa que su relacin se
mueve constantemente hacia un nivel ms alto. Segn mejoran las cosas
crecen nuestras aspiraciones. Los niveles de vida que trataban de alcanzar
nuestros abuelos han sido alcanzados y superados. Sus valores se- nos han
transmitido a nosotros, pero nosotros los hemos elevado a mayores niveles.
Parece ser que nuestra dinmica filosofa social exige que no se pueda
salvar nunca la distancia entre valores y condiciones.

BIBLIOGRAFA
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SCOTT, WILLIAM, Vales and Organization, Rand McNally, Chicago 1965.

XIII
MOVILIDAD

La movilidad social en el mundo moderno es un fenmeno que


va atrayendo cada vez ms la atencin de los observadores, as como los
cientficos profanos. En su interpretacin ms general, la movilidad
significa todo movimiento o migracin de gentes en el tiempo, en el
espacio fsico o en la estructura social. Los socilogos no usan el trmino para referirse a un movimiento social, que se define como una
agitacin concertada, continua y organizada por un grupo, con un
programa orientado hacia metas sociales. Un movimiento de masas, o
un movimiento de reforma social, no se incluye dentro del captulo de
movilidad fsica o social.
Evidentemente, toda movilidad debe producirse en un tiempo y en
un lugar, pero hay cierta diferencia entre la movilidad fsica y la
social. Esta ltima se refiere a un cambio de status social de una persona o de un grupo. Ya tratamos del status y de la estratificacin
y vimos que las posiciones en la estructura social son ms altas o
ms bajas al relacionarlas entre s. El movimiento ascendente o descendente entre estas posiciones sociales se llama movilidad social.
La movilidad fsica se llama generalmente migracin. Es el movimiento de las personas de un punto geogrfico a otro, y es un fenmeno cada vez ms frecuente en la sociedad moderna. En l se
incluye el traslado forzoso de grandes grupos de poblacin, la eviccin y desposeimiento de las personas indeseables, la permanente migracin voluntaria de un pas a otro o de una regin a otra dentro
del mismo pas, como tambin el cambio de residencia local. El viaje
de negocios, el viaje para ir de compras, las migraciones alternantes al
despacho o a la fbrica stos son movimientos fsicos de un sitio
a otro, pero no se estudian como migracin o como movilidad.

320

XIII. Movilidad

Tipos de migracin geogrfica.


La historia est llena de migraciones de pueblos. stas han sido
de dos clases, voluntarias y forzadas. La migracin voluntaria de la
gente de un rea geogrfica a otra est determinada por numerosos
factores; dado que se trata de un movimiento libre, sus efectos en
las personas implicadas en l no son, en modo alguno, como en la
migracin forzada. La migracin forzada adopta diversas formas:
la expulsin de las personas indeseables, la reclusin en reservas y
campos de concentracin, la deportacin de individuos y grupos esclavizados.
La movilidad geogrfica implica siempre movimiento a travs de
una distancia fsica y con frecuencia tiene efecto de un pas a otro.
La movilidad interna, es decir, el movimiento dentro de las fronteras
territoriales de una nacin, posee tambin gran significado sociolgico.
En el mundo moderno hay pocos pueblos nmadas, pastores y cazadores, pero los pases ms grandes comprenden grupos migratorios de
jornaleros, buhoneros, gitanos, gentes de circo, segadores, etc. Son
caminantes permanentes, que no tienen domicilio fijo y que se trasladan sobre todo por razones econmicas.
En las grandes sociedades industriales hay un movimiento casi
continuo de poblacin desde las reas rurales a las ciudades y poblaciones. Esta movilidad voluntaria en una direccin es selectiva. Las
mujeres tienden a trasladarse a las ciudades comerciales y los hombres
a los centros de industria pesada, y la mayora de los que se trasladan
son adultos jvenes. Los que se trasladan de una nacin a otra son las
ms de las veces individuos, mientras que los que lo hacen dentro de
la nacin suelen trasladarse en familia. Hay, sin embargo, excepciones
en los dos casos. No parece haberse demostrado en forma convincente
que las gentes activas (o viceversa, los ineptos o fracasados) se trasladan ms que las otras.

Razones de la migracin voluntaria.


Las razones por las que las personas se trasladan de un pas o
regin a otra son numerosas y complejas. Tradicionalmente el factor
econmico es el de mayor influencia, ya se trate de nmadas que van
en busca de mejores pastos, de trabajadores que tratan de procurarse
mejor empleo o de familias que aspiran a mejorar su nivel material

Efectos de la migracin

321

de vida. La disminucin en la demanda de trabajadores del campo


empuja a las gentes a abandonar las zonas rurales, mientras que la
creciente industrializacin las impele a buscar las oportunidades de los
grandes centros de poblacin y el deseo de mejores condiciones de vida
los atrae a los suburbios.
Hay tambin muchos factores no econmicos que motivan la movilidad. Hay personas que se trasladan para librarse de la opresin
poltica y de la discriminacin racial; otros emigran en busca de
un lugar donde poder disfrutar de libertad religiosa. Algunas familias
cambian a veces de residencia para gozar de mejores facilidades escolares para sus hijos o para vivir ms en compaa de amigos y parientes. Con frecuencia los que se trasladan lo hacen siguiendo la
norma de desplazarse a los lugares donde actualmente viven sus antiguos vecinos y conocidos.

Efectos de la migracin.
La migracin de gentes de un lugar a otro produce diversos efectos
tanto en las personas que se desplazan como en los grupos y estructuras que encuentran. Histricamente, el. resultado ms notable de la
migracin ha sido la difusin de la cultura. Equivala a un contacto
y comunicacin entre gentes que haban estado aisladas cultural y
geogrficamente. Hubo intercambio de pautas de comportamiento, se
combinaron nuevas ideas y la cultura se enriqueci y se extendi.
Esto no quiere decir que la mezcla de gentes haya sido siempre un
proceso pacfico o que haya producido un progreso social inmediato.
Hay difusin y convergencia cultural cuando las personas se desplazan, se casan unas con otras y procrean entre s. Un linaje que
se haba mantenido aislado durante siglos enteros se mezcla con otros
elementos raciales como resultado de la movilidad geogrfica. La
nocin de raza pura en las grandes sociedades contemporneas ha
sido abandonada por los socilogos. Siempre se han efectuado mezclas biolgicas a consecuencia de la migracin, ya fuera sta invasin
y conquista, emigracin pacfica o colonizacin deliberada. En las
sociedades importantes y dotadas de mayor movilidad estn tan entremezclados los rasgos tnicos, que no se pueden seguir sino a travs
de pocas generaciones.
El efecto de la migracin interna en las grandes sociedades modernas ha sido cierta urbanizacin de la cultura. Los modos urbanos
de pensar y de obrar, las relaciones sociales y las estructuras urbanas,

XIII.

322

Movilidad

juntamente con la multiplicacin de las asociaciones secundarias, todo


esto se extiende a contingentes cada vez mayores de poblacin cuando
las personas se aglomeran en las ciudades. Las familias de ciudad
son ms reducidas y la natalidad urbana es ms baja que la de las
reas rurales. El equilibrio entre los sexos tiende a modificarse en el
sentido de que el nmero de hombres es menor que el de mujeres al
irse urbanizando la poblacin. Los recursos mdicos, escolares y recreativos se ponen ms al alcance de todos.
El efecto de la migracin en los individuos vara conforme a las
situaciones sociales. El inmigrante no se siente siempre completamente extranjero en su nuevo ambiente. Por lo regular se desplaza a localidades donde viven ya sus paisanos. Por esta razn los barrios
se pueden distinguir con frecuencia por razn de las semejanzas tnicas,
religiosas y otras de las personas que las forman. Incluso en las sociedades ms abiertas se requieren dos o ms generaciones antes de que los
emigrantes queden asimilados a la poblacin general. En los primeros
estadios de este proceso de asimilacin el emigrante es una persona marginal, si no completamente extraa a su ambiente anterior o actual.

Tipos de movilidad

Movilidad de los roles

323

Esta movilidad horizontal es importante para las personas implicadas inmediatamente en el movimiento, por el hecho de haber cambiado el conjunto de personas con quienes estn asociadas. La manera como la personalidad social se adapta a la gente nueva no es difcil ni
absorbente si las personas en cuestin pertenecen realmente a la misma
clase social. Esta transicin suave puede observarse a menudo en el
matrimonio de personas cuyas familias, aunque extraas entre s, se
hallan en la misma clase social. Como con frecuencia existen finos
matices de distincin entre subclases dentro del mismo estrato general,
este cambio puede a menudo implicar tambin cierto grado de movilidad vertical.
La movilidad vertical es un tipo de movimiento ms discutido y
ms importante que la horizontal. Se define como el movimiento de
personas de un status social a otro, de una clase a otra. Los factores y condiciones de movilidad vertical son ms numerosos y complejos que los implicados en el movimiento relativamente sencillo que
se efecta en un mismo plano social. Evidentemente, la movilidad
vertical puede ser hacia arriba o hacia abajo. La persona puede desplazarse a una posicin ms alta o puede descender a una ms baja
y la diferencia entre ambas tiene profundo significado para el individuo.

social.

La movilidad geogrfica es un movimiento en el espacio fsico,


mientras que la movilidad social es el movimiento de una persona,
grupo o categora de una posicin o estrato social a otro. Anteriormente
hemos visto que todo grupo o sociedad tiene una estructura social en
la que las personas y las posiciones se hallan a diferentes niveles de
estratificacin. Conceptualmente las partes de la estructura estn a la
vez coordinadas y distantes entre s, y la movilidad social puede definirse
como un desplazamiento de posicin dentro de la estructura.
Desde el punto de vista de la direccin del cambio de posicin, la
movilidad se divide en horizontal y vertical. Movilidad horizontal significa movimiento hacia atrs y hacia delante al mismo nivel social,
de un grupo o situacin social a otros similares. Tericamente las
personas de la misma clase social tienen acceso mutuo, dado que en
lneas generales participan en el mismo grado en los mismos criterios
de status. Sin embargo, en concreto, especialmente en las grandes
concentraciones de poblacin, los diferentes conjuntos sociales situados en un mismo plano no siempre tienen relaciones mutuas. El movimiento permanente de un individuo desde un conjunto a otro es la
movilidad social horizontal.

Movilidad

de los roles.

La personalidad social se define como la suma de todos los roles


sociales que desempea el individuo. Dado que el individuo es la
persona social en accin, y dado que por lo comn las personas slo
desempean una funcin cada vez, necesariamente se da un desplazamiento de rol a rol. Esto es lo que llamamos movilidad de los
roles. Si observamos al individuo en accin, notamos que este tipo
de movilidad se puede analizar en tres planos.
a) Cada persona desempea mltiples roles, aun sin dejar de
ser una personalidad total, integral. Cada grupo diferente en el que
participa exige la realizacin de un rol diferente. A lo largo del
da, el marido y padre se desplaza de sus roles familiares a los econmicos y recreativos, quiz tambin a sus roles polticos y religiosos,
para volver luego a sus roles familiares. Mediante la constante repeticin y mediante el conocimiento y el inters en las diferentes
funciones y objetivos de los diversos grupos, el individuo suele hacer
esta transicin con suavidad y sin inconsecuencias. Esta especie de
movilidad de roles es cosa tan obvia, que no se suele notar hasta que

324

XIII. Movilidad

un individuo fracasa o se ve frustrado por las opuestas exigencias de


los diferentes roles.
b) Un segundo tipo de movilidad de los roles que se puede
observar es la normal asuncin sucesiva de nuevos roles. Durante
el proceso de socializacin, a lo largo de toda la vida la persona se
va desarrollando gradualmente de un rol a otro. En la primera
infancia comienza por aprender los roles familiares y recreativos,
luego los tipos formales de los roles escolar y religioso, y algo ms
tarde afronta las obligaciones de los roles econmico y poltico.
Vuelve a asumir nuevos roles cuando se casa y viene a ser padre.
Naturalmente, la asuncin de nuevos roles no implica el abandono
de los anteriormente aprendidos. La personalidad social, como ya
hemos visto, contiene diversos roles y lo que aqu subrayamos es
que los roles sociales principales se asumen sucesiva, no simultneamente.
c) Una tercera clase de desplazamiento de roles es la de la
movilidad en el empleo, caracterstica de algunas grandes sociedades
urbanas e industriales. Los socilogos han comentado principalmente
el aspecto vertical en el interior de la estructura social: movilidad hacia arriba por ascenso de un empleo a otro, como movilidad hacia
abajo por descenso. Acompaan la especializacin de funciones las
matizaciones de estratos en el interior de las categoras de los cuellos
blancos y los cuellos azules. Dado que el rol econmico es con frecuencia
el rol clave del individuo y el criterio principal del que depende el
status social de su familia, se lo considera como instrumento de movilidad general ascendente. La persona que comienza como ordenanza en
una oficina y hace carrera hasta llegar a presidente de una compaa,
es el ejemplo norteamericano, pasado de moda, de xito laboral.
La movilidad de empleo es tambin, a menudo, relativamente horizontal: es el desplazamiento de una clase de oficio a otra. Un profesor de colegio encuentra un trabajo de vendedor de seguros. Un obrero de fbrica se convierte en taxista. Un asistente mdico deja su profesin para hacerse secretario privado. La gente de profesin liberal
no se muda, sin embargo, frecuentemente de profesin, aunque se
dan casos de cambio a una segunda carrera. Cuando decimos que una
sociedad industrial se desarrolla y requiere un personal mvil de trabajo, hablamos no slo de la capacidad de pasar de un puesto a otro,
sino tambin de la disposicin para mudarse a diferentes tipos de empleo de inferior rango. Quiz no haya sociedad que haya mostrado
en concreto esta clase de movilidad de empleo como lo ha hecho en
su sistema laboral la sociedad norteamericana.

Circulacin de la lite

325

Circulacin de la lite.
Puesto que la movilidad opera en dos direcciones, las personas de
la clase alta descienden socialmente mientras que las personas de la
clase inferior se desplazan hacia arriba. Esto es un exceso de simplificacin si se aphca a la movilidad social de una persona individual
dentro de los lmites de su vida. El mero hecho de que los antecedentes
familiares sean uno de los criterios de status social, parece exigir
ms de una generacin para que pueda efectuarse un cambio extremo.
Esto es cierto aun en una sociedad de clases abiertas, y lo ser ms lgicamente en las sociedades tradicionales rgidamente estratificadas.
A veces se afirma que una sociedad de clases abiertas con gran
movilidad ascendente se desintegra con relativa rapidez. Conforme a
esta hiptesis, la gente mejor deja de reproducirse, pierde su vigor
social, degenera y se desorganiza, de modo que ella y su progenie
desaparecen o decaen de su alto status. En su lugar avanzan las
personas de las clases inferiores, carentes de nobleza de carcter, de
experiencia social y de condiciones para el mando. En esta hiptesis
laten ciertas presunciones biolgicas relativas a la transmisin hereditaria
de las aptitudes innatas, as como las tesis psicolgicas implcitas acerca de la mentalidad inferior de las masas.
Esta teora no slo es impopular en las modernas sociedades democrticas, sino que adems parece haber sido contradicha por las
experiencias de pases como el Canad y los Estados Unidos. Los
hijos y nietos de las clases iletradas y bajas, as como de los inmigrantes
blancos, se elevaron a la clase media y superior sin detrimento visible
o degeneracin de la sociedad. Las pruebas biolgicas y psicolgicas
han descartado la opinin anticuada de que la clase o la raza influyen
en las tendencias innatas de la inteligencia y la moralidad.
Los socilogos estn generalmente de acuerdo en que el concepto
de lite est condicionado por la cultura y que vara de sentido de un
pueblo a otro.
Conviene destacar que la movilidad social no es un movimiento continuo e ininterrumpido, sino que procede por etapas. Es algo semejante
al movimiento fsico desde el campo a la pequea ciudad, a la gran
poblacin y a los suburbios. Requiere tiempo, incluso en una sociedad
relativamente dinmica; y la movilidad ascendente suele ser movilidad de familias ms bien que de individuos. Adems, la gran mayora
de las personas se mantienen durante toda su vida ms o menos en el
mismo status social sin desplazarse hacia arriba ni hacia abajo. Las

326

XIII.

Movilidad

excepciones las forman los que son capaces de aprovecharse de las


oportunidades para conseguir su propio ascenso.

Canales de la movilidad.
Como ya hemos visto, el status social se evala mediante una
combinacin de criterios que indican la situacin de la persona en la
comunidad o sociedad total. Sin embargo, el status social no es
una mera abstraccin. Se concreta en las personas y por medio de
las personas que se hallan asociadas unas con otras. As, los canales
de la movilidad son los grupos afectivos en los que participa el individuo. Una persona se mueve hacia arriba o hacia abajo nicamente
en relacin con las otras personas con las que est de algn modo
asociada y que pueden observar y juzgar hasta qu grado posee los
criterios culturales altamente valorados.
En los grandes grupos de toda sociedad se dan aspiraciones sociales
coronadas por el xito o fracasadas. Aqu es donde el individuo desempea sus roles sociales y, puesto que stos reclaman toda su personalidad, proporcionan una oportunidad para examinar y juzgar el
status de la persona total. El individuo se convierte en cabeza de
familia, director de un colegio, gobernador de un Estado u obispo
de una iglesia. Cualquiera que sea la funcin que desempee dentro de
estos grupos, se observa si avanza o retrocede en relacin con los otros
individuos que actan en el mismo grupo.
Conviene adems notar que estos grupos, como el individuo mismo,
existen en sociedades concretas. Ya hemos visto que la movilidad social es relativamente restringida en el tipo de sociedad comunal, y relativamente fcil en el tipo de sociedad asociativa. Esto indica que la
movilidad social no procede a un mismo ritmo ni afecta a la misma
proporcin de personas en todas las partes de una gran sociedad.
Las diferencias de ritmo y proporcin no estriban tanto en el individuo
cuanto en el tipo de ambiente social y cultural que le rodea.
Por lo regular la comunidad estable, rural y de aldea no tiene grandes diferencias de clases ni amplia escala de status. En las grandes ciudades industriales y comerciales son por lo regular muy numerosas las
posiciones y las oportunidades de cambio. En una sociedad asociativa
dominada por las instituciones econmicas la movilidad de empleo
es un importante criterio de desplazamiento de la posicin de clase.
Esta movilidad no es siempre ascendente, principalmente all donde
la institucionalizacin de los roles en los empleos exige un gran con-

Factores de movilidad ascendente

327

tingente de dependientes, mecangrafos, taqugrafos, vigilantes de mquinas y otros trabajadores semiespecializados. A menudo las personas
se asientan permanentemente en una de estas categoras de empleo.
En una palabra, el medio urbano es ms favorable que el rural
para la movilidad social ascendente. El sistema de estratificacin es
mayor en cuanto que hay ms capas o estratos y mayor diferencia
desde el vrtice hasta la base. Las gentes de ciudad suelen dar ms importancia al logro que a la adscripcin de un status. Esto, junto con
el mayor nmero de recompensas, impele a la poblacin urbana a luchar por un ms alto status. Finalmente, el nmero mayor de asociaciones y grupos secundarios en la ciudad abre ms conductos de movilidad ascendente.

Factores de movilidad ascendente.


Como ya hemos visto, los diversos criterios de status social estn
ntimamente ligados con los valores que existen en una cultura. La
posesin de estos criterios de valor es la determinante evaluable del
status social particular del individuo. Es evidente que la persona que
persigue una movilidad ascendente debe tener acceso a los objetos
que proporcionan un status elevado. As las condiciones que facilitan o
entorpecen este acceso se pueden llamar factores de movilidad.
En el caso de un individuo que posee tanto las aptitudes personales como el deseo de movilidad ascendente, deben tomarse en consideracin los siguientes factores que la condicionan. Desde luego, estos
factores existen combinados, pero alguno de ellos puede ser ms importante que los otros en un tiempo y lugar determinados.
a) La poltica y la prctica de la inmigracin a una sociedad total
y a una comunidad local afectar en gran manera a las posibilidades
de movilidad ascendente. Si son numerosos los inmigrantes y son en
su mayora trabajadores de fuera o de las zonas rurales, por lo regular
se situarn al nfimo nivel de la estructura social. Esto empuja casi
automticamente a algunos de los nativos de la localidad y de los residentes de antiguo, que as ascienden en su status social.
b) La variable fecundidad de las clases sociales es tambin un
importante factor que condiciona la movilidad. A veces se dice que
siempre hay sitio en la cumbre y esto es probablemente cierto tratndose del status profesional en una economa expansiva. Sin embargo, en la estructura social general, la clase alta es siempre reducida.
Si estas gentes tienen grandes familias, se entorpece la movilidad as-

XIII. Movilidad

Movilidad y personalidad social

cendente de las clases inferiores; si no se reproducen, se acelera esta


movilidad.
c) La presencia o ausencia de competicin individual como valor
en la cultura afecta considerablemente la movilidad. Si se atribuye
valor a la competicin, es necesario que haya metas a las que puede
aspirar el competidor victorioso. Debe haber oportunidades de elevacin de status y de prestigio social para el hombre que se hace
a s mismo. Una sociedad competitiva estimula efectivamente la movilidad hacia arriba, pero tambin permite la movilidad descendente
de los fracasados.
d) La disponibilidad de oportunidades para prepararse uno mismo
para el proceso competitivo es un factor secundario. Si la instruccin es
accesible a todos, puede ser como un atajo en la movilidad hacia
arriba en cuanto que el individuo puede prepararse para los roles
financieros y profesionales que acarrean gran prestigio. Desde luego,
es necesario que los status ocupacionales sean accesibles a los que
estn ms calificados para ellos.
e) Las pautas de igualdad y desigualdad en una sociedad influyen
mucho en las perspectivas de movilidad social. Si existe una actitud
categrica de discriminacin frente a una pluralidad racial, religiosa
o tnica, la movilidad ascendente resulta lenta, si ya no imposible,
para personas de estas categoras. La desigualdad de trato basada en
la edad y el sexo es tambin un impedimento, como, por ejemplo, cuando se mantiene a las personas jvenes y a las mujeres al margen de las
posibilidades de ascenso en el rol y en el status.
Estos factores han de considerarse combinados, tal como actan en
las situaciones sociales reales. En una palabra, se puede decir que las
posibilidades de movilidad ascendente para el individuo son mximas en
las sociedades en las que las clases inferiores se multiplican, sea por inmigracin o por natalidad, y las clases superiores no se reproducen, y en
las que se fomenta la competicin y las oportunidades de mejora personal estn sin diferencias al alcance de todos. Viceversa, el grado de
ausencia de estos factores en una sociedad indicar la falta de movilidad
ascendente.

individuo debe comprobarse en los grupos sociales en que participa.


Puesto que cada persona tiene un rol clave, generalmente se empea ms en ste para alcanzar un status, pero todos los grupos y
roles son posibles conductos de movilidad. Una mujer puede desplazarse hacia arriba por el matrimonio que la incorpora a una clase
ms alta, o por competencia en una profesin. Un hombre puede lograr
un status con sus actividades polticas o docentes.
La aspiracin a un status superior va con frecuencia acompaada de ciertas tensiones y fracasos para la persona individual. Por
ejemplo, no slo le basta poseer aptitudes, sino que debe adems
exhibir resultados que se puedan evaluar en trminos de valores culturales. Los resultados son particularmente oportunos cuando se trata
de roles de empleo, pero son tambin necesarios en las polticas, religiosas y otras. Adems, no siempre es cierto que la aptitud y la eficacia
se recompensan con mayor prestigio. Se dan situaciones desventajosas
en las que otra persona es recompensada a base de privilegios no adquiridos, que tienen muy poca relacin con su competencia.
Otra fuente de fracaso se da tambin cuando el individuo carece
sencillamente de la competencia para lograr un status superior, aun
cuando no le falten el deseo y el empeo, y aun cuando pueda ser
fuerte la presin social hacia el movimiento ascendente. Las condiciones y exigencias de la vida de grupo son con frecuencia excesivas
para este tipo de individuos. El proceso de competicin en que est
empeada la movilidad social es tambin una presin para l. La competicin implica una como igualdad entre los competidores, y la persona
menos competente se ve forzada ms all de sus posibilidades. Desea
un status ms elevado, con las ventajas que lo acompaan, y se ve
frustradas por su insuficiencia para lograrlo.
El empeo por lograr un status superior en grupos de competicin da a veces origen a un desequilibrio en la personalidad social.
Esto suele suceder cuando el rol clave, instrumento principal de
prestigio en un individuo, se acenta a expensas de los otros roles
sociales. Una personalidad social equilibrada no implica que el tiempo
del individuo, su inters y su esfuerzo se hayan de distribuir por
igual entre todos los roles sociales. Esto es sociolgicamente innecesario y psicolgicamente imposible. El desequilibrio se produce cuando el individuo descuida las exigencias de roles sociales menores a
fin de concentrarse en las funciones y actividades con que lograr ms
eficazmente la movilidad ascendente.
Debe observarse que tambin la movilidad social descendente acarrea inconvenientes personales y sociales. Las personas que se quedan

328

Movilidad y personalidad social.


En la medida en que un status social superior es resultado del
logro personal, existen tantos conductos para la movilidad cuantos
son los roles sociales que desempea la persona. La competencia del

329

XIII. Movilidad

Compensacin de la movilidad descendente

atrs en la competicin por el status o que decaen a una clase inferior sufren tensiones, fracasos y molestias. Si esto sucede en la edad
madura, la persona siente verdadera dificultad para adaptarse y reajustarse a su nueva posicin. Los nobles empobrecidos y los fracasados
que siguen apegados a la clase superior sufren de este fenmeno.

as del mismo nivel social puede ser una satisfaccin para una personalidad normal. La sociedad exige que cada uno se adapte a la realidad, y esta adaptacin se hace sobre todo subconscientemente mediante las relaciones sociales en las situaciones reales. El contorno
humano, la presencia de personas que tienen anlogas aspiraciones
y problemas ayudan enormemente a la persona a aceptar la realidad.
c) Con frecuencia se da tambin una racionalizacin de la movilidad social hacia abajo que sirve para apaciguar al yo personal. Puede
darse que una persona en tal situacin tenga la sensacin de que ha
habido errores en la adscripcin del status, que algunas personas
que han logrado un status elevado no lo deben a esfuerzos leales y a
una competencia honrada, y que algunos de los que han decado de
su elevado status no han tenido culpa en ello. Un sesgo curioso que
toma a veces este razonamiento es la idea de que el mantenimiento
del status social no compensa las molestias y cuidados que ocasiona.
d) La persona que ha sufrido movilidad descendente halla tambin una compensacin en una gran sociedad industrializada por el
hecho de que en sta el status social es poco visible. La calidad de su
indumentaria puede ser diferente de la de las personas de elevada posicin, pero el modo de vestir no es un indicio de status. A diferencia de la estructura social rigurosamente cerrada, no hay seales de
casta en la persona o en sus posesiones en un tipo abierto de sociedad
asociativa. Muchas de las actividades y de las facilidades pblicas son
accesibles a personas de todas las clases sociales.
e) Finalmente, puede proporcionar un consuelo la creencia de
que los hijos pueden recobrar el status que uno ha perdido. Una
merma de prestigio social puede ser ms o menos duradera para las
personas mayores que la han sufrido, pero en una sociedad de clases
abiertas hay fuerte tendencia a proporcionar a los hijos las ventajas
de que no han gozado, o que han perdido, los padres. En cuanto que
los padres reviven en sus hijos, aqullos con frecuencia ponen menos
empeo en mejorar o conservar su propio status social que en proporcionar a su descendencia las oportunidades de progreso. En esto
halla una satisfaccin la persona que ha sufrido movilidad social
descendente.

330

Compensacin de la movilidad descendente.


Conviene recordar que la movilidad social es caracterstica del
tipo asociacional y abierto de sociedad, mientras que la estabilidad
social caracteriza el tipo comunal cerrado. Puesto que en este segundo
gnero de sociedad no se da movimiento ascendente ni descendente,
no existen en ella las tensiones, fracasos, recompensas y compensaciones. Por otra parte, el estar inmvil socialmente o mantenerse
meramente en el mismo estado puede ser un entorpecimiento en una
sociedad asociacional; de todos modos la movilidad descendente es por
lo regular una experiencia molesta.
Sin embargo, pueden surgir ciertas compensaciones en el sentido
de los valores sociales de una sociedad, en la que se cuenta con una
movilidad ascendente, pero las previsiones no se realizan siempre. Por
ejemplo, la presencia de grandes minoras tnicas y raciales en la
sociedad da al individuo la seguridad de que todava goza de un grado
apreciable de status social. Adems, el individuo puede considerarse
subjetivamente como de un status social superior, aun cuando efectivamente haya perdido los criterios objetivos por los que tal status
es apreciado.
*"
a) Las molestias y fracasos de la movilidad descendente son amortiguados un tanto por el conservatismo tradicional de la clase media.
Esto ocurre sobre todo en las sociedades en que la clase media es grande
e importante y en las que muchos miembros de la clase media tienen
todava fresco el recuerdo de haberse elevado desde las clases inferiores.
La inclinacin a la conformidad y las satisfacciones que esto proporciona contribuyen a compensar ciertas prdidas de status social en
las personas que antes pertenecan a la clase superior. Se halla a la
vez apoyo y consuelo en otros muchos que comparten anlogas experiencias.
b) El resentimiento por la prdida de status no puede desaparecer nunca completamente en el individuo, pero se modifica por el
hecho de que no necesita tener gran contacto con los que antes compartan con l su elevada posicin. La asociacin constante con perso-

331

332

XIII.

Movilidad

MOVILIDAD SOCIAL EN LOS ESTADOS UNIDOS

1. Movilidad dentro de la iglesia.


Ya hemos visto que los grandes grupos sociales son los principales
canales en los que y por los que se efecta la movilidad social ascendente.
Uno de los criterios capitales de status social es la utilidad funcional y,
dado que la cultura americana est dominada por instituciones econmicas,
la mayora de las personas consideran su empleo lucrativo como el ndice
principal de status. Debido a esto se han descuidado, o quiz se han interpretado mal, otros grupos importantes en los que es posible la movilidad
social ascendente.
Los grupos religiosos ofrecen un campo variado y complejo de investigacin en esta materia. Una corporacin religiosa posee naturalmente una
estructura social, dentro de la cual a los miembros se les ofrecen posibilidades de movilidad vertical. Existen diferentes estratos dentro de la organizacin oficial y formal de las iglesias, como tambin hay ciertos criterios
no formales conforme a los cuales se evala el status social. Hay notable
diferencia entre la estructura social de catlicos y protestantes, como tambin hay algunas diferencias entre las diferentes variedades de organizaciones protestantes.
En la estructura social de la Iglesia catlica hay distincin neta entre
el laicado y los funcionarios profesionales. El sacerdocio, las rdenes religiosas masculinas y femeninas son las organizaciones tradicionales mediante
las cuales el individuo abandona el mundo y se segrega del laicado. Las personas que actan profesionalmente en estos sistemas, gozan de un
status relativamente alto entre sus hermanos catlicos. Aunque estn ocurriendo muchos cambios en este respecto, estas personas tienen, por lo general, un exterior distintivo, estn sujetos a ciertas obligaciones sagradas,
siguen una determinada regla de vida y son objeto de deferencia, de respeto
y de apoyo financiero por parte del laicado.
Menor distincin hay entre el laicado y los ministros en las corporaciones religiosas protestantes y judas, si bien tambin entre ellos goza de
status ms elevado que el de los laicos la persona que se consagra a Dios.
Existe una gran variedad, que depende de otros criterios de status: tipo y
grado de la instruccin, actitudes para con la riqueza y la. ascendencia
familiar, el gnero de estratificacin dentro de la corporacin religiosa y el
status social que cada religin concreta posee en la sociedad.
El clero diocesano en la Iglesia catlica es un ejemplo palmario de
oportunidades de movilidad ascendente dentro de la estructura religiosa.
En principio, todo muchacho capaz de la ms baja clase social puede ser
admitido en el seminario, recibir las rdenes sagradas y elevarse a la ms
alta posicin en la estructura eclesistica. Es un rasgo caracterstico de una
iglesia en la que el hijo de un aldeano iletrado puede llegar a ser papa.

Movilidad dentro de la Iglesia

333

La movilidad potencial requiere desde luego que el individuo posea determinadas cualidades morales e intelectuales, determinadas clases de conocimiento y de virtud y una personalidad adaptable.
El concepto de ministerio hereditario y de la importancia de la familia para la admisin y elevacin del funcionario religioso, ofrece tambin variaciones. No es raro que un rabino descienda de un largo linaje
de antepasados rabinos. Tambin es posible al hijo de un ministro protestante seguir las huellas de su padre. En la Iglesia catlica la vieja costumbre del celibato de sacerdotes, religiosos y religiosas impide que se establezcan privilegios hereditarios o que se perpete la casta. En los Estados
Unidos el reclutamiento de candidatos para el estado sacerdotal o religioso
entre los catlicos tiene efecto en todos los estratos de la sociedad, sin limitarse a una particular clase social.
Las iglesias protestantes negras son un ejemplo vivo de hasta qu punto
se puede lograr un status social, no slo dentro de la estructura religiosa
en cuanto tal, sino tambin en la comunidad ms amplia. El predicador
negro ha sido durante mucho tiempo una figura importante de jefe entre
el pueblo. El ministerio mismo ha sido un medio de acceso a un status
superior para algunos que haban sido maestros, lderes obreros, lderes
ciudadanos y funcionarios polticos. Muchos factores han contribuido a
hacer que el grupo religioso sea ms importante para los negros que para
los blancos, y esta importancia de la iglesia ha atrado a los que aspiraban
a subir socialmente y a las personas ms competentes.
Dado que el laicado forma la parte ms numerosa de toda entidad religiosa, la cuestin de la movilidad debe tambin extenderse a los seglares.
Un protestante celoso, capaz y activo tiene muchos caminos abiertos para
elevar su status dentro de la iglesia. Aunque hay diversos funcionarios
profesionales obispos, superintendentes y ministros existen tambin
para los seglares grandes oportunidades de participar directamente en las
actividades de la iglesia. Consejos seglares de administracin con plenos
poderes para fijar programas de accin, establecer reglas, administrar finanzas y hasta con cierto poder para influir en las enseanzas morales y
dogmticas son corrientes entre los grupos protestantes.
Estas oportunidades de movilidad ascendente para los seglares son sin
duda ms accesibles en el tipo de estructura congregacional que en el
presbiteriano, y tambin en las sectas o cultos ms que en las confesionahdades. En trminos generales se puede decir que la corporacin religiosa en
que es menor la diferencia d posicin entre el laicado y los funcionarios
religiosos es tambin la que concede al laicado mayor grado de participacin directa en los asuntos eclesisticos, pero es tambin aquella en que es
menos abundante la diversidad de status religiosos.
Evidentemente en la Iglesia catlica no hay medios comparables de
movilidad social para los seglares. Desde el punto de vista funcional los
seglares pueden realizar pocas acciones que proporcionen status. Hasta
hace poco el seglar no era admitido en el santuario o en el pulpito; no

334

XIII.

Movilidad

tiene voz en el gobierno de la Iglesia, y en los Estados Unidos no tiene


participacin directa en la administracin de los bienes eclesisticos.
En la medida en que el status se logra por medio de funciones, el
laicado catlico es, a lo sumo, adjunto y auxiliar del clero. Sin embargo,
un hbil abogado, mdico, profesor u hombre de negocios puede aportar
importantes contribuciones auxiliares a las funciones no sagradas de la
Iglesia. Dado que las ltimas responsabilidades y decisiones estn en manos del clero, estas contribuciones pueden ser de consejo o pueden ser
tambin servicios prestados bajo direccin. Se ve, pues, que la movilidad
ascendente es slo posible al laicado que realiza con competencia las acciones permitidas en cooperacin con el clero.
Este breve esbozo de la variable estructura de las iglesias norteamericanas indica cmo un sistema preordenado de estratificacin afecta a las
posibilidades de movilidad social dentro de una determinada entidad religiosa. El mayor contraste se observa en la Iglesia catlica, en la que no
existe rol ni status elevado para el seglar, mientras que todo sacerdote
diocesano, empezando por el status eclesistico ms bajo, puede alcanzar
el ms elevado posible. Las iglesias protestantes en general tienen mucha
ms participacin directa de los seglares en los asuntos eclesisticos y proporcionan a los seglares roles y status de elevado rango. Las iglesias protestantes negras ofrecen todava mayores ventajas tanto a los seglares como
a los ministros, dado que con frecuencia ofrecen un punto de partida paTa
alcanzar un elevado status social en grupos no religiosos.

2. Personas desclasadas.
El concepto de una estructura social organizada de status y clase no
se aplica a personas carentes de prestigio social y que estn, como quien
dice, al margen de la sociedad. La prctica del ostracismo es cosa antigua,
pero las personas afectadas por l se hallaban por lo regular en condiciones de entablar relaciones sociales en otros grupos dentro de la sociedad
ms amplia. En los Estados Unidos hay por lo menos tres categoras de
personas que carecen de clase, si bien suelen ser adscritas por muchos
observadores a la clase inferior. stos son los delincuentes habituales, los
vagabundos y los pordioseros de ciudad.
a) Los delincuentes habituales han sido objeto de intenso estudio sociolgico estos ltimos aos. Constituyen una amplia categora de gentes
sin clase y sufren de la consiguiente desestima, principalmente cuando estn
en la crcel. Sin embargo, con no poca frecuencia tienen contactos al
exterior y precisamente mientras estn cumpliendo su condena. Mediante
cooperacin, esfuerzo y buena suerte, pueden hallarse en condiciones de
recobrar el status social perdido frente a su familia y asociados en la
estructura social reconocida.
La sociedad de delincuentes acta en formas anlogas a las de la estruc-

Personas desclasadas

335

tura social normal. Comprende gentes de status social alto y bajo, y, entre
ellos se usan tambin algunos de los criterios empleados en la sociedad
normal para determinar el status. Sin embargo, como estas gentes tienen
mucho contacto, comunicacin y relaciones sociales con no delincuentes,
y como gran parte de su comportamiento es normal, resulta difcil en cada
caso calificarlos de gente descastada o desclasada. Parece ser que este trmino slo es apropiado cuando el individuo ha sido descartado de la gran
sociedad y confinado en una prisin.
b) Los vagabundos (hoboes) son tipos errantes que circulan por el
pas sin medios fijos de subsistencia. Van de un lugar a otro y a veces
ejercen pasajeramente un oficio extrao, pero no son como los trabajadores
ambulantes, de los que ya hemos tratado, pues estos tales trabajan lo menos
posible. Se arreglan para viajar como pueden en carruajes y en trenes de
mercancas, y para comer y dormir en los parajes en que se encuentran.
La mayor parte de los vagabundos lo son slo temporalmente. Por lo
regular, son hombres solteros, de veinte a treinta y cinco aos. Durante
la depresin econmica de los aos treinta hubo vagabundos de ms edad
y tambin hubo un nmero considerable de mujeres. En general es tan
duro este gnero de vida, que slo hombres jvenes tienen capacidad y
disposicin para soportarla.
El vagabundo carece de clase slo temporalmente. Como posee tan pocos
criterios de status social, la mayora de los miembros estables de la sociedad suelen mirarle de arriba abajo. No alterna con personas respetables en relaciones sociales normales. Es indeseable en toda clase social
y es perseguido por guardias de las carreteras, por la polica y por los
funcionarios civiles. No obstante, el vagabundo tiene casi siempre algn
sitio adonde puede volver, tiene contactos con la familia o con amigos
y puede restablecer su status y sus relaciones sociales.
Es de prever que una poblacin dinmica e inquieta como la de los
Estados Unidos produzca cierto nmero de drop-outs incluso en perodos
de prosperidad econmica. Ello se puede observar en el fenmeno relativamente reciente de los hippies y de los que se llaman a s mismos
flower children que abandonan la sociedad convencional, e intentan a veces
establecer un modo de vida menos artificial. A diferencia de los vagabundos, acostumbran a asociarse en grupos de gente que comparte su
filosofa de protesta social deliberada. Al igual que el vagabundo, sin embargo, tienden eventualmente a abandonar su camino e instalarse en la
vida normal. Sea que haya quedado satisfecho su gusto de aventuras o
que hayan pasado demasiadas penalidades, o sea por la razn que fuere,
entran de nuevo en el sistema de clases sociales.
c) El pordiosero de ciudad (city bum) es un fenmeno totalmente diferente. Generalmente es un varn sin hogar, de ms de cincuenta aos.
Como no tiene direccin postal, domicilio fijo, empleo lucrativo ni pertenece a organizaciones sociales formales, es difcil evaluar el nmero de este
gnero de personas. La polica calcula que los hay a millares en toda gran

336

XIII.

Movilidad

ciudad norteamericana. El pordiosero de ciudad ha descendido en la movilidad social hasta el lmite inferior. Se ha hundido hasta el fondo de la
estructura social y en ciertos aspectos est incluso fuera de la clase
ms baja.
Toda gran ciudad en los Estados Unidos tiene su Skid Row, un barrio
al que van a parar los venidos a menos de la sociedad. Es un punto
terminal: nadie nace en el Skid Row. Es el lugar donde pasan sus ltimos
aos en la miseria gentes sucias y desharrapadas, que en su mayora sufren
de desnutricin y alcoholismo y que, si hallan alimento y techo, lo deben
a la caridad de los dems. Misiones de socorro han hecho mucho para
aliviar sus sufrimientos y en ocasiones han logrado restituir a algn individuo a la vida social normal.
El Skid Row no es lo mismo que los barrios bajos (slums) o los barrios
tnicos, que, como ya vimos, tienen algo de organizacin social, aun cuando
puede hallarse fsicamente en el mismo lugar. El Skid Row es un conglomerado de gentes que despiadadamente han sido llamadas la escoria de
la sociedad. Sus historias personales muestran que todos y cada uno de
ellos han decado de un status anterior ms alto. Algunos de ellos han sido
incluso hombres de negocios y profesionales con xito; por lo menos
todos ellos haban sido miembros aceptados y aceptables de la sociedad.
Constituyen el extremo ejemplo de movilidad social descendente.
Hemos examinado estas tres categoras de gentes desclasadas principalmente desde el punto de vista de la clase, del status y de la movilidad
social. Existen tambin desviados sociales en algunas de las manifestaciones externas de comportamiento. No obstante, stos han pasado por el
proceso de socializacin y no pueden librarse totalmente de las influencias
de la cultura norteamericana. Incluso cuando infringen varios mores y costumbres y son objeto de las sanciones sociales negativas que acarrean estas
transgresiones, sus pautas fundamentales de comportamiento son por lo
menos norteamericanas en el fondo. En este sentido todava comparten la
cultura norteamericana.

3. Educacin y movilidad social.


El grado y la clase de educacin que posee una persona constituyen
uno de los criterios ms importantes de status, lo cual est fundamentalmente de acuerdo con el hecho de la movilidad social. Las exigencias de
educacin se estn elevando en todos los grupos sociales principales y la
mayora de los roles sociales en la sociedad industrial norteamericana
requieren conocimientos y competencia tcnica. Sin embargo, desde el punto -de vista de la movilidad social, hay diferencia entre el efecto de la educacin en los que la reciben y en los que la dan.
a) Los que reciben educacin pueden utilizarla como punto de partida
para alcanzar un status social ms elevado. El sistema de la escuela elemen-

Educacin y movilidad social

337

tal, tanto pblica como privada, ha sido un medio de rpida socializacin


para hijos de inmigrantes. Anlogamente las escuelas de las ciudades son
actualmente muy ventajosas para los nios de los que emigran del campo.
En este sentido la escuela es un agente que acorta las distancias en la movilidad ascendente, ms eficaz que la familia, el barrio o la iglesia. Proporciona el conocimiento y la prctica fundamentales, sin los cuales apenas
puede uno mantenerse en su propio status y mucho menos desplazarse
hacia arriba.
Tambin deben tomarse en consideracin otros factores escolares. Uno
de ellos es el grado de educacin que posee el individuo: el grado de
licenciado (college) ha venido a ser casi una exigencia en la sociedad norteamericana corriente. Los grados de master y de doctor aaden prestigio
slo en los sectores profesionales y especializados. Otro factor es el contenido de la educacin: es probable que una persona que se distingue en
ciencias y en negocios, ms bien que en filosofa o humanidades, disponga
de un instrumento mejor de movilidad futura. Asimismo la eleccin de un
college o universidad tiene su importancia, dado que unos establecimientos
tienen de suyo ms prestigio que otros.
b) Los que ensean son afectados diferentemente, puesto que alcanzan
su status social dentro de los grupos de enseanza. Recientemente se han
efectuados cambios importantes en la educacin. El prestigio social del
profesor y del educador no es ya tan alto, en comparacin con otras profesiones, como lo era antes. Se nota que al elevarse el nivel general de
instruccin el pueblo americano no mira ya al profesor con la misma
admiracin y respeto.
Debido en parte a esta disminucin de respeto, hoy da hay menos
jvenes que aspiran a la carrera docente* Esto se debe tambin a otros
factores: la creciente poblacin escolar, los sueldos relativamente bajos
de los maestros, la indisciplina visiblemente creciente de los alumnos^ principalmente en el nivel del bachillerato (high-school) pblico y las atrayentes oportunidades de empleo en otros sectores. Todos estos elementos contribuyen a rebajar la elevada posicin que el docente ocupaba en la sociedad norteamericana de antao y a disminuir el atractivo de este rol a los
ojos de la joven generacin.
El status social del profesorado de college y de universidad es algo
ms elevado que el del maestro de escuela elemental o de high-school, pero
stas son distinciones dentro de la profesin. El gran pblico mira con
frecuencia al profesor de college como a una persona poco prctica y fantstica, que vive en un mundo de ideales y probablemente no se ganara
la vida en. el mundo de la realidad. En el mundo de los negocios se adopta
a menudo esta misma actitud, principalmente si el profesor es un intelectual, o sea, filsofo, humanista o socilogo. La apreciacin social de
fsicos, expertos de laboratorio y profesores de contabilidad es ms positiva.
Dentro del marco de los grupos de enseanza el docente puede aspirar
a un ms elevado rango acadmico, a posiciones de presidente, decano y

338

XIII.

Movilidad

rector, como tambin a cierta reputacin y cargos en sociedades cientficas.


Todos stos son medio de movilidad social ascendente y aumentan considerablemente el status social de la persona que los posee. La necesidad
de extender las facilidades escolares, que en un principio afect a las escuelas elementales y a las high-schools, influye tambin el nivel del college.
Escasean los profesores y directores competentes y constantemente se les
hacen ofertas lucrativas por parte de la industria, de los negocios y de las
profesiones.
Como la fe en la instruccin es un valor profundamente arraigado en
la cultura norteamericana, es probable que la instruccin siga siendo un
medio de movilidad social ascendente tanto para los estudiantes como
para los docentes. No hay sociedad en la historia del mundo que haya
hecho tanta inversin de personal, energa, tiempo, dinero y esfuerzo en
la enseanza como los Estados Unidos. El hecho de que las ms importantes universidades y colleges y muchas de las escuelas secundarias y
elementales fueran fundadas y sostenidas por iniciativas privadas indica
que el valor social de la instruccin no es resultado de una expresa poltica oficial. Est profundamente enraizado en la cultura y, como criterio
ampliamente reconocido de status social, sigue siendo lgicamente una
importante va de acceso a la movilidad social.

4. Migracin y movilidad social.


Se dice que el pueblo americano es el ms migratorio en sentido fsico y el ms mvil en sentido social de todos los pueblos de la tierra.
Ambos fenmenos se hallan en relacin, pero raras veces se observa su
influjo mutuo. La razn de que la gente emigre es probablemente para
procurarse un status social ms elevado y en algunos casos el hecho de
haber logrado efectivamente tal status.
A lo largo de casi toda su historia los Estados Unidos han fomentado
la inmigracin de extranjeros. Millones de europeos llegaron a Amrica
para buscar mejores medios de vida y para procurar a sus hijos oportunidades de movilidad social ascendente. Aunque en la ltima parte del
siglo pasado se fijaron ciertas reglamentaciones para la inmigracin, no se
establecieron restricciones reales ni porcentajes hasta despus de la primera
guerra mundial. Despus de la segunda guerra se mitigaron un tanto con
el fin de admitir a desplazados y refugiados.
Donde ms claramente se echa de ver la relacin entre migracin y movilidad es en los argumentos que han esgrimido los nativistas americanos
contra la admisin de extranjeros. Han argido que la oleada de inmigrantes era una amenaza para el nivel de vida norteamericano, para los
elevados jornales y las oportunidades de empleo, para los mdulos de la
enseanza y para el general bienestar cultural del pueblo. Salta inmediatamente a la vista que todos stos son criterios de status social: todos ellos

Migracin y movilidad social

339

representan objetos de valor que las personas tratan de poseer cuando aspiran a la movilidad social ascendente. Los antiinmigracionistas argan que
los extranjeros acapararan estos medios, lo cual implicaba que los nativos verian coartadas sus aspiraciones a posiciones ms altas.
La historia de los Estados Unidos demuestra que en realidad ha sucedido lo contrario. Un inmigrante extranjero poda raras veces avanzar en
el mismo estrato social que ocupaba en su sociedad de origen. Se producen ocasionales excepciones entre individuos de profesiones liberales y
hombres de ciencia. En los Estados Unidos, los inmigrantes en general
comenzaron al nivel de las clases inferiores, con lo cual empujaron hacia
arriba a los nativos. En la hora presente se contrarresta con el mismo
gnero de argumentos la migracin de portorriqueos, mejicanos y negros
del mismo modo que se haca con los primeros inmigrados. Pero, a causa
de su status de clase relativamente bajo, su presencia no ha puesto obstculo a la movilidad social de los nativos.
Otro aspecto de la relacin entre migracin y movilidad es el extraordinario ritmo con que la gente se muda de una residencia a otra. Aproximadamente una de cada cinco familias norteamericanas se muda cada
ao a una nueva direccin. Se ha insistido tanto en la migracin del campo
a las reas urbanas, que no se ha prestado atencin al cambio interno de
residencia urbana. Las ms de las veces el cambio es un factor de movilidad social.
Toda gran ciudad y sus suburbios demuestran que hay relacin entre
movilidad residencial y movilidad social. En todo mapa urbano se pueden
sealar pautas de movimiento de zonas residenciales pobres a otras mejores. Zonas en que vivan antes las mejores familias han ido poco a poco
deteriorndose fsicamente. Al dirigirse a ellas las clases bajas y medias,
las iban abandonando las clases altas. Luego, cuando estas familias ascendan en la estructura de clase, buscaban a su vez otras reas residenciales
mejores. El enorme desplazamiento de familias a los suburbios se ha efectuado en gran parte por personas que buscan un ambiente fsico en el que
puedan expresar mejor su elevacin de status.
Al crecer y extenderse las grandes manufacturas y establecimientos
mercantiles ha surgido la necesidad de la movilidad de empleo. El trmino
mano de obra mvil designa generalmente a obreros que estn dispuestos
a cambiar su lugar de residencia, como tambin a obreros que son capaces
de dedicarse a otros tipos de trabajo en la industria. En la categora de
venta y gestin de negocios el trmino movilidad de empleo se refiere
generalmente a las oportunidades de ascenso dentro de una compaa o industria. Estas personas deben hallarse dispuestas a cambiar de residencia
cuando se les ofrece una proporcin de ascenso en otra ciudad. La oposicin a desplazarse fsicamente puede destruir las perspectivas de status
social superior y de promocin profesional.
Volvemos, pues, a nuestra observacin del principio: algunas personas
cambian su lugar de residencia porque han logrado ya un status social

340

XIII.

Movilidad

ms elevado, mientras que otras lo hacen porque tratan de elevar su


status. Un joven busca fortuna en la ciudad o en el extranjero. Un gerente
joven ascendido puede trasladar su familia a una zona residencial mejor
para manifestar su elevacin de status. Estos ejemplos muestran que la
migracin fsica puede ser tanto causa como efecto de la movilidad social.

5. xito y movilidad social.


El carcter norteamericano contiene cierto nmero de conceptos altamente valorados que se refieren directamente a la prctica efectiva de la
movilidad social. El alto valor que atribuyen los norteamericanos a la actividad, al xito y a la cantidad acta igual como causa que como efecto de
movilidad ascendente. Si no se ofreciera a la gente la posibilidad de ascender en la sociedad de clases abiertas, no existiran probablemente estos
valores. Por otra parte, si nosotros no furamos una sociedad en accin,
que evala constantemente sus resultados con mdulos cuantitativos, no
habra entre nosotros gentes que ascendieran en la estructura social.
a) La insistencia en la actividad se observa en todos los grandes grupos de nuestra sociedad. Salta a la vista en el sistema escolar, particularmente en las high-schools y colleges, donde hay gran dosis de actividad
extraescolar. Es menester forzar la lgica para hallar la importancia que
tienen para el estudio las fraternidades, los proms y homecomings, o los
torneos de ftbol o baloncesto.
Otro ejemplo lo ofrecen los grupos religiosos. Una iglesia activa es
aquella en que alguna cosa est siempre en marcha. Esta actividad
es hasta cierto punto directamente espiritual, pero el sector en que ms se
marca esta actividad es por lo regular algo que est en la periferia de lo
espiritual. En un caso o en otro prevalece el valor del activismo, y constantemente se apremia a los miembros de la congregacin para que trabajen por la iglesia.
b) El valor de una realizacin no est aislado, sino que debe en algn
modo relacionarse con el resultado. Los norteamericanos han sido durante
mucho tiempo lectores apasionados de libros acerca del modo de prosperar. Los libros que nos ensean cmo se hacen las cosas acentan la
importancia de hacer cosas con xito. La idea importante es que el mejor
modo de hacer una cosa es hacerla con xito. Los millones de personas
relativamente desafortunadas que hay en nuestro pas se suelen considerar
por debajo de lo normal, quizs incluso como deficientes mentales.
El ideal del xito brilla como una llama constante en el cielo de la
cultura americana. Personas urbanas, instruidas, adoctrinadas con este ideal
tienen un pnico especial al fracaso. El xito se presupone y se exige en
la crianza de los nios, en el funcionamiento de la casa, en el modo de
ganar amigos en las ventas, en el deporte y en las diversiones y en todas
las formas institucionalizadas de comportamiento social.

xito y movilidad social

341

c) Un tercer valor del que ya hemos hablado es el de la cantidad. Un


grupo activo, prspero, es aquel en que con frecuencia se realizan grandes
nmeros en una forma acompaada por el xito. Miramos con respeto
la fbrica ms grande, con el mayor volumen de productos. Respetamos
tambin la ms grande universidad, mquina poltica, hospital, iglesia o
almacn. Es incluso cierto motivo de orgullo el vivir en una gran ciudad.
Desde el punto de vista de la movilidad social, estos valores de actividad, xito y cantidad ejercen el mayor influjo. La movilidad hacia arriba
significa para un individuo gozar de un status superior al que tena antes,
y este cambio se considera en s mismo como un logro. Ya hemos visto
que son numerosos los criterios de atribucin de status y que el rol funcional es slo uno de stos. Sin embargo, en la sociedad norteamericana
la propiedad de proporcionar status que tiene el rol social es mayor que
en otras partes por ser mayor tambin la recompensa en prestigio que acarrea el desempeo prspero del rol.
Un anlisis de este gnero nos desviara de nuestro propsito si no lo
enfocramos dentro del marco tico total de la cultura americana. No debemos tener la sensacin de que la aspiracin a elevar el propio status
sea el objetivo que absorbe toda la vida americana. Es probable que la
gran mayora no tenga conciencia de aspirar a esto o que no preste atencin refleja a la relacin que hay entre la movilidad social y los factores
de realizacin, xito y magnitud. Sera un error cientfico suponer que la
gente ansia groseramente el lucro o que es groseramente materialista en
la prosecucin ingenua de un ms alto, status.
El ideal del xito hace hincapi en las recompensas de los resultados
obtenidos y stas son, en el contexto americano, recompensas personales
por actividades personales. Pero esta competicin no es pura y simplemente una guerra sin cuartel que tiene por resultado la supervivencia de
los ms aptos. Los factores que ayudan a las gentes a alcanzar status e
influencia y fomentan as la movilidad ascendente, no estn en la prctica divorciados de los valores definitivos de caridad, fraternidad, democracia, derechos personales y sociales y dignidad humana.
Hay una sutil distincin a la que parece no prestar atencin ms de
un crtico de la cultura americana. El pueblo americano no interpreta la
realizacin, el xito y la cantidad meramente como medios prcticos de lograr un alto status social. Por otra parte tampoco los considera como
fines absolutos en s mismos. Cuenta con la bondad moral y la correccin
social de la realizacin, del xito y de la cantidad. Cree que es provechoso
personal y socialmente trabajar con vigor, tener xito en el trabajo y poder
mostrar grandes resultados evaluables de una realizacin prspera. As se
supone que la movilidad social ascendente es un corolario lgico de estos
factores.

342

XIII. Movilidad

BIBLIOGRAFA
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THOMAS, WILLIAM y ZNANIECKI, FLORIAN, The Polish Peasant in Europe
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CAPECCHI,

XIV
CAMBIO

Toda sociedad y toda cultura, aun la ms tradicional o conservadora, est constantemente sujeta a cambio. Es decir, la materia objeto de nuestro estudio los fenmenos sociales y culturales no
puede ser nunca completamente esttica. El cambio es inherente a su
misma naturaleza. La unidad central de la sociedad, la persona humana, est sujeta a los hechos universales de nacimiento, maduracin,
envejecimiento y muerte; y llega el caso en que todo el personal de
una sociedad desaparece y es reemplazado por otro. La unidad mnima
de cultura, la pauta de comportamiento, aunque ms duradera que
las personas que la realizan, est sujeta a factores de cambio.
El cambio se define brevemente como una variacin de un estado
o modo precedente de existencia. Siempre hay algo que est sujeto a
variacin y el objeto as cambiado representa una reforma y combinacin de modos anteriores de existir. El socilogo se enfrenta aqu con
el viejo problema filosfico de la permanencia y del flujo, de la unidad
y de la variedad. Ya hemos visto que los fenmenos bsicos sociales y
culturales deben estar siempre presentes, aun cuando sean mudables.
Los grupos e instituciones bsicas familiar, educativo, econmico,
poltico, religioso y recreativo pueden cambiar de forma y contenido, pero se hallan necesariamente presentes dondequiera que hay
vida social organizada.

Cambios recurrentes y cambios nuevos.


Todos los fenmenos que hemos estudiado en este libro pautas
y roles, status y valores, procesos e instituciones y otros existen

344

XIV. Cambio

universalmente y son comparables entre s. De otro modo no podra


existir el conjunto de conocimientos que llamamos ciencia social. Adems, estos fenmenos estn siempre sujetos a cambio, y el cambio mismo es un fenmeno permanente, objeto de anlisis y estudio sociolgico.
Por razones de claridad y de utilidad debemos distinguir entre
un cambio permanente que se repite y un cambio que representa una
modificacin compartida de comportamiento. Los cambios de pautas
de conducta que experimenta un nifto segn va creciendo, o el cambio
a que est sujeto todo adulto cuando se encuentra ante una nueva situacin, no son nada nuevo para la sociedad. Las innovaciones
y las modas pasajeras, en el hablar, en el vestido, en los cantos y
en los juegos, son sencillamente variantes repetidas del mismo fenmeno.
Anlogamente, ciclos estacionales en los negocios, en el vestido, en la
alimentacin, en las bebidas y en los arreglos de la casa no son sino
fluctuaciones previstas de comportamiento. En sentido tcnico, slo
cuando algn elemento cultural se acepta como una nueva disposicin
y es compartido por muchas personas, podemos decir que ha ocurrido
un autntico cambio cultural.
La diferencia entre cambios repetidos y cambios nuevos nos permite examinar separadamente en un captulo la movilidad social y
en otro la desviacin. La movilidad social, al igual que la migracin
geogrfica, ocurre en mayor o menor grado dondequiera que se da
vida asociada. Es un fenmeno relativamente permanente, como la
desviacin social y cultural, que se halla tambin dondequiera que hay
personas que viven en comn. La movilidad y la desviacin son, evidentemente, formas de cambio, y slo por razones de anlisis y de claridad
las examinamos como mutaciones que se repiten constantemente, y
distintas de las nuevas.

Aspectos del cambio.


Para una interpretacin fructuosa del cambio social y cultural es
necesario comprender ciertos aspectos generales bajo los cuales el
cambio puede ser enfocado. Es evidente que todo cambio es temporal.
El paso del tiempo es una condicin importante para que ocurran cambios, pero el tiempo solo no los produce. El cambio social y cultural no
es anlogo al proceso biolgico de envejecimiento en los seres humanos ; la sociedad o la cultura no se fatiga ni se gasta. Se requiere tiempo tanto para la renovacin como para el abandono de formas de
comportamiento.

Secuencia del cambio

345

El cambio es tambin ambiental; se da siempre en entornos concretos, tanto fsicos como culturales. El entorno geogrfico est constantemente sujeto a cambios, algunos de ellos producidos por el control
del hombre sobre la naturaleza y otros por los poderes incontrolados
de esta misma. Ya hemos visto que el entorno cultural ejerce un gran
influjo en el comportamiento de las personas y que l por su parte
es tambin transformado por sta.
Todo cambio, en cuanto tiene importancia sociolgica, posee tambin
un aspecto humano. El hecho de que las gentes efecten cambios y a
su vez sean afectadas por ellos, confiere al cambio la mayor importancia. Adems, todo el personal de una sociedad, considerado tanto
desde el punto de vista de los individuos como en sentido de la pluralidad, est en constante transformacin. Las personas entran en los
grupos y salen de ellos, de modo que varan el nmero y tipo de
miembros que los forman. Al cabo de un perodo de tiempo, todo el
personal de una sociedad queda completamente reemplazado por otro.
Estos tres aspectos combinados forman las Condiciones necesarias
bajo las cuales se verifican todos los cambios. Con esto queremos decir
que el cambio tiene que efectuarse en algn tiempo, en algn lugar
y debe afectar a algunas personas. Aqu examinamos estos aspectos
del cambio como condiciones, no como causas. Si los concebimos
claramente como condiciones combinadas y necesarias, encontraremos
ms significativo el estudio del cambio en s mismo.

Secuencia del cambio.


El cambio incluye la cuestin de la secuencia de los fenmenos
que cambian cul sigue a cul, que a su vez implica la cuestin
de ritmo y direccin. Se puede observar que una sociedad total se halla
grosso modo en el perodo de transicin entre un estadio agrcola e
industrial, o que una cultura democrtica se est convirtiendo en una
cultura totalitaria, o que un sistema de parentesco va pasando del
tipo consanguneo al tipo conyugal.
La mayora de los socilogos han abandonado la idea de que slo
hay una direccin de cambio sociolgico o de que existen leyes universales de aceleracin o de disminucin del ritmo. Las anteriores especulaciones sobre la evolucin de la sociedad y de la cultura segn etapas
netamente establecidas desde las formas ms bajas a las ms altas,
han perdido su significado. No tenemos necesidad de ocuparnos de
vagas presuposiciones histricas, como, por ejemplo, que la promiscui-

347

XIV. Cambio

Factores del cambio

dad sexual entre los primitivos se cambi en matrimonios de grupo,


luego en poligamia y finalmente en monogamia, o que la religin se
desarroll pasando de la magia al politesmo y luego al monotesmo.
El estudio emprico de los pueblos primitivos contemporneos ha descartado este gnero de teoras.
El anlisis comparado de las culturas ha mostrado que el ritmo
del cambio vara enormemente. De hecho este ritmo ha sido uno de
los criterios tiles empleados por los socilogos para clasificar las
sociedades. La diferencia entre cambio lento y rpido constituye un
indicio sumamente importante de la diferencia entre el tipo comunal y
el asociacional de sociedad, entre sociedades abiertas y cerradas, entre
culturas rurales y urbanas, y otras.
El anlisis interno de una sociedad muestra que el cambio se realiza
con ritmos diferentes de un grupo a otro. Incluso cuando notamos
que una cultura industrial urbana cambia muy rpidamente, veremos que algunas de sus instituciones se mantienen relativamente tradicionales y conservadoras. Ya vimos que la teora del atraso cultural
se basa en esta observacin. En una sociedad tcnicamente prspera
las instituciones y grupos econmicos cambian ms rpidamente que las
instituciones y grupos religiosos y familiares.

bios. Emplearon, en formas crudas o refinadas, las diferentes tcnicas


de propaganda y de presin. Los movimientos de masas, inspirados
por tales individuos, se extendieron por todos los pases.
El cambio no deliberado es generalmente imprevisto. Con frecuencia ocurre a consecuencia de catstrofes naturales, como inundaciones,
sequas y terremotos, y la importancia de sus efectos depende de su
rigor y de la capacidad de la sociedad para absorberlo o para reaccionar ante l. Estas catstrofes son en s mismas cambios sbitos, y
generalmente exigen que las personas hagan rpidos reajustes en su
comportamiento. Se dan tambin ciertos factores biolgicos no deliberados, como nuevas enfermedades e incluso mutaciones genticas,
que no se pueden explicar por agentes humanos.
Cualquier teora determinista que atribuya todo cambio social y
cultural a estas incidencias no deliberadas, debe ser cientficamente
sospechosa. Los agentes humanos y no humanos ejercen acciones y
reacciones recprocas. Un determinismo ciego e inevitable, como nico
o principal factor, no goza ya del respeto cientfico. Cuando el hombre,
con su conocimiento tcnico y su competencia administrativa, adquiere
ms y ms control de su ambiente fsico, decrece la importancia del
cambio no planeado y de las fuerzas ciegas de la naturaleza.

Cambio planeado y no planeado.

Factores del cambio.

Tanto el ritmo como la direccin del cambio dependen en gran


manera de que ste sea deliberado o no deliberado. Por cambi deliberado, inducido, nos referimos al que efecta con control social,
engineering, y planes, por jefes, inventores, reformadores y grupos
de presin. La gente, por diferentes motivos, prev la direccin en
que le gustara que se moviesen la sociedad y la cultura y hace esfuerzos por llevar a cabo el cambio deseado; as, por ejemplo, un fabricante construye una fbrica para la produccin de un nuevo invento.
A veces hay consecuencias no previstas de estos esfuerzos, como los
barrios bajos en una ciudad industrial que se extiende rpidamente,
pero se entiende que la direccin general ha de ser de progreso hacia
adelante.
La teora histrica del gran hombre no es una explicacin exclusiva y universal del cambio social y cultural; todo gran reformador
debe operar en condiciones favorables. Sin embargo, no cabe la
menor duda de que hombres individuales (santos, hroes, dictadores
y otros) fueron instrumentos para la realizacin de importantes cam-

Los socilogos han descartado la antigua idea evolucionista de


un cambio por etapas progresivas e inevitables. Igualmente han abandonado la fcil explicacin de una causalidad nica para los cambios
en la cultura y en la sociedad. Los factores de cambio no se pueden
aislar y tratar como si fueran causas nicas suficientes. Es un sofisma
fundamental elegir el marco geogrfico, la herencia biolgica, la providencia sobrenatural o los genios personales como nicas causas
completas. Tambin es contrario a los hechos histricos acentuar una
causa general principal del cambio, como lo hacen los fautores del
determinismo' econmico, del emanatismo idealista, etc.
Ya hemos visto que el cambio puede ser planeado y deliberado o
fortuito y no deliberado. Se pueden reconocer e introducir factores
aislados y es cierto que determinados cambios menores en la sociedad
y en la cultura se pueden explicar por ellos. Sabemos en general que
los cambios en la legislacin y en las exigencias de su cumplimiento
han ejercido un gran influjo en las costumbres y en las prcticas populares. Sabemos que el cambio en el sistema de crdito o en la produccin

346

349

XIV. Cambio

Cambio y progreso

mecnica pueden dar origen a toda una serie de acciones y reacciones,


algunas de ellas imprevistas. Sabemos tambin con absoluta certeza
que ninguno de estos factores es una causa universal que provoque todos
los cambios en la sociedad y en la cultura.
A pesar de lo que sabemos cientfica y empricamente sobre la
causalidad mltiple, todava se recurre con frecuencia y sin mtodo a
la teora del factor nico. La gente sigue atribuyendo el estado de
cosas actual, es decir, todo el sistema social y cultural, a la herencia
racial, el marco geogrfico, a la intervencin sobrenatural, o a toda
una serie de factores misteriosos, como el destino ciego, la evolucin
automtica y la mala suerte. Es cierto, por supuesto, que factores
fsicos, como cambios climticos, sequas y erosiones del terreno, y
factores biolgicos, como pestes, disminucin de la fecundidad y senilidad creciente, pueden cambiar el curso normal y previsto de una
sociedad. Pero a medida que estos factores se pueden y se han podido
dominar, ha disminuido la fuerza de su influjo causal.

criterio de progreso una relacin entre el fin y los medios. Por ejemplo,
toda institucin importante tiene por fin la satisfaccin de ciertas necesidades sociales y culturales de la gente. Los medios empleados dentro
de cada institucin se pueden analizar cuidadosamente y se puede
deducir grosso modo una generalizacin del grado en que se realizan
en la cultura total los fines institucionales. Dado que ninguna sociedad permanece inmvil, el grado en que los cambios aumentan o disminuyen las satisfacciones culturales indica el grado en que una sociedad es progresiva o regresiva.
Conviene notar, sin embargo, que no todos los fines se pueden
definir claramente o apreciar objetivamente. Hay algunas reas institucionales, en que no se comprenden claramente los fines y los medios,
en parte porque existen grandes lagunas en nuestro conocimiento
cientfico de la sociedad y de la cultura, y en parte porque la gente
carece de voluntad y de capacidad para usar medios racionales dirigidos a los fines propuestos. Por ejemplo, a cierto nivel de las instituciones
educativa y poltica no slo hay conflicto de valores, sino tambin
cierta difusin de los objetivos, de modo que no es posible decir exactamente que una lnea de realizaciones sea ms progresiva que otra.
No obstante, ciertos niveles bsicos de todas las instituciones importantes se pueden apreciar por la relacin entre medios y fin. Si admitimos que la produccin de mayor nmero de artculos a precios ms
bajos es un fin objetivo de la institucin econmica, podemos ver fcilmente que la produccin mecanizada es superior y ms progresiva
que el sistema de trabajo manual. Si admitimos que la garanta de
la justicia y la proteccin de la ley para el mayor nmero de ciudadanos son fines objetivos de la institucin poltica, podemos comparar
el grado en que las diferentes sociedades han logrado estas metas.
Conviene destacar que un cambio rpido no es sinnimo de progreso. En algunos casos las culturas que cambian ms rpidamente en el
mundo moderno son las que han hecho grandes progresos en los
aspectos tcnico, material e industrial de la sociedad. Los conatos de
introducir cambios mediante planes quinquenales en la industria han
dado, a veces, como resultado la dislocacin de las instituciones no
econmicas. Este gnero de experiencia indica que el socilogo debe
examinar el ritmo y la direccin de todas las instituciones dentro de la
sociedad y slo despus juzgar sobre la base de la relacin entre medios
y fines.
Es evidente, por lo tanto, que una comparacin inteligente y fructuosa de las culturas requiere el estudio y la apreciacin de las instituciones paralelas. El progreso en el sistema educativo de una sociedad

348

Cambio y progreso.
El anlisis de la direccin del cambio implica directamente la
apreciacin de si un determinado cambio es ejemplo de adelanto y
progreso o de degeneracin y retroceso. Un cambio inducido se supone
generalmente que ha de ser provechoso y progresivo, mientras que los
cambios no deliberados e imprevistos pueden ser provechosos o perjudiciales. La apreciacin del cambio depende, sin duda, en muchos casos
de lo que la gente estime deseable o indeseable en una sociedad. Por
tanto, en los trminos ms generales, el progreso es un movimiento
consciente hacia objetivos aprobados y deseables.
No obstante, es cientficamente discutible el empleo exclusivo de
un criterio de esta ndole. Equivale a fundamentar la estimacin del
progreso en los valores, ya sean los que se profesan en privado y subjetivamente o los que existen objetivamente en la cultura. Si una persona
mide el progreso social conforme a sus propios criterios de valor,
se expone a dar una interpretacin privada y poco cientfica. Si emplea los valores comunes de la cultura, corre peligro de sucumbir a la
falacia de los nmeros, es decir, de concluir que lo que mucha gente
desea es intrnsecamente progresivo. Lo que hace es sencillamente multiplicar la interpretacin privada convirtindola en interpretacin de
masas.
El modo de eludir este dilema consiste, sin duda, en emplear como

XIV. Cambio

Condiciones del cambio

no se puede comparar con el progreso de la institucin poltica en otra


o de la institucin econmica de una tercera. sta es precisamente
la zona en que actan el etnocentrismo y las falsas interpretaciones. La
persona etnocntrica toma el progreso de una institucin particular en
su propia cultura como criterio para apreciar la cultura total de otra
sociedad. Es una regla elemental de lgica que slo los objetos comparables se pueden comparar.

El cambio estructural va envuelto en fenmenos como los siguientes: el desarrollo de la burocracia, la contraccin de la clase obrera
no especializada, la expansin de la clase media, la multiplicacin de
especialistas en las funciones y el desplazamiento del poder social
de las agrupaciones econmicas a las polticas. Todos stos son ejemplos del modo como est sujeta a cambio la posicin relativa de las
personas, clases y grupos. Un cambio en cualquiera de stos implica
cambios en los otros sectores interrelacionados de la sociedad y un
reajuste gradual de la estructura total.
Esta distincin entre cambio funcional y estructural se equipara
a veces vagamente con la distincin entre cambio social y cultural.
La idea es que el sistema cultural es dinmico y el sistema social esttico, y esta distincin puede ser til en algunos aspectos de la investigacin sociolgica. Sin embargo, el hecho es que los componentes de la
cultura estn estructurados unos en relacin con los otros y que cada
uno de los componentes de una sociedad son objetos en funcin.
Parece ms lgico definir el cambio cultural como el que ocurre entre las unidades de la cultura, y el cambio social como el que ocurre
entre las unidades de la sociedad. Pero, dado el ntimo enlace en que
estn sociedad y cultura en la situacin concreta, incluso esta distincin
se debe emplear con reservas.

350

Cambio funcional y estructural.


Hemos visto que hay grandes diferencias en las pautas de comportamiento de una cultura a otra. Las distintas maneras en que las diferentes personas persiguen sus fines sociales indican que las funciones
sociales y culturales estn sujetas a cambio. Aqu tambin el ritmo y la
clase de cambio difieren de una sociedad a otra. La comunicacin a
distancia se puede efectuar todava en algunas sociedades por medio
de seales de humo o de redoble de tambores, mientras que en otras
sociedades a lo largo de un siglo se ha pasado del correo terrestre al
correo areo y al telfono, a la comunicacin por radio y televisin.
El estudio del cambio funcional dentro de una cultura tiene importancia para el socilogo. Lo que hace la gente y el modo como
lo hace indican las uniformidades repetidas de comportamiento social
que se pueden comparar de una cultura a otra. Siendo la cultura una
realidad dinmica, sus principales cambios y evoluciones se pueden
seguir mediante la observacin de las funciones de la gente en k vida
de grupo, es decir, de las personas en sus variados roles sociales en
los grupos importantes de la sociedad. Seguir el desarrollo del rol
paterno, del rol de trabajador, del rol de ciudadano y otros a travs
de un perodo de tiempo, proporciona una visin fructuosa del cambio
funcional.
El concepto de estructura social no es el de una combinacin rgidamente esttica de las partes. Si bien toda sociedad tiene un sistema
ordenado de status personales y de grupos y de posiciones sociales
y de estratos relacionados entre s, con todo', este sistema estructural
en su conjunto es un organismo que vive. En l hay dos clases de
cambios simultneos: el movimiento de la estructura total a travs
del tiempo y el movimiento de las partes en relacin unas con otras
dentro de la estructura total. Estos dos aspectos del cambio estn tan
ntimamente entrelazados, que slo se pueden separar conceptual y
analticamente.

351

Condiciones del cambio.


A veces se da un entrecruzamiento errneo de significados entre
los conceptos de condicin y de factor. Por condiciones del cambio
entendemos sencillamente las circunstancias en que es probable que
ste ocurra, y por factores del cambio las causas que pueden producirlo. El paso del tiempo es evidentemente una condicin, no una
causa. El entorno fsico es, desde un punto de vista, una condicin de
cambio, pues todo cambio debe ocurrir en algn sitio, pero a veces
puede tambin ser factor.
El socilogo, al considerar la presencia de un entorno fsico y biolgico como circunstancias en las que se efecta el cambio, se fija ms
directamente en las condiciones sociales y culturales. Existen diversas
condiciones generales en las que suele ocurrir el cambio social y
cultural:
a) En toda sociedad los modos tradicionales institucionalizados
de comportamiento suelen atender a las necesidades reconocidas de
la gente. Pero cuando aparecen nuevas necesidades creadas, imagi-

XIV. Cambio

Invencin y difusin

nanas o reales, originan una situacin en la que con frecuencia


se intenta el cambio, y a veces se efecta. Por ejemplo, el complejo
del automvil ha creado toda una serie de necesidades que se han
satisfecho por medio de autopistas, moteles, teatros de drive in, clubs,
de automviles, seguros contra accidentes y otras muchas innovaciones.
La creacin de necesidades es especialmente caracterstica de una sociedad industrial y comercial de produccin en masa.
b) La necesidad est ntimamente ligada con la disposicin para
el cambio, las actitudes de expectacin y de previsin que tienen las
personas en la sociedad. Los que estn ms o menos satisfechos con
el status quo y desconfan de las innovaciones, no crean condiciones
favorables al cambio. Donde la gente ansia nuevas y mejores maneras de educar a los nios, de distribuir las rentas, de agilizar el gobierno o de fomentar los valores religiosos, procuran condiciones favorables para el cambio.
c) El caudal acumulado de conocimientos es una condicin importante para el cambio, porque las nuevas maneras de hacer las cosas
se basan generalmente en formas ya existentes. La condicin depende
tanto de la cantidad como de la especie de los conocimientos de que
se dispone. Segn que los cono