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Romanos de Tiratel, Susana

Profesin e investigacin:
Opuestos o complementarios?

Palabra Clave

2002, vol. Edicin especial , p. 99-112


CITA SUGERIDA:
Romanos de Tiratel, S. (2002). Profesin e investigacin: Opuestos o
complementarios?. Palabra Clave, Edicin especial, 99-112. En Memoria Acadmica.
Disponible en: http://www.memoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.3044/pr.3044.pdf

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Profesin e investigacin opuestos o


complementarios?

[Se transcribe el texto completo de la conferencia pronunciada


por la Lic. Susana Romanos de Tiratel]

Definicin de investigacin
La investigacin es algo que todos conocemos cuando la vemos. Infortunadamente, los
intentos de definirla son, a menudo, engaosos e incompletos. No existe una definicin de
investigacin simple, ampliamente aceptada, en parte porque hay ms de un tipo de investigacin.
La clsica definicin de Goldhor 1expresa que la investigacin es cualquier pregunta
premeditadamente consciente cualquier indagacin que busque incrementar ei propio conocimiento
de una situacin dada. Segn esta definicin, es evidente que se justifica que la gente haciendo
cosas muy diferentes denomine investigacin a sus actividades. Para los propsitos de esta
conferencia, podra ser til ofrecer una definicin ms centrada, una que cubra los tipos de
investigacin en bibliotecologa/ciencia de la informacin. La investigacin es un proceso de
indagacin que tiene parmetros claramente definidos y cuyo propsito es:
- el descubrimiento o la creacin de conocimiento, o la construccin de teora;
- la prueba, la confirmacin, la revisin, la refutacin del conocimiento y de la teora; y/o
- la investigacin de un problema para la toma local de decisiones.
El proceso de indagacin comprende cinco actividades:
- indagacin reflexiva (identificacin de un problema, ejecucin de una bsqueda
bibliogrfica para colocar el problema en la perspectiva apropiada y formulacin de un esquema
lgico o terico, de objetivos e hiptesis o preguntas de investigacin),
- adopcin de procedimientos apropiados (diseo de la investigacin y metodologas);
- recoleccin de datos;
- anlisis de los datos; y
- presentacin de los hallazgos y recomendaciones para estudios futuros.
El segundo y el tercer paso deberan intentar asegurar la fiabilidad y la validacin. La
fiabilidad es la extensin con la que se producen los mismos resultados en muestras repetidas de
la misma poblacin. La fiabilidad est interesada en la rplica y en la consistencia, la estabilidad o
la exactitud de medicin a medicin.
Bsicamente, hay dos tipos fundamentales de validacin interna y externa. La validacin
interna se refiere, en si misma, a la extensin con la que los investigadores miden lo que intentan
medir. La validacin interna es esencialmente un problema de control -la eliminacin de aquellas
variables que sugieren explicaciones alternativas o que impiden la identificacin de relaciones
causales. La validacin externa se interesa en la generalizacin o representatividad de los
hallazgos del estudio, se plantea la pregunta: En qu medida los hallazgos son generalizables a la
poblacin, dentro de los lmites conocidos del error de muestreo?
Goldhor, Herbert. An introduction to Scientific Research n Librarianship. Urbana, II.: University of
Illinois, Graduate Library School, 1972,
1

La buena investigacin est constituida por aquellas instancias en las cuales el


razonamiento bien fundado vincula cada uno de los cinco componentes juntos. En el proceso de
vinculacin no hay debilidades conceptuales o prcticas. Sin embargo, pocos de los estudios
publicados incluyen los cinco componentes y proveen indicadores de fiabilidad y validacin. Por
otra parte, en el caso de la investigacin histrica, alguna de las partes de un componente podra
ser napropiada. Por ejemplo, la prueba de las hiptesis.
La investigacin no puede verse nicamente como una indagacin que prueba hiptesis.
Las definiciones de investigacin cientfica que se centran en la prueba de las hiptesis ignoran
otros tipos de investigacin, el contexto en el que se plantean las hiptesis y el papel del diseo de
la investigacin. Una definicin, como la que se ha propuesto en esta conferencia, debe ser lo
bastante amplia como para incluir los tipos diferentes de investigacin en ciencias sociales.

Tipos investigacin
En las ciencias sociales (de las que la bibliotecologa y la ciencia de la informacin forman parte)
hay diferentes tipos de investigacin.
La investigacin bsica se interesa en la prosecucin del conocimiento por s mismo y
puede contribuir inmediatamente o no a una base terica del conocimiento. La investigacin bsica
puede dedicarse a la construccin de la teora o a la colocacin -en algn orden, estructura o
relacin-de ideas abstractas, conceptos, principios y proposiciones, que existen fuera de un
conjunto de circunstancias o de referentes empricos. El propsito es construir nuevas teoras o
producir nuevas generalizaciones adaptando teoras existentes. Las teoras son abstractas y, a
veces, abiertas a la interpretacin, No obstante, explican las generalizaciones existentes y predicen
otras nuevas. Por supuesto, no todos los conceptos y proposiciones son mensurables y
comprobables.
A menos que la teora y el cuerpo de prctica existente provean un marco para recolectar e
interpretar los datos, los investigadores pueden basar sus conclusiones en las caractersticas
idiosincrsicas de la coleccin de datos. A menudo, los investigadores quieren comprender algn
fenmeno y generalizar ms all de la coleccin de datos derivada del muestreo probabiIistico o
no probabilistico.
La modelizacin, un tipo de investigacin bsica, se aplica a los sistemas tericos para que
las metforas o analogas cientficas puedan representarse en forma de diagramas, grficos de
flujo u otras representaciones pictricas o grficas y fsicas. Los modelos ilustran matemtica o
grficamente un conjunto de relaciones tericas y estn sujetas a la investigacin emprica. Un tipo
de modelizacin cuantifica variables y las coloca en una frmula matemtica, mientras que otro tipo
representa grficamente las variables y sus interrelaciones.
La investigacin aplicada valida la teora y puede dar como resultado su revisin. Una
teora se valida, no mostrndola invulnerable a la crtica, sino ponindola a trabajar en los propios
problemas o en los de los colaboradores. Por otra parte, que se valide una teora no significa que
es probable sino solamente que es ms probable que las otras explicaciones posibles. La
comprobacin de la teora, a menudo, involucra la comprobacin de las hiptesis.
La investigacin accin o profesional es, por lo general, investigacin aplicada dirigida a un
problema inmediato. A menudo, los bibliotecarios hacen investigacin accin para generar datos
tiles para la toma de decisiones local. Por otra parte, su debilidad potencial es que tiende a
centrarse en los problemas locales excluyendo un contexto ms amplio -la construc cin de la
teora. Sin embargo, una investigacin de este tipo podra demostrar en trminos comerciales el

valor de los servicios provistos.


La evaluacin es un tipo de investigacin accin que usualmente no involucra construccin
o comprobacin de la teora. En cambio, la evaluacin enfatiza la provisin del producto o el
cumplimiento de la misin, las metas y los objetivos de la organizacin. Dado que la evaluacin
busca mejorar, se asocia, a menudo, con la efectividad y la eficiencia: En qu medida son buenos
los servicios, programas, operaciones y actividades bibliotecarias?, y Con qu grado de eficiencia
la organizacin ha asignado sus recursos?
La definicin antes formulada se aplica a los tres tipos de investigacin, La investigacin
bsica es el descubrimiento del conocimiento y la construccin de la teora, mientras que la
investigacin aplicada incluye la comprobacin, la revisin y la refutacin del conocimiento y de la
teora. Y la investigacin accin o profesional es la indagacin de un problema para ayudar a la
toma de decisiones local.
Las distinciones entre los tipos de investigacin no siempre son claras. Tanto la
investigacin bsica como la aplicada pueden, en algn punto, ser prcticas y tiles. Tienen un
aspecto prctico porque llevan a la solucin de los problemas del hombre. Sin embargo, el factor
crucial es si la investigacin es relevante. Por supuesto, la relevancia est abierta a
interpretaciones diferentes.
Son temas complicados, la investigacin puede vincularse con el desarrollo y la demostracin. Los
estudios de desarrollo examinan variables y su desenvolvimiento durante un perodo especfico. Tal
investigacin longitudinal prueba patrones y secuencias de crecimiento y/o cambio. La
demostracin puede involucrar el desarrollo de un prototipo y la comprobacin de servicios
innovadores, proyectos y programas de entrenamiento. El propsito de los proyectos de
demostracin en bibliotecologa/ciencia de la informacin es, presumiblemente, mejorar las
bibliotecas.
Quizs, una identificacin cerrada de la investigacin con los estudios de demostracin y
desarrollo podra retardar la expansin de los esfuerzos de la investigacin bsica en
bibliotecologa/ciencia de la informacin. Esto ocurre cuando los estudios de demostracin,
etiquetados como investigacin, omiten las cinco actividades que caracterizan el proceso de
investigacin.

Tipos de diseos de investigacin y mtodo


Cada tipo de investigacin se presta por s mismo a diferentes tipos de diseos y de mtodos de
recoleccin de datos. Los tipos de diseos incluyen, por ejemplo, el experimental, el casi
experimental y el descriptivo. La eleccin de un diseo apropiado depende de la indagacin
reflexiva, de restricciones de tiempo, de los recursos financieros, humanos y materiales y, quizs,
de intereses polticos. Un diseo experimental ayuda a descartar explicaciones rivales y variables
extraas y es el ms adecuado para proteger contra las amenazas a la validacin interna.
Muchos diseos descriptivos involucran estudios de representan una investigacin
intensiva, en profundidad, de un individuo, una prctica o un procedimiento para descubrir las
variables importantes para la historia o el desarrollo de ese individuo, prctica o procedimiento. Los
investigadores pueden tomar los resultados reunidos de los estudios de casos y ver si la
interpretacin se aplica a otras situaciones.
Los tericos exponen diferentes diseos y mtodos de recoleccin de datos que pueden
usarse con cada tipo de investigacin. Histricamente, gran parte de la investigacin en

bibliotecologa/ciencia de la informacin ha sido descriptiva y ha utilizado un mtodo de encuestas,


predominantemente un cuestionario por correo. Esta observacin subraya la amplia base de la
investigacin accin existente.

Disciplina, profesin o ambas?


Existe literatura sustancial que discute los atributos de una profesin y de una disciplina. Tambin
hay mucha bibliografa sobre la bibliotecologa como una profesin, pero muy pocos escritos sobre
esta como una disciplina. Expresado con simpleza, el propsito de la disciplina es la prosecucin
del conocimiento, mientras que una profesin usa la teora y el conocimiento para servir -para
responder a las necesidades vitales de los individuos 2 . A continuacin voy a listar un sumario de
los atributos generales de una disciplina y de una profesin sin calificar o clasificar a la
bibliotecologa/ciencia de la informacin como una u otra.

Sumario de los atributos generales de una disciplina y de una profesin


DISCIPLINA
1.
2.
3.
4.

5.
6.
7.
8.
9.

Un rea de estudio reconocida.


Status departamental, autonoma y reconocimiento formal en la universidad.
Un cuerpo sustancial de conocimiento y teora.
Un estado de la mente comn, incluyendo un consenso sobre las reas de indagacin y
los mtodos para estudiar los problemas y una creencia compartida en que profundizar en
la disciplina es un esfuerzo meritorio.
Una creencia en que el desarrollo continuado de la disciplina depende de la generacin de
investigacin bsica y aplicada.
Un nmero de personas, bien conocidas dentro y fuera de la disciplina, reconocidas como
contribuyentes al conocimiento, a la investigacin y a la prctica.
Apoyo de una sociedad cientfica nacional.
Su edad.
Un nmero de personas interesadas en su estudio.

PROFESIN
1. Un cuerpo de conocimiento y de teora esencial que debe ser dominado por los
profesionales.
2. Un conocimiento de base resultante de estudios o entrenamientos o de la socializacin en
la profesin.
3. Aplicacin del conocimiento y los servicios a los problemas humanos.
4. Orientacin al servicio basado en alguna estructura terica o departamento de aprendizaje
y experiencia prctica.
5. Una demanda por el servicio y una voluntad de ayudar a otros.
6. Los practicantes son reconocidos como profesionales y satisfacen una necesidad; los
practicantes se distinguen claramente de los no-practicantes.
7. Los nuevos profesionales reciben entrenamiento y educacin.
8. Existen organizaciones profesionales.
9. Las organizaciones identifican las funciones profesionales y fijan normas de conducta
profesional
2

10. Los practicantes prestan servicios imparciales al pblico.


11. La sociedad estima a la profesin.
12. Sentido de comunidad, compromiso y autonoma -la creencia en que el trabajo de uno es
una vocacin de toda la vida y que no requiere supervisin de nadie fuera del grupo de
trabajo o de la profesin.
13. Una relacin con la universidad.
14. Relacin profesional-cliente.
15. Nivel previsible de logro educativo.
16. Normas previstas para entrar en la profesin.
17. Un sistema de recompensas.
18. Certificacin de competencia y alto nivel de normas profesionales.
19. Criterios para evaluar el xito y la excelencia.
20. Prctica de la profesin como un compromiso de tiempo completo y para toda la vida. Y
21. Los practicantes tienen un monopolio sobre el derecho de proporcionar su servicio
particular, y sostienen que slo ellos son competentes para juzgar los servicios provistos.
Las discusiones sobre una profesin liberal giran alrededor de la medicina y el derecho.
Aparentemente, hay algn desacuerdo respecto de si la bibliotecologa, la enfermera y el trabajo
social, por ejemplo, son profesiones o semi-profesiones. Presumiblemente cada una de estas
ocupaciones rene pocos de los atributos tal como lo hace la medicina. Dado que las profesiones
se parecen ms a una familia que a un grupo conceptual, podramos esperar que renan los
atributos enumerados con diferentes grados e intensidad.
Respecto de la bibliotecologa como profesin se destaca que los componentes crticos en
las competencias profesionales son los relacionados con los fundamentos tericos, el contexto
social, la tica, la adaptabilidad, el perfeccionamiento y el desarrollo profesional dentro de la
profesin como un todo". Se sostiene que las facetas centrales de una profesin son:
entrenamiento intelectual especializado, practicantes altamente comprometidos con el servicio,
prctica dirigida hacia los individuos, los practicantes normalmente funcionan aparte de una
estructura organizada y el status ms alto se asocia con la prctica; siendo la investigacin un
aspecto critico de cualquier faceta.
Donde el trabajo es principalmente intelectual y se ubica ms en los procesos del
pensamiento que en los procesos manuales y rutinas, la investigacin puede jugar un papel muy
importante. La bibliotecologa como profesin es ms que completar las tareas diarias y las rutinas
involucra planificacin, gestin, toma de decisiones y otros actividades intelectuales dirigidas a la
resolucin de necesidades de informacin especficas e, idealmente, a la provisin del mejor
servicio posible.
Una escuela profesional que depende de la prctica como su nica fuente de conocimiento
se vuelve, no una innovadora, sino una proveedora desactualizada de la prctica casi actual. La
investigacin en las profesiones debera basarse en dos reas: prctica profesional y teora de la
ciencia social. La teora provee los conceptos sustentantes y los mtodos para diagnosticar y
resolver problemas; la prctica proporciona los problemas y comprueba la utilidad de los
resultados. La innovacin consiste en reunir esas dos reas: mirar a la profesin en busca de
nuevas preguntas que deben contestarse usando los mtodos y los conceptos de las ciencias
sociales; o empezar con el conocimiento de la ciencia social y buscar nuevas aplicaciones en las
profesiones. La buena teora es prctica precisamente porque hace avanzar el conocimiento en
una disciplina cientfica, gua a la investigacin hacia cuestiones cruciales e instruye a la profesin.
La funcin de la investigacin en las escuelas profesionales, entonces, es combinar el
conocimiento acerca de los problemas y las prcticas de la profesin con una gama de disciplinas

de la ciencia social para comprender y extender la prctica profesional. La relacin es


bi-direccional: la prctica provee el ambiente para comprobar la teora en contra de la conducta,
comprobar los por qu y los cmo, y descubrir y extender los quin, qu y dnde.
Un campo de indagacin podra ser tanto una disciplina como una profesin. La ciencia
poltica y la historia son dos ejemplos. Un tema central es que no deberamos estar satisfechos con
el status de la bibliotecologa/ ciencia de la informacin como una profesin. Aceptarlas como una
disciplina les dara un reconocimiento creciente y nutrientes de otras disciplinas y profesiones. Ms
importante an, una disciplina solo crece y prospera si su cuerpo de investigacin bsica y aplicada
se incrementa.
Una investigacin de este tipo puede sustentar a una disciplina, proveer una base para el
desarrollo de nuevos campos de indagacin y sugerir abordajes para estudiar los problemas.
El aspecto negativo es que la investigacin basada en la disciplina requiere una masa
crtica de investigadores capaces de dirigir investigaciones experimentales, casi experimentales,
descriptivas y de otros tipos. La bibliotecologa/ciencia de la informacin carece de tal masa crtica.
Esto complica la situacin porque habr una separacin, quizs severa, entre practicantes de la
profesin y la direccin de investigaciones que tengan valor para la toma de decisiones local. En
este momento, la mayora de los estudios de investigacin pueden caracterizarse como accin,
carentes de una base terica. En este punto hay que insertar una precaucin til: una separacin
demasiado grande, sin mecanismos adecuados que tiendan puentes, no es saludable ni para la
investigacin ni para la prctica.
Algunos autores sostienen que la bibliotecologa/ciencia de la informacin necesita un
principio unificador o paradigma para guiar la investigacin y las aplicaciones de la prctica
profesional. El tenerlo nos ayudara a plantear preguntas correctas, a resumir verdades y a unir
investigacin y prctica. El principio candidato para algunos autores (Bierbaum y Lancaster7, por
ejemplo) es el Principio del menor esfuerzo, tal como fuera formulado por Zipf en 19496. Lancaster
sostiene que este principio gobierna el uso que se hace de las bibliotecas y de otras fuentes de
informacin y es, de hecho, un determinante principal de su uso. Adems, ese principio debera
tomarse en cuenta en la planificacin de los edificios de las bibliotecas, en la asignacin del
espacio de almacenamiento y, quizs lo ms importante, en la planificacin de servicios nuevos e
innovadores.
Bierbaum asume que este principio puede captar adecuadamente la esencia de la
bibliotecologa/ciencia de la informacin corno una disciplina y como una profesin. Otros
presupuestos son que es importante para la investigacin basarse en la prctica y llevarse a cabo
como parte de un principio unificador. Otros podran preferir otro principio como concepto unificador
para la prctica y para la teora, o para la prctica y la investigacin. No obstante, la cuestin critica
debera ser La bibliotecologa/ciencia de la informacin el una disciplina, una profesin o ambas
cosas? Bierbaum parece contestar la pregunta favoreciendo a una profesin y la investigacin
accin -que tenga utilidad para la toma de decisiones local.

Planteo de algunos temas relacionados


El desarrollo posterior del potencial de investigacin de la bibliotecologia/ciencia de la informacin
como una disciplina requiere un esfuerzo multi facetado que combine muchas de las sugestiones
ya propuestas en la literatura. La tentacin es concluir que hay soluciones simples para un
problema complejo.

Se pueden plantear al menos seis aspectos:


1. Necesitamos crear oportunidades de investigacin para quienes estn en la profesin y
recompensar a los individuos que contribuyen a nuestra base de investigacin.
2. El estudio de la bibliotecologa/ciencia de la informacin debe atraer a investigadores fuera
de la disciplina. El propsito es reunir diferentes percepciones y abordajes a la investigacin de los problemas.
3. Los profesionales necesitan estar dirigidos por un programa que se encamine a elevar el
nivel de su comprensin y de su pericia en la empresa investigativa en general; en el
diseo experimental, incluyendo la generacin de hiptesis, la estadstica descriptiva e
inferencial y las vas y medios para presentar los hallazgos y las conclusiones; y en la prosecucin de proyectos especficos que mejorarn la calidad de la investigacin en
bibliotecologa/ciencia de la informacin.
4. Los investigadores en bibliotecologa/ciencia de la informacin no han planteado las
preguntas que podran entusiasmar a sus colegas y no han abordado las cuestiones que
plantearon con un rigor que gane el respeto de los colegas ms orientados a la disciplina.
5. Pocos programas de bibliotecologa/ciencia de la informacin tienen la amplitud y la
profundidad como para responder a proyectos de investigacin en gran escala: estos son
demasiado pequeos, aislados de las otras unidades de sus universidades y sujetos a las
duras demandas de educar a los estudiantes de grado. Aun en las carreras ms grandes
hay muy pocas especializaciones y su profesorado tiene responsabilidades administrativas
sustanciales.
6. Aun cuando la investigacin se centre en problemas y aspectos diminutos y no se dirija a
los ms amplios, de la misma puede resultar algn conocimiento. Sin embargo, se sacrifica
el apuntalamiento de una profesin o disciplina. Si bien gran parte de la investigacin est
orientada a la accin, podramos preguntarnos qu papel representan realmente en la toma
de decisiones local, practicantes aprecian, comprenden y aplican los hallazgos de las
investigaciones?
Al abordar la bibliotecologa/ciencia de la informacin como una disciplina y como una
profesin, existe una oportunidad para asignar las ms altas aspiraciones y expectativas para la
teora, la investigacin y la prctica. Es claro que la educacin para la investigacin debe formar
parte de los planes de estudio en la universidad, y esos planes deberan tener una gran visibilidad
tanto dentro como fuera de la institucin.
Una universidad estadounidense (Northwestern University) desarroll cuatro criterios para
identificar qu departamentos acadmicos podran recibir apoyo.
Financero creciente: centralidad, visibilidad, potencial y status presente; pueden servir como un
modelo de inicio para avanzar en el desarrollo de la base disciplinara de la bibliotecologa/ciencia
de la informacin. Se necesitan estrategias para cumplir con cada criterio. Los esfuerzos de
investigacin entre disciplinas debern apoyarse mejor, se buscarn ms fondos y se alentar a los
especialistas para que investiguen una variedad ms amplia de problemas conceptuales y
prcticos. Los fundamentos para un desafo estn aqu.
El futuro requiere un compromiso de parte de los investigadores y practicantes para
aceptar a la bibliotecologa/ciencia de la informacin como disciplina y como profesin, para definir
mejor la disciplina y para demostrar esa base disciplinara. Si pudiera hacerse algn progreso en
esas reas, existira una mejor comprensin de los problemas dentro de la bibliotecologa/ciencia
de la informacin susceptibles de ser investigados y del valor de llevar a cabo una investigacin
semejante, sea bsica, aplicada o accin. Debe existir un uso y una integracin mejores de la
investigacin terica y de otros tipos en la prctica. Los investigadores deben ser ms capaces de

articular los hallazgos de la investigacin y demostrar su importancia para quienes toman


decisiones en las unidades de informacin. Finalmente, la infraestructura de la investigacin debe
fortalecerse e incrementarse la masa crtica de investigadores nacionalmente reconocidos para
guiar a las futuras generaciones.
La investigacin en bibliotecologa/ciencia de la informacin, o en cualquier otra profesin,
debera alentara los practicantes a preguntarse por qu y no meramente a hacer algo. Una mayor
atencin a la calidad de la investigacin bsica y aplicada centrada en la construccin terica y la
modelizacin provee un vnculo clave en la transicin de la bibliotecologa/ ciencia de la
informacin de una profesin a una disciplina. La investigacin hace madurar tanto a la profesin
como a la disciplina, logra un reconocimiento social y satisface los criterios de centralidad,
visibilidad, potencial y status presente para la excelencia en la universidad. Por otra parte, las
discusiones que definen la investigacin no son meros ejercicios acadmicos.
Enfocan la atencin nacional e internacional en la investigacin y las diferencias entre esta
y otros tipos de actividades y publicaciones. Las normas y expectativas para la investigacin en
bibliotecologa/ciencia de la informacin no deberan permanecer estticas o declinar; antes bien,
deberan continuar evolucionando y desafindonos para mejorar.