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Fuat Sezgin

NAVEGANTES MUSULMANES
DESCUBREN EL CONTINENTE
AMERICANO ANTES QUE
CRISTBAL COLN
Traduccin y Presentacin: Eduardo Saxe Fernndez y
Juan Olivier Gmez Meza

2011

Sezgin, Fuat

Navegantes musulmanes descubren el continente americano antes que Cristbal Coln

/ Fuat Sezguin. Heredia, C.R.: UNA. Facultad de Filosofa y Letras, IDELA, 2011
ISBN
1. NAVEGACION 2. HISTORIA DE LA AMRICA LATINA. 3. COLONIZACIN 4. MUSULMANES I.

Ttulo original:
Este documento apareci publicado en la Geschichte des Arabischen Schriftums, Vol. XIII (en prensa)
<www.uni-frankfurt.de/fb13/igaiw>

Autor: Fuat Sezgin


Traduccin y Presentacin: Eduardo Saxe Fernndez y
Juan Olivier Gmez Meza
Correccin de la versin en espaol desde la edicin alemana por Christopher Burkhard.
La traduccin cont con el apoyo del autor y la cooperacin de la Cooperativa Longo Mai, la
Universidad Johann Wolfgang Goethe, la Escuela de Filosofa de la Universidad Nacional de Costa
Rica y el IDELA.

Cuadernos de Aportes Tericos de Nuestra Amrica


Responsable Editorial: Marco Mndez Coto
Director de Arte: Igor Sonoda
2011, de la versin al espaol de los traductores.
2011, del texto del autor.

P g i n a

INTRODUCCIN

n la conocida Feria del Libro de la ciudad de Frankfurt del Meno, en Alemania, un respetable y viejo

profesor no tiene en exhibicin libros, revistas o peridicos, sino decenas de vitrinas que contienen
numerosos instrumentos y aparatos cientficos del mundo arbigo musulmn, incluyendo brjulas,
relojes, astrolabios. Casi todos provienen de los siglos VIII-XV. Estamos en el ao 2004 y se trata del

Dr.Fuat Sezgin, la principal autoridad mundial en historia de la ciencia y la tecnologa del mbito arbigo musulmn,
en su perodo clsico, profesor de la universidad de esa ciudad.

El profesor Sezgin es de origen turco, habindose graduado en ese pas con una tesis en la que rebata la in-

terpretacin tradicional sobre al-Bukhari. Despus del golpe de estado se traslad a Alemania en 1962, gradundose
de doctor tres aos despus, con una tesis sobre la ciencia rabe. Tambin en 1965 logr publicar el primer tomo de la
Historia de los Documentos rabes (Geschichte des arabischen Schriftums) sobre historia y religin. En 1970 apareci
un tomo sobre ciencias mdicas, sobre qumica y alquimia en 1971, sobre matemticas en 1974. En los aos sucesivos

P g i n a

hasta 1979 public sendos volmenes sobre astronoma y astrologa y luego sobre poesa, gramtica y lexicografa.
En 1978 fue la primera persona que recibi el Premio Rey Faisal en Ciencias Islmicas. A partir de entonces cont con
apoyo financiero de pases rabes, culminndose en 1982 con la fundacin del Instituto de Historia de las Ciencias
Arbigo Islmicas, en Frankfurt.

El profesor Sezgin se ha destacado en los campos de la geografa matemtica y sus aplicaciones a la cartogra-

fa. Mostr que el mapa mundial de al-Biruni (ao 1.000 dne), fue posible por procesos de medicin, trigonomtricos
y geomtricos, que permiten identificar la coordinacin, la relacin de tamao y la posicin de los contenidos cartogrficos.

Luego, en este estudio que aqu se publica, Sezgin ha destacado que solamente un mapa islmico pudo haber

sido la base de la cartografa europea moderna. Para Sezgin, esa base estaba en la cultura cientfica rabe que utilizaba la cultura griega, y en la similitud en los tipos de razonamientos empleados tanto por rabes como por europeos.

Claramente, agregamos nosotros, se trata de la influencia aristotlica y sobre todo helenstico cristiana (he-

terodoxa), empezando en Bagdad a partir de los reinados de Al-Manzur (754-777 dne) y de Harum Al Raschid (786809).1
1

Cf. Por ejemplo OLeary (1949).

P g i n a

II

A continuacin, entusiasmados por la aproximacin zesgiana, ofrecemos una nota sobre otros antecedentes

de imgenes o viajes, premonitorios o evocativos, desde la antigedad de Europa y frica hacia nuestro continente.
Pues no es del todo inconcebible que las premoniciones heleno romanas pudieran haber jugado algn papel en el
mundo rabe estudiado por el profesor Sezgin.

Como seala el profesor Sezgin al principio de su ensayo que publicamos aqu, encontramos un gran inters

actual por las relaciones histricas entre nuestro hemisferio y los tres continentes unidos (frica, Asia, Europa), Australasia y Antrtica. El tpico sobre lo que vendra a llamarse Amrica, sin embargo, no solamente es notable en los
siglos XX y XXI sino ya, por supuesto, intensamente desde los viajes colombinos y la invasin europea.

Tambin en tiempos muy anteriores a Coln, en la antigedad heleno romana, encontramos referencias a nues-

tro continente. Estos viejos textos han venido siendo empleados contemporneamente para lanzar hiptesis sobre
viajes extraordinarios2, sobre todo desde el Mediterrneo, o desde las islas del Atlntico norte europeo o desde las
2
La nocin de viaje extraordinario ha venido siendo utilizada para largos y maravillosos periplos, martimos o no, antiguos o
modernos, con eventos o aventuras espectaculares. Atkinson (1920) escribe que va a entenderlo como una novela del siguiente tipo: una
narrativa ficticia que pretende ser un recuento verdico de un viaje realizado efectivamente por uno o ms europeos a un pas existente pero

P g i n a

costas occidentales africanas, hacia los territorios hoy conocidos como Amrica. As, Henriette Mertz (1964), notable
criptgrafa del Pentgono, sostena que la Odisea de Homero hace referencia a viajes por el ocano Atlntico, que la
isla de Circe, Eea3, es la isla Madeira, que Ogigia 4, la isla donde habita la ninfa Calypso son las islas Azores y que la
isla Esqueria5 sera alguna de las Antillas mayores 6. El punto de partida en estas especulaciones lo encontramos en
Estrabn, para quien Homero se refera a lugares ubicados en el ocano Atlntico (Geografia, I, 2, 18).

Posteriormente, el acadmico platnico Plutarco de Queronea (siglo I dne), en una de sus obras morales (So-

bre el rostro que aparece en la Luna), tambin sostiene que Odiseo habra viajado por el Atlntico:

segn la frmula de Homero, una isla Ogigia est ubicada muy mar adentro, distante cinco das de nave-

gacin de Bretaa yendo hacia el Oeste, y otros tres das similarmente distante de ella.

poco conocido o a varios de esos pases, junto con una descripcin de la feliz condicin social que all prevalece, y un recuento suplementario del regreso de los viajeros a Europa (p.ix). El trmino se emplea en este sentido para caracterizar tambin la correspondiente literatura
helenstica, por ejemplo la Argonutica de Apolonio de Rodas, pero aparece en obras actuales como Cunlife (2003) en su The Extraordinary
Voyage of Phyteas the Greek. Adems, las primeras ediciones de las novelas de Julio Verne aparecan con el subttulo Les voyages extraordinaires.
3
Odisea, X, 135-139.
4
Odisea, I, 50-52, 85; IV, 556 y 557; V, 13 y 14, 55-75, y otros.
5
Odisea, V, 34; VI, 8; VII, 79; XIII, 160.
6
Mertz (1972) escribi otro ensayo sobre viajes desde China a Amrica (Pale Ink. Two Ancient Records of Chinese Exploration of
America). En el estudio que sigue, Sezgin cuestiona los recuentos de viajes chinos a Amrica.

P g i n a

Por su parte, ya Herdoto de Halicarnaso (siglo V adne), en dos lugares de su Historia haba hecho referencia

a tierras ubicadas al otro lado del Atlntico, escribiendo sobre otro continente (hetran hepeiron, II, 333), y sobre
otra tierra, otro mundo (hteras ges, II, 355).

Platn es un abusado lugar comn en estas primeras referencias a la geografa nuestra, vista desde el mundo

mediterrneo antiguo, citndose el texto del Timeo, 24e-25a:


() en aquel entonces el Atlntico era navegable; y haba una isla ubicada frente a los estrechos que ustedes

llaman los Pilares de Heracles; la isla era ms grande que Libia (i.e. frica, NE.) y Asia juntas, y era la ruta para dirigirse
a otras islas, y desde stas se podra pasar a todo el continente opuesto7.

Estas opiniones tuvieron un gran impacto durante la poca llamada helenstica, desde la muerte del hijo de

Filipo (323 adne) hasta al menos la conquista de Egipto por Julio Csar en el siglo I adne. Las mismas expediciones
militares alejandrinas que llevaron el ojo helnico hasta la India y por todo el Imperio Persa, impulsaron los viajes, o
su deseo, por el ndico pero tambin por el Atlntico. Alejandro, durante su ltima y fatal estada en Babilonia, segn
cuenta Quinto Curcio Rufo en el libro X de su Historia de Alejandro Magno, pensaba dirigirse al Occidente y llegar al
menos hasta las columnas de Heracles o Hrcules, es decir, el estrecho de Gibraltar:
7

Cf. Tambin Critias, 108e y 114 a.

P g i n a

Alejandro, abrazando con la mente el infinito, haba resuelto, tras haber sometido toda la regin martima

hacia el Oriente, ir desde Siria hasta frica, llevar la guerra a Cartago. Desde all, atravesando los desiertos de la Numidia, dirigirse hasta Gades (Cdiz, NE), donde la fama haba puesto las columnas de Hrcules.

Plutarco, en cambio, en su conocida biografa sobre el rey macednico, indica que Alejandro pretenda salir

desde el actual Golfo Prsico, dar la vuelta al frica y regresar por el Atlntico oriental hasta Gibraltar y el Mediterrneo. Cuenta que, cuando logr reunirse con su almirante Nearco, despus de habrsele dado por perdido con todo
y su flota, Alejandro,

se alegr mucho, y tras escuchar el relato de la navegacin le sedujo la idea de emprender una navegacin,

Efrates abajo, con una gran flota, y costeando Arabia y Libia (frica, NE), pasar por las columnas de Hrcules hacia
el mar interior. (68,1).

Esta sera la ruta que posteriormente emplearan los navegantes musulmanes.

Durante los tres siglos alejandrinos anteriores a nuestra era, caracterizados por la expansin imperialista he-

lnica, segn Susemhil (1891) hubo al menos cuatro decenas de autores que escribieron sobre viajes extraordinarios,
muchos de ellos ocenicos.

Este breve recorrido por las voces antiguas que atisbaban hacia nuestro continente, puede terminar con

P g i n a

1 0

Luciano de Samosata (siglo I dne). Su obra Historia verdadera, plagada de mentiras de principio a fin, imitando las
historias de viajes extraordinarios, empieza y termina con referencias al continente que se encontrara frente a Europa
y frica:

Alguna vez zarp de las columnas de Heracles, en direccin al Ocano Hesperia (Atlntico, NE) y me embar-

qu con viento favorable. La causa de mi viaje y su objetivo eran la curiosidad, mi deseo de novedades, mi afn por
conocer qu lmite tena el Ocano y qu hombres habitaban la orilla opuesta (HV, 5).

Ofrece imitaciones de textos cannicos sobre tales aventuras, tambin al principio de esa verdadera histo-

ria:

Bueno, durante un da y una noche navegamos con viento de frente sin avanzar mucho, ya que la tierra

an se divisaba vagamente. Pero al amanecer del segundo da el viento refresc, el mar se agit, se present la oscuridad y antes que nos diramos cuenta no podamos ni recoger las velas. La tormenta nos arrastr durante setenta y
nueve das. En el da ochenta, sin embargo, el sol apareci sbitamente y a una distancia no muy grande vimos una
alta y boscosa isla rodeada de un fuerte oleaje que sin embargo no era pesado, ya que lo peor de la tormenta estaba
pasando.

En esta isla encuentran una estela donde Heracles y Dionisos marcaran el punto ms occidental al que habran

P g i n a

1 1

llegado, y despus de algunas peripecias siempre fantsticas, el relato contina sealando que,

Al tercer da de haber salido de all alcanzamos la isla Ogigia y desembarcamos.

Los imaginarios viajeros lucianescos se encontraran, entonces, como a medio camino de nuestro continente.

Navegan luego por varias islas y tienen otras tantas aventuras, hasta que durante la noche, sin percatarse, atracan en
un nido de martn pescador gigantesco. La voz helena para esta ave, alcin se compone de als (mar) y kuin
(concebir) y vendra a representar, en el complicado juego de lenguaje de Luciano, algo as como el corazn del
ocano, un punto de partida nuevo. Tras algunos lances con esta ave y sus enormes polluelos, logran apartarse unos
doscientos estadios (37 Km)(HV, 41). En el apartado 42, leemos que se alejan otro trecho ms hacia occidente:

An no habamos recorrido quinientos estadios (92.5 Km), cuando vimos una gran selva (hleen megsteen)

() Nos imaginamos que era un continente () No se poda navegar por entre los rboles -que eran muy tupidos y se
tocaban entre ellos-, ni nos pareca fcil dar media vuelta () Decidimos, pues, subir la nave hasta las copas de los
rboles y trasportarla de este modo, si era posible, hasta el otro mar () la colocamos sobre las ramas y, desplegando
las velas como en el mar, navegamos empujados por el viento que soplaba ()

Esta descripcin podra evocar la inundacin anual de la selva amaznica, pero tambin cabra recordar un

fragmento de Polibio de Megalpolis, en el que cuenta como en Lusitania (Portugal) haban rboles de roble sembra-

P g i n a

1 2

dos en el mar, de cuyas bellotas se alimentaban los atunes (Ateneo, VII, 302e).

En todo caso, una vez logran atravesar aquella selva acutica, para terminar la obra Luciano escribe que, des-

pus de visitar otras islas y tener ms aventuras fantsticas, pudieron salir de ese archipilago:

Rpidamente regresamos a la nave y nos marchamos. Y cuando se hizo de da, vimos ante nosotros un con-

tinente que nos pareci ser el que est situado en las antpodas del nuestro (HV, 47)

Indudablemente, la tradicin helena y romana antigua, acaso tambin en estas temticas sobre viajes hacia

nuestro continente, fue muy importante para la emergencia de la civilizacin arbigo islmica y coadyuv a su preeminencia mundial durante los siglos VIII-XV dne, poca sobre la que nos escribe Fuat Sezgin.
REFERENCIAS
Obras modernas
Atkinson, Geoffrey (1920) The Extraordinaire Voyage in French Literature Before 700. New York: Columbia University Press.
Cary, M. y E.H.Warmington (1929) The Ancient Explorers. London: Methuen.
Carpenter, Rhys (1966) Beyond the Pillars of Hercules: The Classical World Seen Through the Eyes of its Discoverers. New York: Delacorte
Press.
Cunlife, Barry (2003) The Extraordinary Voyage of Pytheas the Greek. New York: Walter Publishing Co./Penguin Books.
De Brossard, Maurice (2000) Historia Martima del Mundo. Madrid: Edimat Libros.
Mertz, Henriette (1964) Wine Dark Sea. Homers Heroic Epic to the North Atlantic. Chicago: Swallow Press.
_____ (1972) Pale Ink: Two Ancient Records of Chinese Exploration of America. Chicago: Swallow Press.
OLeary, De Lacy (1949). How Greek Science Passed to the Arabs. London: Routledge & Kegan Paul.
Ramrez, Jenine T. (2006) Corrientes ocenicas. 360. Revista de Investigacin en Ciencias y Matemticas. Vol. 1, Abril.

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1 3

http://crem.ponce.inter.edu/2dardicion/articulo2.htm
Recknagel, Charles (2004 15 octubre) World: Historian Reveals Incredible Contributions of Muslim Cartographers. RFE/RL Radio.
http://www.rferl.org/content/article/1055354.html
R. Rispa, C. Alonso de los Ros y M.J. Aguaza (Eds.) (1992) Navegacin. Exposicin Universal. Sevilla 1992. Pabelln Temtico. Sevilla.
Romm, James S. (1992) The Edges of the Earth in Ancient Thought. Geography, Exploration, and Fiction. New Jersey: Princeton University
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Susemihl, Franz (1891) Geschichte des Griechischen Literatur in der Alexanderinerzeit. Leipzig.
Thompson, J.O. (1948) History of Ancient Geography. Cambridge, MA: Cambridge University Press.
Thubron, Colin (1995) La Aventura del Mar. Los Antiguos Marinos. Dos volmenes. Barcelona: Time Life Folio.
Wigal, Donald (2007) Historic Maritime Maps. New York: Parkstone Press International.
Winston, David (1976) Iambulus Islands of the Sun and Hellenistic Literary Utopias. Science Fiction Studies, Vol.3, N.10, Part 3, November.
Obras Antiguas
Apolonio de Rodas, Argonutica.
Ctesias de Cnido, Fragmentos.
Diodoro Sculo, Biblioteca Histrica.
Estrabn, Geografa.
Focio, Biblioteca.
Herodoto, Historia.
Homero, Odisea.
Luciano de Samosata. Historia Verdadera.
Platn, Timeo.
_____, Critias.
Plutarco, Moralia.
_____, Vida de Alejandro.
Polibio de Megalpolis, Historia Mundial.
Quinto Curcio Rufo, Historia de Alejandro Magno.

P g i n a

1 4

vin Menzies, 1421. The Year China

de la cartografa.

Discovered the World1 (1421. El ao

en que China descubri al mundo),

en particular llam su atencin, de

en 2002.

la coleccin de Sir Thomas Phillips,

El autor de ese libro, un

actualmente en la Biblioteca James

comandante de submarino ya reti-

Ford, Minnesota. Lleva el nombre

a pregunta por la posibilidad

rado, sostiene que su libro se di-

de Zuane Pizzigano, un cartgrafo

de algn descubrimiento pre-

riga al gran pblico antes que a

veneciano, y est fechado 1424. El

colombino de las Amricas ha sido

los expertos. Y sin embargo, este

inters de Menzies en este mapa

ponderada por muchos estudiosos

modesto pronunciamiento se con-

fue provocado, sobre todo, por la

durante la segunda mitad del siglo

tradice con la forma en que Men-

aparicin de cuatro islas en el At-

veinte. Recientemente, el inters

zies asume, a lo largo del libro, el

lntico occidental, llamadas Sata-

por el tema ha crecido considera-

estatuto de autoridad en la historia

nazes, Antilia, Sala e Ymana 2. Con-

1
Bantam Press, London, New
York, Toronto, Sydney, Auckland.

blemente una vez ms, estimulado


por la publicacin del libro de Ga-

Segn Menzies, un mapa

1421, The Year China Discovered


the World, pp.29-31.

P g i n a

1 5

cluye que Antilia y Satanazas son

muy poco probable3.

graphy (Coimbra, Portugal, 1954),

Puerto Rico y Guadalupe. pero

Aparte del hecho que la

Corteso mantuvo la opinion de

eso significaba que alguien de he-

aparicin de este archipilago en

que navegantes portugueses traje-

cho haba explorado las islas unos

mapas anteriores a los viajes co-

ron a Europa el conocimiento sobre

setenta aos antes que Coln llega-

lombinos, se ha estado discutiendo

las islas del Caribe y posiblemente

se al Caribe. Al indagar sobre este

por cerca de 200 aos, me gustara

incluso la tierra firme americana,

asunto, Menzies se convenci a s

sealar que fue Armando Corteso,

antes de 1424 4.

mismo de haber encontrado slida

de hecho, quien descubriera el

evidencia, respecto a que alguien

mapa de 1424 de Zuane Pizzigano.

pliamente esa opinin en su His-

haba llegado al Caribe setenta

En su libro The Nautical Charts of

toria da Cartografia Portuguesa5

aos antes que Coln e incluso

1424 and the Early Discovery and

haba establecido all una colonia.

Cartographical

Contempl la posibilidad que esos

of America. A Study on History

primeros descubridores hubiesen

of Early Navigation and Carto-

sido portugueses, pero lo hall

Ibid., p.31.

Representation

Corteso expuso ms am-

4
The Nautical Charts of 1424, p.109).
5
Vol. VII, Coimbra, 1971, pp.125139. Entre ms estudio el tema, considerando las diferentes crticas que se
hicieron a mi libro de 1954, ms convencido me encuentro de que el grupo de islas
Antilla en la carta de Pizzigiano de 1424,
por primera vez representa alguna tierra
americana indeterminada, vista durante

P g i n a

1 6

provocando una amplia discusin.

Los exploradores debieron

cubrimiento. Esa nacin era Chi-

Menzies pudo haberlo sabido, por

tener buenos conocimientos en la

na, pero pensar en buscar pruebas

ejemplo leyendo el artculo de Tony

navegacin mediante los astros y

incontrastables de que una flota

Campbell en la History of Carto-

deben haber encontrado un mto-

china hubiese explorado el mundo

graphy6.

do para determinar la longitud de

mucho antes que los europeos, me

manera de dibujar mapas con mni-

llenaba de temor9. Tales son los

consideraciones e investigaciones

mos errores de longitud8.

supuestos de Menzies.

ulteriores, Menzies lleg a la con-

clusin de que los portugueses se

exista una nacin que dispusiera

vestigaciones no reportadas, Men-

encontraban lejos de poder descu-

de los recursos materiales, el co-

zies sostiene haber descubierto

brir las islas del Caribe7.

nocimiento cientfico, los buques y

que varias flotas chinas cierta-

la experiencia de navegacin, para

mente haban realizado viajes de

montar esa pica odisea de des-

exploracin durante los primeros

Sin

embargo,

mediante

un desconocido viaje portugus al Atlntico occidental (p.139).


6
Vol. I, 1987, pp.371-458, especialmente pp. 410-411. La contribucin
de Campbell se titula, Portoloan Charts
from the Late Thirteen Century to 1500.
7
1421. The Year China Discovered

En aquel momento solo

En el curso de ulteriores in-

aos del siglo quince. La ltima


the World., p.31.
8

Ibid., p.33.

Ibid., p.34.

P g i n a

y mayor de ellas cuatro escua-

procedido a explorar la Antrtica y

drones combinados en una gran

el rtico, Amrica del Norte y del

flota de guerra- se hizo a la mar

Sur, y haban atravesado el Pacfi-

a principios de 1421. Los ltimos

co hasta Australia. Haban resuel-

barcos sobrevivientes regresaron a

to los problemas del clculo de las

China durante el verano y el oto-

latitudes y longitudes, y mapearon

o de 1423. No qued ningn re-

la tierra y los cielos con similar

porte sobre adnde haban viajado

precisin10.

en esos dos aos, pero los mapas

mostraban que no se haban limi-

de si Menzies tiene justificacin

tado a atravesar el Cabo de Buena

para atribuir estos logros a los

Esperanza, y haban atravesado el

chinos (ms al respecto despus),

Atlntico para cartografiar las islas

me gustara explicar que estamos

que yo haba visto en el mapa de

hablando de siete expediciones

Pizzigano de 1424, y luego haban

10

Sin considerar la pregunta

Ibid., pp.36-37.

Cristbal Coln
+ lugar discutido, entre 1436 - 1456
- Valladolid, 20 de mayo de 1506

1 7

P g i n a

1 8

nes diplomticas y exigir tributos.


Estas expediciones navales

que se realizaron entre 1405 y 1433


se encuentran bien documentadas
en los archivos chinos.

Los tres informes ms vie-

jos sobre las expediciones fueron


escritos por participantes que sobrevivieron. Uno de ellos era M
Hun, un musulmn que saba la
Fig. 1. Ruta de la flota China, 1405 - 1423. Segn Louise Levathes, When China Ruled the
Seas The Treasure Fleet of the Dragon Throne 1405-1433. New York: 1994, 252pp.

lengua rabe. Su obra, titulada

Yng Ya Shng Ln (Investigacin


militares enviadas por el empera-

veinticinco aos del siglo quince,

comprensiva de las costas oceni-

dor chino Chn Z (nombre del rei-

hacia los brbaros occidentales,

cas) tiene un contenido predomi-

no: Yng L) durante los primeros

para establecer o renovar relacio-

P g i n a

1 9

nantemente cientfico11. Los sin-

de las tres fuentes contemporneas

se muestra segn la estrella Polar.

logos han estado trabajando sobre

que sobrevivieron incluan mapas.

La altura de esta estrella est esta-

estas fuentes desde la segunda mi-

Y sin embargo, el historiador Mo

blecida en pulgadas y octavos, los

tad del siglo diecinueve. Incluyen

Yun Y logr reconstruir un mapa

cuales son denominados, en chino,

informacin directa y casi exhaus-

nutico basado en sus datos, en el

chih y chio14.

tiva sobre el itinerario de las flotas

libro W Bi Zh (Crnica Militar

y los puertos de destino en treinta

Completa, 1651)13.

J-T Reinaud al libro Taqum al-bul-

y seis pases que bordean el oca-

Ya en 1885 el sinlogo

dn, del gegrafo rabe Abu l-Fid,

no ndico, llegando por el sur hasta

Georg Phillips haba llamado la

a Phillips se le ocurri que estos

Borneo, Timor y Zanzbar, pero no

atencin al hecho que La latitud

Madagascar y Australia12. Ninguna

de los lugares a lo largo de la costa

Joseph Needham, Science and


Civilization in China. Vol. III. Cambridge,
London, New York, Melbourne, 1958,
p.558.
12
Ibid., Vol. IV, 3, 1971, p.490. Louis Levathes, When China Ruled the Seas.
11

The Treasure Fleet of the Dragon Throne

occidental de la India, y tambin a


lo largo de la costa Este de frica,
1405-1433, New York, 1994.
13
Cf. J.Needham, loc.cit. Vol. III,
p.959; Vol. IV, 3, pp.425, 493.

Leyendo la Introduccin de

14
The Seaports of India and
Ceylon, described by Chinese Voyagers of
the Fifteenth Century, together with an
account of Chinese navigation, Journal of

the China Branch of the Royal Asiatic Society, London, N.20, 1885, pp.209-226, especialmente pp.218ss; Idem, Seaports
Navigation from Sumatra to China, Ibid.,
N.21, 1886, pp.30-42. Vase tambin, F.
Sezgin, Geschichte des Arabischen Schriftums, Vol. XI, p.333.

P g i n a

2 0

Fig. 2.Mapa del mundo elaborado por Fra


Mauro (1459).

P g i n a

2 1

trminos (zh, dedo o pulgada, y

atravesado el Atlntico y a la vez

llevaron a que Menzies hiciera esas

j, ngulo) podran ser equivalen-

registrado y mapeado los nuevos

atribuciones.

tes a las palabras isba` y zm, tal

territorios, pese a que las fuentes

como eran utilizadas por navegan-

ofrecen informacin clara respecto

mapa del mundo dibujado por Fra

tes rabes en el ocano ndico15. El

a las rutas efectivas y a las acti-

Mauro en 1457 (Figura 2) arrojara

mapa esquemtico del W Bi Zh

vidades (para un resumen de es-

ms claves, Menzies viaj a Vene-

fue editada por Phillips y reimpre-

tas rutas, vase la Figura 1), y no

cia. All observ en el mapa la si-

sa por Youssouf Kamal16.

dejan espacio para especulaciones

guiente inscripcin:

Mas, cmo pudo Men-

sobre ulteriores viajes hacia el Sur

zies llegar a la conclusin de que

o el Occidente ms all del actual

un buque o bien denominado junco

flotas chinas haban viajado ms

Mozambique? Parece que conclu-

indio, proveniente del ocano n-

all del Cabo de Buena Esperanza,

siones arbitrarias, obtenidas del

dico y en ruta hacia las islas de

estudio de otros mapas existen-

los hombres y de las mujeres fue

tes17, y que se discutirn ms abajo,

arrastrado ms all del Cabo de

15
16

F. Sezgin, GAS XI, 333.

Monumenta Cartographica Africae et Aegyptii, Leyden, 1926-52, Vol. IV,


p.1415 (reimpresin en Vol. VI, pp.170-171).

17

G.Menzies, loc. Cit., p.38.

Con la esperanza de que el

Alrededor del A.D. 1420

Diab y a travs de las Islas Verdes

P g i n a

2 2

en el Ocano Oscuro hacia el Al-

regres a Venecia probablemen-

viajes hecho por Conti contradice

garve en el Oeste. Durante cuarenta

te alrededor de 1444, despus de

el supuesto viaje con una flota chi-

das no encontraron ms que cielo

una estada en Siria, donde haba

na entre 1420-1421. Los historiado-

y agua18.

aprendido rabe y se haba conver-

res de la geografa creen que el via-

Menzies se pregunt a

tido al Islam, y luego de extensos

je de Conti empez en 1419 y dur

continuacin, cmo obtuvo Fra

viajes por Irn, la India y el Sureste

hasta 1444 y que a su regreso viaj

Mauro esta informacin? Cmo

de Asia. Menzies supone que Con-

en compaa de su esposa rabe

supo de la forma que tiene un jun-

ti debe haber viajado en una flota

y de sus hijos va Socotora, Adn,

co, y que el Cabo es triangular?19

china por algn tiempo, durante

Jiddah, el Mar Rojo y Alejandra, y

Record el nombre de un viajero

el cual obtuvo el mapa del mundo

de all a Venecia 20.

veneciano, Nicol da Conti, quien

que sirvi de base posterior para el

correspondiente mapa de Mauro.


18
Menzies (loc cit., p.115f, 122) NO
cita la traduccin de Needham (Vol. IV,
3, p.572); sigo la traduccin alemana en la
Terrae incognitae de Richard Hennig, Vol.
IV, Leiden, 1944-1956, p.4 4.
19
Menzies, loc. Cit., pp.115ss, 122.

Permtaseme destacar, nada ms,


que aparte de muchas otras objeciones, el propio recuento de sus

En el curso de su investi-

Fr. Kunstmann, Kenntnis Indiens


im 15. Jahrhundert. Mnchen, 1863; O.
Peschels, Geschichte der Erdkunde bis
AUF (aud) Alexander von Humboldt und
Carl Ritter, Mnchen, 2a Ed. 1877, pp.182184; R. Hennig, Terrae Incognitae, Leuden,
20

1944-56, Vol.IV, pp.33-34.

P g i n a

2 3

gacin, Menzies hall ms apoyo


para sus supuestos en una copia
de un mapa chino-coreano conocido coloquialmente como el
Kangnido21. Hoy da se encuentra
en la Universidad Ryukoku en Kyoto, Japn (Figura N.3). En este caso
tambin estaba interesado sobre
todo en la representacin de frica:
el Kangnido dibuja tan precisamente las costas de frica del Este,
del Sur y del Oeste que no puede
haber ningn trozo de duda sobre
Fig. 3 . Mapa del mundo Kagnido (1402).

que fue realizada por alguien que


21

G.Menzies, loc. Cit, p.127.

P g i n a

2 4

haba navegado alrededor del Cabo.

haber dibujado el Kangnido22.

versin sino coreana de 1402 que

Los europeos no llegaron al frica

Ante esto, me gustara se-

se mencion antes. Ambos mapas

del Sur en otros sesenta aos; los

alar que el mapa Kangnido que

han sido publicados en varias edi-

navegantes rabes de la costa oc-

Menzies aduce como evidencia a

ciones desde 1938, y han sido es-

cidental nunca viajaron ms al Sur

favor de su argumento es, de he-

crutados y evaluados por cantidad

de Agadir en el actual Marruecos,

cho, una de las varias copias o

de acadmicos. Los estudios de-

a ocho mil kilmetros de distancia

adaptaciones que han sobrevivido,

dicados al tema por el reconocido

del Cabo de Buena Esperanza en

de un mapa del mundo compilado

sinlogo Walter Fuchs desde 1946,

frica del Sur, y los mongoles del

por Zh S-Bn, el jefe de los cart-

parecen haber sido decisivos para

todo nunca llegaron a frica. La

grafos del imperio chino monglico

la formacin de una apreciacin

precisin del Kangnido me indic

Yun. Desafortunadamente, parece

clara 23. Fuchs fue seguido por Jose-

que la descripcin de Mauro/Conti

que el original se ha perdido. Una

ph Needham, en trazar temporal-

tena sentido completamente. Un

versin revisada que se publica-

navegante chino pudo ciertamente

ra en 1524-1564, complementa la

haber llegado a Harbin y luego

22

Ibid., p.128.

23
Drei neue Versionen der
chinesisch-koreanischen Weltkarte von
1402, en Studia Sino Altaica, Festschrift
fr Erich Haenisch zum 80. Geburstag. Ed.
H. Franke, Wiesbaden, 1961, pp.75-77.

P g i n a

2 5

mente hacia atrs los orgenes de

rabes que ya se han identificado,

en los Anales de la dinasta Yun

estos mapas, hasta alrededor de

de cerca de cien ciudades y pases

(Yun Sh ), editado por Sng Lin

130024. En esa fecha tan temprana,

en Europa y de treinta y cinco en

(1310-1381), que trata extensamen-

la forma triangular de frica del

frica. Solo quedaban por descu-

te de los instrumentos y modelos

Sur y la misma delineacin precisa

brir los canales mediante los que

importados desde el occidente (i.e.

del Mediterrneo, deben sorpren-

ocurri el proceso de transmisin.

Asia central). Fueron entregados

der al historiador de la cartografa.

Fuchs asumi que el conocimien-

por un hombre llamado Jaml al-

Para Fuchs y Needham re-

to del mapa del mundo arbigo is-

Dn, quien tambin escribi una

sultaba evidente que esas cualida-

lmico lleg a China con el globo

geografa de todos los territorios

des modernas solamente podan

que fue enviado en 1267 ( junto con

mongoles, aparentemente al servi-

explicarse por conocimientos to-

otros seis instrumentos astronmi-

cio de Qubilai Khn. La descripcin

mados del mundo islmico. Esta

cos), desde Maraga (Margha), ca-

del globo terrqueo Kurat allard (en

opinin se apoya en los nombres

pital del imperio Mongol occiden-

prsico kura-i arz) fue transcrita al

tal (Ilkhanid), a la corte de Qubilai

chino como K-la.y --r-z, lo cual

Khn. Hay un interesante captulo

nos indica que estaba hecho de

24

Science and Civilization in

China, Vol. III, loc. Cit, p.555ss; F. Sezgin,


GAS, Vol. X, p.323.

P g i n a

2 6

madera, las siete aguas pintadas

mi gran sorpresa porque Menzies

seala como uno de los eventos

de azul verdoso y los tres continen-

ignore, o bien oculte, todos los es-

ms sobresalientes del ao 1428,

tes con sus ros y zonas lacustres

tudios escritos sobre el tema desde

cuando Don Pedro, el hijo mayor

en claro (blanco brillante). Se di-

1938.

del Rey de Portugal, quien era un

buj una malla sobre su superfi-

El siguiente asunto que

gran viajero, estuvo en Inglaterra,

cie, de tal manera que se pudieran

toc Menzies en su investigacin

Francia, Alemania y desde ah viaj

cuantificar con ella las proporcio-

fue una descripcin realizada por

hasta Tierra Santa, y a otros luga-

nes de las diferentes regiones y las

el historiador portugus Antonio

res; y regres a casa a travs de Ita-

distancias a lo largo de las rutas de

Galvo (muri en 1557) de un mapa

lia, visitando de paso Roma y Ve-

viaje25. Sin tomarme ms libertades

del mundo que el delfn portugus,

necia: desde donde trajo un mapa

comentando ms sobre el tema del

Don Pedro, hermano de Enrique el

del mundo, que registraba todas

mapa sino coreano, debo expresar

Navegante, haba trado con l de

25
Cf. Sezgin, GAS, Vol. X, p.312; cf.
Kuei-Sheng Chang, Africa and the Indian
Ocean. Chinese maps of the fourteenth
and fifteenth centuries, Imago Mundi, N.
23, 1970, pp.21-30.

Venecia en 142826. Este informe27


1421. El ao en que China descubri el mundo, p.137.
27
Tratado dos descobrimentos, 3ra.

26

Ed., Porto, 1944, pp.122-123; The Discove-

ries of the World, from their first original


unto the year o four Lord 1555 by Antonio
Galvano, Gouvernor of Ternate, London,
1601, nueva edicin con texto portugus,
Ibid, 1862, pp.66-67. Cf. GAS, Vol. XI,
p.358.

P g i n a

2 7

las partes del mundo y la tierra.

mapa que haba sido encontrado en

que hacia 1428 tanto el Cabo de

El Estrecho de Magallanes era de-

la coleccin de mapas (el Estudio)

Buena Esperanza (Boa Esparana)

nominado en l la cola del dragn

de la Alcobaza, el cual haba sido

y el Estrecho de Magallanes (que

(cola do dragam); el Cabo de Bue-

hecho 120 aos antes, el cual mapa

separa Argentina de Tierra del Fue-

na Esperanza la frontera de frica

estableca toda la navegacin de las

go) haban sido consignados en un

(fronteira de Africa) y as en lo su-

Indias Orientales con el Cabo de

mapa. Era una afirmacin extraor-

cesivo respecto a otros lugares: por

Buena Esperanza, tal como la han

dinaria. Cmo pudo haber apa-

el cual mapa de Don Enrique (el

descrito nuestros mapas posterio-

recido en un mapa el Estrecho de

Navegante), el tercer hijo del Rey,

res; por lo cual parece que en tiem-

Magallanes para simplificar lo lla-

recibi mucha ayuda y propici sus

pos pasados (em tempo passado)

mar el Mapamundi de 1428-, casi

descubrimientos.

hubo tanta o ms tierra descubierta

un siglo antes de que Fernando de

que la que hay ahora.

Magallanes lo descubriera? Para

res me dijo en el ao de 1528, que

Menzies comenta sobre la

destacar que no se trataba de un

Don Fernando, el hijo y heredero

primera parte de esta cita: Aqu

error, Galvo continuaba:28 (aqu

del Rey ciertamente le mostr un

hay una afirmacin inequvoca de

Francis de Sousa Tava-

28

1421. El ao en que China descu-

bri el mundo, p.137ss.

P g i n a

2 8

consignaba Menzies la segunda


parte de la cita ya mencionada).

Esta referencia que Menzies

sostiene haber descubierto durante su investigacin en Venecia,


tambin ha sido conocida durante
mucho tiempo. Ya a mediados del
siglo XIX, el historiador de la geografa Joachim Lelewel llamaba la
atencin sobre el recuento de Galvo29 y lleg a la correcta conclusin de que la forma semi insular
Fig. 4 . Mapa del
Atlntico elaborado por Pr Res
(927/1521-930/1524).

de frica debi haber sido conoci-

29
Gographie du moyen age, Vol.
II, Bruselas, 1852-57, p.83, nota 172.

P g i n a

2 9

Fig. 5 .Mapa del mundo elaborado por Alberto Cantino (1502).

da por los portugueses mediante

al Estrecho de Magallanes en un

y la llam un supuesto alucinante.

mapas extranjeros adquiridos ms

mapa que circulaba en 1428, sin

Como quiero mostrar ms adelan-

bien tempranamente. La referencia

embargo, la consideraba increble

te, la investigacin actual nos lleva

P g i n a

3 0

a una conclusin diferente.

Sin siquiera nunca darse

cido mapa parcial del almirante

gus de 1428.

cuenta que Galvo en el pasaje ci-

otomano Pr Res (Figura N.4).

tado antes se refiere a un segundo

Supuestamente, l habra incorpo-

para sus ideas, Menzies se percat

mapa un mapa que retrotrae la re-

rado materiales cartogrficos que

del delineado de frica, sorpren-

presentacin cartogrfica del Cabo

fueron requisados por los otoma-

dentemente

de Buena Esperanza al ao de 1408

nos durante una batalla naval con

mente de su costa oriental, en el

y que por tanto contradice el su-

los espaoles en 1501. Menzies se

mapa probablemente dibujado por

puesto descubrimiento realizado

muestra particularmente interesa-

Cantino31 en 1502 (Figura N.5). Para

por la flota china en 1421-, Menzies

do en la seccin Sudoccidental de

Menzies, en este mapa la costa

establece una conexin con otra

la carta, en tanto presume que esta

Este de frica se muestra con tal

carta que probara ser una de las

informacin se derivara, en ltimo

precisin que parece haber sido di-

claves ms valiosas para develar los

trmino, del mapa chino que su-

bujada con la ayuda de la navega-

secretos de los viajes chinos30.

puestamente tambin habra sido

30

G. Menzies, 1421. El ao en que

Se refiere al bien cono-

China descubri el mundo, p.140.

la fuente del mapamundi portu-

En su bsqueda de apoyos

moderno,

especial-

31
Vase F. Sezgin, GAS, BD. XI, P.
364-375, BD. XII,p. 270.

P g i n a

3 1

Fig. 6. Mtodo para la determinacin de las distancias en mar abierto mediante la triangulacin. Despus de tomar la latitud en el punto de
partida A, se navegaba en un ngulo conocido H, y del ecuador al punto B, toma su latitud y por tanto la distancia BH. A partir de aqu se
cambiaba el rumo hacia C (de regreso a la misma latitud que A). La distancia AC=AH+HC se calcul trigonomtricamente. Esta triangulacin era repetida hasta que se llegaba al destino. Las latitudes se determinaban midiendo las altitudes polares.

cin satelital32. Lo cual testimonia

carta?33 Despus de explicar por

tgrafos originales34. La respuesta

el conocimiento chino, porque

qu se debe excluir a los portugue-

poco reflexiva de Menzies es que

quin ms que los chinos pudo

ses en tanto posibles creadores del

no, porque no encuentro una car-

haber dibujado esta asombrosa

mapa, se pregunta si navegantes

ta rabe detallada de la costa orien-

rabes pudieron haber sido los car-

tal de frica en los Monumenta

G. Menzies, 1421. El ao en
que China descubri el mundo. Loc. Cit,
p.375ss.

Cartographica de Youssuf Kamal.

32

33

Ibid.

34

Ibid.

P g i n a

3 2

Aunque los rabes comprendieron

No solamente carecan de mtodos

cmo calcular la longitud median-

adecuados para la determinacin

miliares para determinar las longi-

te el eclipse lunar, nunca supieron

de las longitudes as como de la

tudes sobre la tierra, los navegan-

cmo medir el tiempo con la preci-

cronometra, sino especialmente

tes del ocano ndico desarrollaron

sin necesaria, algo que s lograron

porque el trazado de un mapa tan

un mtodo altamente sofisticado

los chinos35. Es imposible tratar

asombrosamente realista de fri-

para medir las distancias en el mar

en detalle todos los pronuncia-

ca, debe haber sido un proyecto

abierto, paralelamente u oblicua-

mientos, afirmaciones y supuestos

que requiri mucho ms tiempo

mente al meridiano, as como pa-

que abundan en Menzies; pero sin

que el que Menzies parece haber

ralelamente al ecuador. El ltimo

embargo me gustara concederle

supuesto, un error que, por otra

caso equivale a una determinacin

un hallazgo, esto es, que los por-

parte, permea toda su lnea argu-

de la longitud. Se trataba de una

tugueses no pudieron haber sido

mental. Durante siglos, el ocano

verdadera triangulacin, apta para

quienes crearon el mapa Cantino.

ndico ha sido efectivamente una

mediciones confiables y precisas,

especie de lago rodeado por el rea

de las distancias transocenicas en

cultural arbigo islmica.

el mar abierto (Figura N.6).

35
Ibid. Es interesante sealar que
este pasaje ha sido eliminado en la segunda edicin en ingls (Loc. cit., p.377).

Adems de los mtodos fa-

P g i n a

3 3

La informacin que se en-

cuentra en manuales de navegacin


rabes y turcos de entre los siglos
IX/XV y X/XVI36, respectivamente,
confirman que se realizaron mediciones amplias y adecuadas del
ocano ndico, al punto que se hizo
posible producir una representacin cartogrfica comprensiva. Por

Fig. 7 . Mapa Mundi de Martin Waldseemller (1507).

eso Wilhelm Tomaschek pudo reconstruir mapas parciales muy fi-

i.e. en un momento cuando los

nos, siguiendo la informacin que

principales libros nuticos rabes

cntricas de Menzies postula que

tena disponible en el ao de 1897,

no haban sido ni siquiera redescu-

una flota china atraves el cabo de

biertos37.

Buena Esperanza y sigui su viaje

37

pp.419-426; Vol. XII, pp.318-333.

36
La primera cifra se refiere al calendario rabe y la segunda al calendario
cristiano. N.T.

Cf. F. Sezgin, GAS, Vol. XI,

Una de las teoras ms ex-

P g i n a

3 4

hacia el Oeste, descubri Amrica,

que aparecan en la Geografa de

ros e islas. Si no fueron los chinos,

traz y cartografi sus costas para

Abu l-Fid39. Menzies tambin se

quin pudo haber trazado esa

regresar finalmente a casa a travs

percat del primer mapa mundo

enorme lnea costera? Cmo se

del ocano rtico, a lo largo de

(Figura N.7) de Martin Waldseem-

pudo dibujar esta carta, mostrando

las costas de Europa y Asia38. En

ller (1507) y qued impressionado,

tierras que no fueron descubiertas

la segunda mitad del siglo XVI, en

como se hace patente en el siguien-

oficialmente por los Europeos

Europa se discuti fervorosamen-

te pasaje: El mapa Waldseemller,

hasta tres siglos despus, a menos

te la posibilidad de una tal ruta.

publicado en 1507, muestra la cos-

que los chinos tambin hubiesen

Algunos renombrados cartgrafos

ta norte de Siberia, desde el Mar

viajado por ah? Los primeros tra-

como Gerhard Mercator y Abra-

Blanco en el Oeste hasta la penn-

zados rusos de Siberia no se reali-

ham Ortelius rechazaran este su-

sula Chukchi y el Estrecho de Be-

zaron sino dos siglos despus, y el

puesto, mientras que John Dee lo

ring en el Este. Se puede identificar

primer mapa ruso no apareci sino

promova basado en afirmaciones

claramente toda la costa, con sus

hasta el siglo diecinueve40. Des-

1421. El ao en que China descubri el mundo, pp.238, 356.

39
Cf. F.Sezgin, GAS, Vol. XI,
p.80ss.

40

38

1421. El ao que China descubri


el mundo, p.312 de la primera edicin.

P g i n a

3 5

pus de todo, deberamos agra-

rtico, que aparecen en antiguos

fico del Norte de Asia, a oficiales

decer que Menzies suscitara este

mapas no ptolemaicos? Las retcu-

navales chinos. Pese al hecho que

tema, pues se trata de un punto d-

las dibujadas en muchos mapas ini-

la recoleccin de la informacin

bil en la historia de la cartografa. A

ciales de Asia, estn conectadas

en cuestin debe haber tomado un

lo que yo conozco, nunca se haba

con la realidad y, si lo estuviesen,

tiempo muy prolongado, Menzies

planteado a fondo en toda la his-

en cul rea cultural se recogi la

supone que esta rea, increble-

toria de la cartografa, la pregunta

informacin emprica subyacente?

mente vasta, pudo haber sido ma-

sobre la procedencia de la repre-

peada durante la expedicin naval

sentacin cartogrfica tan realista

moderna de la cartografa apenas

China de 1421 a 1423.

del Norte de Asia que aparece en

conoce alguna cosa sobre el pero-

el mapa de Waldseemller -y que

do creativo de la cultura arbigo is-

chichte des arabischen Schrift-

rompe de manera fundamental con

lmica, que dur cerca de ochocien-

tums (pp.334 - 5- 45) me he referido

la tradicin ptolemaica. Sobre qu

tos aos, Menzies se considera a s

al tema de adnde pudo haberse

fuentes se basa la delineacin de

mismo autorizado para adscribir el

originado el tipo de mapa sobre

los ros que corren hacia el ocano

muy detallado trazado cartogr-

Asia que apareci en Europa a

Aunque hasta la historia

En el volumen X de la Ges-

Fig. 8 . Mapa de Asia en tiempos de los mongoles, presumiblemente del siglo VII/XIII, de una edicin francesa del libro escrito por Abu
l-Gz Bahdur Hn (Leiden 1726).

P g i n a

3 7

principios del siglo diecisis. Lle-

Me llevara demasiado le-

afirmacin absolutamente ridcula

gu a la conclusin de que el estu-

jos buscar todas las afirmaciones

de que el Ecuador haba variado a

dio cartogrfico del Asia del Norte

cuestionables en el libro de Men-

O340` N en ese tiempo. Lo cual

y de Asia Central empez ya entre

zies, y tampoco es ese mi propsi-

sostiene haber calculado emplean-

los siglos V al XI. Una copia que se

to. Pero, sin embargo, me gustara

do las instrucciones de navegacin

ha preservado de un mapa 41 de los

discutir brevemente otra de sus du-

y de orientacin estelar que apare-

siglos VII al XIII o del VIII al XIV42

dosas teoras. Se refiere al intento

cen en el W Bi Zh, supuesta-

(Figura N.8), es testigo del asom-

de trazar incluso el conocido mapa

mente producido en 142245 Aparte

broso desarrollo de los estudios

Vinland de Groenlandia con la

del hecho que este libro escrito

cartogrficos sobre esa rea en la

expedicin china de 1421-142344. En

por Mo Yun Y, como se mencio-

tradicin de la geografa arbico is-

tanto esto implicara una glaciacin

n antes, fue escrito en 1628 y no

lmica 43.

de

sustancialmen-

en 1422, y pasando sobre la cues-

te reducida, Menzies recurre a la

tin de cul informacin de estas

41
Ibid., Vol.X, pp.357, 477, 570;
Vol. XI, pp.87, 94, 346; Vol. XII, p.155.
42
Cf. F. Sezgin, GAS, Vol. XII,
mapa nmero 107, p.173.
43
Cf. F. Sezgin, GAS, Vol. X, PP.

Groenlandia

376-398.
44
1421. El ao que China descubri
al mundo, pp.345--356.

fuentes, en particular, pudo haber


45

Ibid., p.350.

P g i n a

3 8

explotado Menzies para su propsito, y cmo exactamente lleg a


sus resultados, para no mencionar
las consecuencias de tal aumento
de la inclinacin del eje terrqueo
de casi cuatro grados; sin embargo, sobre todo hace falta recordar
que los astrnomos y gegrafos
del rea cultural arbigo islmica
han observado el cielo de forma
continua durante largos perodos
de tiempo y en diversas regiones

Fig. 9 . Mapa del mundo tomado de la Geografa de Ptolomeo, en un manuscrito de finales del siglo XIII.

del mundo. Midieron latitudes y

con instrumentos de precisin y

recogida. Habran localizado y

longitudes utilizando observato-

obtuvieron o corrigieron mapas

documentado un tal cambio en la

rios

de la Tierra, segn la informacin

eclptica, con gran asombro. Ms

impresionantes,

equipados

P g i n a

3 9

an, el sugerido desplazamiento

sin fundamento. En la pgina an-

prevalecen hoy en da47. Como esa

del Ecuador, ms tarde habra teni-

terior haba indicado que: Para

evidencia resulta ser espuria, ah

do que revertirse, incidente que, de

justificar esa afirmacin, yo tena

debi haber terminado cualquier

nuevo, habra dejado su huella en

que responder a la pregunta de si

especulacin sobre el viaje al Norte

los registros astronmicos.

Groenlandia pudo haber sido efec-

de la flota china.

Menzies omiti este pasaje

tivamente circunvalada. Es algo

en la segunda edicin en ingls, o

completamente imposible hoy da,

taciones respecto de algunas de

ms bien se vi obligado a desha-

incluso con un barco rompehielos

las incontables teoras escandalo-

cerse de l y sustituirlo por la ora-

nuclear, pues los mares que rodean

sas de Menzies. En tanto historia-

cin: y en ese momento cuando el

el lejano Norte permanecen slida-

dor cientfico estoy, casi no hace

clima era mucho ms fro que en

mente congelados durante todo el

falta decirlo, no muy contento de

142246. Pero esto solamente con-

ao. Sin embargo, existe eviden-

que opiniones de esta ndole, re-

vierte una lnea de pensamiento

cia directa de que las condiciones

torcidas y mal informadas, reciban

insostenible, en una afirmacin

a principios del siglo quince eran

indebidos niveles de publicidad, a

46

Ibid., p.352.

notablemente diferentes de las que

47

Con esto concluyo mis ano-

Ibid., p.349.

P g i n a

travs de la gran cantidad de copias

ignorancia sobre los ocho siglos de

to ms acabado, sin embargo, que

impresas y una conferencia que

florecimiento de las ciencias y de la

incorpora los avances logrados en

ofreciera Menzies, of all places,

cultura en el rea arbigo islmica.

medio siglo despus del trabajo

en la Royal Geographic Society. De

La cuestin de un eventual

de Wiener, fue ofrecido por Ivan

acuerdo con su propia descripcin,

encuentro precolombino de gentes

van Sertima y se titula They Came

fue trasmitida alrededor del mun-

provenientes del viejo mundo con

Before Columbus50. No hace falta

do a treinta y seis pases con una

el cuarto continente ya ha involu-

sealar que el contenido de este

poblacin de dos mil millones de

crado a cientficos durante el lti-

libro, que recibi cerca de veinte

personas48. Por otro lado podra

mo siglo, de manera frecuente y

reimpresiones, molest a mucha

resultar til demostrar con este

seria. Leo Wiener present un es-

gente, exponindolo a crticas y

claro ejemplo, el lamentable estado

tudio de gran escala sobre el tema,

rechazos de plano. Y sin embargo,

de la historia de la cartografa. So-

desde una perspectiva antropol-

la proposicin bsica parece haber

bre todo, ese estado lo provoca la

gica, titulado Africa and the Dis-

sido corroborada en general, res-

covery of America49. El tratamien-

pecto que los habitantes del Viejo

49

50

48
Primera edicin en ingls, p.4 07.
Se omiti en la segunda edicin en ingls.

Vol. I-III, Philadephia, 1920-1922.

New York, 1976.

P g i n a

4 1

Mundo alcanzaron la masa conti-

cuadas habilidades nuticas.

da del califa al-Mamn tempra-

nental ubicada ms all del Atlnti-

Para poder realizar con

namente, entre los siglos III/IX,

co, de forma repetida desde la an-

rapidez estudios cartogrficos de

ya presenta a la ecumene en una

tigedad. Con toda probabilidad,

largo alcance sobre la Tierra en el

configuracin insular. Se repre-

estos encuentros entre habitantes

rea cultural arbigo islmica, re-

senta a los ocanos de una forma

del Viejo y del Nuevo Mundo re-

sult crucial que se abandonara la

peculiar: toda la masa terrestre de

sultaron hasta cierto punto en la

idea de diferentes cuencas oceni-

la ecumene est rodeada por un

historia- de la casualidad antes que

cas circundadas por tierra, hereda-

ocano de navegacin restringida

de propsito. Para aventurarse en

da de predecesores como Marino y

(al-bahar al-muht), el cual, a su

una jornada de descubrimiento de-

Ptolomeo (Figura N.9), a favor del

vez, est rodeado por un segun-

liberada, se necesitaba disponer de

concepto de una configuracin in-

do ocano oscuro, considerado

una nocin bien clara sobre el glo-

sular de la ecumene.

imposible de navegar debido a su

bo terrqueo y su circunferencia,

El primer mapamundi (Fi-

oscuridad. Mientras se mantuviese

por no mencionar buques capaces

gura N.10) creado por los gegrafos

esta influencia, ese concepto por

de navegacin en alta mar y ade-

arbigo islmicos por encomien-

s mismo habra desanimado a po-

P g i n a

4 2

fig.10 Mapa del mundo elaborado por los


gegrafos de Al-Mamm (primer tercio del
siglo III/IX). Arriba: de Maslik al-absr por
Ibn Fadlallh al-mar (circa 740/1340). Abajo:
reconstruccin.

P g i n a

4 3

tenciales aventureros de cualquier

rasangas (cerca de 2.4 00 millas ra-

intento de llegar al Asia a travs de

bes o 4.800 kilmetros)51. En este

(muri en 345/956) cuenta que ha-

la ruta occidental, a travs del A-

contexto deberamos recordar un

ba escrito su libro perdido Mirt

tlntico. Hizo falta mucho tiempo,

concepto importante pero sin em-

az-zamn, sobre marineros de la

de hecho, para que se desechase

bargo poco conocido, de al-Brn

Espaa musulmana que arriesga-

para siempre la teora de un oca-

(muri en 440/1048). Establece que

ron sus vidas en diferentes oportu-

no oscuro e imposible de navegar.

la ecumene estaba rodeada por un

nidades, tratando de navegar hacia

Ab Abdallh al-Zuhr, quien revi-

ocano abarcador que separa sus

el Occidente a travs del Atlnti-

sara la Geografa de Mamn entre

ms distantes playas occidentales y

co. Entre ellos se encontraba un

los siglos 6/12, plante objeciones

orientales y que posiblemente asla

hombre llamado Haias (Haikhas),

contra esa zona oscura. De cual-

a otro continente o isla habitada,

proveniente de Crdoba, quien

quier manera, segn su recuento,

en medio52.

contrat a un par de jvenes en bu-

la distancia desde tierra hasta mar


adentro que se saba navegable, en
esta poca se expandi a 800 pa-

51
52

Cf. F. Sezgin, GAS, Vol. X, p.127.


Ibid, p.128; al-Brn, Tahqq m
li-l-Hind, Ed. E. Sachau, London, 1887;
reimpreso: Islamic Geography, Vol. 105;
traduccin al ingles de E. Sachau, London,

El polistoriador al-Mas`d

ques que l haba equipado, y con

1910; reimpreso: Islamic Geography, Vol.


106-107.

P g i n a

quienes se adentr en el ocano.

intento fallido en aquel momento

de la Lisboa rabe se llamaba Darb

Despus de un tiempo bastante

aparentemente

destacado-

(dar) al-maghrrn (la Calle del

prolongado, regresaron con un rico

por ocho miembros de una familia,

Extraviado/Perdido). Los informes

botn. Sin embargo, otros no lo-

que intentaron atravesar el ocano

sobre esas expediciones parecen

graran regresar; esto era algo bien

con rumbo hacia el occidente, en

haber disfrutado de cierta divul-

conocido en la regin. Este recuento

un barco construido especialmente

gacin en las regiones occidentales

relativamente oscuro de al-Masd

para tal propsito53. Esos empeos

del Mundo Islmico. Se lanzaron

se aclara a la luz del reporte ms

parecen haber sido tan frecuentes,

ulteriores intentos desde Mali, en

detallado de al-Idrs (548/1154).

que una calle junto a los muelles

el frica Occidental. Poco antes del

Segn este ltimo, tales viajes fueron emprendidos en bsqueda de


costas remotas ms all del ocano, o incluso masas terrestres desconocidas que se encontrasen en
l. Al-Idrs relata extensamente un

muy

Al-Idrs, Nuzhat al mustq fi


htirq al-aflg, Vol. I, pp.220-548; Julios Klaproth, Ueber die Schiffahrten
der Araber in das Atlantische Meer,
en Asiatisches Magazin (Weimar), N.1,
1802, pp.138-148; reimpresin en Islamic
Geography, Frankfurt, 1994, Vol. 237,
pp.47-51; R. Hennig, Terrae incognitae, Vol.
II, pp.424-432; F. Sezgin, Wiissenschaft
und Technik im Islam, Vol. I. Einfhrung,
Frankfurst, 2003, p.173.
53

712/1312, se informa que el Sultn


Muhammad Ab Bakr despach
una flota con el nimo de alcanzar
el otro lado del ocano. Segn la
narracin de Ibn Fadlallh al-mari, despus de completar los prepa-

P g i n a

4 5

rativos necesarios, la flota naveg

Parece que esas expedicio-

el Occidente, despus de aproxi-

dirigindose al mar abierto. All

nes incluso llegaron a repercutir en

madamente cien das de viaje a tra-

fue alcanzada por una peligrosa

las fuentes chinas: los dos gegra-

vs del Atlntico. As interpreta el

corriente y se hundi, con excep-

fos de la dinasta Sung, Zhu Q-

acadmico chino Li Hui-Lin el tex-

cin de un barco. Posteriormente el

Fi (1178) y Zho R-Ga (1225),

to en cuestin55. Sin embargo, no

sultn equip una segunda flota y

citan informes de mercaderes mu-

estoy convencido del todo, porque

se embarc personalmente en ella,

sulmanes, segn los cuales buques

con el mismo propsito, pero nun-

rabes provenientes del frica

ca regres54.

oriental llegaron a un frtil pas en

Ibn fadlallh al-mari, Masalik al-absr, edicin facsmil, Vol. IV,

Vol. 2, 1919-1920, pp.57-59; reimpreso en


Islamic Geography, Tomo 239, pp.4 446; Egmont Zechlin, Das Problem der

Ju-Kua: His Work on the Chinese and


Arab Trade in the 12th and 13th centuries, entitled Chu-Fan-Chi, traducidos

vorkolumbischen Entdeckung Americas,

del chino y anotados, San Petersburgo,


1911 (reimpresos en The Islamic World in
Foreign Travel Accounts, Vol. 73), v.a. F.
Hirth, Chao Ju-Kua, a new source of mediaeval geography, Journal of the Royal
Asiatic Society (Londres), 1896, pp.57-82
(reimpreso: The Islamic World in Foreign
Travel Accounts, Vol. 74, pp.299-324).

54

Frankfurt, 1988, p.43; traduccin francesa


en: M.Gaudefroy-Demombynes, Maslik el
absr, Vol. I, LAfrique, Mois lEgypte,
Paris, 1927, p.74ss. Reimpreso en Islamic
Geography, Vol. 142. Cf. al-Qalqasand,
Subh al-as, Vol. V, Cairo, 1915, p.294ss;
A. Zki Pacha Une seconde tentative des
Musulmans pour dcouvrir lAmrique,
en Bulletin de lInstitut d`gypte (Cairo),

en Historische Zeitschrift (Munich), Vol.


152, 1935, pp.1-47, esp. p, 46.; R. Hennig,
Trrae Incognitae, Vol. III, pp.161-165; Basil
Davidson, The Lost Cities of Africa, Boston, Toronto, 1970, pp.74-76, v.a. Ivan van
Sertima, They Came Before Columbus,
l.c., pp. 67, 70.

55
Mu-lan-pi. A case for preColumbian transatlantic travel by arab
ships, Harvard Journal of Asiatic Studies,
Vol. 23, 1960-1961, pp.114-126. Los dos
libros chinos fueron traducidos al ingls
por Friedrich Hirth y W.W. Rockhill, Chau

P g i n a

no parece afirmar sin ambigeda-

portantes pistas.

despus fue examinado por Kahle

des que la referida expedicin se

Primeramente, me gusta-

y por varios otros historiadores de

dirigi ciertamente hacia el Oeste

ra realizar un examen cuidadoso

la cartografa que lo siguieron. El

a travs del Atlntico.

de dos mapas: el mapa perdido de

inters sobre este mapa ha aumen-

me

Amrica realizado por Coln y fe-

tado nuevamente durante las lti-

gustara ilustrar la cuestin de un

chado en 1498, en una versin del

mas dos dcadas, e incluso se ha

posible descubrimiento precolom-

almirante otomano Pr Res y la

extendido ms all de los crculos

bino del cuarto continente, a partir

copia portuguesa de un mapa ja-

de expertos. Yo haba estudiado

del estudio de mapas histricos.

vans que muestra la costa orien-

previamente este mapa, pero mi

Desafortunadamente no sobrevi-

tal de Amrica del Sur. El mapa de

nfasis entonces se reduca a as-

ven mapas rabes originales que

Pr Rs (Figura N.4) fue descu-

pectos ya tratados por Kahle, cuyo

podran resultar tiles para tales

bierto en la biblioteca del Topkapi

tratado57, creo, an sigue siendo el

efectos, pero existen algunos por-

arayi en 1929 y fue publicado por

tugueses y espaoles, y la copia de

Paul Kahle en 193156. Algunos aos

Consecuentemente,

un mapa javans, que ofrecen im-

56

P. Kahle, Un mapa de Amrica

hecho por el turco Piri Re^is, en el ao


1513, basndose en un mapa de Coln y
en mapas portugueses, Investigacin y
Progreso, Ao V, 1931, N.12, pp.169-172.
57
P. Kahle, Die verschollene Co-

P g i n a

4 7

ms completo de los dedicados al

haba obtenido esta fuente de un

perdido durante mucho tiempo. En

tema. Consecuentemente, asum

marinero espaol que Keml Res

lo que se refiere a la parte del Sur,

que este mapa dibujado por Pr

haba capturado en un buque es-

haca falta suponer que se basaba

Res en Galpoli y presentado al

paol asaltado en 1501. Segn su

en un mapa portugus. Durante la

sultn Selm, consista de dos par-

propio recuento, este cautivo haba

preparacin para una conferencia

tes; una parte comprenda las re-

acompaado a Coln en sus tres

sobre el tema del descubrimiento

giones orientales de Mesoamrica

primeros viajes a travs del Atln-

precolombino de Amrica me refer

y el Caribe, la segunda parte las

tico. La importancia de este mapa

una vez ms, con cierta extensin,

costas orientales de Amrica del

que fundamentalmente muestra

al mapa de Pr Res, y conclu con

Sur. La parte Norte supuestamente

varios archipilagos en el Caribe,

una revisin de mi opinin.

correspondera al mapa perdido de

confundidos como parte de la lnea

Coln. Kahle sugiri que Pr Res

costera del Asia del Este- tendra

la detallada y excelente descrip-

que ser imputada primariamente al

cin de la parte de Amrica del Sur

hecho de ser una copia del mapa

del mapa de Pr Res en el nota-

lumbus-Karte von 1498 in einer trkischen


Weltkarte von 1513. Berln y Leipzig, 1933
(reimpreso en Islamic Geography, Vol. 22,
pp.165-225).

de Coln que se haba considerado

Cuando le por primera vez

P g i n a

4 8

ble artculo de Kahle58, me dio la


impresin de que Pr Res fue el
primer cartgrafo en llevar a cabo
la compilacin de un mapa del nuevo continente, utilizando todos los
resultados de encuentros de navegantes portugueses con las costas
de Amrica del Sur (entre la parte
Sur del Caribe hasta cerca de los
50 Sur del Ecuador), las que hoy
conocemos e incluso algunas que

fig. 11 Proyeccin del mapa de Pr


Res sobre un atlas moderno.

cayeron en el olvido con el pasar del tiempo, con una exactitud

te increble en comparacin con

ca. Esto, sin embargo, conducira a

asombrosa de hecho, realmen-

los estndares de los navegantes

nuevas preguntas: Esos marineros

y cartgrafos europeos de la po-

que llegaron a la Amrica del Sur,

58

Ibid., p.180ss.

P g i n a

4 9

principalmente por coincidencia,

de una parte de Amrica del Sur,

particularmente asombroso el re-

y que permanecieron all durante

traduce una cierta afinidad con la

sultado de sper imponer con una

solo un poco tiempo, estaran en

de Pr Res, an est sustancial-

computadora, el mapa de Pr Res

cualquier caso en capacidad de es-

mente menos desarrollada, tanto

sobre el atlas moderno (Figura N.

tablecer longitudes? Utiliz Pr

en trminos del contenido como

11).

Res un mapa de Amrica del Sur

del rea cubierta. Un ejemplo que

con grados, del que extrajo sus da-

ya Kahle haba notado es el estua-

tuario de La Plata (Paran, circa

tos? Segn Kahle, Pr Res supues-

rio del ro de La Plata en la vecin-

longitud 58, latitud 35 Sur), por

tamente habra basado su mapa en

dad del Buenos Aires moderno, el

ejemplo, resultan casi congruen-

un modelo de origen portugus.

cual aparece claramente delineado

tes. Como se puede ver en la (Fi-

Consecuentemente,

comparemos

por Pr Res, aunque supuesta-

gura N.11), la correspondencia es

el mapa de Pr Res con los pri-

mente ese lugar no fue descubierto

muy precisa en la parte Norte de

meros mapas portugueses que han

sino hasta 151559. Tambin resulta

sobrevivido, hasta 1502. Aunque la


representacin que aqu aparece,

Die verschollene Columbus-Karte


von Amerika vom Jahr 1498 in einer trkischen Weltkarte von 1513, en Forschung
59

Las coordenadas del es-

und Fortschritte (Berln), Vol. 8, 1932,


pp. 248 (2248)-249, especialmente p.248
(reimpreso en Islamic Geography, Vol. 22,
pp.162-163, esp. P.162).

P g i n a

5 0

la costa entre cerca de la longitud

mapa60. La historiadora turca Afet

por quin fueron medidas tan pre-

75 en el Noroeste hasta cerca del

(nan) tambin discuti este fen-

cisamente esas coordenadas, des-

45 de longitud. En otras palabras,

meno en una conferencia ofrecida

afortunadamente fue respondida

la costa del mapa de Pr Res, en

ante la Socit de Gographie de

por la autora citada utilizando el

algunos puntos casi no se desva

Ginebra, en 193761. Demostr que

supuesto, extrao y ms bien na-

en longitudes y latitudes, en algu-

la fidelidad en latitud y longitud de

cionalista, que el cartgrafo turco

nos puntos apenas entre 0.5 y 2,

la representacin de la costa Este

haba compilado su mapa utili-

del atlas moderno. Se trata de un

de Amrica del Sur, mediante un

zando los materiales colombinos

grado de exactitud que no se cono-

mapa muy parecido a nuestra pro-

pero basndose en la Geografa

ci en la historia de la cartografa

yeccin diseada por computado-

de Tolomeo que an era de uso do-

europea, antes del siglo XVIII.

ra. La pregunta de cmo, cundo, y

minante entre los siglos X al XVI-,

Kahle ya haba hecho un

comentario de pasada sobre la


asombrosa precisin de la delineacin de Amrica del Sur en ese

60
Ibid., p.10s.
61
Un admiral, gographe turc du
XVIe sicle. Piri Reis, auteur de la plus
ancienne carte de lmrique, en Belleten
(Ankara), N.1, 1937, pp.333--349 (reimpreso
en Islamic Geography, Vol. 22, pp.288308).

en lo que tendra que describirse


como un golpe de genio 62.

Otra representacin de Bra-

62

Ibid., 347 (reimpresin, p.302).

P g i n a

5 1

sil, aunque inferior, aparece ya en

leyenda64. Debi habrseles esca-

el mapa sin gradacin de Alberto

pado a estos dos estudiosos que la

Cantino (Figura N.5), de 150263.

lnea de la costa que aparece en el

Armando

Avelino

mapa de Cantino poco despus del

Teixiera da Mota, dos dedicados

primer contacto, supuestamente

estudiosos de la cartografa portu-

accidental, de Pedro lvares Cabral

guesa, concluyeron que debe haber

con Brasil, en su viaje a la India (9

habido algn conocimiento sobre

de Marzo de 1501), ya se aproxi-

Brasil, anterior a la primera expe-

ma a una forma bastante realista,

dicin portuguesa conocida (1501),

y que las islas caribeas de Cuba,

y que consecuentemente la atribu-

la Espaola, Jamaica, Puerto Rico

cin de tal descubrimiento a cual-

y otras Antillas, an ausentes del

Colombo (1503), tambin estn cla-

quier persona no es ms que pura

mapa dibujado por Bartholomo

ramente delineadas en este mapa

63

Corteso

de 1502. Christophoros Colombo,

Portugalie Monumenta Cartogra-

phica, Vol. I, 1960, p.13ss; F. Sezgin, GAS,


Vol. XII, p.270.

Juan De la Cosa
+ Santoa, entre 1450 1460
- Turbaco, 28 de febrero de 1510.

Portugaliae Monumenta Cartographica, Vol. I, P. 10 FF (p.10 nota.


64

(Coln), haba visitado estos ar-

P g i n a

5 2

fig. 12

P g i n a

5 3

chipilagos en sus cuatro viajes a


Amrica y los mencionaba en sus
informes, pero para su estudio cartogrfico con algn nivel de precisin habra llevado mucho ms
tiempo y un mejor conocimiento
con la medicin de latitudes y especialmente de longitudes.

Otro

mapa

importante

debera ser consultado en la discusin sobre un posible descubrimiento precolombino de Amrica.


Fue realizado por el navegante espaol Juan De la Cosa (Figura 12),
fig. 13

quien haba servido a Coln como

P g i n a

5 4

navegante en sus primeros tres viajes. El mapa que lleva su nombre


fue dibujado en el ao de 1500 y
se encuentra en el Museo Naval
de Madrid65. Si sper imponemos
el mapa de De la Cosa con el atlas moderno (Figura N.13), se nos
revela que las distancias entre el
frica Occidental y la costa Noreste de Brasil son relativamente muy

fig.14 Parte de la costa de Brasil, copiada del Atlas Javans.

realistas. La nica explicacin via65


Vase F. Sezgin, GAS, Vol. XII,
Karte 190, p.269. En su colofn, el mapa
est fechado Juan De la Cosa la fizo en el
Puerto de Sta. Mara en el ao de 1500;
Cf. George E. Nunn, The Mappemonde of

Juan De la Cosa. A critical investigation of


its date. Jenkintown, 1934, p.1.

ble es que este mapa se basaba en

las longitudes. Las islas de Cuba,

un original que presentaba una red

la Espaola, Jamaica, Puerto Rico

de paralelos y meridianos, funda-

y las Bahamas tambin estn bien

da en determinaciones precisas de

dibujadas; su mximo error longi-

P g i n a

5 5

tudinal y latitudinal es de solamen-

a rechazar la fecha colocada en el

30` y 27 Sur. El atlas original que

te cerca de 5. Incluso el Golfo de

colofn del mapa de De la Cosa,

inclua 26 mapas parciales haba

Mxico y las costas Surorientales

y a suponer que se trataba de una

sido tomado por los portugueses

de Amrica del Norte, estn pre-

copia tarda en la que se haba in-

durante la conquista de Malaca en

sentadas de una forma que ofrece

corporado informacin ms recien-

1511. Alfonso Albuquerque (1445-

alguna idea de la configuracin

te 66. Se trata, de hecho, de la nica

1515), conquistador y nuevo virrey,

real; las coordenadas se desvan de

conclusin posible, aparte de un

se refiere a l en una carta dirigi-

las modernas entre 5 y 10.

descubrimiento precolombino de

da al Rey Emmanuel I (muri en

Amrica.

1521), cuya traduccin al alemn ya

tera sudamericana y los archipila-

El cuarto mapa (Figura N.14)

he publicado en el volumen XI de

gos caribeos, de los cuales has-

que me gustara discutir es la sec-

GAS67. Debido a su gran significa-

ta ahora se haba presumido que

cin del atlas Javans mencionado

do para la historia de la cartogra-

fueron descubiertos (por no decir

arriba, que delinea las costas orien-

fa, me gustara citar una vez ms

mapeados)- apenas entre 1503 y

tales de Brasil entre las latitudes 6

el pasaje relevante:

66

67

La inclusin de la lnea cos-

1508, llevaron a George N. Nunn

Ibid., p.51f.

Loc. Cit., p.327f.

P g i n a

5 6

Tambin os he enviado una

los lugares fueron escritos en letras

y de las flores de moscatel, el rei-

parte de la copia de un gran mapa

javanesas, pero recib la ayuda de

no de Siam, el Cabo de los Chinos

que fuera dibujado por un piloto

un javans capaz de leer y escribir.

que ellos rodean antes de regresar

javans, que representa el Cabo de

Envo a Vuestra Majestad la parte

a casa y el cual nunca sobrepasan.

Buena Esperanza, Portugal, la tie-

que fuera copiada del original por

El original se perdi (hundido) con

rra de Brasil, el Mar Rojo, el Mar

Francisco Rodrigues. All, Vuestra

el Frol de la Mar. Discut el conte-

Prsico, las Islas de las Especias

Majestad encontrar representados

nido de este mapa con el piloto y

(Molucas), las rutas de navegacin

los lugares de los que provienen los

con Pedro Dalpoem, para hacerlo

que indican el camino directo a

chinos y los habitantes de Formo-

lo ms lcido posible para Vuestra

China y Formosa que siguieron los

sa, cul ruta tendrn de seguir los

Majestad. Este mapa es muy preci-

buques, junto con el interior de los

buques de Vuestra Majestad para

so y muy conocido porque se uti-

pases que son fronterizos entre s.

poder llegar a las Islas de los Cla-

liza para la navegacin. En el mapa

Me parece la cosa ms bella que he

vos de Olor, en las que se encuen-

falta el archipilago de las islas co-

visto nunca. Su Majestad quedar

tran minas de oro, hasta las islas

nocidas bajo el nombre de Selat

encantado al verlo. Los nombres de

de Java y Banda, la isla de Muscat

(entre Malaca y Java).

P g i n a

5 7

La copia portuguesa de

nes. Se lograron realizar algunas

ber sabido algo sobre la terra de

este atlas que ha sobrevivido 68 es

correcciones apenas a finales del

Brasil, y no logr hallar ninguna

testimonio del avanzado estado

siglo XIX69. La lnea costera sud-

respuesta70. Durante mi propia in-

que haba alcanzado la cartografa

americana que se encuentra en

vestigacin de la cartografa rabe

en el mundo islmico antes del fin

el atlas Javans, ya en 1918 haba

del ocano ndico y su influencia en

del siglo X/XVI. Un buen ejemplo

llamado la atencin de Gabriel Fe-

los mapas portugueses, haba lle-

es la delineacin de Madagascar,

rrand, el destacado estudioso de la

gado a la conclusin de que en este

la cual es sorprendentemente si-

ciencia nutica arbigo islmica del

caso se trataba de que navegantes

milar a la configuracin moderna.

ocano ndico. En esa etapa inicial

javaneses haban incorporado una

Sobrepasa todas las representacio-

del estudio de la geografa arbigo

contribucin portuguesa, media-

nes posteriores que se basaron en

islmica, ese autor no supo como

da probablemente por marineros

l; las diferencias que se notan en

explicar ese atlas. Se pregunt a s

esas representaciones posteriores

mismo como un cartgrafo javans

no son mejoras sino deformacio-

en 1511, o incluso antes, pudo ha-

68

69

Cf. GAS, Vol. XII, mapa 198 a-z.

Ibid., Vol. XI, pp.410-413.

70
A propos dune carte javanaise du XVe sicle, en Journal Asiatique,
11me (iime) sr. Vol 12, 1918, pp.158-169,
especialmente p.166. (reimpreso en Islamic Geography, Vol. 21, pp.1-12, esp. p. 9);
Cf. F. Sezgin, GAS, Vol XI, p.4 41.

P g i n a

5 8

del imperio Otomano71. Ahora me


gustara revisar mi propia opinin.
Despus de llevar a cabo repetidos
exmenes del asunto y de las fuentes, se torn evidente que la representacin de la costa sudamericana
en el mapa javans es totalmente independiente de los otros tres
mapas discutidos antes y que debe
tratarse de una copia de un mapa
en el que se muestra la regin tal
como la elaboraron los navegantes arbigo islmicos durante el sifig 15 La lnea de la costa del
Atlas Javans (en rojo), proyectada en el mapa moderno.

glo IX/XV. Desafortunadamente,


71

GAS, Vol. XI, p.4 41.

P g i n a

5 9

carecemos de cualquier punto de

cuatro mapas considerados, los de

islas, de lo cual se puede concluir

referencia para juzgar la precisin

Pr Re`s, Juan De la Cosa, y Al-

que las fuentes fueron originalmen-

longitudinal de la delineacin java-

berto Cantino, parecen estar rela-

te graduadas y basadas en un n-

nesa de Brasil, tales como alguna

cionados sin indicaciones de que

mero significativo de coordenadas

isla en el Atlntico o la costa afri-

uno hubiera sido copiado del otro.

bien determinadas. En esa poca el

cana. Y sin embargo aparece muy

Es posible que estn basados en

rea cultural arbigo islmica era

congruente con el mapa moderno

una fuente comn. Ciertamente, el

la nica en la que la determinacin

de la correspondiente seccin de la

aspecto crucial es que la represen-

de las longitudes se practicaba con

costa brasilea (Figura N.15) entre

tacin de la costa brasilea en esos

el necesario nivel de exactitud. El

la latitud 6 30`y 27 Sur, que se

tres mapas y en particular en los

mtodo de establecer diferencias

inclina unos 15 hacia el Oeste en

dos primeros, es asombrosamente

en la longitud a partir del tiempo

esta seccin.

correcta en trminos tanto de lati-

transcurrido entre la ocurrencia de

Permtaseme resumir bre-

tudes como de longitudes. Esta se-

algn evento astronmico particu-

vemente el problema tal como lo

mejanza con la realidad tambin se

lar, especialmente eclipses lunares,

he discutido hasta aqu: tres de los

muestra por la posicin de varias

tal como se les pudo observar des-

P g i n a

6 0

de longitudes distantes, fue cono-

Coln determin que la diferencia

maica) en la India y la Isla de Clis

cido en Europa pero no ofreci una

longitudinal entre la pequea isla

(Cdiz) en Espaa es de siete horas

precisin aceptable, sobre todo

de Saona (al Sureste de Hait) y el

y quince minutos, es decir, el sol

porque no se dispona de cronme-

Cabo San Vicente en Portugal, era

se pone siete horas y quince minu-

tros precisos y porttiles. Lo cual

de 5 horas y media, i.e. 82 30`,

tos antes en este ltimo sitio que

se puede ilustrar por los escanda-

observando el eclipse lunar del

en Janahica73. Consecuentemente,

losos errores que plagan las coore-

14 de setiembre de 1494. El valor

estimaba la diferencia en longitud

nadas medidas por el propio Co-

correcto es 59 40`. Coln reporta

en 108 45`, cuando en realidad es

ln72. Segn su propia descripcin,

con detalle otra medicin realiza-

de cerca de 71. Las habilidades de

da sobre la costa Norte de Jamaica

Coln para la determinacin de las

respecto de Cdiz, Espaa, el 29

latitudes tampoco eran notables,

de febrero; esta vez el error llega

por ejemplo, establece una lati-

a la extraordinaria cantidad de 38

tud de 42 (comparados con los 21

Cf. O. Peschel, Geschichte der


Erdkunde, p.4 01; Hermann Wagner, Die
72

Entwicklung der wissenschaftliche Nautik


des Zeitalters der Entdeckungen nach
neuern Anschauungen, en Annalen der

Hydrographie und Maritimen Meteorologie (Berlin), vol 46., 1918, pp.105-118,


153-173, 215-233, 276-283, especialmente
277; vase tambin F. Sezgin, GAS, Vol.
XI, p.296.

45`. Escribi Coln: La distancia


del centro de la isla Janahica (Ja-

H Wagner, Die Entwicklung der


wissenschaftlichen Nautik, loc. Cit., p.277.
73

P g i n a

6 1

reales) para la costa de Cuba74.

1519, estableci esa diferencia en 17

to ni siquiera se mencionaban las

Tampoco otros descubridores

horas y 55 minutos, es decir, 268

longitudes.

europeos califican como genera-

45`. En realidad, la diferencia es de

dores de mapas confiables. Se re-

solo 37 13`75. La tabla de latitudes

incluso astrnomos portugueses

porta una medicin exorbitante de

que compilara Duarte Pacheco al-

fallaran en la determinacin de lon-

la diferencia longitudinal entre la

rededor de 1507-1508 con el ttulo

gitudes o diferencias de longitudes

baha de Ro do Janeiro y Sevilla,

Esmeraldo de situ orbis ofrece las

no era un secreto para los dos his-

por el piloto de Magallanes, An-

latitudes de dieciocho lugares so-

toriadores pioneros de la cartogra-

drs de San Martn. Despus de

bre la costa Este de Brasil76. Aque-

fa, Armando Corteso y Avelino

observar la conjuncin de la Luna

llas latitudes que tambin aparecen

Texeira da Mota77.

con Jpiter el 17 de diciembre de

en el atlas moderno tienen un error

de entre 3 y 5. En aquel momen-

timonio adicional que me parece

74
Arthur Breusing, Zur Geschichte der Kartographie. La Toleta de Marteloio und die loxodromischen Karten,
en Zeitschrift fr wissenschaftliche
Geographie (Weimar), n.2, 1881, 129-195,
especialmente p.193; F.Sezgin, GAS, Vol.
XI, p.98.

El hecho que navegantes e

Me gustara agregar un tes-

bastante importante; de BartoloCf. H.Wagner, Entwicklung der


wissenschaftlichen Nautik, loc. Cit., p.282
75

76
p.286.

Cf. F. Sezgin, GAS, Vol. XI,

Portugaliae Monumenta Cartographica, Vol. I, p.24.


77

P g i n a

6 2

m de las Casas (1484-1566), his-

Esta fuente entre otras,

que menciona que los nativos del

toriador e hijo de un mercader que

convenci a P. Kahle de que Coln

Caribe le contaron una historia so-

participara en el segundo viaje de

haba posedo un mapa que le ser-

bre que buques pertenecientes al

Coln. Conoca a Diego, el hijo de

va de base para su primer viaje79.

gran Khan les habran visitado

Coln, y a Bartolomeo, hermano

Al respecto, se encuentran varios

en el pasado. Sin embargo, resulta-

del Almirante. En su Historia de

otros pasajes sumamente intere-

ra bastante intil especular sobre

las Indias cuenta que: Coln lle-

santes en las cartas de Coln, in-

a cul personaje histrico se referi-

vaba consigo un mapa en el que

cluidas en la Raccolta Columbia-

ran aqu con el gran Khan.

se mostraban estas tierras y las is-

na80. Por ejemplo, un pasaje en el

las de las Indias, especialmente la


Espaola que se llamaba Zipangu
(Japn) (i.e. las costas de la tierra
recin descubierta que Coln crea
ser la India)78.
78

B. Las Casas, Historia de las

Indias. Coleccin de Documentos inditos


para la Historia de Espaa, Vol. 62-66,
Madrid, 1875-1876, especialmente Vol.2,
p.278; P.Kahle, Die verschollene Columbus-Karte, loc. Cit., p.26 (reimpresin,
loc. Cit., p.190).
79
Die verschollene ColumbusKarte, loc. Cit., p.21, 40f (reimpresin
loc. Cit., p.185, 204f).
80
Raccolta di documeti e studi

pubblicati dalla R. Commissione Colom-

Una anotacin en la bit-

cora de la Santa Mara del 25 de


setiembre de 1492 tambin resulta
bastante aclaradora. Cuenta cmo
Coln haba enviado tres das antes
biana (Joachim Bensaude, Ed.), Roma,
1892-1894, Vol. I/1, p.31; P.Kahle, loc. Cit.,
p.26 (reimpresin, loc. Cit., p.150).

P g i n a

6 3

al capitn de la carabela la Pinta,

la velocidad. El Almirante solicita-

cubran nuevas islas y costas 83. Este

Martn Alonso Pinzn, un mapa en

ba que el mapa fuera devuelto en-

y diferentes otros pasajes no dejan

el que Coln haba sealado cier-

rollado. A partir de lo cual el Almi-

duda de que Kahle estaba conven-

tas islas. Martn Alonso dijo

rante y sus oficiales y navegantes

cido que Coln se embarc en sus

que tendran que encontrarse en la

empezaron a revisar la posicin81.

viajes con un mapa del Atlntico en

posicin donde estaban sealadas

Con toda probabilidad, se

el que ya se encontraban dibujadas

esas islas. A lo cual el Almirante

trataba del mismo mapa que Co-

varias islas mesoamericanas. Kahle

Coln respondi que tambin l las

ln haba obtenido del astrnomo

incluso se percat que el tal mapa

crea all, pero que pudo haber ocu-

florentino Paolo dal Pazzo Tosca-

debe haber sido graduado (loc. Cit.

rrido que no las encontraron por las

nelli82. Segn su propio testimonio,

p.41f; reimpresin p.205), lo cual por

corrientes que haban arrastrado a

Las Casas tena este mapa y se lo

supuesto implica que por lo menos

la flotilla hacia el Noroeste, con el

actualizaba a Coln cuando se des-

hubo una expedicin precolombina

81
Raccolta Colombiana, I., p.10.
Kahle, loc. Cit., p.37 (reimpresin p.201).
82
Cf. F. Sezgin, GAS, Vol. XI, loc.
Cit. p.66ff.

83
Las Casas, Historia de las Indias,
Vol. I, loc. Cit., p.279; P. Kahle, Die verschollene Columbus-Karte, loc. Cit., p.4 0f
(reimpresin, loc. Cit., p.204f).

resultado que la distancia cubierta


era en realidad menor que la calculada por los navegantes mediante

P g i n a

6 4

que tuvo xito, y que provendra

za fueron delineados en un mapa

tema en el Vol. XI (p.359) de GAS,

de un rea cultural versada en la

previo, del siglo IX/XV, tal como

segu al gegrafo historiador J. Le-

cartografa. Desafortunadamente,

nuestros mapas posteriores los han

lewel86. Y sin embargo, hoy da, con

Kahle no plante la pregunta sobre

descrito. Este mapa fue trado de

una comprensin ms profunda del

cul cultura en particular ofreca el

vuelta a Portugal de un largo viaje a

asunto, creo que mi interpretacin

potencial para lograr eso.

la Tierra Santa via Roma y Venecia

estaba incorrecta. De hecho, he

Antonio Galvo nos ofrece

por Don Pedro (el hijo del Rey), en

una ulterior pista completamente

142885. En mi tratamiento de este

significativa sobre este problema,


en su Tratado dos descobrimentos
que ya mencion antes 84. Segn su
informe, el Estrecho de Magallanes y el Cabo de Buena Esperan-

84
Terceira ediao, Porto, 1944,
p.122f; cf. GAS, Vol. XI, loc. Cit., p.358.

85
El primer autor que llam la
atencin sobre este texto fue probablemente Placido Zurla, Il mappamondo di
Fra Mauro, Venecia, 1806, p.86; cf. von
Humboldt, Kritische Untersuchungen,
loc. Cit, p.255, 286 (se refiere a las pp. 7,
86, 87, 143); Humboldt (loc. Cit., p.287)
se preguntaba Cmo puede explicarse
la inclusin de un estrecho americano
en un mapa portugus fechado antes
de los viajes de Magallanes? l mismo
se respondi: Me gustara referirme a
las circunstancias que pudieron haber

indicado la existencia de un estrecho; y


es bien sabido que durante la Edad Media
religiosamente se incorporaban especulaciones en los mapas como en el caso con
la antilla A esto quisiera sealar que
Humboldt parece suponer que el mapa en
cuestin era originalmente de Portugal. Y
sin embargo, segn mi lectura se trataba
del mismo mapa que Don Pedro haba encontrado en sus viajes por el rea cultural
arbigo islmica. El hecho que el Cabo de
Buena Esperanza tambin fue aparentemente delineado en este mapa, debera
mantenerse en consideracin.
86
Gographie du moyen ge, Vol.
II, Bruxelles, 1850-1857, p.83, nota 177.

P g i n a

6 5

llegado a la conclusin que el infor-

1480-1521), quien informa haber

informe88 -que desde 1682 ha sido

me de Galvo sin duda implica que

visto estos estrechos en un mapa

considerado por muchos estudio-

el pasaje posteriormente denomi-

que se guardaba en el Tesoro Real

sos 89- haya dejado perplejos a los

nado Estrecho de Magallanes por

de Portugal. Segn Pigafetta este

historiadores de la cartografa, en

su supuesto descubridor, era cono-

mapa fue dibujado por un hombre

tanto dice sin ninguna ambigedad

cido en el rea cultural arbigo isl-

excelente llamado Martin Behaim87.

que Magallanes utiliz un mapa

mica, desde donde haban llegado

No resulta sorprendente que este

hecho por Behaim (muri en 1507)

a Europa representaciones cartogrficas del mismo a principios del


siglo IX/XV.

Esto tambin se confirma

por el testimonio de Antonio Pigafetta (circa 1490-1536), cronista

que ya inclua el pasaje por el exAnton Pigafettas Beschreibung


der von Magellan unternommenen ersten
Reise um die Welt. Aus einer Handschrift der ambrosianischen Bibliothek zu
Mailand von Amoretti zum erstenmale
herausgegeben. Traducido del francs,
87

Gotha, 1801, p.45f; Gian Batista Ramusio,


Delle navigationi et Viaggi, Venecia 15631606; reimpresin: msterdam, 1968-1970,
Vol. I, p.354f; Magellans Voyage. A narra-

y compaero de viaje de Ferno

tive account of the first circumnavigation


by Antonio Pigafetta, Vol. I, traducido y

de Magelhes (Magallanes, circa

editado por R. A. Skelton New Haven,


London 1969, p.51; Vol. II (facsmil) p.17.

tremo Sur de Amrica.


Despus de una prolongada

discusin del tema, Alexander von

Joh. Christoph Wagenseil, Sacra


parentalia quae manibus Frid. Behaimi,
88

Nuremberg, 1682, p.16 (que no he podido


consultar).
89
Cf. R. Hennig, Terrae incognitae,
Vol. IV, p. 394.

P g i n a

6 6

Humboldt lleg a la conclusin que


Magallanes haba atribuido el mapa
errneamente a Behaim, quien haba adquirido una fama enorme90.

R. Hennig present el pro-

blema en un captulo titulado


Martin Behaims angebliche Vorentdeckung Amerikas und der
Magellanstrasse en su libro Terrae

incognitae91. Concluy con irresoA. von Humboldt, Kristische


Untersuchungen, Vol. I, Berlin, 1836,
90

pp.255, 277-308.
91
Vol. IV, pp.390-418, especialmente 414ff; cf. O. Peschel, Geschichte
der Erdkunde, p.277f; Siegmund Gnther, Martin Behaim, Bamberg, 1890,
p.43; Johannes Willers, Leben und Werk
des Martin Behaim, en Focus Behaim

fig. 16 La extremidad sur de Amrica por Antonio Pigafetta (circa 1521). Originalmente orientado hacia el sur (izquierda).

Globos, Vol. I, Nuremberg, 1993, pp.173188, especialmente p. 183; Ernest George

Ravenstein, Martin Behaim, His Life and


His Globe, London, 1908, pp.34-38.

P g i n a

6 7

lucin: A manera de un breve re-

cartogrfica del estrecho de Am-

su cronista Antonio Pigafetta, rea-

sumen, puede afirmarse como ver-

rica del Sur ciertamente tuvo algu-

lizaron un delineamiento tosco de

dad, sin ninguna reserva, que hacia

na circulacin mediante el mapa

las regiones sureas de Amrica,

1517 Magallanes posea un mapa

introducido a Portugal por Don

incluyendo los estrechos, que feliz-

en el que ya se representaban un

Pedro en el ao de 1428, no sola-

mente sobrevivi en una narracin

estrecho en el Sur de Amrica. l

mente entre los portugueses, sino

del viaje escrita por Pigafetta. Re-

adscriba la autora de este mapa,

tambin en Espaa. Este supuesto

sulta particularmente destacable

errneamente, a Martin Behaim. Es

se corrobora por un mapa realiza-

que este mapa est orientado hacia

imposible establecer quin fue el

do por el espaol Juan De la Cosa

el Sur, siguiendo la manera rabe

verdadero autor. Mi explicacin es

(Figura N.12) en 1500, en el que la

(Figura N. 16).

que el mapa pudo haber sido dibu-

extremidad Sur de Amrica apa-

jado, de hecho, por Behaim, pero

rece como navegable e incluso se

nozco en este momento es la ins-

como copia, por comisin Real, de

muestra una isla ms al Sur.

cripcin en el mapa del mundo de

un viejo original sumamente valo-

Fra Mauro92(Figura N.2) (1459) que

rado. Parece que la representacin

tes en su expedicin, en especial

Magallanes, o participan-

92

La ltima fuente que co-

Cf. GAS, Vol. X, pp.554-558; XII,

P g i n a

6 8

menciona una expedicin naval rabe del perodo alrededor de 1420,


que confirma mi opinin que navegantes del rea cultural arbigo
islmica conocieron una cantidad
sustantiva de masas terrestres en el
ocano, y trajeron a casa por lo menos algunos esbozos cartogrficos:
Alrededor de A.D. 1420 un barco o
un llamado junco indio, proveniente del ocano ndico y de camino
hacia las islas de los hombres y

fig. 17 Lneas de navegacin alrededor del Atlntico (circa 1420).

de las mujeres, fue arrastrado ms

Islas Verdes en el Ocano Oscuro

cuarenta das no encontraron ms

all del Cabo Diab y a travs de las

hacia el Algarbe (al-garb= el Oes-

que cielo y agua. En un viaje favo-

te en rabe) en el Oeste. Durante

rable cubrieron unas 2.000 millas

mapa 63, p.122.

P g i n a

6 9

segn su propio clculo. Despus

extremidad Sur de frica95. En el

supuestamente denominadas as

de setenta das finalmente regresa-

trmino Ocano Oscuro, Hennig96

por sus habitantes (once mil vr-

ron al mencionado Cabo Diab93.

reconoci correctamente la deno-

genes) y que ya figuraban aparen-

P. Zurla (ha) ya haba identificado

minacin tilizada por los gegrafos

temente en el mapa de Coln97. Las

diab en Cabo Diab, como la pala-

rabes para referirse al mar abierto

Islas Verdes son probablemente

bra rabe diyb (plural de lobo),

en el ocano Atlntico.

las Islas Cabo Verde, localizadas

y por tanto se podra leer Cabo de

Consciente del extenso de-

24 Oeste, 16 Norte de las costas

los Lobos o Promontorio de los Lo-

bate sobre posibles identificaciones

de frica. A lo largo de toda la cos-

bos94. Sobre esto, A. von Humboldt

de las islas de los hombres y de las

ta meridional o austral del frica

seal que un tipo peculiar de lobo

mujeres, me atrevo a proponer, no

occidental, esas islas ofrecen una

era ciertamente muy comn en la

sin reservas, que aqu podra estar

escala ms conveniente en un viaje

hacindose referencia a las Islas

a travs del Atlntico (Figura N.17).

Vrgenes (en las Antillas Menores)

Tambin debe destacarse que la

Kritische Untersuchungen, Vol. I,

97
P.Kahle, Die verschollene
Columbus-Karte, loc. Cit., p.22f (reimpresin, loc. Cit., p.186f).

93
R.Hennig, Terrae incognitae,
Vol. IV, p.4 4; para el texto original, cf. Il

mappamondo di Fra Mauro Comaldolese.


Descritto ed illustrato da Placido Zurla,
Venecia, 1806 (cf. nota 84 supra).
94
Zurla, Loc. cit. p.86.

95
p.4 8f.
96

Terrae incognitae, Vol. IV, p.4 8f.

P g i n a

7 0

ruta hacia el Oeste tomada hacia

res europeos deben haber sido de

en el rea cultural europea duran-

las Islas Verdes, corre aproxima-

origen arbigo islmico, entes que

te mucho tiempo. Y sin embargo,

damente paralela al Ecuador.

basados en informes como los cita-

los historiadores modernos de la

Todo lo anterior est in-

dos, se reforz por el mencionado

geografa todava ignoran, el he-

cluido en la corta inscripcin que

hecho, que muchas de las nuevas

cho que el mtodo para determinar

por coincidencia sobrevivi en un

islas y lneas costeras fueron tra-

longitudes mediante eclipses luna-

mapa dibujado en 1457. Este mapa

zadas en esos mapas con un gra-

res fuera notablemente mejorado

fue copiado de un original que

do de precisin longitudinal que

en el rea cultural arbigo islmi-

tambin lleg a Venecia por mera

no alcanzaron los europeos antes

ca desde el siglo III/IX, mediante

casualidad. Sin embargo, adquiere

del siglo XVIII. En la historia de la

refinadas tcnicas de observacin,

una importancia crucial para nues-

geografa ha sido un hecho bien co-

y que los mtodos nuevos y con-

tro tema en relacin con otras fuen-

nocido desde hace mucho tiempo,

fiables fueron desarrollados y utili-

tes que han sobrevivido.

que las dificultades para lograr de-

zados profusamente desde el siglo

Mi idea sobre que los ma-

terminaciones exactas de las longi-

V/XI. Incluso ms importante es el

pas utilizados por los descubrido-

tudes, no pudieron ser superadas

mtodo diseado por navegantes

del ocano ndico para la determinacin de las longitudes en el mar

P g i n a

ma y cartografa.

Al estudiar este asunto nos

7 1

rea cultural arbigo islmica en la


historia universal de la geografa y

abierto, con tal precisin que an

encontramos enfrentados por dos

de la cartografa.

hoy da nos sorprenden las coor-

grandes problemas: primero, que el

denadas marcadas en los mapas y

perodo creativo de las ciencias en

consiste en el hecho que los ge-

tablas sobrevivientes. Para explicar

el rea cultural arbigo islmica y

grafos y cartgrafos rabes, solo

la exactitud de las configuraciones

que se prolongara por aproximada-

dejaron informacin escasa e inci-

geogrficas de los mapas no gra-

mente ocho siglos, todava apenas

dental sobre los muchos logros de

duados discutidos antes, y la in-

si ha sido reconocida por la histo-

su cultura. Muchos descubrimien-

creble congruencia de sus lneas

riografa moderna en esta discipli-

tos e innovaciones importantes,

costeras con los mapas modernos,

na, y aun menos se puede hablar

o no llegaron a la historiografa

no encuentro otra alternativa que

de comprensin de su importancia.

contempornea, o lo hicieron de-

asumir que fueron creados por na-

Consecuentemente, an hoy care-

masiado tarde. Aparentemente, los

vegantes del rea cultural arbigo

cemos de los prerrequisitos para

navegantes y cartgrafos arbigo

islmica, bien versados en astrono-

una evaluacin de la posicin del

islmicos apenas si se percataron

El segundo gran problema

P g i n a

7 2

del significado que tenan para la


historia mundial los progresos alcanzados por ellos. Historiadores
cronistas - lo cual es cierto para
todas las reas culturales - pueden
haber estado en capacidad de juzgar la importancia y autenticidad
de las fuentes histricas, y realizar evaluaciones razonables de su
posicin en la historia de la ciencia. Y sin embargo, muchas veces
no fue fcil para ellos comprender
el significado de las invenciones
y

descubrimientos

contempor-

neos, y consecuentemente no los

fig. 18 El mapa del mundo de al-Idrs (549/1154). Reconstruido de acuerdo con los mapas
regionales que subsistieron.

P g i n a

7 3

apreciaron suficientemente en sus

navegacin98. Una copia del famoso

por Albuquerque, el conquistador

obras. Lo que es ms, mapas sepa-

Atlas del mundo de los gegrafos

portugus de Malaca, quien lo hizo

rados tenan pocas probabilidades

Mamn solo sobrevivi por su in-

traducir al portugus y lo enviara

de sobrevivir por largo tiempo -lo

tegracin en una enciclopedia escri-

a su rey), deben su supervivencia

cual se aplica no solamente a la

ta en 740/1340. El mapa de al-Idrs

a la inclusin en un libro99. Final-

cultura arbigo islmica-, a menos

(549/1154); (Figura N.18) sobrevivi

mente, tambin debera mencionar

que fueran conservados y transmi-

exclusivamente mediante copias

el mapa del Asia del Norte de los

tidos como parte de algn libro. El

manuscritas de la versin del libro.

siglos VII al XIII u VIII al XIV -un

sinlogo Walther Fuchs ofreci un

Tambin, los veintisis mapas par-

documento de importancia nica-,

resumen muy pertinente, sealan-

ciales del extremadamente impor-

obtenido por el oficial sueco Ph.

do que la herencia cartogrfica de

tante atlas javans, ya menciona-

J. Strahlenberg alrededor de 1715

los rabes era evidentemente frag-

do (sacado de un buque apresado

(mientras estaba en cautiverio en


Siberia), como parte de un libro ge-

mentaria; ms an, no siempre reflejara el estado real del arte de la

98
(96) Walther Fuchs, Was South
Africa already known in the 13th century? en Imago Mundi, N.10, 1953, Sp.50
a,b; F.Sezgin, GAS, Vol. X, p.324.

99
427f.

(97) Cf. Ibid, Vol. XI, p. 327f,

P g i n a

7 4

tografa en el rea cultural arbigo


islmica haba desarrollado una representacin ms o menos moderna de todo el ocano ndico (aparte
del progreso alcanzado en el trazado de Asia y Europa). El estndar alcanzado en ese momento fue
resultado de arduos y continuos
trabajos desarrollados en el mundo islmico desde el siglo III/IX y
fig. 19 Ruta comercial entre Mssa, al sur de Agadir y China (siglo III/IX).

hasta el fin del siglo X/XVI. Por


supuesto, estaba basado en logros

nealgico de los turcos. Lleg a es-

l100.

tar a nuestra disposicin mediante

Para el siglo IX/XV, la car-

100

(98) Ibid., Vol.X, p.378ff.

su traduccin o participacin en

alcanzados por los griegos, irans


e indios. Ya en el siglo I/VII los
musulmanes haban llegado a Ma-

P g i n a

dagascar, y para el siglo III/IX el


Islam se haba extendido a travs
de grandes reas del Este africano
hasta Mozambique. En el siglo I/VII
ya exista una gran comunidad islmica en el puerto chino de Cantn.
Como informa inequvocamente el
historiador al-Yaqb (muri hacia
el 290/903)101, para el siglo III/IX ya
se haba establecido un trfico comercial regular entre Mssa (al Sur
de Agadir) y China, basndose en
barcos cosidos (en tanto opuesto
101
(100) K. al Buldn, Leiden, 1892,
p.360... F.Sezgin, GAS, Vol.X, p.562, XI,
p.383f.

fig. 20 El bastn de
Jacobo (balistilla) y un
instrumento empleado
por los navegantes en
el ocano ndico para el
mismo propsito, la medicin de la altitud de los
cuerpos celestes. Abajo
a la izquierda aparece
un esbozo que ilustra el
empleo de ste ltimo.

7 5

P g i n a

7 6

la cartografa. Por lo tanto, es poco


conocido que los navegantes del
ocano ndico fueron capaces de
medir las distancias en mar abierto en todas direcciones, incluyendo
paralelas al Ecuador (Figura N.6).
Los marineros portugueses que llegaron al ocano ndico guiados por
mapas existentes, dependieron de
la ayuda de pilotos musulmanes.
Vasco da Gama se qued muy sorfig. 21 Brjulas marineras, utilizadas por navegantes en el ocano ndico.

prendido por los grandes buques

a clavados), construidos en Ubu-

vegacin en el rea en general, has-

capaces de navegacin en alta mar

lla en el Tigris (Figura N. 19).

ta ahora ha sido completamente ig-

que encontr en la costa Sureste de

norado por la historia moderna de

frica, equipados con brjulas y

Esto, y la desarrollada na-

P g i n a

7 7

mapas con reticulado de paralelos

tablas que brindaban informacin

China (deducida de la circunferen-

y meridianos. Los portugueses lle-

sobre todo tipo de distancias -pre-

cia terrestre, determinada astron-

garon a conocer casi todo el oca-

cisadas en latitudes y direcciones.

micamente). Por otra parte, consi-

no ndico en un corto perodo de

El mapa de frica, casi perfecto,

derando las corrientes del Atlntico

tiempo, digiriendo parcialmente las

que cay en manos de los portu-

y el denso trfico alrededor de

reglas de la navegacin islmica de

gueses, era el fruto del trabajo rea-

frica, es muy probable que a tra-

entonces, provistos por esa fuente

lizado en el curso de varios siglos.

vs de los siglos hubo barcos que

de mapas superiores y excelentes

Los navegantes rabes que

fueron arrastrados a cruzar una y

pilotos, de la mirilla de Jacob

cruzaron regularmente el ocano

otra vez el Atlntico. En cualquier

(mirilla cruzada, balestilla, Figura

ndico sin escalas entre frica del

caso, por lo menos la costa brasi-

N.20), que reemplaz el astrolabio

Este y Sumatra, seguros de sus ha-

lea y algunas de las islas del Ca-

(intil en un barco con su cubierta

bilidades nuticas, se habran inhi-

ribe parecen haber sido conocidas.

oscilante), y tambin provistos de

bido de intentar atravesar el Atln-

Tambin apoyan esta perspectiva

brjulas nuticas avanzadas (Figu-

tico porque conocan la distancia

los informes sobre las expedicio-

ra N.21), no menos que de extensas

verdadera entre frica occidental y

nes islmicas ya mencionadas.

P g i n a

7 8

Desafortunadamente,

la

algn malentendido)102, pudo ha-

y posteriormente desde el frica

fuentes actualmente disponibles

ber provocado este error. En todo

occidental. El objetivo se plantea-

no permiten ulteriores conclusio-

caso, calcul 70o en vez de 220o y,

ba a menudo como alcanzar el

nes. No obstante, Coln subestim

aparentemente, todava durante su

[otro] lado del ocano. A par-

sustancialmente la distancia a tra-

cuarto viaje crea haber alcanzado

tir de nuestros conocimientos de

vs del Atlntico, aunque sin duda

Asia.

los logros cartogrficos y la muy

saba de fuentes arbigas islmicas

En conclusin, se ha dicho

avanzada capacidad de navegacin

que un grado ecuatorial equivale a

que existe evidencia histrica so-

del rea cultural arbigo islmica,

56 millas y dos tercios. La confu-

bre que musulmanes y especial-

junto con las copias de materiales

sin entre millas italianas y rabes

mente rabes, intentaron repeti-

cartogrficos que han sobrevivido

y la idea que el hemisferio occiden-

damente viajar hacia el Oeste a

(sobre todo en copias europeas)

tal de la tierra no era ciertamen-

travs del ocano, desde la primera

llego a la firme opinin (basada en

te esfrico, sino dibujado como

mitad del siglo IV/X en adelante,

ese examen), que deben haber sido

una pera hacia el Sur (basado en

primero desde costas portuguesas

navegantes musulmanes quienes

102

Cf. GAS, Vol. X, p.219.

no solamente haban alcanzado el

P g i n a

7 9

nuevo continente ocenico cierta-

nocida en 1420 y que a Venecia ha-

ser el ms exhaustivo e importante.

mente a principios del siglo IX/XV,

ban llegado informes sobre estas

Contrario a la opinin prevalecien-

sino que adems empezaron a tra-

actividades, hacia 1457. Tambin,

te respecto de su derivacin, est

zarlo cartogrficamente. El pasaje

debe haber implicado mucho tiem-

probablemente basado en la ver-

de Fra Mauro ya citado en el que

po elaborar los documentos que he

sin italiana de un original rabe

dice (en el ao 1457) que en 1420

citado como ejemplos de represen-

que el florentino Paolo Toscanelli

un barco procedente del ocano

taciones cartogrficas precolombi-

haba enviado en el ao de 1474 al

ndico haba atravesado el Cabo

nas de la regin, juzgndolos por la

Canonicus Feram Martins en Lis-

de Buena Esperanza y viajado va

exactitud de las coordenadas geo-

boa. Coln tena en su poder una

las Islas de Cabo Verde, aparente-

grficas, el rea cubierta y los nu-

copia de este mapa104.

mente en curso hacia las islas de

merosos detalles incluidos. Entre

los hombres y de las mujeres en el

los documentos cartogrficos que

pone imaginar en exceso, cuando

Caribe, y haba regresado al Cabo

nos quedan, el mapa del Atlntico

sostiene que un espaol, el cual ha-

de Buena Esperanza, implica que

(Figura N.4) de Pr Re-is103 parece

por lo menos esta ruta ya era co-

103

Cf. GAS, Vol. XII, mapa 39, p.78.

La teora de Paul Kahle su-

104
Cf. P. Kahle, Die verschollene
Columbus-Karte, pp.4 0-42 (reimpresin,
loc. Cit., pp.202-204).

P g i n a

8 0

fig. 22 Esbozo por Bartolomo Colombo (1503)

ba participado en los tres prime-

Coln y que mostraba partes de las

do fue capturado por los otomanos

ros viajes de Coln, tena consigo

islas y la tierra firme americanas

en 1501105 Y que este mapa habra

un mapa dibujado por el Almirante

que ya se haban explorado, cuan-

105

Ibid, pp.15, 35, 48 (reimpresin

P g i n a

8 1

sido entregado posteriormente a

lneas costeras y las islas de la par-

la corte espaola, por el hermano

Pr Re-s. Me parece ms proba-

te occidental de su mapamundi del

de Coln, Bartolomeo, quien solo

ble que hasta los otomanos llegara

mencionado original107. En lo que a

haba participado en el primero y

un mapa que tambin inclua las

m concierne, esto no da pie para

en el ltimo viaje. Adems de va-

reas del Sur, posiblemente con

especulaciones sobre que sola-

rios errores y confusiones, y del

agregados y correcciones hechas

mente la parte Norte del Atlntico

hecho que las nuevas masas te-

por Coln y que circulaba en varias

se fundamentaba en el mapa de

rrestres son denominadas como la

copias. El mismo Pr Re-s seala

Coln, mientras que la parte Sur

costa Este de Asia, lo ms desta-

en una de las inscripciones en su

deba derivarse de otros originales,

cado de este esbozo es que Coln

mapa, que haba tomado del mapa

supuestamente portugueses.

y sus compaeros conceban muy

de Coln la parte occidental de su

pequea la distancia entre Asia y

mapamundi106 y especifica en otra

bre de Coln es ciertamente muy

Europa-frica (Figura N.22).

inscripcin que haba adoptado las

distinto del esbozo preparado, ante

repetidas solicitudes por parte de

pregunta ms, acerca de la masa

pp. 179, 199, 212).


106
Ibid., p.14 (reimpresin p.178).

107

Este mapa que lleva el nom-

Ibid.

Este contexto suscita otra

terrestre delineada en el mapa de

P g i n a

8 2

Pr re-s, del Sur del continente

do por las zonas del Sur del ocano

ba que los rabes viajaban desde

americano, hacia el Este. Segn mi

ndico, y escribi una nota en uno

Zanzbar dirigindose a la Antrti-

interpretacin previa, me inclinaba

de sus desembarcos, localizado

ca y consecuentemente pasaban el

a ver en esto una reliquia del con-

en la latitud 23o Sur del Ecuador

Cabo de Buena Esperanza109.

cepto ptolemaico de los ocanos

(aparentemente en la costa Este de

rodeados por los continentes. Des-

frica), respecto de barcos mer-

pus de haber seguido estudiando

cantes que zarpaban de ese puerto

este tema, ahora estoy consideran-

y acostumbraban navegar hacia el

do si esto no podra ser sino un

Sur, hasta una posicin en donde

rastro de un contacto previo con

la altitud del Polo Sur es de 54o,

la Antrtica, aunque fuera efmero.

i.e. avanzaban muy lejos en el he-

El misionero dominico Guillaume

misferio Sur108. Lo anterior es con-

Adam, quien viviera en el mundo

firmado por el gegrafo italiano

islmico entre 1305 y 1314, pas

Livio Sanuto (1588), quien informa-

veinte meses de ese tiempo viajan-

108

Cf. GAS, Vol. XI, p.386.

109

Ibid., p.387.