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Breve acercamiento a la cultura maya-quich

Ubicacin espacio-temporal
Los pueblos indgenas que habitaron el rea mesoamericana antes de la llegada de
los espaoles pertenecan a la familia lingstica maya, tambin llamada mayense. Se
extendieron por los actuales estados mexicanos de Yucatn, Campeche, Tabasco y
Chiapas, por un rea extensa de Guatemala y por determinadas regiones de Belice y
Honduras. Entre ellos, podemos destacar a los quichs, los cakchiqueles, los choles y
los mayas, que es el colectivo mejor conocido y que, a su vez, da nombre a todo el
grupo.
La civilizacin maya se extendi por un rea aproximada de 324.000 km2, ocupando
la pennsula de Yucatn y las tierras bajas de Mxico y Guatemala. La Historia de esta
civilizacin, que lleg a convertirse en uno de los imperios ms poderosos de
Mesoamrica, se desarroll a lo largo de 3.000 aos. Generalmente es dividida en tres
perodos:

Preclsico (desde el ao 2000 a.C. hasta el ao 250 d.C.);


Clsico (la etapa de mayor esplendor, que transcurre entre el 250 y el 900 de la
era cristiana);
y Postclsico (desde el 900 hasta el 1500 d. C.); el ltimo periodo maya
coincidi con la llegada de los espaoles al Nuevo Mundo, momento en el cual
el imperio estaba ya desintegrndose.

La grandeza de la cultura maya se hace evidente si tenemos en consideracin


aspectos como su elaborado sistema de escritura jeroglfica, su talento arquitectnico o
el impresionante desarrollo cientfico y artstico que alcanzaron. Los mayas fueron
verdaderos genios en las matemticas y en lo referente a la medida del tiempo, pues uno
de los elementos ms conocidos de su cultura es el calendario.
Su periodo de mximo apogeo fue el Clsico, durante el cual prosperaron
impresionantes centros ceremoniales como Palenque, Tikal o Copn, ejemplos de su
arquitectura monumental.

La razn de su declive en este periodo sigue siendo una incgnita, si


bien se baraja la hiptesis, respaldada por las huellas arqueolgicas, de
que un conjunto de revueltas campesinas contra la clase alta sacerdotal
tuvo como consecuencia la destruccin y el abandono de los ncleos
urbanos ms importantes.
Posteriormente, en torno al siglo XI, los mayas volvieron a levantar centros
monumentales como Chichn Itz o Mayapn. La influencia del pueblo tolteca se dej
entonces sentir sobre ellos, hacindose especialmente perceptible en el incremento de
los rituales con sacrificios humanos, as como en un cierto avance en el arte de la
guerra. Finalmente, nuevos conflictos y problemas internos provocaron la disolucin del
imperio maya, coincidiendo prcticamente con la llegada de los espaoles al Yucatn.
El triunfo de los recin llegados puso fin al dominio maya, al igual que sucedi con
otros imperios de la Amrica precolombina, como el azteca. No obstante, a pesar de la
derrota, muchas comunidades intentaron conservar y recuperar la tradicin maya, as
como su idioma.

El orden poltico y social


Los periodos mejor conocidos desde el punto de vista de la organizacin poltica y
social son el Clsico y el Postclsico. Sabemos que los mayas estuvieron divididos en
diferentes ncleos urbanos, cada uno bajo el mando de una elite nobiliaria, y que
frecuentemente se enfrentaron por el poder.
Respecto a la organizacin poltica, ya en el periodo Preclsico empezaron a
formarse los ncleos dominantes que durante el Clsico evolucionaron hasta convertirse
en importantes estados. La ordenacin territorial se basaba en la agrupacin de varias
ciudades en torno a un centro urbano preeminente. Los dirigentes de dichos estados
conformaron una oligarqua de carcter hereditario que se transmiti endogmicamente
los cargos civiles y sacerdotales. Los estados eran gobernados por un monarca o ahaw.
Las ciudades ms importantes eran regidas por aristcratas denominados sahal. Y el
resto de ciudades tenan a su frente a un grupo de dirigentes llamados ahawob.
Por otra parte, durante el Clsico los sacerdotes fueron la clase social con ms poder
e influencia; sin embargo durante el Postclsico fueron suplantados como colectivo
superior por la elite militar, que acrecent su poder en directa relacin con la
importancia que fue adquiriendo la guerra en los ltimos siglos de desarrollo de la
civilizacin maya.
Durante el Postclsico diversos ncleos urbanos se sucedieron en el poder. Tras la
cada de Chichn Itz, en torno al ao 1200, Mayapn tom el relevo y mantuvo su
hegemona hasta el ao 1450, controlando un gran nmero de poblaciones mediante una
ambiciosa poltica de pactos matrimoniales. La interesante estrategia de dominio de los
gobernantes de esta capital pasaba por conseguir que los miembros ms destacados de
las familias nobles de las ciudades dominadas se trasladasen a vivir en ella. Mayapn
estaba era gobernada por el Halach Uinic, un gran seor o emperador, que llevaba las
riendas de la poltica interior y exterior. Para desempear este difcil cargo contaba con
el apoyo de un consejo que estaba integrado por los principales jefes de los pueblos, y

un reducido nmero de sacerdotes y asesores particulares. Mayapn


mantuvo su hegemona hasta mediados del siglo XV; en dicho momento,
su estructura de dominacin se desintegr, provocando la divisin del
imperio maya y el desmantelamiento en diversos ncleos polticos enfrentados
entre s.
Dejando de lado los aspectos polticos, la sociedad maya tena una estructura
piramidal compuesta por varios estratos.
La cspide social la ocupaban el gobernante y su familia. El grado de parentesco con
el dirigente defina la posicin interna de los componentes de este grupo endogmico.
Este colectivo aristocrtico fue el que se ocup de las tareas de gobierno y
administracin del territorio. Asimismo, de l salieron los miembros de las elites
religiosa y militar.
Por debajo de esta oligarqua se encontraba otro grupo de nobles de grado inferior
que tuvo a su cargo la intensa actividad burocrtica propia de la compleja red de
ciudades que formaban el imperio maya.
En el siguiente escaln se hallaban los comerciantes profesionales, denominados
ppolom, que disfrutaban de determinadas libertades y tenan cierto prestigio.
Por debajo de ellos, se encontraba la mayor parte de la poblacin, que estaba
integrada fundamentalmente por campesinos y artesanos (alfareros, tejedores, etc.). Esta
plebe era conocida con los apelativos ah chembal uinicoob (hombres inferiores),
memba uinicoob (trabajadores) y yalba uinicoob (plebeyos). A pesar de ser
considerados inferiores, eran hombres libres y tenan la posibilidad de asegurar la
manutencin de sus familias por medio del trabajo.
Por ltimo, en la base de la pirmide social se situaban los esclavos, llamados p
entacoob. Varias eran las maneras de adquirir la condicin de esclavo: por nacimiento
(ser hijo de padres esclavos), por cometer algn delito, por deudas, por ser prisionero de
guerra o por ser hurfano. Los esclavos no gozaban de ningn derecho, estaban
obligados a trabajar y frecuentemente eran empleados en los sacrificios rituales.

El desarrollo cientfico y la medida del tiempo


Una de las muestras ms fehacientes del ingenio y la sofisticacin de la cultura maya
es su calendario. Si bien no fueron los nicos mesoamericanos que desarrollaron
calendarios escritos precisos, los mayas absorbieron toda esta tradicin y lograron
superarla con la creacin de un calendario ms exacto. La civilizacin que analizamos
introdujo para ello un nuevo concepto, el del valor cero (0), y utiliz un sistema
matemtico vigesimal. La cuenta de los das parta de un da inicial que tena ese valor
cero. Y el cmputo de los aos tambin comenzaba por un ao 0, que se
corresponda, por motivos que desconocemos, con el 3114 a.C. Esta cuenta es conocida
como La Cuenta Larga o Serie Inicial.
Los nmeros de esta cuenta continua eran representados mediante puntos, que hacan
referencia al valor de una unidad, y barras, que representaban el valor cinco. Mediante

la combinacin de estos signos podan representar cualquier nmero. El


empleo de este sistema de cmputo, el dominio del clculo y de las
matemticas, unidos al amplio conocimiento y la capacidad de observacin de los
astros, permitieron a los mayas calcular con una exactitud sorprendente la duracin del
ao solar, fijndola en 365.2422 das. Tambin consiguieron computar los periodos
lunares y el ciclo de Venus, as como los ciclos de otros astros y constelaciones.
La Cuenta Larga o Serie Inicial estableca cinco categoras denominadas baktun,
katun, tun, uinal y kin, cada una con una duracin distinta. El kin (escrito Q 'ij en
lengua quich, la lengua maya ms extendida) corresponda a un da. El valor
equivalente a un mes era el uinal (Winq en quich), estaba compuesto por 20 kines o
das. Sumando 18 uinales de 20 kines cada uno, los mayas obtenan un tun (escrito
Tun en lengua quich), que tena una duracin de 360 das. El katun equivala a 20
tunes, es decir, 7.200 kines o das. Mayor valor que el katun tena el baktun (B 'actun
en lengua quich) que equivala a 20 katunes, esto es, 144.000 das.
Junto a estas, los mayas tambin desarrollaron varias medidas calendricas o ciclos,
siendo los ms comunes el calendario de 260 das o Tzolkin y el calendario de 365 das,
llamado Haab. De la combinacin de ambos calendarios surgi la llamada Rueda
Calendrica, que tena un ciclo de 18.980 das.
El ciclo Tzolkin se compona de 260 das y est dividido en 13 grupos de 20 das
cada uno. Este calendario era el ms extendido entre los mayas, ya que era utilizado
para calcular las temporadas de trabajo agrcola y para fijar la ceremonias religiosas, y,
adems, rega sus costumbres. Los 13 grupos eran denominados con un valor numrico,
del 1 al 20. En cambio, los das o kines que los componan tenan nombres
determinados, que se asociaban a glifos con los que eran representados. Los nombres de
los das eran los siguientes:
Nmero de da

Nombre

Imix

Ik

Akbal

Kan

Chicchan

Cimi

Manik

Lamat

Muluc

10

Oc

11

Chuen

12

Eb

13

Ben

14

Ix

15

Men

16

Cib

17

Caban

18

Etznab

19

Cauac

20

Ahau

Por otra parte, el ciclo conocido como Haab comprenda 365 das y fue establecido a
partir del recorrido anual de la Tierra alrededor del Sol. Los 365 das eran divididos en
19 meses (llamados Winal) de 20 das cada uno, menos el ltimo (denominado Wayeb)
que solamente tena 5 das, que eran los sobrantes de la cuenta. Todos los meses tenan
un nombre y un glifo. Los nombres de los meses del Haab eran los que mostramos a
continuacin:
Nmero de mes Nombre
0

Pop

Uo

Zip

Zotz

Zec

Xul

Yaxkin

Mol

Chen

Yax

10

Zac

11

Ceh

12

Mac

13

Kankin

14

Muan

15

Pax

16

Kayab

17

Cumku

18

Uayeb

A partir de la combinacin del ciclo de 260 das o Tzolkin y el calendario de 365 das
o Haab, los mayas elaboraron la Rueda Calendrica que tena un ciclo de 18.980 das.
Este sistema utilizaba tanto los numerales y los smbolos de los das o kines, como los
de los meses o winales.

La cosmogona maya
El mundo religioso
En la civilizacin maya, lo sacro impregnaba todos los aspectos de la
vida a travs de rituales y ceremonias: la agricultura, el arte, los actos
pblicos... La religin maya era politesta y contaba con un numeroso
panten dominado por divinidades vinculadas con la naturaleza. Los
dioses representaban a los cuatro elementos (agua, fuego, aire y tierra) y
a otras diversas manifestaciones naturales como astros o fenmenos
atmosfricos. Al igual que las cristianas y que otras muchas, las
creencias mayas partan del enfrentamiento entre el bien y el mal, con la
diferencia de que tanto uno como otro tenan carcter divino. Ambos
poderes aparecan en continuo enfrentamiento, pero siempre como
antagonistas unidos. Los dioses vinculados con el bien producan cosas
buenas y provechosas como la lluvia o las cosechas abundantes; mientas
que las divinidades relacionadas con el mal causaban desastres,
hambrunas y otras calamidades.
Dentro del amplio panten maya, el dios principal era Hunab,
tambin llamado Hunab Ku, el dios nico, el dios de dioses. Esta deidad
suprema era el responsable de la creacin del mundo y del ser humano.
Hunab construy el mundo en tres ocasiones consecutivas. El primer
mundo que cre fue habitado por genios, los constructores de las
ciudades; el segundo fue dominado por los dzolob, una raza oscura y
siniestra; y el tercero y definitivo fue el que habitaron los mayas.
Zamn, tambin conocido como Itzam N, era hijo de Hunab y se
hallaba a la cabeza del panten maya. Era el dios del cielo, del da y de la
noche. Bajo la forma de Ahau, tambin representaba al sol. En los
escritos mayas, era representado como un anciano desdentado con nariz
pronunciada y aspecto benvolo, y se le atribua la fundacin de la
cultura maya. El conocido como el dios de la sabidura les dio a los
mayas el maz y les ense la escritura y el calendario. Tambin era
considerado como el primer sacerdote.
Ix Chel era una divinidad peculiar, pues tena a la vez una vertiente
malvola y otra bondadosa; era la diosa de
las inundaciones y, al mismo tiempo, la
protectora de las embarazadas. Era la
imagen de la luna. Estaba emparejada con
Itzam N y apareca representada como una
mujer anciana que verta el contenido de su
cntaro sobre la tierra o que teja con un
telar.
Otra divinidad destacable del panten
maya es Kukulcan, la serpiente
emplumada, que fue importada por otras
culturas de la regin mesoamericana como
la tolteca y cuya imagen recuerda a la del
dios azteca Quetzalcoatl. Los mayas
atribuyeron a este dios principal muchas

cuatro elementos de la naturaleza, tena facultades creadoras y tambin


estaba vinculado con la resurreccin y la reencarnacin.
Otra deidad de peso del panten maya era el dios de la lluvia, Chaac,
tambin llamado Chac Mol. Representado con trompa y colmillos, este
dios bondadoso era una de las divinidades ms populares y tena una
presencia destacada en muchos de los rituales del pueblo. El centro
principal de su culto estaba ubicado en Chichen Itz. Tambin era el dios
de la agricultura y la fertilidad.
Entre las divinidades de carcter
malvado destacaba Ah Puch, tambin
conocido como Hunhau, la anttesis de
Itzam N. Ah Puch era la diosa de los
muertos, que gobernaba el Mitnal, el
inframundo. El Mitnal era el inferior de
los nueve infiernos y el ms terrible de
todos ellos. Generalmente, Ah Puch era representada con cabeza de bho
y cuerpo humano, aunque tambin apareca como un esqueleto adornado
con campanillas. Esta deidad de la muerte era vinculada con la guerra y
con los sacrificios humanos.
Los mayas construyeron un sistema de creencias muy elaborado; uno
de los ms complejos entre los de todas las civilizaciones indgenas
americanas. Todas sus costumbres y actividades estaban marcadas por la
religin y sus rituales mgico-sacros. Adems del panten de divinidades
genricas, relacionadas con aspectos del mundo natural, los mayas tenan
un amplio nmero de dioses menores de carcter domstico, as como
una divinidad protectora para cada individuo. Tal era la importancia de la
religin que las ciudades mayas eran autnticos centros ceremoniales y la
clase sacerdotal fue la que consigui acaparar mayores parcelas de poder
hasta el periodo Postclsico. Los mayas confiaban en el buen hacer de
sus dioses y la religin diriga su vida poltica y social.
Las ceremonias religiosas eran un elemento cotidiano y convertan las
plazas de los centros urbanos en un foco de atencin para la poblacin,
especialmente cuando se trataba de rituales de sacrificios. La sangre de
las inmolaciones humanas era el mejor tributo que podan ofrecer a los
dioses, ya que era smbolo de la vida y del alimento. Junto a estos actos,
existan otras ceremonias relacionadas con la ofrenda de alimentos, con
el ayuno o con la celebracin de das sealados del calendario.

Fuentes indgenas para


conocer la cosmovisin maya

La escritura. Principales
caractersticas de los
cdices precoloniales
Sin duda, otro indicador del gran avance
de la cultura maya lo hallamos en su
escritura. Los mayas desarrollaron un
elaborado sistema de escritura jeroglfica,
formada por unos 800 glifos de tipologa
pictogrfica (representacin mediante
dibujos), logogrfica (representacin de
palabras mediante signos grficos) y
fontica (representacin de sonidos). Estos
signos fueron utilizados para transmitir