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El cncer de pulmn

Presentacin
El cncer de pulmn es la segunda causa de muerte tras las enfermedades
cardiovasculares, siendo el tabaco el factor de riesgo ms importante, pues se asocia
con ms del 90 % de los diagnsticos conocidos.
Los fumadores tienen un riesgo altamente mayor de desarrollar esta enfermedad, sin
embargo, existe evidencia de que el tabaquismo pasivo es responsable del 20 % de
los cnceres de pulmn en personas no fumadoras.
En los ltimos aos se han producido grandes y muy importantes avances en el
tratamiento del cncer de pulmn, como las nuevas terapias dirigidas, que son ms
especficas y menos txicas, y cuyo objetivo es bloquear el desarrollo y el crecimiento
de las clulas que originan este mal. Del mismo modo, los laboratorios estn
trabajando firmemente en el desarrollo e investigacin de nuevos frmacos que
contribuyan a mejorar la supervivencia y calidad de vida de los pacientes afectados.

Qu es?

Pulmn sano y pulmn


enfermo

Los ms afectados, los no


fumadores

Nuestros pulmones, al igual que todos los rganos de nuestro cuerpo, estn
constituidos por un conjunto de clulas, que se dividen de forma regular con el fin de
reemplazar a las ya envejecidas o muertas y mantener as su integridad y correcto
funcionamiento.
El cncer de pulmn es un conjunto de enfermedades producidas por el crecimiento
anormal y descontrolado de las clulas ubicadas en los pulmones, que acaban
formando unas masas denominadas tumores malignos.
Los tumores malignos invaden los tejidos cercanos y los que se encuentran a ms
distancia. Cuando se extienden a otros rganos, mediante la va sangunea o linftica,
dan lugar a un proceso llamado metstasis.

Nuestros
pulmones
Causas

Crecimiento
anormal de
Cncer de pulmn
las clulas

Tabaco: Es la principal causa. El humo de tabaco afecta tanto a los fumadores


como a los no fumadores.

Contacto con determinadas sustancias: Petrleo y derivados, nquel, radn,


etc.

Contaminacin ambiental: Este riesgo es mucho menor que el causado por el


hbito de fumar.

Factores genticos: Si existen antecedentes familiares aumenta la probabilidad


de contraerlo.

Sntomas
Tos persistente (sntoma ms frecuente)
Dolor constante en el pecho, al respirar
o al toser

Esputos con sangre

Dificultad para respirar, sensacin de


falta de aire

Infecciones frecuentes en los pulmones


Pitidos o ruidos al respirar
Ronquera y cambios en la voz
Fatiga
Prdida de apetito
Prdida de peso

Tipos
Cncer de pulmn de clulas no pequeas

Representa aproximadamente el 85% de los cnceres de pulmn. Crece ms


despacio y no se extiende rpidamente a otros rganos.
Cncer de pulmn de clulas pequeas
Representa un 15% de todos los cnceres de pulmn. Crece con celeridad y se
extiende muy rpidamente a otros rganos.

Tumor benigno

Tumor maligno

Metstasis

Diagnostico

Las pruebas que se realizan para diagnosticar el cncer de pulmn son:


Pruebas de diagnstico por imagen:
Radiografa de trax. Puede detectar signos de cncer de pulmn.

Tomografa computarizada. Produce imgenes detalladas que determinan la


posicin exacta de la lesin.

Resonancia magntica. Ms eficaz que la tomografa, pues utiliza ondas de radio e


imanes muy potentes.

Pruebas de anlisis de muestras y tejidos:


Citologa de esputo. Analiza los esputos.
Toracocentesis. Uso de una aguja larga para extraer lquido pleural.
Broncoscopia. Insercin de un tubo flexible para examinar el pulmn y
posiblemente extraer algunas clulas.

Biopsia. Extraccin de una muestra de tejido para analizar al microscopio.

Etapas

ETAPA 0
El tumor solamente existe a nivel
microscpico, y se puede extirpar
mediante microciruga.

ETAPA I
El tumor se encuentra en una fase precoz.

ETAPA II
El tumor se encuentra en una fase inicial.

ETAPA III
La enfermedad se encuentra localmente
avanzada.

ETAPA IV
La enfermedad se encuentra en fase
metastsica.

Tratamiento

Ciruga
Consiste en extirpar parte del tumor o el tumor entero.

Radioterapia
Utiliza radiaciones (rayos de alta energa) para destruir las clulas cancerosas y
detener su crecimiento y proliferacin.

Quimioterapia
Destruye las clulas cancerosas mediante frmacos, los cuales se administran por el
torrente sanguneo.

Terapia dirigida
Usa frmacos que bloquean el crecimiento y la diseminacin de las clulas
cancerosas.

Prevencin

La principal forma de prevenir el cncer de pulmn es dejar de fumar o evitar el humo


del tabaco. Tambin es importante evitar el smog (mezcla de humo y niebla), la
quema de basura y todo tipo de humo que perjudique a nuestro organismo.