TEMA 1.

TRABAJO Y SALUD

I. ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN HISTÓRICA
Los riesgos asociados a las actividades laborales aparecen desde
que el hombre inventó las primeras herramientas en la Edad de
Piedra. En la antigüedad no se le daba ninguna importancia a la
persona en el ámbito del trabajo. No hay más que reflexionar un poco
sobre el gasto de vidas humanas que supusieron las obras
monumentales, como las pirámides egipcias o los acueductos
romanos.
La evolución de las normas que han regido en la actividad laboral
se ha caracterizado por su lentitud, de tal manera que podemos decir
que tan sólo en las últimas décadas se ha tomado una clara
conciencia de la importancia que tiene en el ser humano la
prevención de riesgos laborales.
Tradicionalmente, cuando decimos que algo ocurre por accidente
solemos asimilarlo a una casualidad, porque se
entiende que no es posible preverlo y evitarlo. Es
decir, todavía existe una cultura de la fatalidad,
de lo inevitable e imprevisible y, por lo tanto, de
lo ajeno a nuestra voluntad.
A lo largo de la historia los hombres han ido aprendiendo a conocer
los riesgos y sus características. Riesgos emanados directamente de
la propia naturaleza y de las consecuencias de la propia actividad
humana. Por tanto, hemos aprendido también a defendernos de los
mismos y de sus posibles consecuencias.
Frecuentemente, y especialmente en lo que se refiere a la
seguridad en el trabajo (lucha contra los accidentes y sus
consecuencias), los estudios que se han realizado con motivo de las
guerras han aportado avances en la protección contra las diversas
técnicas ofensivas que sucesivamente aparecen.
De esta forma se crean distintos sistemas de
protección, tanto individual (guantes) como colectivas
(vallas), que una vez finalizada la guerra se incorporan
a nuestro día a día con fines igualmente de protección,
pero esta vez en relación con los accidentes laborales.
A pesar de todo, tan sólo nos protegemos
cuando el peligro surge y nos sentimos
amenazados. Casi siempre se cree que el accidente,
y no digamos la enfermedad, se produce por el azar,
la casualidad, y se interpreta como mala suerte.

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No se adoptan medidas preventivas porque se piensa que las
causas son ajenas, inalcanzables, son cosas del destino, y por lo
tanto, nada hay que hacer antes de que se produzca, salvo las
medidas reparadoras y compensadoras para quien tenga la mala
suerte de sufrir algún accidente o una enfermedad laboral (seguro de
accidentes de trabajo y enfermedades profesionales).
El primer antecedente histórico conocido de una normativa de
protección al trabajador aparece en Mesopotamia alrededor del año
1800 a. C., conocido como el Código Hammurabi, bajo cuyo
reinado se desarrollaron una serie de normas de protección del débil
frente al fuerte, definición detallada de indemnizaciones ante eventos
dañosos, la creación de tribunales de conciliación, así como datos
sobre prácticas médicas.
Posteriormente se desarrollaron otros trabajos relacionados con la
salud laboral, entre los que podemos destacar varios hitos históricos,
como precursores en la prevención de riesgos laborales.
Hipócrates, en su Juramento Hipocrático, en el siglo IV a. C.,
describe enfermedades causadas por intoxicación, y en su libro
Morbus Vulgaris descubrió la enfermedad que aquejaba a quienes
trabajaban en la extracción mineral de plomo. En el siglo XVI,
Paracelso, médico con gran sensibilidad social, realizó tratados sobre
las enfermedades que sufrían los mineros y los trabajadores de las
fundiciones.
Sin embargo, hasta el siglo XVII, con el médico italiano Bernardino
Ramazzini de Carpi, no se comienza a tratar como una ciencia nueva
la Medicina del Trabajo, aunque no es hasta principios del siglo XX,
con el desarrollo de las legislaciones de protección de los obreros (la
primera ley en el mundo data de 1802), cuando aparecen las técnicas
sistematizadas de protección –primero- y de prevención –después-.
En el ámbito del Derecho, paralelamente a los avances de la
Revolución Industrial en el siglo XIX, fueron apareciendo las primeras
leyes de protección de los trabajadores.
Así, en 1812 el Parlamento Británico aprobó una Ley de Protección
del Menor en el ámbito Laboral, y en 1833 se aprobó un Reglamento
de Industria que incluía normativa legal sobre prevención e higiene.
A finales del siglo XIX comienza la actividad internacional en
relación con la seguridad laboral, celebrándose en 1889 el primer
Congreso Internacional de Accidentes de Trabajo en París, el
cual tendría su continuación en 1890 en Alemania y Suiza, con una
Conferencia a nivel internacional sobre el trabajo en las fábricas y en
las minas, tras la cual comienza a configurarse la necesidad de una
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DE LA PREVENCIÓN

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intervención de la Administración Pública para controlar la aplicación
de la legislación sobre las limitaciones de ciertos trabajos con fines
proteccionistas, en especial hacia las mujeres y los menores.
En los albores del siglo XX se hacen las primeras tentativas para la
constitución de la Organización Internacional del Trabajo (OIT),
quedando definitivamente constituida en 1919 con el Tratado de
Versalles, que pone fin a la Primera Guerra Mundial. Ese mismo año
se adoptan diversos Convenios y Recomendaciones en materia de
seguridad y salud en el trabajo, junto con otras materias de índole
laboral.
El 30 de enero de 1900 se aprueba la Ley de Accidentes de Trabajo
conocida como Ley Dato, que es el inicio del desarrollo en España
del Derecho de Seguridad e Higiene en el Trabajo. En ella se
establece que el patrono es responsable de los accidentes de trabajo
centrándose en los riesgos profesionales, que podían ser objeto de
aseguramiento voluntario.
En 1940 se desarrolló en España una norma general y específica
sobre las condiciones de trabajo y sobre las medidas de seguridad e
higiene laboral a adoptar en determinadas actividades laborales, lo
cual quedó plasmado en el Reglamento General de Higiene en el
Trabajo.
Por otro lado, en el año 1970 se establece el Plan Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo que, finalmente, pasaría a ser el
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
El mencionado Reglamento de 1940 fue derogado por la Ordenanza
General de Seguridad e Higiene en el Trabajo de 1971.
La Constitución Española de 1978, en su Art. 40.2 señala como uno
de los principios rectores de la política social y económica el velar por
la seguridad e higiene en el trabajo.
El Estatuto de los Trabajadores aprobado por Ley en el año
1980 contempla el derecho de los trabajadores a una protección
eficaz en materia de seguridad e higiene, estableciendo el
correlativo deber del empresario.
En 1995, por primera vez en España se adopta con rango de Ley
una legislación básica y específica sobre la seguridad y la salud en el
trabajo: la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de
Riesgos laborales. Entre las novedades que aporta esta Ley destacan:

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aplicando lo dispuesto en la legislación comunitaria de la Unión Europea sobre este ámbito. • El principal protagonismo corresponde al empresario. prestando el apoyo y asesoramiento necesarios. los laborales y los no laborales. suponen incorporar a la gestión los denominados Criterios de Calidad Total. la higiene industrial. formación. en su caso. desde su propio diseño. consulta y participación de los trabajadores. La seguridad del trabajo. las tendencias para alcanzar una alta competitividad de las empresas y unos servicios públicos de máxima eficiencia. la propia medicina (preventiva) de trabajo. • La eficacia de la actividad preventiva viene dada por la observación de los principios de prevención y por acciones concretas de información. la ergonomía y la psicosociología aplicada al trabajo. Esta Ley está siendo ampliamente desarrollada mediante reglamentos específicos aprobados por Real Decreto. que integra en la producción y organización. La Administración velará para que la mejora progresiva de las condiciones de trabajo sea una realidad. que cooperarán en todo lo necesario. 10 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la potestad sancionadora. las acciones relativas a la prevención de riesgos. con la participación de los trabajadores. • La integración de la prevención en el proceso productivo y en la organización de la empresa. que enuncia esta integración de la prevención como la primera obligación de la empresa. Se destaca aquí el artículo 2 de la Ley 54/2003. Se persigue una cultura de la prevención a todos los niveles de la población. de carácter interdisciplinar.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD • La orientación hacia la acción preventiva en la empresa como elemento esencial para garantizar el empresario el nivel de protección eficaz en cuanto a la seguridad y la salud de los trabajadores a su servicio. con el recurso a servicios de prevención. Por otra parte. incluyendo la protección del medio ambiente. además de ejercer la vigilancia y control del cumplimiento de la normativa y.

1. TRABAJO Y SALUD Hoy. mujeres embarazadas y temporales. se remonta a los tiempos de la Revolución Industrial. la participación. II. Condiciones de trabajo y salud 2. como menores. poseen actualmente una legislación y los medios adecuados para desarrollar una política eficaz sobre la seguridad y salud del trabajo.1. estudiarla y difundir sus conclusiones. como Francia y Alemania. En lo legislativo ha habido numerosas iniciativas. la legislación sobre seguridad y salud en el trabajo es objeto de armonización y constituye un cuerpo normativo bastante completo de disposiciones mínimas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 11 MPRL_5_1 . En el ámbito comunitario se crea en 1975 la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo.TEMA 1. Todos los Estados modernos. Pero no empieza a tomarse realmente en serio en Europa hasta los años 70. toman conciencia de dichas reivindicaciones estableciendo organismos estatales para su estudio y atención. CONCEPTOS BÁSICOS DE TRABAJO Y SALUD 2. Evolución histórica de ambos conceptos La mejora de las condiciones de trabajo. que junto a la normativa de seguridad e higiene están conformando una nueva política laboral y social inspirada en la idea de mejora de las condiciones de trabajo. conforme a su grado de desarrollo y organización social. cuyo objeto principal es recoger información sobre las condiciones de vida y de trabajo en los diferentes países. debido a la fuerte presión que los sindicatos ejercen por medio del movimiento por “la mejora de la calidad de vida en el trabajo”. la protección de colectivos sensibles. como derecho de los trabajadores. representación y consulta a los trabajadores.1. como la regulación de la jornada de trabajo. En los años 70 varios países. en el seno de la Unión Europea. en mayor o menor medida.

Un enfoque interdisciplinar. así como el resto de la normativa que la desarrolla. por consiguiente. Apostar fuerte por la prevención frente a otros enfoques de corrección. entre otros aspectos.TEMA 1. el concepto de salud ha cambiado y evolucionado desde una idea tradicional que la definía como “la ausencia de 12 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . pero con los que converge igualmente en el momento actual. Vincular a los empresarios y a los trabajadores en la elaboración de las políticas y en la práctica de la prevención. 4. los lugares de trabajo y las tareas. puesto que para abordar la tarea preventiva en esa nueva dimensión de la seguridad y la salud se requiere inexcusablemente la concurrencia de múltiples disciplinas. además de una obligación contractual de los empresarios. Ampliar el hasta entonces limitado concepto de seguridad para que tuvieran cabida problemas de salud que se originaban en el puesto de trabajo. las demandas sociales que pedían cambios en los conceptos de seguridad y salud. Es la que impregna la Directiva Marco 89/391 CEE y la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales. Extender la noción que se tenía de salud en el puesto de trabajo para conectarla e integrarla con los sistemas nacionales de salud. la mejora de las condiciones de trabajo. parte integrante de las condiciones de trabajo. las máquinas. Con unos antecedentes históricos mucho más lejanos que las condiciones de trabajo. A principios de los años 80 se estaban demandando en Europa cambios importantes en la legislación de esta materia que afectaban. La seguridad y salud de los trabajadores. a la necesidad de: 1. 5. cuando fuera necesario. debía ser buscada desde el mismo momento en que se concibieran los útiles. de esta manera. TRABAJO Y SALUD Las condiciones de trabajo seguras y saludables son. Cambios que se acercan a otras aspiraciones sociales en el ámbito de las condiciones de trabajo. 3. 2. Atendiendo. Estos cambios han animado la filosofía legislativa más reciente de la Unión Europea y consecuentemente la de sus países miembros. como la de eliminar cualquier vestigio de organización taylorista del trabajo.

perjudicar o dejarle en la neutralidad. establecida para indicar el nivel de agrado que manifiestan los trabajadores con relación a los factores de organización del trabajo. grado de participación de los trabajadores. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 13 MPRL_5_1 . el concepto de salud tiene un componente de subjetividad importante por cuanto se asocia. Tan sólo en los años más recientes se han ido incorporando a dicho estudio otras disciplinas de las ramas Biosanitarias. La salud del trabajador en la medida que puede resultar afectada por las condiciones del trabajo se le denomina salud en el trabajo o salud laboral. de desarrollo personal o de información. que colmó cualquier aspiración individual de salud durante siglos. mental y social” (OMS). por el otro. única e indivisible del trabajador. de las Técnicas y de las Sociales. que le puede satisfacer. como no podía ser de otra forma. como la de salud organizacional.TEMA 1. distintas para cada uno y. La salud resulta afectada tanto por factores que operan durante el tiempo de ocio o descanso como por factores laborales. Algunos nombres destacados de esta larga historia como Hipócrates. ambos interactúan y operan sobre la salud genérica. de las Humanidades. Paracelso. hasta la más utópica y actual que identifica la salud con un “bienestar físico. TRABAJO Y SALUD enfermedad”. En cualquier caso. por un lado. se asocia a lo que obtiene de sus actividades. a la capacidad del individuo para atender las demandas a las que le somete su devenir como ser humano. Ramazzini han quedado definitivamente ligados al núcleo de conocimientos sobre el que se fundó la Medicina del Trabajo. A este concepto individual de salud se han ido añadiendo otras acepciones. tales como estilo de mando y liderazgo. una larguísima tradición que se pierde en la memoria de los tiempos. El estudio de los efectos nocivos que el trabajo ejerce sobre la salud tiene en la Medicina.

Relación entre Condiciones de Trabajo y Salud De una forma genérica. equipos. Quedan específicamente incluidos en esta definición: • Las características generales de los locales. Efectos reforzadores que mejoran el estado de bienestar del trabajador o efectos limitativos que reducen su capacidad para el trabajo o su bienestar. La Ley clasifica las condiciones de trabajo en cuatro dimensiones: la física. y salud es un claro ejemplo de causalidad circular. la ambiental. que influyan en la magnitud de los riesgos a que está expuesto el trabajador. TRABAJO Y SALUD 2. instalaciones. es decir.1. en la generación de riesgos para la seguridad y salud del trabajador”. • La naturaleza de los agentes físicos. La interacción entre trabajo (y las condiciones en que se realiza). • Todas aquellas otras características del trabajo. En parecidos términos se define en el artículo 4 de la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales: “Cualquier característica del trabajo que pueda tener una influencia significativa. se entiende por condición de trabajo cualquier característica de la actividad desarrollada que pueda tener alguna influencia sobre la salud de quien la realiza. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. 14 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados.2. La salud es necesaria para trabajar y el trabajo tiene efectos sobre la salud. incluidas las relativas a su organización y ordenación. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. de influencia recíproca. la de los procedimientos de trabajo y la organizacional.TEMA 1. concentraciones o niveles de presencia.

atrapamientos. puede asimismo potenciar la generación riesgos para la salud. como el ritmo de trabajo. estrés físico. La forma de realizar el trabajo. tumores. las posturas o hábitos de trabajo tienen una influencia irrefutable sobre exposición de los trabajadores. máquinas mal protegidas. para la seguridad. En condiciones muy desfavorables el ruido.3. puede influir en la generación de riesgos para la salud de los trabajadores y. otra dimensión de condiciones de trabajo. así se reconoce en el artículo 5 de la Ley 31/1995: “La política en materia de prevención tendrá por objeto la promoción de la mejora de las condiciones de trabajo para elevar el nivel de protección de la salud y la seguridad de los trabajadores en el trabajo”. Ejemplos: Una iluminación defectuosa o un nivel de ruido que enmascare la presencia de una carretilla elevadora. puede influir de múltiples maneras en la generación de riesgos de accidente de todo tipo. La dimensión ambiental. instalaciones mal conservadas o materiales cortantes que pueden producir caídas. psíquico. desplomes o cortaduras. Como se indica en el preámbulo de esta ley: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 15 MPRL_5_1 . heridas. Mejora de las condiciones de trabajo Un efecto inducido y deseable de la Prevención de Riesgos Laborales es la mejora de las condiciones de trabajo. Ejemplo: espacios desordenados. las radiaciones o la sílice pueden llegar a producir sordera.1. TRABAJO Y SALUD La dimensión física de las condiciones de trabajo. la monotonía o la dificultad de las tareas pueden producir patologías musculares. los aspectos organizacionales. el estilo de mando. también conocida por condiciones higiénicas. depresión o accidentes. también denominada condiciones de seguridad. herramientas defectuosas. asimismo. 2.TEMA 1. La forma de manipular. silicosis u otras patologías. Es. ocasionalmente. el medio para lograr los objetivos de la acción preventiva. Dicha mejora es uno de los objetivos de la citada Ley de Prevención de Riesgos Laborales que se alinea con los objetivos de la política social europea. las de los la Por último.

y se aumente el grado de participación de los trabajadores. de la tarea (como es el caso de trabajar a cierta altura) o del material (como su inflamabilidad). Por el contrario. se plantea a un nivel especulativo la necesidad de diferenciar aquellas situaciones 16 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Aquí se utiliza peligro en la acepción anglosajona de este término. sino que procura el bienestar de los trabajadores. en un sentido genérico. concepto utópico de salud. para aceptar esta posibilidad se debe haber identificado previamente de alguna forma el peligro. se define como la posibilidad de un daño. ya sea por la realización de una tarea o por la presencia de un material. ambientales. Ello significa una mejora de las dimensiones físicas. RIESGOS 3. se fundamenta en criterios ergonómicos. que siempre amenaza o supone un posible daño. La máquina. de desarrollo y de satisfacción individual.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD “La Unión Europea se ha propuesto mejorar las condiciones de trabajo…”. como cualidad inherente e inseparable de la cosa. la posibilidad o lo contrario. Naturaleza de los riesgos. Admitir la posibilidad de que se pueda producir un daño no implica ninguna certeza de que se vaya a producir. procedimentales y organizativas de las condiciones de trabajo. Este objetivo no se limita a evitar los daños derivados del trabajo. Generalmente. III. Sólo admite dos valores. que va más allá de la mera imposición de requisitos mínimos de seguridad y salud a estas condiciones. se enriquezcan las tareas y la motivación. es decir. la organización del trabajo y el entorno como factores de riesgo El riesgo. Teniendo en cuenta esta definición de riesgo.1. es un término bivalente. ambos valores son complementarios y mutuamente excluyentes. simplemente requiere que entre los múltiples escenarios y mecanismos por los que puede llegar a producirse el daño se admita uno como viable. concepto tradicional de salud laboral. el hombre. de manera que se reduzcan las tensiones físicas y mentales. se aligeren las presiones del trabajo y de la carga mental.

Los riesgos se clasifican según los mecanismos que pueden llegar a desencadenar el daño. el propio trabajador y el ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 17 MPRL_5_1 . De acuerdo a la definición de condiciones de trabajo dada en la Ley 31/1995. pero no todos los factores de riesgo resultan de las condiciones de trabajo. es decir los daños derivados del trabajo registrados en grandes números. los riesgos emanan de cuatro ámbitos: físico o material. por ser muchos los escenarios y mecanismos por los que puede llegar a derivarse el daño. TRABAJO Y SALUD de riesgo en las que. Ejemplo: Así. probabilidad y consecuencias. cuando generan riesgos entran de lleno en el campo de los factores de riesgo. Ambos conceptos. sin llegar a la certeza absoluta. Esta correspondencia entre ambos mundos da coherencia a las percepciones e intuiciones. y no generar riesgos. exista una percepción. transformados ya en magnitudes. Estas condiciones pueden ser correctas. y el mundo imaginado expresado en términos de probabilidad. en referencia clara a la forma en que llega a producirse el daño. de aquellas otras en las que sería muy incierto asegurar que se fuera a producir el daño incluso en un plazo largo. Existe un abanico de resultados posibles que se pueden ordenar de menor a mayor severidad. el entorno ambiental. Aunque de todos ellos uno será. desde un punto de vista preventivo. Otro concepto que interviene necesariamente en la calificación del riesgo es el de las consecuencias que se pueden esperar de la actualización del riesgo. expresado en términos de frecuencia. La esperanza de un suceso en un término de tiempo introduce en la calificación del riesgo el concepto de probabilidad. Por el contrario.TEMA 1. intuición o convencimiento de que el daño se producirá en un plazo. para cada tipo de riesgo. En el ámbito de la casuística debe existir correspondencia entre el mundo real. es frecuente expresarse sobre el riesgo de electrocución o de caída de altura o de incendio. casi siempre el más probable. configuran lo que se denomina gravedad asociada al riesgo en cuestión. los procedimientos y el organizativo.

es decir. además de sus otras funciones. • 18 Factores de riesgo generados por los útiles y equipos de trabajo: la razón de imponer requisitos de seguridad y salud a los útiles y equipos de trabajo radica en que dichos útiles y equipos son manejados y controlados por los trabajadores. susceptibles de generar riesgos en el ámbito laboral. mas allá de las condiciones de trabajo definidas por la citada Ley. incluidos los psicosociales. Puede considerarse que este sistema integra todos los elementos. tanto los normativos como los convencionales. • Por los propios trabajadores. de forma que. Una posibilidad es la que considera que los riesgos se generan: • Por los útiles y equipos de trabajo. cumpla los requisitos de seguridad y salud exigibles. Al agrupar estos factores de riesgo. Las herramientas y materiales utilizados para el trabajo pertenecen. de acuerdo a su origen.TEMA 1. resultan diferentes clasificaciones. Debe exigirse que dichos requisitos de seguridad y salud se impongan a los elementos que integran dicho sistema productivo. que a su vez. según la cual son factores de riesgo: “todas aquellas características del trabajo que contribuyen a la generación de los riesgos”. asimismo. • Por los aspectos organizativos del trabajo. considerados en el párrafo anterior. ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Por el medio o entorno laboral. a este tipo de factores. que incluya todas las características del trabajo que generan riesgos. se encuentran en el campo de acción de dichos elementos. Cualquier otra clasificación es igualmente válida siempre que sea completa. El sistema productivo debe configurarse mediante la organización del trabajo de acuerdo a los puntos de vista ergonómicos. TRABAJO Y SALUD medio social son asimismo factores de riesgo.

Cuando ésta excede la capacidad del trabajador se produce un desequilibrio y se generan tensiones que están en el proceso multicausal de los daños derivados del trabajo. químicos y biológicos. • Factores de riesgo generados por el entorno laboral: el trabajador opera en un medio que él mismo transforma con su actividad. Estos factores que interaccionan entre sí. entre los factores del medio ambiente más alejados y los del entorno más próximo al trabajador. no debería hacerse en función de la distancia sino más bien en función de las posibles relaciones y de sus posibles efectos sobre la salud. en un sentido más amplio. de la actividad del trabajador a los fines y objetivos del sistema productivo. mental o de relación.TEMA 1. objeto de protección. La delimitación. psíquico y social. TRABAJO Y SALUD • Factores de riesgo generados por los propios trabajadores: la seguridad y la salud del trabajador. la organización del trabajo y la concreción del contenido de la propia tarea establecen la solicitud que se hace del trabajador en el aspecto físico. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 19 MPRL_5_1 . en todo caso. Todos estos factores de riesgo pueden tratar de corregirse a dos niveles: • Para prevenir los daños derivados del trabajo conocidos y definidos con precisión (los accidentes y las enfermedades profesionales). por las instalaciones que ocupan. pueden resultar afectadas por factores personales de índole física. al definir las exigencias personales para desempeñar una función o trabajo se imponen condiciones de aptitud al objeto de proteger al propio trabajador antes que nadie. pero en el que se encuentra inmerso y por tanto puede dañarle. físicos. muchos de ellos convencionales (no se encuentran en la normativa). Al imponer requisitos de seguridad y salud a estos aspectos organizativos. El alcance del medio laboral puede quedar delimitado por los factores ambientales. con los trabajadores y con las máquinas deben adecuarse a los requisitos de seguridad y salud. o además. sin tensiones. se impone un margen para el autoajuste. • Factores de riesgo generados por los aspectos organizativos del trabajo: el sistema de trabajo. De esta manera.

Esta situación es diferente para cada persona y es un estimador de futuro débil. Esta medición del riesgo. aunque de hecho lo logre. siempre que no haya variación significativa de las condiciones que afectan al riesgo. En este caso el riesgo se expresa como frecuencia.2. Cuando se ha actuado sobre una característica del trabajo que generaba riesgos y esta característica ya no genera riesgos. cualquier actuación posterior sobre esta condición queda fuera del ámbito de la prevención de riesgos laborales y cae dentro del ámbito de la mejora de las condiciones de trabajo. Se suelen expresar en términos de probabilidad. como puede ser un año. Medición y estimación del riesgo El riesgo se puede medir por medio de alguna magnitud que indique las veces que se puede producir un suceso dañoso en el número de exposiciones al daño. cierta y es un estimador bastante fuerte del futuro.TEMA 1. La actuación sobre los factores de riesgo no pretende. Cuando no se dispone de la información sobre el número de ocurrencias se hacen estimaciones del riesgo. en un período de tiempo determinado. realizada a partir de hechos ocurridos. 3. ni mejorar sus condiciones de trabajo. Se puede hablar de una medida del riesgo si se cuenta el número de veces que se ha producido el daño. percibido. como el riesgo estimado. objetivo. deja de ser factor de riesgo y pasa a ser una condición del trabajo. TRABAJO Y SALUD • Para prevenir los daños derivados del trabajo en el sentido amplio del artículo 4 de la Ley 31/1995. 20 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . estas estimaciones aunque las haga una persona experta son subjetivas y carecen de certeza. Tanto el riesgo medido. como primer objetivo. sin embargo. Por ejemplo. es objetiva. lograr el bienestar del trabajador. muerte por accidente de trabajo. tienen en el ámbito de la empresa una utilidad práctica: facilitar la toma de decisiones y ayudar a priorizar las acciones preventivas.

La legislación sobre seguridad tiene su origen a principios del siglo XIX. es decir. TRABAJO Y SALUD A la combinación de la frecuencia de ocurrencia del suceso y de la probabilidad del resultado dañoso le denomina la Ley 31/1995 “gravedad del riesgo”. Corresponde a los estados garantizar este derecho sin limitación alguna. Si a la condición de gravedad de un riesgo se le añade la inmediatez. Los empresarios que se hacían controlar por estas asociaciones obtenían la dispensa del control oficial de la instalación y funcionamiento por parte de la administración.3. no puede suponer ninguna represalia ni perjuicio a los trabajadores. si hubiera decidido la interrupción o paralización de los trabajos.TEMA 1. resulta el caso particular de riesgo grave e inminente del que se ocupa la Ley de Prevención en varios de sus artículos. 3. sanciones e indemnizaciones contenidas en la normativa ayudan a crear condiciones objetivas de seguridad y salud. entre ellos la promulgación de normas y disposiciones legales que regulan los proyectos. A mediados de dicho siglo aparecen las primeras sociedades de Inspección Técnica. Las numerosas explosiones que se produjeron con la aparición de las calderas de las máquinas de vapor dieron lugar a normas para sus proyectos. su instalación y su funcionamiento. la fabricación y la operación de dichas instalaciones y productos. en ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 21 MPRL_5_1 . Las penas. Límites normativos La acción protectora del Estado frente a los peligros de las instalaciones y de los productos técnicos la ejerce por varios medios. La legislación que protege la seguridad y la salud de los trabajadores tiene su justificación en el derecho constitucional del hombre a la vida y a la integridad física. la que hace que se pueda materializar en un futuro inmediato. La percepción que tienen los individuos de la magnitud de los riesgos no siempre se corresponde con la magnitud del riesgo objetivo. De este modo las acciones preventivas se adoptarán en función de la gravedad de los riesgos. Por lo que la apreciación incorrecta por parte de los trabajadores de la inmediatez o gravedad de un riesgo. creadas por los usuarios de las máquinas de vapor.

en el cual el dirigente no se plantea el sistema que más le interesa seguir. Por consiguiente. una actividad peligrosa que requiera autorización expresa. cualquier actividad que pueda iniciarse previo permiso. las autoridades se reservan facultades más amplias de intervención. tiene dos posibles enfoques: el espontáneo. el cual responde a un planteamiento previo de una serie de funciones y actividades a desarrollar reconocidas universalmente como eficaces. 3. sino la propia concepción y encuadramiento de la función prevención dentro de una organización empresarial 22 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . y el profesional. como autorizaciones expresas o clausuras de instalaciones. tiene que hacer formularios generalistas para evitar que la distancia entre las leyes y la realidad se haga demasiado grande. aunque su desarrollo como función empresarial no sea el mismo en todas ellas. y no sólo su desarrollo. Actualmente. TRABAJO Y SALUD aquellos casos de actividades e instalaciones con riesgos razonables. La ley debe establecer. En principio. con la precisión necesaria para que no genere inseguridad jurídica. lo que es comúnmente aceptable como límite a la libre iniciativa. Para las de mayor riesgo. simplemente aplica sus actos bajo criterios espontáneos. Gestión de los riesgos La gestión de la prevención. como la de cualquier otra actividad económica de la empresa.4. en la propia ley sólo se pueden exponer las finalidades generales de protección. Pero el legislador no puede asimilar los cambios tecnológicos a la velocidad que se producen. Sin embargo. el concepto de Gestión de la Prevención está introducido en la mayoría de las empresas. podría denegarse aunque se cumplan todos los requisitos legales.TEMA 1. es una actividad legal y el permiso debe otorgarse si cumplen unos requisitos legales.

hacia la prevención de lesiones. equipos de protección individual. • Dirección. TRABAJO Y SALUD está sujeta a infinitas variaciones. o incluso por propio convencimiento. se han orientado. incluyen puntos como los siguientes: protección de maquinaria. La gestión de riesgos laborales y de su prevención (como se entiende hoy día) es el proceso de gestión planificado. establecimiento de normas de seguridad. y hoy en día aún se orientan. Los cuatro pilares que componen la gestión profesional son: • Planificación. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 23 MPRL_5_1 . Comités de Seguridad. un patrón tipo en cuanto a su línea de responsabilidad. señalización. Esta definición hace de la gestión de riesgos un componente diferenciado en el sistema general de gestión en la empresa. expresados a través de una política prevencionista. programas de formación. • Debido a lo anterior. en la empresa se han dispuesto programas de actuación que. • Control. orden y limpieza. dependencia jerárquica ni ejecución de las funciones encomendadas. no siguiendo ninguna. En general no está motivado en cuanto a los beneficios de la función de la prevención. organizado y dirigido a reducir las pérdidas producidas por los riesgos. sanciones y recompensas. se pueden establecer dos aspectos en los que está basada la acción tradicional de la prevención en la empresa: • El estamento directivo superior de la empresa.TEMA 1. es por lo que la mayoría de los Programas de Prevención empresariales. y también porque las lesiones humanas derivadas de los accidentes son siempre más fácilmente detectables. • Organización. De lo anterior. Por ello. y englobando a todos los estamentos de la empresa con mayor o menor grado de participación. sino que lo está más bien por razones de tipo humanitario o social. propaganda dirigida.

En conclusión. y los desprendimientos de masas de tierra. • La función dirección. Caídas de personas a distinto nivel: incluye tanto las caídas de altura (edificios. andamios. etc. • La función organización consiste en ordenar y coordinar las tareas que deben realizarse de modo que se cumplan con la máxima eficacia. Caída de objetos por desplome: comprende los desplomes de edificios. etc. 3. midiendo lo que hace y evaluándolo para. escaleras. mercancías almacenadas. objetivos. etc. tanto en su progresión como en sus resultados. Las obligaciones en prevención de riesgos no pueden ser ejercidas según cuestiones puntuales. excavaciones. Se debe tener una clara concepción global de lo que se pretende y generar políticas. finalmente. aludes. es el trabajo directivo consistente en inducir a los demás a realizar un trabajo eficaz.. rocas.5. andamios. medios y procedimientos exigentes. vehículos. muros.).TEMA 1. se traduce en: • La planificación de la prevención se entiende como un trabajo directivo que consiste en formular de antemano lo que será el futuro alcanzable. corregir lo deficiente o reforzar lo positivo que se haya alcanzado.). como en profundidades (puentes. a las decisiones que les compete tomar y a las relaciones que deben existir entre los diferentes implicados. TRABAJO Y SALUD En cuanto a la prevención. 2. árboles. también llamada orientación o ejecución. • El control es la función que nos permite apreciar y regular el trabajo. aberturas en el suelo. etc. en relación con las estrategias y actuaciones de la empresa y respecto a la prevención y sus técnicas específicas. estableciendo estándares o niveles de trabajo. Caídas de personas al mismo nivel: incluye caídas en lugares de paso o superficies de trabajo y caídas sobre o contra objetos. es decir se refiere al trabajo que las personas deben efectuar. 24 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . máquinas. 3. Listado de riesgos 1. consiste en estimular en otros el deseo de actuar correctamente.

Sobreesfuerzos: accidentes originados por la manipulación de cargas o por movimientos mal realizados. 10. es decir que interviene de una forma directa y activa. golpeándose contra un objeto que no estaba en movimiento. Pisadas sobre objetos: incluye los accidentes que dan lugar a lesiones como consecuencia de pisadas sobre objetos cortantes o punzantes. sobre un trabajador. ocasionados por elementos móviles de máquinas e instalaciones. 9. 14. Golpes por objetos o herramientas: el trabajador se lesiona por un objeto o herramienta que se mueve por fuerzas diferentes a la gravedad. Golpes contra objetos inmóviles: considera al trabajador como una parte dinámica.. Caída de objetos por manipulación: comprende las caídas de herramientas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 25 MPRL_5_1 . Golpes y contactos con elementos móviles de las máquinas: el trabajador sufre golpes. Proyección de fragmentos o partículas: comprende los accidentes debidos a la proyección sobre el trabajador de partículas o fragmentos procedentes de máquinas o herramientas. materiales. materiales. 5. etc. siempre que el propio accidentado sea la persona a quien le cae el objeto manipulado. etc. etc. golpes con otras herramientas u objetos (madera.TEMA 1. Exposición a temperaturas extremas: accidentes causados por alteraciones fisiológicas al encontrarse los trabajadores en un ambiente excesivamente frío o caliente. 7. etc. Se incluyen martillos. 11. cortes. No se incluyen los atrapamientos. 12. 6. Atrapamientos por o entre objetos: incluye los atrapamientos debidos a la manipulación y almacenamiento de objetos.. rasguños..). piedra. siempre que éste no las esté manipulando. Atrapamientos por vuelco de máquinas: incluye los atrapamientos debidos a vuelcos de tractores. Caída de objetos desprendidos: comprende las caídas de herramientas. sobre un trabajador. TRABAJO Y SALUD 4. vehículos u otras máquinas. No se incluyen los golpes por caída de objetos. 13. quedando el trabajador aprisionado por ellas. 8.

TRABAJO Y SALUD 15. 19. Explosiones: acciones que dan lugar a lesiones causadas por la onda expansiva o sus efectos secundarios. Causados por seres vivos: se incluyen los accidentes causados directamente por personas y animales. 23. Contactos con sustancias cáusticas y/o corrosivas: considera los accidentes por contactos con sustancias y productos que dan lugar a lesiones externas. Exposición a radiaciones: se incluyen tanto las ionizantes como las no ionizantes. mordiscos. Incendios: acciones producidas por los efectos del fuego o sus consecuencias. 26 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Otros: cualquier otra forma de accidente no contemplada en los apartados anteriores.TEMA 1. 20. 26. golpes y choques con o contra vehículos: comprende los atropellos de personas por vehículos. Contactos eléctricos: se incluyen todos los accidentes causados por la electricidad. Se incluyen las asfixias y ahogamientos. ya sean agresiones. 16. No se incluyen los accidentes de tráfico. 24. picaduras. etc. prevalece este último. así como los accidentes de vehículos en los que el trabajador lesionado va sobre el vehículo o vehículos. 18. Contactos térmicos: accidentes debidos a objetos a temperaturas extremas que entran en contacto con cualquier parte del cuerpo (se incluyen líquidos y sólidos). 25. Causas naturales: se incluyen los accidentes sufridos dentro del centro de trabajo. 22. Inhalación o ingestión de sustancias nocivas: contempla los accidentes originados por estar en una atmósfera tóxica o la ingestión de productos nocivos. Si va asociado con el punto 14. pero que no son consecuencia del propio trabajo. 17. 21. Accidentes de tráfico: están comprendidos en este apartado los accidentes de tránsito ocurridos dentro de la jornada laboral independientemente que sea su tarea habitual o no. sino que son atribuidos a causas naturales que también pueden darse fuera del puesto de trabajo. Atropellos.

se evalúa el riesgo. y otra la probabilidad de que ocurrido el accidente éste dé lugar a daños de mayor o menor entidad. etc. En general se habla de riesgo de accidente. Tanto en una posibilidad muy remota de que se desprenda un objeto pesado y desde una altura apreciable. a) Riesgos de accidente A este apartado se refieren principalmente los códigos del 1 al 16 y el 20. gas. etc. como la muy probable caída de un pequeño objeto elástico desde una ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 27 MPRL_5_1 . en este caso. etc. 28. Estos pueden estar constituidos por materia inerte y estar presentes en el aire bajo diversas formas: polvo. en general. de atropello. hongos. de caída de objetos. Una es la probabilidad de que se produzca el hecho. De la probabilidad de que se produzca el accidente. que puede ser desencadenado por la existencia de uno o.. 29. por ejemplo. 30. Exposición a agentes químicos: enfermedades causadas por agentes químicos. que si llegara a producirse sería muy probable que ocasionara graves lesiones. radiaciones. Hay que tener en cuenta que se conjugan dos variables de probabilidad. TRABAJO Y SALUD 27. pudiendo calificarlo desde el punto de vista de su gravedad. y los daños que pueden derivarse como consecuencia de que ocurra. vibraciones. humo. Exposición a agentes físicos: enfermedades causadas por agentes físicos constituidos por las diversas formas en que se manifiesta la energía como ruido. varios factores de riesgo. Ejemplo: habrá una probabilidad de desprendimiento de objetos desde una cierta altura y una probabilidad de que lleguen a producir lesiones graves. Exposición a otras circunstancias: cualquier enfermedad no contemplada en los apartados anteriores. de incendio. vapor. Exposición a agentes biológicos: enfermedades causadas por agentes biológicos. 21 y 23. constituidos por seres vivos. etc. de atrapamiento. virus. bacterias.TEMA 1.

A este apartado se refieren principalmente los códigos 17. o si se trata de una sustancia emisora que ha penetrado en el interior del organismo. En el caso de factores de riesgo ambientales la probabilidad de que se produzca el daño viene representada por la dosis de agente contaminante recibida por unidad de tiempo. En la exposición a agentes químicos hay que considerar las vías de penetración en el organismo y durante el trabajo. Ejemplo: para una radiación ionizante es muy diferente si se expone el ojo o una parte de la piel. determinadas características propias del mismo agente. 27. zona u órgano de cuerpo afectado o que pueda verse afectado por la exposición a según qué tipo de agente y tener en cuenta. o como cantidad de sustancia que penetra en el organismo por unidad de tiempo. TRABAJO Y SALUD altura pequeña que muy difícilmente llegaría a producir lesión alguna. Si se trata de agentes físicos hay que considerar el área. 19. además. si se trata de un agente químico. 28 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . 18. ambos casos podrían calificarse como riesgos leves o irrelevantes. físicos o biológicos) o de organización del trabajo. Cualquier otra vía. La relación entre ambos parámetros se denomina relación dosisrespuesta y es de difícil obtención. o todo el cuerpo. oral o parenteral.TEMA 1. La severidad del daño que puede producirse por exposición a los agentes químicos ambientales se suele determinar mediante el porcentaje de casos que se presentan para una dosis determinada y se denomina respuesta. resulta altamente improbable en el caso del trabajo. si se trata de un agente físico. la vía más común es la respiratoria. 22. aunque existen muchos casos en los que el agente se absorbe además a través de la piel. b) Riesgos ambientales Se suelen denominar riesgos ambientales o riesgos de sufrir una alteración de la salud (enfermedad o patología) a aquellos que puedan ser desencadenados por uno o varios factores de riesgos ambientales (agentes químicos. 28 y 29.

Sin embargo. Ejemplo: éste es el caso de un accidente de caída de altura con resultado de lesiones. que la exposición continuada o repetida a unos determinados niveles o dosis de uno o más agentes ambientales supone la posibilidad de sufrir al cabo de un cierto tiempo una alteración de la salud. Pero también la exposición a un ruido de impacto (un disparo) con resultado de perforación del tímpano. Llegados a este punto. se quiere expresar que el daño se produce nada más se desencadena el suceso que lo causa. Para ciertos agentes físicos. como las malas posturas o los movimientos no adecuados y repetidos ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 29 MPRL_5_1 . para evaluar un riesgo ambiental se mide el nivel promediado en el tiempo de la presencia del contaminante en el puesto de trabajo (intensidad o concentración media. Es decir. como el ruido o las radiaciones ionizantes. se denominan efectos crónicos y son característicos de los riesgos ambientales. Con la denominación efectos inmediatos. A esta posibilidad se refieren los riesgos de accidente. TRABAJO Y SALUD En la práctica común. que pueden manifestarse tiempo después. en relación con los riesgos ambientales. es relativamente sencillo medir la dosis recibida. pudiendo evolucionar a partir de esta acción de una manera continuada tanto a un agravamiento como a una mejoría. meses y hasta varios años. como los de los ejemplos. debido a agentes ambientales. o la salpicadura de un líquido corrosivo sobre la piel con resultado de una quemadura química (destrucción de los tejidos). cuando actúan produciendo efectos de carácter inmediato. los daños o efectos a los que se refieren los riesgos ambientales son diferidos en el tiempo. según se trate de un agente físico o químico) y se compara con los valores-límite (intensidades o concentraciones promediadas) de referencia. es decir.TEMA 1. mencionados en el epígrafe anterior. efectos éstos denominados efectos agudos. por lo que los valores-límite se suelen dar en términos de dosis. Ejemplo: una pérdida de la capacidad auditiva por exposición a altos niveles de ruido durante un prolongado espacio de tiempo o un cáncer por haber estado expuesto a un agente cancerígeno años atrás (mesotelioma y exposición por vía respiratoria a fibras de amianto incluso hasta treinta años antes). aunque no exclusivos de ellos. Estos efectos. pudiendo intervenir también los agentes físicos y químicos mencionados en éste. puesto que existen patologías debidas a otras causas. conviene distinguir dos clases de efectos: los inmediatos y los diferidos en el tiempo.

se puede hablar de riesgos psicosociales. La Ley de Prevención lo define como aquel que resulte probable racionalmente. 30 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . por lo que la adopción de medidas para su detección debe ser tarea prioritaria en la gestión de la empresa. lo cual no quiere decir que carezcan de importancia o que no se deban tomar medidas preventivas. por su especial complicación. tanto estos últimos como los demás riesgos ambientales. TRABAJO Y SALUD (métodos y organización de la tarea inadecuados.TEMA 1. son los riesgos ambientales en los que están implicados agentes biológicos. incluyendo por lo tanto las situaciones en las que probablemente se produzca una exposición a un agente de la que puedan derivarse daños para la salud. resulta también muy difícil discernir en qué medida se deben a factores de riesgo laborales y a factores extralaborales. estos problemas que surgen de la organización del trabajo pueden ser determinantes en la productividad y en la calidad final del producto o servicio que se ofrece. En general. por la dificultad de advertir sus efectos y relacionarlos con sus causas. y de profesionales especializados para su tratamiento. mal diseño y adaptación defectuosa del puesto de trabajo a la persona). que incluso pueden haber desaparecido cuando se ponen de manifiesto los primeros signos que los delatan. Caso aparte. d) Riesgo grave e inminente Merecen una especial atención aquellas situaciones en las que se pueda apreciar la existencia de un riesgo grave e inminente. A continuación aclara que esta definición se refiere tanto a los daños inmediatos como a los diferidos. aun cuando éstos no se manifiesten de forma inmediata. La dificultad de su evaluación estriba en que las posibles alteraciones de la salud suelen ser inespecíficas y. además. por la complejidad y gran diversidad de tales riesgos así como por las técnicas de identificación y evaluación. necesitan de una reglamentación técnica y metodología específica. Es más. que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud. que pueden dar lugar con el tiempo a patologías en músculos y huesos. c) Riesgos psicosociales En cuanto a los factores de riesgo relacionados con la ordenación del trabajo.

una techumbre. por lo que parece que se derrumbará de un momento a otro. en caso necesario. Ejemplo: no responden los dispositivos de seguridad. por lo tanto. válvulas de una caldera donde su presión sigue elevándose más allá de la que puede soportar por lo que está a punto de estallar. etc. se abre una fisura en un depósito con un agente tóxico que comienza a escaparse. con el fin de evitar las consecuencias del peligro. aparecen indicios determinantes. En relación con esta situación. dependiendo del grado de toxicidad así como de la cantidad de agente tóxico incorporada al organismo. por ejemplo. el trabajador tiene pleno derecho a interrumpir unilateralmente su actividad y. las consecuencias pueden ser muy graves al producirse una severa alteración de la salud (enfermedad). Este es el derecho de resistencia del trabajador ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 31 MPRL_5_1 . el empresario está obligado a adoptar las medidas adecuadas y suministrar las instrucciones precisas para actuar en caso de emergencia de manera rápida y eficaz. es decir: es muy probable que el riesgo se desencadene. • Se pueden derivar daños graves. Además. Ejemplo: en los ejemplos citados anteriormente. Cuando se habla de “peligro grave e inminente” se expresa lo mismo que con “riesgo grave e inminente”. difícilmente evitable en un corto espacio de tiempo. un depósito con un agente tóxico sometido a una temperatura anormalmente elevada. por ejemplo grietas que se acrecientan en una techumbre en mal estado.TEMA 1. Si se está situado en el campo de influencia de la explosión de la caldera (y cuanto más próximo a ella. etc. que puede manifestarse más adelante y llegar a ser incluso irreversible. análogas consecuencias que pueden tener lugar si se está debajo de la techumbre cuando se derrumba. peor) pueden originarse múltiples y graves lesiones que pueden llegar a ser irreversibles. Ejemplo: una caldera con sobrepresión. abandonar el puesto de trabajo. • La materialización se aprecia inminente y. TRABAJO Y SALUD Las características de estas situaciones son: • Existe una probabilidad racional de que se materialice. que a su vez depende de la concentración en el ambiente y del tiempo de exposición.

modificar el plan existente. de actuar con anticipación preventivamente para no tener que lamentar 32 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . junto con el establecimiento de la organización preventiva necesaria. imponiéndola a todas las empresas. para poder elegir los medios para eliminarlos o minimizarlos. planificar adecuadamente o. se trata de tomar las medidas adecuadas a tiempo. o en otras tales como aquellas en las que se pudiera ir en contra de su dignidad personal. las más adecuadas. precisando que es la primera actividad preventiva que debe realizar el empresario para. la primera.TEMA 1. deberá mantener unas condiciones de trabajo sanas y seguras. en su caso. TRABAJO Y SALUD que le asiste oponiéndose a lo ordenado por el empresario en situaciones como ésta de riesgo grave e inminente. mediante la cual se obtiene la información precisa para determinar las decisiones apropiadas en orden a adoptar las medidas necesarias de prevención y su planificación. Hay que advertir que la actividad preventiva incluye la información y la formación de los trabajadores y necesita su participación. Tal es su importancia que la Ley de Prevención universaliza la obligación de evaluar los riesgos. Para tomar todas las medidas necesarias. La evaluación de riesgos es en sí misma una actividad preventiva. TÉCNICAS DE PREVENCIÓN 4.1. Por lo tanto. puesto que se dirige a identificar los factores de riesgo y prever los posibles daños y su magnitud. el resto de la actividad preventiva. partiendo de sus resultados. para conseguir satisfactoriamente los objetos de un nivel de protección eficaz de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo. La evaluación de riesgos es una herramienta indispensable en la actividad preventiva. con el fin de conseguir este objetivo. IV. Planteamiento previo El empresario. el empresario debe partir del conocimiento de la situación a través del análisis de las condiciones de trabajo y la consiguiente evaluación de riesgos. estableciendo las prioridades que correspondan.

15 de la Ley 31/1995 de PRL) Se entiende por prevención o acción preventiva. No se entrará en el detalle ni en las metodologías generales de evaluación de riesgos laborales. a la hora de tomar cualquier decisión que pueda repercutir en la seguridad y salud de los trabajadores. por imperativo legal o con objetivos de calidad. en todas las fases de actividad de la empresa. o bien si se es consultado previamente. Se deben añadir los diferentes enfoques según la tradición en los diferentes Estados. los directivos. el empresario deberá contar con la consulta y participación de los ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 33 MPRL_5_1 .TEMA 1. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo (Art. los profesionales (pertenezcan o sean ajenos a la empresa) y los propios trabajadores deben tener en cuenta los principios de prevención que se describen a continuación. según su cuota de responsabilidad y las funciones y tareas que se desarrollen. o al elaborar propuestas al respecto. si la realiza un actuario o un higienista. 4. Además. especialmente en la adopción de medidas de prevención y. quién la realiza. El concepto de evaluación de riesgos difiere según el objeto que se persigue. sobre qué elementos. el conjunto de actividades o medidas adoptadas. es diferente la efectuada en relación con el medio ambiente que la relativa a prevención de riesgos laborales. nos delate los factores de riesgo que los han desencadenado y actuar. culturas.2. para lo cual adoptará alguna de las modalidades de organización de recursos previstas en la normativa vigente. entonces a posteriori. Los principios de la acción preventiva (Art. 4. en qué sector y en qué actividades.1 LPRL). El objeto de esta unidad es la introducción a este concepto junto al de los demás de carácter básico. sectores. TRABAJO Y SALUD que se produzcan daños y que su análisis. etc. El empresario. el motivo por el que se hace. si se refiere a equipos o productos que se van a comercializar o a lugares de trabajo. más aún. o previstas. La responsabilidad de llevar a cabo la acción preventiva recae en el empresario. Así. si se trata de una instalación radiactiva o una sala de espectáculos o un establecimiento hotelero. ya a destiempo. corrigiendo las incorrectas o defectuosas condiciones de trabajo.

sino que durante su planificación. métodos. en vez de la adaptación de la persona al puesto de trabajo. etc. • Planificar la prevención: Para ello se debe buscar un conjunto coherente que integre en ella la técnica. • Combatir los riesgos en su origen: Cuando se elimina el riesgo en la fuente se evita que la presencia del riesgo pueda alcanzar otras zonas.. previamente deberá garantizar la debida formación de éstos. herramientas. Por otra parte. La enumeración de los mismos está contenida en el artículo 15 de la LPRL y se cita a continuación: 34 • Evitar los riesgos: La supresión del riesgo. organización. salvo casos excepcionales. con lo cual. Por otra parte. Estos principios son el resultado de la experiencia. Fine. dirección y control debe tener en consideración un conjunto de principios básicos. autoevaluación del INSHT. • Adaptar el trabajo a la persona: Con este principio se incluye implícitamente la base de la ergonomía: la adaptación del puesto de trabajo a la persona. TRABAJO Y SALUD trabajadores. la acción preventiva no se puede realizar de un modo arbitrario por parte del empresario. la ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . que posibilitan la realización de los trabajos de una forma más cómoda y segura para los trabajadores. se haría más compleja la realización de un control del mismo. etc. implica la supresión de la actividad por lo que la viabilidad de este principio puede resultar escasa. • Evaluar los riesgos que no se puedan evitar: Éste es el punto inicial para la planificación de la acción preventiva y se puede desarrollar por distintas metodologías: William T. Una aplicación muy frecuente de este principio podemos apreciarla por la continua supresión del plomo como pigmento de las pinturas y la sustitución de las pinturas con base en disolvente hacia las pinturas con base en agua. • Tener en cuenta la evolución de la técnica: La evolución de la técnica puede favorecer la aparición de nuevas máquinas. para lo cual.TEMA 1. los trabajos monótonos y repetitivos son causa de desmotivación y distracción por parte de los trabajadores. sobradamente conocidos y contrastados por los prevencionistas. • Sustituir lo peligroso: Sustituir aquellos elementos por otros que entrañen poco o ningún peligro. sustancias.

• Facultad potestativa de concertar operaciones de seguro: Con la finalidad de garantizar la cobertura de los riesgos del trabajo. • Evitar el riesgo mayor: Las medidas preventivas que se adopten no podrán suponer un riesgo mayor a aquél que se pretende evitar. La obligación que realmente se impone es la de planificación de la prevención buscando un conjunto coherente que integre en ella la técnica. se deben evitar los equipos de protección individual. • Considerar las capacidades profesionales: De los trabajadores en materia de seguridad y de salud en el momento de encomendarles las tareas. condiciones físicas y psíquicas de los trabajadores a la hora de asignarle las tareas. Para el diseño seguro de los puestos de trabajo es indispensable considerar los movimientos involuntarios. • Dar las debidas instrucciones a los trabajadores: Si a los trabajadores se les dice el qué deben hacer sin indicarles el cómo hacerlo de forma segura la instrucción es insuficiente. • Acceso restringido a las zonas de riesgo grave y específico: Sólo las personas que posean la información y formación necesaria para saber cómo deben actuar. Para planificar la prevención es necesario conocer la situación global real en la que nos encontramos para poder alcanzar el futuro alcanzable deseado (este punto será desarrollado en otros apartados posteriores).TEMA 1. distracciones o imprudencias que puedan cometer los operarios. podrán acceder a estas zonas. por tanto. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales en el trabajo. TRABAJO Y SALUD organización del trabajo. las condiciones de trabajo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 35 MPRL_5_1 . • Prever las distracciones o imprudencias no temerarias: Que pudiera cometer el trabajador para adoptar las medidas preventivas más efectivas. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales. El empresario deberá tener en cuenta el nivel de conocimientos. • Anteponer la protección colectiva a la individual: Adoptando las medidas oportunas. la organización del trabajo. Cualquier añadido a la indumentaria habitual de una persona es causa de molestias y. movimientos reflejos.

teniendo en cuenta. establece ciertas actividades de consideración obligatoria que vienen dispersas en el capítulo III Derechos y Obligaciones.TEMA 1. Esta evaluación será actualizada cuando cambien alguna de las condiciones de trabajo y. Dichas actividades serán planificadas por el empresario. • Adoptar las medidas de protección necesarias: El empresario deberá adoptar las medidas necesarias para que los equipos de trabajo (máquina. tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de ésta. a) Actividades preventivas Para que la acción preventiva pueda resultar eficaz. Los instrumentos esenciales para la gestión y aplicación del plan de prevención de riesgos son la evaluación de riesgos laborales y la planificación de la actividad preventiva. Esto se conoce en los sectores técnicos de la prevención como Seguridad Integrada. • Planificación de la actividad preventiva: Si los resultados de la evaluación pusieran de manifiesto situaciones de riesgo. si fuera necesario. instrumento o ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido. aparato. incluyendo para cada actividad preventiva el plazo para llevarla a cabo. en todo caso. más o menos amplias. No obstante. a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención. con carácter general todas las condiciones de trabajo. se someterá a consideración y se revisará. el empresario realizará aquellas actividades preventivas necesarias para eliminar o reducir y controlar tales riesgos. Estas actividades de “ius cogens” son las siguientes: 36 • Evaluación de los riesgos: El empresario deberá realizar una evaluación inicial de los riesgos para la seguridad y salud de los trabajadores. según las pretensiones de la empresa y las tareas que se realizan en la misma. la designación de responsables y los recursos humanos y materiales necesarios para su ejecución. la LPRL con el ánimo de que la acción preventiva de las empresas pueda resultar exitosa. se debe de desglosar en una serie de actividades. TRABAJO Y SALUD La prevención de riesgos laborales deberá integrarse en el sistema general de gestión de la empresa.

Por esta razón debe estar informado de los riesgos generales y específicos y de las medidas preventivas que se deben de adoptar tanto en situación de normalidad como en caso de emergencia. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 37 MPRL_5_1 . como cuando se produzcan cambios en las funciones que desempeñe o se introduzcan nuevas tecnologías o cambios en los equipos de trabajo.TEMA 1. • Información a los trabajadores. TRABAJO Y SALUD instalación utilizados en el trabajo) y los equipos de protección individual sean los adecuados para que los trabajadores puedan ejecutar sus tareas con seguridad. producción y compras. • Realización de inspecciones de seguridad: El objetivo perseguido es detectar. procesos. suficiente y adecuada. que presenta el medio donde realiza su prestación laboral y las medidas que debe seguir para evitarlas. las situaciones de riesgo que bien se escaparon de un control realizado con anterioridad o bien han aparecido posteriormente por modificaciones o innovaciones (operativas o tecnológicas) realizadas en los puestos o en el centro de trabajo. en materia preventiva tanto en el momento de la contratación. • Investigación de accidentes: La investigación de accidentes es una técnica posterior al accidente que trata de prevenir su repetición. • Formación de los trabajadores: El empresario deberá garantizar que cada trabajador reciba una formación teórica y práctica. • Realización de controles ambientales si fuera necesario. físicos o biológicos que puedan alcanzar unos niveles perjudiciales para la seguridad y/o la salud de los trabajadores es necesario realizar unos controles periódicos. debe ser armoniosa para cumplir satisfactoriamente esta actividad. Igualmente velará por el uso correcto de tales equipos. Colaboración y participación: El trabajador debe conocer los riesgos para su seguridad y salud. Consiste en analizar los hechos para determinar el conjunto de causas concurrentes en el accidente y establecer una prioridad o importancia de las mismas basándose en su posibilidad de eliminación. Lógicamente la comunicación entre los responsables de seguridad. En aquellos puestos donde estén presentes agentes químicos. antes de que ocurra un accidente.

manejo de explosivos en minas. por todos los que en el orden jerárquico la integran. que se deberá reunir al menos trimestralmente. como es el caso de: incendio. deberá prever las situaciones que. que resultan muy valiosos a la hora de detectar los puntos flojos de una correcta planificación. línea. pasando por toda la cadena (organigrama) de diferentes mandos intermedios. químicos o biológicos son susceptibles de originar enfermedades profesionales que podrían ser evitadas si se detectan en su génesis. lugar del accidente. con carácter extraordinario o anómalo. TRABAJO Y SALUD • Organización de emergencias: El empresario.TEMA 1. • Reuniones con los trabajadores: Estas reuniones. pudieran surgir. • Elaborar una relación de accidentes y enfermedades profesionales: Las estadísticas de los accidentes muestran una serie de datos: trabajadores accidentados. parte del cuerpo lesionada. Por otra parte. accidente con lesión grave. inundación. es el responsable de las situaciones peligrosas que puedan acontecer en el desarrollo de la misma. etc. Debido a esto. Los principios de prevención deben ser asumidos por toda la empresa. amenaza de bomba.) requiere unas condiciones mínimas de salud que solamente pueden ser manifestadas a través de los controles médicos de los trabajadores. • Vigilancia de la salud de los trabajadores: La realización de ciertos trabajos (trabajos en altura. gravedad de los mismos. En las empresas que cuenten con 50 o más trabajadores. que se pueden realizar con diferentes periodicidades y abarcando distintos ámbitos (sección. Es más. etc. además de ser el titular de una actividad. • Procedimiento de actuación: Para los casos de riesgo grave e inminente. etc. la exposición de los trabajadores a ciertos agentes físicos.). desde la dirección hasta cualquier trabajador. fugas o derrames de sustancias peligrosas.. facilitan la participación y colaboración de los trabajadores y suministran una información valiosa a la hora de detectar riesgos y adoptar las medidas de protección más adecuadas. se deberá constituir un Comité de Seguridad y Salud. la acción preventiva debe estar integrada en el proceso 38 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . grupo. etc.

• Sobre la propia persona. No obstante. con objeto de controlar el riesgo.). Cabría añadir las instrucciones de carácter organizativo (cambio de tarea o método.3. cualquiera que sea el nivel y especialidad de quienes despliegan una actividad en ella deben tener una formación suficiente y adecuada con el objeto de asumir satisfactoriamente. aquí es necesario que los profesionales tengan asumida la filosofía preventiva junto con los conocimientos preventivos necesarios en su formación académica y de especialización. Todos. o en su caso reducirlo todo lo posible. cada uno en la medida que les corresponde. Previamente hay que tener en cuenta que se puede actuar para prevenir los riesgos laborales a cuatro niveles: • En la concepción y el diseño. actualmente se reconocen cuatro disciplinas básicas en materia de prevención de riesgos laborales. minimizarlo. con objeto de protegerla mediante equipos de protección individual contra los riesgos existentes. deben jugar un papel en el sistema de prevención de la empresa. de promover y vigilar su salud y de educarla y formarla adecuadamente. 2 de la Ley 54/2003). • Sobre el medio ambiente de trabajo o medio de transmisión del riesgo. la prevención en su ámbito de actuación y responsabilidad. Todas ellas tienen ya un reconocimiento de especialidad con plena validez académica. 14 de la Ley 31/1995 y Art. Disciplinas básicas Las actuaciones en materia de prevención de riesgos laborales están marcadas por su carácter interdisciplinario y multidisciplinario. con objeto de eliminar el riesgo. En este sentido. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 39 MPRL_5_1 . etc. Todos deben participar en la prevención. y con garantía. rotación de puestos. Se trata de evitar el riesgo o. en todo caso. • Sobre el origen del riesgo. 4. TRABAJO Y SALUD productivo y en la organización de la empresa.TEMA 1. así como por su necesaria integración en todas las clases del proceso productivo y en la organización de la empresa (Art.

psicología. eliminar o minimizar los riesgos que pueden conducir a la materialización de accidentes con ocasión del trabajo (lesiones. • Una de las especialidades reguladas de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales. Seguridad en el trabajo La seguridad en el trabajo consiste en un conjunto de técnicas y procedimientos que tienen por objeto evitar y. • Un cometido dentro de una profesionales de la prevención. • Una condición o cualidad de las personas o las cosas.TEMA 1. así mismo. La seguridad en sentido preventivo presenta una variada gama de acepciones. Bajo esta teoría. el trabajo colectivo en la empresa para que no ocurran accidentes. El enfoque para lograr este propósito no ha sido siempre el mismo. siguiendo los principios que inspiran el nuevo marco preventivo.3. • Una profesión de libre ejercicio. etc. gestión empresarial. ejercido por a) Enfoques y tipos de seguridad La seguridad como cometido o desempeño siempre ha tenido por objeto evitar y reducir los accidentes. Consecuentemente. se convierten en el principal objeto de control y en la principal tarea 40 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . junto a la salud de los trabajadores. Para ello es necesario poseer conocimientos de diversa índole. en su caso. Actualmente. también llamados factores de riesgo. este enfoque debe lograr. la práctica de la seguridad debe procurar la reducción de los riesgos eliminando y controlando los peligros. de las que las más interesantes son: • Uno de los objetivos de la Ley de Prevención. incluidos los efectos agudos producidos por agentes o productos potencialmente peligrosos). la reducción de los accidentes laborales. TRABAJO Y SALUD 4. • Una función organizativa. los peligros. organización.1. como de ingeniería. derecho.

una de origen extraempresa que da lugar a la seguridad en los productos y en las instalaciones. esto ha dado lugar a la seguridad industrial. generalista. b) Técnicas de seguridad: objeto y clasificación El objeto de estas técnicas es llegar a controlar los peligros presentes en el lugar de trabajo por diferentes medios. incluidos los equipos de trabajo y las instalaciones. etc. tuvo un desarrollo más o menos profundo en algunas actividades y riesgos que dio lugar a varios tipos de seguridad. el primero es el que más interesa a la práctica de la seguridad como especialidad. El control de los peligros en este ámbito tiene ahora dos vías. seguridad contra incendios. Esta seguridad debe ser facilitada por el fabricante y por otro lado tenemos una seguridad intraempresa que debe asegurar el correcto uso por parte del trabajador de dichos productos. seguridad en máquinas. Tienen propósito predictivo. • Al trabajo. Así. cada una de ellas con dos subcategorías. seguridad en construcción. • Al entorno de trabajo. en función del ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 41 MPRL_5_1 . por otro lado. En la primera se agrupan todas aquellas técnicas denominadas analíticas. TRABAJO Y SALUD de los que practican la seguridad. tradicionalmente las técnicas de seguridad se han encuadrado en dos categorías principales.. Se establecen dos subcategorías dentro de las técnicas analíticas. los relativos: • Al lugar de trabajo. y. incluidos los procedimientos y la organización del mismo. tenemos la seguridad minera. en cuanto a los riesgos tenemos la seguridad eléctrica. • Al propio trabajador. Los peligros se pueden encuadrar en cuatro ámbitos. Aunque el campo de interés actual de la seguridad es lo relativo al medio físico y material. seguridad nuclear. La seguridad en el trabajo. De estos cuatro ámbitos. que intentan identificar los peligros y las causas de los accidentes. tanto el medio ambiente como el social. seguridad en el transporte. etc.TEMA 1.

limitando en ésta. antes o después de ocurrido el accidente. señalización. formación e información. se podrían incluir aquellas técnicas que guardan relación con el componente organizacional de los peligros que en cuadro 42 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . cuya finalidad es controlar y neutralizar los peligros y las causas de los accidentes. reuniones de grupo. o sea. inspecciones de seguridad. una que intenta mejorar las condiciones físicas. prácticas de mantenimiento. También existen dos subcategorías. las hipotéticas competencias del especialista en seguridad. el denominado factor humano. • • Técnicas de seguridad analíticas: - Anteriores al accidente: evaluación de riesgos. rememoración de incidentes. investigación de accidentes. si cabe. lograr condiciones de trabajo seguras. denominadas operativas. promoción y propaganda. notificación de peligros. es decir. observación de tareas y conductas. normas. el cuadro las técnicas de seguridad a aquéllas que están más relacionadas con los peligros de tipo físico. al objeto de demarcar. Teniendo en cuenta el nuevo panorama preventivo se podría actualizar su clasificación. análisis estadístico. disciplina.TEMA 1. Técnicas de seguridad operativas: - Factor técnico: Actuaciones de seguridad en el proyecto. También. - Factor humano: Actuaciones sobre la selección de personal. seguridad en el proceso. y otra que tiene como finalidad mejorar las actuaciones del trabajador en su trabajo. el denominado factor técnico. protección individual. TRABAJO Y SALUD momento en que aplican las técnicas. - Posteriores al accidente: notificación y registro de accidentes. La segunda categoría encuadra todas aquellas técnicas. protección de maquinaria. conseguir que los trabajadores actúen de forma segura.

presentaría la siguiente estructura: Factor Técnico Factor Organizacional Factor Personal Seguridad en el proyecto Seguridad en el proceso Protección de maquinaria Organización de la prevención Notificación de accidentes Formación en seguridad Información en seguridad Protección individual Notificación de peligros Evaluación de riesgos Prácticas de mantenimiento Prácticas de mantenimiento Señalización Análisis estadístico Normas de seguridad Promoción y propaganda Rememoración de incidentes Tabla 1. más aquellas organizacionales y personales imprescindibles. Como tarea colectiva. TRABAJO Y SALUD clásico apenas aparecían al circunscribir siempre los problemas de seguridad a los factores técnicos y humanos. máquinas. La atención y recursos que las empresas prestan a dicha función se encuentran ahora más regulados.TEMA 1. Los especialistas en seguridad tienen la responsabilidad de adquirir conocimientos que les permitan: • Explorar las posibilidades de protección de equipos. c) El especialista en seguridad: funciones Se puede decir que la seguridad forma parte de la cultura de empresa. materiales e instalaciones. Estructura del nuevo cuadro de técnicas de seguridad. Determinando el grado de seguridad que debe exigirse a las instalaciones técnicas y a los lugares de trabajo a la vista de las disposiciones ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 43 MPRL_5_1 . herramientas. especialmente en ciertos aspectos formales como es la formación de expertos de prevención y sus niveles y especialidades. aunque se encuentre más o menos arraigada y sean sus prácticas más o menos espontáneas o más o menos profesionales. De acuerdo con este criterio el nuevo cuadro actualizado de técnicas de seguridad aplicado al ámbito de las condiciones físicas y materiales. social y empresarial es pues una realidad.

conociendo sus derechos y obligaciones como trabajador. Como 44 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Entender las interacciones que se producen entre las diferentes fuerzas e intereses en la empresa: conociendo los principios de la gestión de la empresa. Debe adquirir las habilidades y la experiencia necesarias para aplicar las reglas y preceptos por los que se rige está función y sus métodos. cosas y medio ambiente. • Comprender al individuo en el trabajo: conociendo sus capacidades y sus límites. etc. TRABAJO Y SALUD reglamentarias y de la evolución tecnológica. sobre las relaciones entre causas y accidentes. entendiendo la dinámica que se establece en los grupos. tanto en el terreno puramente táctico como el estratégico. Estableciendo las especificaciones de seguridad antes de la adquisición de equipos o de la contratación de servicios. determinando las condiciones y los posibles efectos que le puede comportar la realización de sus tareas.TEMA 1. de la eficacia de la acción preventiva. entendiendo las claves de sus motivaciones y su comportamiento. Fijando. Proposiciones sobre la génesis de los accidentes. que amenazan a las personas. sobre límites seguros. cabría plantearse en coherencia con la ley que los primeros métodos que el especialista debe dominar son los diferentes métodos de evaluar riesgos. comprendiendo el enfoque sistémico que regula las relaciones en un dominio complejo (como es la empresa) formado por hombre-máquina/entorno. especialmente los de su especialidad. sobre las proposiciones de accidentes basadas en la estadística. sobre el contenido de programas de prevención. entendiendo sus necesidades de relación en el medio laboral. Para el correcto desempeño de sus funciones el especialista en seguridad debe dominar los métodos que le permitan controlar adecuadamente los peligros. Estos métodos no son otros que las técnicas de seguridad. • Conocer la existencia de una serie de proposiciones que dan contenido a la práctica de la seguridad. las condiciones para su utilización y mantenimiento seguro. Como quiera que la Ley de Prevención de Riesgos Laborales establece un punto de partida para la planificación de las actuaciones preventivas que es la evaluación de riesgos laborales. así mismo.

• Asesorar a todos los niveles jerárquicos de la empresa. políticas. Todos estos agentes son capaces de producir daños en la salud de los trabajadores. • Establecer estrategias.severidad de los accidentes. dependiendo de su naturaleza: • Agentes Químicos: materia inerte. • Revisar las evaluaciones de riesgos. TRABAJO Y SALUD consecuencia de dicha evaluación se configurará la acción preventiva aplicando los métodos que permitan controlar los peligros. • Controlar periódicamente las condiciones de seguridad. • Agentes Físicos: formas de energía.TEMA 1. • Agentes Biológicos: seres vivos. Estos daños pueden manifestarse en forma de accidentes de trabajo o de enfermedades laborales.3. • Estimar y calcular la probabilidad . Para un mejor desarrollo de esta importante función el especialista en seguridad debería desarrollar métodos para: • Anticipar y predecir los peligros. agresivos reciben el nombre genérico de Los agentes contaminantes pueden ser de tres tipos.2. Higiene Industrial En el medio ambiente de trabajo están presentes una serie de agentes agresivos que pueden producir alteraciones en la salud de los trabajadores. La Técnica Preventiva encargada del estudio y control de los agentes contaminantes es la Higiene Industrial. si se está expuesto a ellos el tiempo suficiente. 4. • Identificar y reconocer los peligros existentes o futuros. Estos agentes contaminantes. procedimientos para integrar la seguridad en la empresa. • Establecer las prioridades de las acciones preventivas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 45 MPRL_5_1 .

A los agentes contaminantes químicos se les denomina tóxicos. o cantidad de contaminante que logra penetrar en el organismo. Algunas de ellas son sustancias naturales. Para producir estos efectos negativos es necesario que los agentes penetren en el interior del organismo. • La susceptibilidad individual. a) Contaminantes químicos Los agentes químicos son sustancias. o tiempo de exposición. mediante el control de los agentes contaminantes. El número de sustancias sintetizadas aumenta día a día. que le diferencian del resto. la prevención de los daños a la salud que éstos puedan causar a los trabajadores. La vía de entrada determina en gran medida el potencial efecto tóxico del agente químico. pero la mayoría son sintetizadas por el hombre. Los factores más importantes son: • La vía de entrada del contaminante en el organismo. Un mismo agente contaminante puede producir distintos efectos según la vía por la que penetre. si los agentes químicos se encuentran en determinadas cantidades y si los trabajadores están expuestos a ellos el tiempo suficiente. TRABAJO Y SALUD La Higiene tiene por objeto. Todos los agentes químicos son capaces de producir efectos negativos sobre la salud de los trabajadores. • El tiempo que permanezca el trabajador expuesto al agente contaminante. preparados o mezclas. que se utilizan en el medio laboral con diversas funciones. Hay miles de sustancias químicas conocidas y utilizadas en el mundo del trabajo. El efecto tóxico de estas sustancias está condicionado por una serie de factores. porque son sustancias ajenas al organismo capaces de causar un efecto nocivo en el hombre. o las especiales características de cada persona. Hay fundamentalmente cuatro vías de entrada al organismo: 46 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • La dosis.TEMA 1.

TEMA 1. masticar chicle ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 47 MPRL_5_1 . las partículas más grandes quedarán retenidas en las zonas superiores. Éstas son las más peligrosas. Sin embargo. sólida o líquida. algunas sustancias tóxicas tienen la capacidad de penetrar a través de la piel muy fácilmente. La piel es una barrera que nos separa y nos protege del ambiente exterior. que se encuentra suspendida en el aire y puede ser inhalada. Normalmente la entrada por esta vía. que se mezclan con el oxígeno del aire. - Materia Particulada: incluye cualquier tipo de partícula. por ingestión. como por ejemplo algunos disolventes. • Vía dérmica: es también una vía de entrada muy importante en el medio laboral. es la segunda más importante después de la respiratoria. La vía respiratoria es la más común y la más grave porque la mayor parte de las veces no somos conscientes de la presencia del contaminante en el aire y no podemos “dejar de respirar eternamente” para protegernos del contaminante. como puede ser comer con las manos impregnadas con tóxico. Es decir. • Vía digestiva: es menos frecuente que las dos vías anteriores. Estos contaminantes presentes en el aire pueden presentar varias formas: - Gases o vapores. mientras que las partículas más pequeñas serán capaces de llegar hasta las zonas más profundas de los pulmones. En el caso de las partículas. en la nariz. Muchos tóxicos se dispersan por el aire del ambiente de trabajo. el tamaño de las mismas determina el nivel máximo de alcance dentro de las vías respiratorias. fumar en el lugar de trabajo. es decir. TRABAJO Y SALUD • Vía respiratoria: es la vía más importante en el ambiente laboral. pudiendo ser respirados. se produce por malos hábitos de higiene.

Esta vía de entrada es muy importante en los profesionales sanitarios. En estas prácticas se ingieren accidentalmente cantidades de tóxico que pasan al aparato digestivo. aunque en determinadas profesiones puede ser más común (personal sanitario. como 48 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . punciones. Para conocer las sustancias con las que trabajamos. • Vía parenteral: es la vía de entrada de contaminantes menos frecuente. úlceras. La vía parenteral es la entrada del tóxico de manera directa a través de una discontinuidad de la piel. cortes. como pueden ser heridas. o que utilizamos con frecuencia para realizar distintas operaciones. etc. Es necesario conocer cuáles son las sustancias químicas que están presentes en el medio ambiente de trabajo. que proporcionan toda la información y las instrucciones necesarias tanto para manipular el producto con las debidas medidas de seguridad. La más peligrosa es la vía parenteral. es muy importante disponer del etiquetado de los productos químicos. Todos los preparados químicos deben estar provistos del etiquetado (figura adjunta) correspondiente y de las llamadas fichas de seguridad. personal de laboratorio. Los efectos producidos por los contaminantes químicos son muy variados y pueden ir desde una simple irritación local hasta el cáncer.). TRABAJO Y SALUD durante la jornada laboral. etc. No todas las vías de entrada son iguales en cuanto a peligrosidad. etc. el tóxico entra mucho más fácilmente al interior del organismo. seguida de la vía inhaladora. ya que en estos trabajos se producen numerosos accidentes por pinchazos con jeringuillas y otros objetos.TEMA 1. ya que el tóxico absorbido pasa directamente a la sangre. Por estas zonas abiertas. La principal medida para la prevención de los efectos tóxicos de los agentes químicos es la identificación de la exposición a los mismos. comerse las uñas.

Las medidas de prevención deben aplicarse por orden de prioridad: • Sobre el foco. o podemos tomar una muestra y llevarla a analizar a un laboratorio. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 49 MPRL_5_1 . a nivel nacional. tenemos que compararla con criterios de referencia para saber si esta cantidad se encuentra por encima o por debajo de los valores que se consideran tolerables.TEMA 1. Una vez identificados los contaminantes. el análisis indirecto. y cuando existan. No debemos olvidar que el fabricante del producto químico está obligado a suministrar el producto correctamente etiquetado y con su ficha de seguridad química correspondiente. es importante saber la cantidad que hay en el ambiente de trabajo. es decir. es decir. No obstante. TRABAJO Y SALUD para hacer frente a posibles medidas de emergencia. se utilizan los valores límite ambientales. A la hora de la adquisición de un producto químico se deben exigir ambas cosas. • Sobre el trabajador. Cuando sepamos la cantidad de contaminante existente en el ambiente de trabajo. los criterios de referencia más utilizados son los TLV’s de la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists o Asociación de Higienistas Americanos). que recibe el contaminante. denominados VLA’s. la concentración. • Sobre el medio. generalmente el aire. si fuesen necesarias. por donde se transmite el tóxico. es decir. Tanto el etiquetado como las fichas de seguridad deben ser suministrados por el fabricante. Si los valores ambientales que encontramos están por encima de los valores tolerables de referencia. que miden la concentración en el lugar de trabajo de manera directa. por lo que en el momento de la adquisición del producto debemos asegurarnos de que está correctamente etiquetado y de que lleva las fichas de seguridad. Para medir la concentración podemos utilizar aparatos de medida. sobre el lugar donde se genera el contaminante. tenemos que tomar medidas correctoras y de control. A nivel internacional.

Es uno de los contaminantes más frecuentes del lugar de trabajo. - Efectos no auditivos.TEMA 1. inquietud. - A nivel del medio. cansancio. La exposición prolongada al ruido puede producir un descenso de la capacidad auditiva. hasta alteraciones nerviosas. La prevención del ruido puede hacerse a tres niveles: - A nivel del foco. años de vida laboral. para que no se 50 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . como alteraciones del sueño. es decir. donde se origina el ruido. Los efectos no auditivos pueden ser muy variados. es decir. aumento de la posibilidad de padecer úlceras de estómago. La sordera profesional es el resultado de la exposición a niveles de ruido durante mucho tiempo. La sordera profesional es un proceso de pérdida progresiva de audición. que es el trabajador que percibe el ruido. - A nivel del receptor. y se caracteriza porque se produce por igual en los dos oídos. irritación.). Estos efectos sobre la salud pueden ser de dos tipos: - Efectos auditivos. electromagnética. por ejemplo. Las medidas más eficaces son las que se toman en el foco. Puede estar generado por el funcionamiento de la maquinaria. se puede encerrar la fuente. o aislarla. a través del cual se transmite. etc. sordera. el aumento de la tensión arterial. Hay fundamentalmente cuatro tipos de agentes físicos: • El ruido: El ruido es un sonido no deseado que se percibe como algo desagradable y molesto. por la aglomeración de personas. Los efectos auditivos se denominan así porque afectan al oído. etc. por el tráfico. Desde la alteración de la respiración. etc. mecánica. TRABAJO Y SALUD b) Contaminantes físicos Lo constituyen los distintos estados o formas energéticas (calorífica. Por ejemplo. La exposición reiterada al ruido produce alteraciones de la salud de los trabajadores.

la máquina que emita menor cantidad de ruido de todas. • Las vibraciones: Las vibraciones son otro de los contaminantes físicos. Al igual que el ruido. La exposición a vibraciones produce diversos efectos sobre la salud de los trabajadores. sobre protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo. Las medidas sobre el receptor consisten en poner a disposición de los trabajadores equipos de protección auditiva. como cascos. o recubrir las paredes de materiales capaces de absorber el ruido. también son formas de energía que se transfieren de un cuerpo a otro. es decir. Se denominan vibraciones de cuerpo completo y pueden entrar a través de los pies. Para actuar sobre el medio de propagación podemos recurrir a la instalación de pantallas obstaculizantes. Para finalizar. o de vehículos. un martillo neumático. a la hora de la compra. La exposición al ruido está legislada y regulada por el RD 286/2006. como espuma. - A través del cuerpo: éstas son las procedentes de vehículos. Éstas son las denominadas vibraciones mano-brazo. Pueden transmitirse al cuerpo humano fundamentalmente de dos formas: - A través de las manos: en este caso las vibraciones proceden de herramientas o de equipos de trabajo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 51 MPRL_5_1 . Estos efectos dependen de la entrada de las vibraciones a través del cuerpo. TRABAJO Y SALUD difunda. La siguiente medida en eficacia es la actuación sobre el medio. el último recurso es la actuación sobre el receptor. Las vibraciones son generadas normalmente por el funcionamiento de máquinas y equipos de trabajo.TEMA 1. como por ejemplo. que sólo debe utilizarse en el caso de que las otras medidas preventivas no sean posibles o no sean suficientes. orejeras o tapones. etc. de si son vibraciones mano-brazo o de cuerpo completo. La prevención más eficaz consiste en elegir.

aumento de las alteraciones digestivas. A nivel nacional. la exposición a vibraciones está regulada por el RD 1311/2005. a tres niveles: - A nivel del foco: donde se origina la vibración. forma de Las radiaciones son comunes en el lugar de especialmente en determinados puestos de actividad. - A nivel del medio: a través del cual se transmite. producidos por vehículos en movimiento. Para evaluar la necesidad de tomar las medidas de prevención ante la exposición a las vibraciones. modificado por R. es decir. alteraciones de la sensibilidad de los dedos y manos.TEMA 1. 52 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ondas trabajo. • Las radiaciones: Las radiaciones son otra de las formas de energía que pueden estar presentes como agentes contaminantes en el lugar de trabajo. etc. la zona de contacto entre el trabajador y el aparato. por ejemplo en la maquinaria. TRABAJO Y SALUD Los efectos de las vibraciones pueden ir desde los mareos o vómitos. Las medidas preventivas pueden tomarse. 330/2009 sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan derivarse de la exposición a vibraciones mecánicas. Las radiaciones se transmiten en denominadas ondas electromagnéticas. podemos seguir el mismo esquema de actuación que seguíamos para los agentes químicos. - A nivel del receptor: que es el trabajador que recibe las vibraciones. máquina o vehículo emisor de vibraciones. hasta alteraciones en la columna.D. dolores en la zona dorsolumbar. al igual que en el ruido. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .

más frecuentes que las ionizantes en el lugar de trabajo. Según la energía que contienen hay varios tipos de radiaciones no ionizantes: - Radiaciones ultravioleta: dentro de las radiaciones no ionizantes. etc. La exposición a radiaciones no ionizantes puede producir alteraciones de la piel.TEMA 1. Contienen menos energía que las ionizantes. etc. Las fuentes de estas radiaciones pueden ser naturales. como enrojecimientos. no por ser menos graves. habitualmente. o pueden ser fuentes artificiales. etc. Una de las consecuencias de estas alteraciones puede ser el desarrollo de tumores y cáncer.. conjuntivitis. como pérdida de visión momentánea. lo que les hace menos peligrosas. como algunos elementos presentes en la naturaleza que irradian energía por sí mismos. ya que los efectos que producen sobre el organismo son menos graves. La interacción entre las radiaciones ionizantes y el organismo produce diversas consecuencias. Las radiaciones ionizantes presentan una elevada energía y son capaces de interaccionar con el organismo humano y alterar las células. son las que pueden ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 53 MPRL_5_1 . Alteran de tal manera las células y sus elementos constitutivos que los efectos pueden ser extremadamente graves. y efectos más graves sobre los ojos. irritaciones. - No ionizantes. las ultravioleta son las que tienen mayor contenido energético y. Hay varios tipos de radiaciones ionizantes: los rayos X. originando partículas cargadas eléctricamente. • Las radiaciones no ionizantes son. iones. etc. es decir. los rayos gamma. los láseres. Sin embargo estos efectos. TRABAJO Y SALUD Las radiaciones se clasifican en dos tipos: • - Ionizantes. Ejemplo: son radiaciones no ionizantes las procedentes de la luz del sol. quemaduras. por lo tanto. generadas por el hombre. deben ser despreciados.

El defecto de luz produce fatiga visual. originando irritación. TRABAJO Y SALUD producir efectos más severos. Sin embargo. la iluminación en estos puestos debe ser superior a la del resto. Los deslumbramientos son por sí mismos posible causa de accidente. Por lo tanto. aunque si la exposición es excesiva puede llegar a originar quemaduras en la piel. no suele producir efectos importantes. es decir. un deslumbramiento puede provocar un grave accidente. Tanto el exceso como el defecto de luz son perjudiciales para la salud. La iluminación es el grado de luz presente en el medio. El nivel correcto de iluminación debe permitir distinguir perfectamente los objetos. o la manipulación de una máquina peligrosa. irritación ocular. El exceso de luz puede ocasionar molestias. - Radiación visible: esta radiación es la que somos capaces de percibir visualmente. en casos extremos. puede producir otro tipo de efectos derivados de la iluminación en el lugar de trabajo. La radiación visible es poco peligrosa y no suele producir efectos orgánicos importantes. dolores de cabeza y deslumbramientos. en un lugar de trabajo debe existir un buen sistema de iluminación. Ejemplo: Durante la conducción de un vehículo. que permite visualizar el entorno y los objetos presentes en él. reflejos de la luz que incidan directamente sobre nuestros ojos. ya sea natural (la luz del sol) o artificial (procedente de lámparas). 54 - Radiación infrarroja: Igual que la radiación visible. - Microondas y radiofrecuencias: Son radiaciones de baja energía muy utilizadas en el ámbito laboral y en la vida cotidiana. La iluminación del puesto de trabajo debe ser la adecuada.TEMA 1. En el caso de realizar actividades peligrosas. Todas las actividades laborales precisan de iluminación para llevarse a cabo. ya que el esfuerzo visual que se realiza para distinguir los objetos es mayor y los ojos acaban cansándose. es decir. que el contraste sea el adecuado y que no se produzcan deslumbramientos. irritación ocular y. Afectan fundamentalmente a la piel. Pueden producir dos tipos de efectos: efectos ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . cataratas.

el cuerpo posee una serie mecanismos denominados mecanismos de termorregulación. La temperatura ambiental La temperatura a que se encuentre el medio ambiente de trabajo tiene una influencia directa sobre el organismo. y. La exposición a temperaturas ambientales extremas (mucho frío o mucho calor) es causante de efectos inmediatos que pueden llegar a ser graves. La exposición a bajas temperaturas es frecuente en trabajos al aire libre. Sin embargo. La exposición prolongada al calor puede producir deshidratación por sudoración excesiva. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 55 MPRL_5_1 . Estos mecanismos los cuales. que puede llegar a producir pérdida de consciencia y muerte. fatiga. - • Láser: La radiación láser es una radiación artificial que tiene muchas utilidades y aplicaciones en el campo laboral. También es frecuente en ambientes de trabajo mal ventilados. o en lugares donde se genera frío artificial.. o zonas de refrigeración. La potencia del láser puede llegar a destruir los tejidos. Es muy frecuente en trabajos a la intemperie o en lugares de trabajo donde por las características de la producción se genera calor. Para mantener constante la temperatura. etc. o que permite el control y mantenimiento de la temperatura interna para asegurar el buen funcionamiento de los órganos vitales. las temperaturas externas pueden ser muy variadas. hacen perder calor corporal cuando la temperatura externa es muy elevada y generan calor cuando hace mucho frío. pudiendo producir situaciones agresivas y pérdidas de salud. El organismo humano se encuentra a una temperatura constante de alrededor de 37º C. El ejercicio físico. estrés térmico o choque de calor. el metabolismo. que debe mantener para preservar las funciones vitales. TRABAJO Y SALUD térmicos. El riesgo mayor de la exposición al láser está en los ojos y en la piel. son procesos que generan calor en el interior del organismo.TEMA 1. como cámaras frigoríficas. aumentando la temperatura corporal y efectos no térmicos. en casos extremos de exposición elevada.

etc. La congelación es más frecuente en las extremidades (manos y pies) y en la cara (mejillas y nariz). es decir. hasta hipotermia o pérdida de calor corporal. Si las exposiciones se prolongan lo suficiente. que le protegerá del calor o del frío externo. o los de la gripe. la percepción de una situación térmica molesta. • Bacterias: tienen mayor complejidad que los virus y un mayor tamaño. Ante la exposición a las temperaturas ambientales. se pierde destreza manual y se dificulta la realización de una tarea. Sin embargo. Algunas bacterias que pueden producir alteraciones ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . a priori. que puede ser causa de accidentes. como infecciones. La mayor parte de las veces. etc. sí pueden generar malestar e incomodidad a los trabajadores. en locales climatizados. capaz de producir aletargamiento e incluso la muerte. alergias. o parte de ellos. toxicidad. seres vivos. lo que puede ser causa de accidente de trabajo. no revisten especiales riesgos para los trabajadores (por ejemplo. las situaciones de exposición a altas o a bajas temperaturas no son situaciones extremas por lo que. Otro factor importante es el consumo metabólico del organismo.). trabajos en oficinas. Algunos de los virus que pueden estar en el lugar de trabajo son los que producen la hepatitis. produciendo lo que se denomina disconfort térmico (incomodidad térmica). desde confusión mental y dificultad para la concentración. c) Contaminantes biológicos Los contaminantes biológicos son organismos.TEMA 1. o el virus de la rabia. que normalmente queda descubierta. Las bajas temperaturas pueden producir efectos de diversa gravedad. un factor determinante es el tipo de vestimenta que lleve el trabajador. Los contaminantes biológicos se agrupan en cinco grandes grupos: 56 • Virus: son formas elementales de vida que necesitan estar dentro de otro ser vivo para reproducirse y sobrevivir. capaces de introducirse en el interior del cuerpo humano originando una serie de efectos negativos para la salud. TRABAJO Y SALUD Las bajas temperaturas pueden originar congelación.

todos los trabajadores deben estar convenientemente informados de la naturaleza de los agentes con los que trabajan. se deben tomar las medidas preventivas oportunas. o en animales. originando enfermedades como la candidiasis. produciendo alteraciones de la salud. como en la fermentación de alimentos. por ejemplo. o donde se trabaja con animales o partes de animales. • Protozoos: son organismos animales unicelulares y microscópicos. especialmente medidas de contención. que son las más eficaces. y que pueden ser foco de infección y vía de transmisión. presentes en el medio. por ejemplo en los laboratorios microbiológicos. como el yogur. Los contaminantes biológicos pueden encontrarse en el medio ambiente de trabajo por dos razones: • Que se trabaje con ellos a propósito. que pueden parasitar al hombre. laboratorios. como en hospitales. para evitar la propagación del agente. pulmones. TRABAJO Y SALUD por su presencia en el lugar de trabajo son las causantes del tétanos o de la tuberculosis. • Hongos: son organismos vegetales microscópicos que pueden parasitar al hombre. y de los posibles riesgos para la salud que conlleva su manipulación. etc. causándole enfermedades. como por ejemplo. cuando se trabaja de manera consciente con los agentes biológicos. como intestino. que afecta a piel y mucosas. o porque formen parte del proceso productivo. Los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos según su potencial dañino para el hombre: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 57 MPRL_5_1 . El segundo de los casos es el más frecuente y ocurre en actividades donde se manipulan residuos biológicos. la toxoplasmosis. • Que se encuentran de manera accidental en el lugar de trabajo. Pueden alojarse en los órganos internos. Además.TEMA 1. • Parásitos: son animales de tamaño variable y que pueden penetrar en el organismo con el fin de parasitarlo. En el primero de los casos. procedentes de otros animales o del medio.

TRABAJO Y SALUD • Grupo 1: son agentes que enfermedades en el hombre. • Grupo 2: agentes que pueden causar enfermedades en el hombre. pero que es difícil que se transmitan. Éstos deben estar adiestrados en las técnicas de trabajo. Son los más peligrosos. La vigilancia de la salud. pero que sólo es válida cuando el agente tiene una vacuna posible y eficaz.TEMA 1. es especialmente importante en los trabajadores que están expuestos a riesgos biológicos. dependiendo de las características y la naturaleza del agente biológico. La medida más importante. 58 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Grupo 4: agentes que son causantes de enfermedades que pueden transmitirse y para los que no existe ni profilaxis ni tratamiento eficaz. La vacunación de los trabajadores expuestos es otra medida de prevención. La higiene y la limpieza del lugar de trabajo son imprescindibles para el control de los agentes biológicos. e informados de la naturaleza del agente o agentes que manipulan. es la de contención del agente para evitar que se propague. • Grupo 3: agentes que pueden transmitirse a la colectividad pero para los que existe una profilaxis o un tratamiento eficaz. y la más efectiva. así como de los posibles riesgos que esta manipulación implica para su salud. tal y como contempla la LPRL. Otra medida muy importante es la formación e información de los trabajadores. difícilmente pueden causar De acuerdo al grupo al que pertenezcan los agentes serán las medidas de prevención y de protección que deban tomarse. Las medidas de control del riesgo biológico pueden ser medidas generales o medidas específicas.

sobre una población o grupo de personas. puedan prevenirse los riesgos correspondientes. las alteraciones o anomalías de salud. en general. La Medicina del Trabajo se especializa en la interacción con un medio particular: el del trabajo. la Higiene Industrial. pero puede hacerlo tanto en sentido positivo como negativo. Lo óptimo consiste en favorecer el primer aspecto y rebajar o anular el segundo. junto con ésta. Todas las Técnicas Preventivas. considerando a la salud como un todo. con objeto de conocer sus posibles causas y los distintos factores que intervienen en su evolución para que. directa o indirectamente. Objetivo que se ve más claro en la Ergonomía. En este empeño se han de centrar las diferentes técnicas de promoción de la salud. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 59 MPRL_5_1 . la Seguridad en el Trabajo. o al menos su minimización. el aspecto positivo de la influencia del trabajo. finalmente. fomentan. • Vigilancia de la salud. investiga. Las Técnicas Preventivas que utiliza la Medicina del Trabajo son fundamentalmente las siguientes: • Epidemiología. • Rehabilitación. con el objeto de: - Conocer el estado de salud individual y colectivo en relación con los riesgos a los que estén expuestos. • Curación de enfermedades. TRABAJO Y SALUD d) Medicina del Trabajo La medicina se basa en el conocimiento de las funciones del organismo humano y su interacción con el medio en que vive y desarrolla su actividad. El trabajo influye sobre la salud. y que el medio no laboral interactúa a su vez con el medio laboral. indivisible.TEMA 1. y no sólo las sanitarias como la Medicina del Trabajo. la Psicosociología Laboral. la distribución y frecuencia de signos y. para alcanzar los siguientes objetivos: • Promoción de la salud. además de controlar los riesgos persiguiendo su eliminación.

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

-

Indagar
la
existencia
de
una
posible
susceptibilidad o sensibilidad individual.

especial

-

Verificar si existe algún factor o condición individual y su
alcance, tanto temporal como permanente, que pudiera
representar un riesgo o agravamiento de los existentes
para esa persona o entorno.

-

Detección precoz de alteraciones de la salud.

-

Actuar en consecuencia y participar interdisciplinariamente
en la actividad preventiva.

Educación sanitaria, medio muy valioso para la promoción de
la salud, que tiene como finalidad alcanzar cambios positivos
individuales y colectivos, modificando hábitos y conductas
negativas y fomentando la participación en programas
preventivos y, en general, de promoción de la salud.

El reforzamiento individual, con objeto de hacerle más
resistente a posibles alteraciones de la salud mediante
vacunaciones y realización de ejercicios físicos, por ejemplo, y
actuaciones en caso de situaciones de urgencia.

e) Ergonomía y Psicosociología
Toda actividad laboral exige para su realización una serie de
esfuerzos de la persona que las lleva a cabo, en forma de energía.
Estos esfuerzos de la actividad pueden ser físicos, en forma de
esfuerzo físico, o pueden ser mentales, en forma de concentración,
atención, etc.
Toda tarea exige una mezcla de ambas demandas, físicas y
mentales. Sin embargo, suele predominar una de ellas. Cada
trabajador posee capacidades tanto físicas como mentales, que son
distintas de las del resto de los trabajadores.
Cuando las exigencias y las demandas de la tarea superan las
capacidades del trabajador, éste se encuentra sobrecargado y pueden
manifestarse alteraciones de la salud. La carga de trabajo se
produce cuando las demandas de la tarea superan las capacidades
físicas y mentales. Para evitar que la carga de trabajo produzca
alteraciones sobre la salud de los trabajadores, las condiciones de
trabajo deben ser óptimas, que garanticen la salud y la seguridad de
los trabajadores y que se adapten a las capacidades de los mismos.
60

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

La Ergonomía es la técnica preventiva que, mediante el diseño
de los puestos de trabajo, de los equipos, de los procesos, adapta
el trabajo y sus demandas a las características y capacidades de
los trabajadores, para evitar posibles pérdidas de salud que el
trabajo pueda ocasionar.
Si bien las otras disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo,
Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) se dirigen
principalmente a los aspectos negativos de las condiciones de
trabajo, la Ergonomía no sólo persigue la mejora de las mismas, a
fin de eliminar o rebajar sus efectos negativos sobre los tres campos
de la salud (físico, psíquico y social), sino que tiende a un concepto
más amplio de la salud y de las condiciones de trabajo,
pretendiendo mejorar cualquier aspecto relacionado con el equilibrio
de la persona y su entorno.
Los principales objetivos de la Ergonomía son:

Optimizar la interrelación entre las técnicas utilizadas y las
personas.

Controlar el entorno o medio ambiente de trabajo.

Seleccionar las
disponibles.

Favorecer el interés de los trabajadores por la tarea y el
proceso productivo, así como por el medio ambiente de trabajo.

Evaluar los riesgos de fatiga física y mental.

Definir los objetivos de formación con relación
características de los puestos de trabajo y las personas.

técnicas

más

adecuadas

a

las

personas

a

las

Existen diversas orientaciones o enfoques de la Ergonomía.
Entre ellos cabe destacar:

La Ergonomía del puesto de trabajo, con objeto de adaptar
las dimensiones, esfuerzos y movimientos, fundamentalmente a
las características individuales de la persona que los
desempeña.

La Ergonomía de los sistemas, que amplía el enfoque
anterior al considerar además, tanto los aspectos físicos del

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

61

MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

entorno del puesto de trabajo (ruido, iluminación, temperatura,
etc.) como los organizativos (ritmos de trabajo, pausas,
nocturnidad, horarios, etc.).

La Ergonomía del desarrollo integral de la persona, es un
paso más, y consiste en considerar la Ergonomía de un modo
totalizador, teniendo en cuenta a los trabajadores como sujetos
pasivos y activos, fomentando su participación en la mejora de
las condiciones de trabajo, con mayor interés, creatividad y,
por lo tanto, mayor satisfacción personal (y con ello mayor
productividad y mejor calidad en los resultados del proceso
productivo).

Por otro lado hay que contemplar la Psicosociología, que trata por
un lado el estrés en cualquiera de sus variantes o manifestaciones y
la insatisfacción, y por otro, las cuestiones relativas a la organización
de la empresa, los factores de la tarea, la dirección y la conducta
individual.

V.
GLOSARIO
LABORALES

DE

PREVENCIÓN

DE

RIESGOS

Absorbente: un material retiene en su interior cierta sustancia, pero
la puede liberar bajo condiciones a las que puede ser sometido,
según las especificaciones del fabricante.
Accidente de trabajo: toda lesión corporal que sufre el trabajador
con ocasión o por consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta
ajena (Art. 115 Real Decreto Legislativo 1/94). En el caso de
trabajadores autónomos, se entenderá como accidente de trabajo el
ocurrido como consecuencia directa e inmediata del trabajo que
realiza por su propia cuenta y que determina su inclusión en el campo
de aplicación del régimen especial (Real Decreto 1273/2003).
Administración de la seguridad social: conjunto de órganos
administrativos y organismos públicos a los que la regulación legal
atribuye facultades y competencias reguladoras, directivas,
planificadoras o gestoras en la materia.
Análisis del riesgo: proceso que consiste en identificar el peligro y
estimar el riesgo.
Auditoría del sistema de prevención de riesgos laborales:
evaluación sistemática, documentada, periódica, objetiva e
independiente de la eficacia, efectividad y fiabilidad del sistema de
62

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

antes de su puesta en práctica y en lo referente a su incidencia en la prevención de riesgos.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD gestión para la prevención de riesgos laborales. así como si el sistema es adecuado para alcanzar la política y objetivos de la organización en esta materia. el Comité de Seguridad y Salud estará facultado para: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 63 MPRL_5_1 . organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. El Comité de Seguridad y Salud tendrá las siguientes competencias (Art.LPRL). de la otra. Participarán. En el ejercicio de sus competencias. 5 de la Ley 54/2003) y proyecto y organización de la formación en materia preventiva. los Delegados Sindicales y los responsables técnicos de la prevención en la empresa que no estén incluidos en la composición del Comité. proponiendo a la empresa la mejora de las condiciones o la corrección de las deficiencias existentes. y por el empresario y/o sus representantes en número igual al de los Delegados de Prevención. Se constituirá un Comité de Seguridad y Salud en todas las empresas o centros de trabajo que cuenten con 50 o más trabajadores. 39 de la Ley 31/1995 con sus correspondientes reformas incluidas en el Art. Se reunirá como mínimo trimestralmente. en su seno se debatirán. de una parte. Comité de seguridad y salud: el Comité de Seguridad y Salud es el Órgano paritario y colegiado de participación destinado a la consulta regular y periódica de las actuaciones de la empresa en materia de prevención de riesgos. • Promover iniciativas sobre métodos y procedimientos para la efectiva prevención de los riesgos. 39 LPRL): • Participar en la elaboración. puesta en práctica y evaluación de los planes y programas de prevención de riesgos en la empresa. los proyectos en materia de planificación. A tal efecto. a solicitud de éstos. con voz pero sin voto. El Comité estará formado por los Delegados de Prevención. debiendo éste reunirse trimestralmente y siempre que lo solicite alguna de las representaciones en el mismo (Art. 38 Ley 31/1995 . organización y desarrollo de las actividades de protección y prevención (a que se refiere el párrafo “a” del apartado 1 del Art.

realizando a tal efecto las visitas que estime oportunas. que influyan en la magnitud de los riesgos a que esté expuesto el trabajador. 4 LPRL): • Las características generales de los locales. • Todas aquellas otras características del trabajo. instalaciones.TEMA 1. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. en su caso. concentraciones o niveles de presencia. es el proceso de toma de decisión para tratar y/o reducir los riesgos. para implantar las medidas correctoras. equipos. TRABAJO Y SALUD • Conocer directamente la situación relativa a la prevención de riesgos en el centro de trabajo. 64 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Manejar cuantos documentos e informes relativos a las condiciones de trabajo sean necesarios para el cumplimiento de sus funciones. Control de riesgos: mediante la información obtenida en la evaluación de riesgos. • Informar la memoria y programación anual de servicios de prevención. así como los procedentes de la actividad del servicio de prevención. Costes no asegurados: todos los costos derivados de un accidente o incidente que no son recuperables a través de las pólizas de seguro de la empresa. • La naturaleza de los agentes físicos. exigir su cumplimiento y la evaluación periódica de su eficacia. Condición de trabajo: cualquier característica del mismo que pueda tener una influencia significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del trabajador. • Analizar y conocer los daños producidos en la salud o en la integridad física de los trabajadores. incluidas las relativas a su organización y ordenación. al objeto de valorar sus causas y proponer las medidas preventivas oportunas. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. Quedan específicamente incluidas en esta definición (Art.

001 a 4. El término degradación también es referido a la ruptura molecular de un material derramado. patologías o lesiones sufridas con motivo u ocasión del trabajo.000 6 3. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 65 MPRL_5_1 . En las empresas de treinta y uno a cuarenta y nueve trabajadores habrá un Delegado de prevención que será elegido por y entre los Delegados de personal. Degradación: acción que involucra la ruptura de un material.000 7 4.001 a 3. física o fisiológica.TEMA 1.000 4 1. En las empresas de hasta treinta trabajadores el Delegado de prevención será el Delegado de personal. con arreglo a la escala de la página siguiente (Art. para que tenga menos peligro. Delegados de prevención: los Delegados de prevención son representantes de los trabajadores con funciones específicas materia de prevención de riesgos en el trabajo.001 en adelante 8 Tabla 2. Los Delegados prevención serán designados por y entre los representantes personal. se refiere a la pérdida o anomalía en la estructura o función psicológica. Cantidad de trabajadores en la empresa los en de del 35 Cantidad de Delegados de Prevención 50 a 100 2 101 a 500 3 501 a 1. Designación de Delegados de Prevención. de la ropa protectora. cuya valoración entra dentro del campo médico.001 a 2.000 5 2. o equipo. LPRL). Deficiencia: en valoración del daño corporal. o liberado. TRABAJO Y SALUD Daños derivados del trabajo: el conjunto de las enfermedades. debido al contacto con el químico.

pudiendo presentarse. el proyecto y la organización de la formación en materia preventiva y cualquier otra acción que pueda tener efectos sustanciales sobre la seguridad y salud de los trabajadores. TRABAJO Y SALUD Son competencias de los Delegados de Prevención: • Colaborar con la dirección de la empresa en la mejora de la acción preventiva. • Ser informados por el empresario sobre los daños producidos en la salud de los trabajadores una vez que aquel hubiese tenido conocimiento de ellos. éstos estarán facultados para: 66 • Acompañar a los técnicos en las evaluaciones de carácter preventivo del medio ambiente de trabajo. En el ejercicio de las competencias atribuidas a los Delegados de Prevención. aun fuera ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . designación de los trabajadores encargados de medidas de emergencia. • Ser consultados por el empresario. a los Inspectores de Trabajo y Seguridad Social en las visitas y verificaciones que realicen en los centros de trabajo para comprobar el cumplimiento de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. • Ejercer las competencias del Comité de Seguridad. procedimientos de información y documentación exigidos por la Ley 31/1995. • Promover y fomentar la cooperación de los trabajadores en la ejecución de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. cuando éste no exista en la empresa.TEMA 1. organización y desarrollo de actividades de protección de salud y prevención de riesgos. • Ejercer una labor de vigilancia y control sobre el cumplimiento de la normativa de prevención de riesgos laborales (Art. pudiendo formular ante ellos las observaciones que estimen oportunas. así como. 6 de la Ley 54/2003). sobre la adopción de medidas relativas a: planificación y organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías.

ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 67 MPRL_5_1 . efectuar propuestas al empresario. comunicándolo inmediatamente a la dirección de la empresa y a la autoridad laboral. • Realizar visitas a los lugares de trabajo para ejercer una labor de vigilancia y control del estado de las condiciones de trabajo. acceder a cualquier zona de los mismos y comunicarse durante la jornada con los trabajadores. Documentación en prevención: El empresario deberá elaborar y conservar a disposición de la autoridad laboral la siguiente documentación: • Evaluación de los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo y planificación de la acción preventiva.TEMA 1. en el lugar de los hechos para conocer las circunstancias de los mismos. así como de los organismos competentes para la seguridad y la salud de los trabajadores. físico o químico. se refiere a la carencia o restricción de habilidad para realizar una actividad dentro del rango considerado normal para el ser humano. • Recabar del empresario la adopción de medidas de carácter preventivo y para la mejora de los niveles de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. • Recibir del empresario las informaciones obtenidas por éste procedentes de las personas u órganos encargados de las actividades de protección y prevención en la empresa. TRABAJO Y SALUD de su jornada laboral. pudiendo. a tal fin. pudiendo. así como al Comité de Seguridad y Salud para su discusión en el mismo. • Proponer al órgano de representación de los trabajadores la adopción del acuerdo de paralización de actividades ante un riesgo grave e inminente o adoptar dicho acuerdo en caso de no poder reunir a los componentes del órgano de representación del personal. para reducir o prevenir la propagación del contaminante de una persona y equipo usado en un incidente con materiales peligrosos. de manera que no se altere el normal desarrollo del proceso productivo. Descontaminación o reducción del contaminante: Es el proceso. Discapacidad: En valoración del daño corporal. a tal fin.

• Relación de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales que hayan causado al trabajador una incapacidad laboral superior a un día de trabajo. no tiene la condición de accidente de trabajo ni de enfermedad profesional conforme a lo dispuesto en los apartados 2 e. f y g del artículo 115 y en el artículo 116 de la Ley General de la Seguridad Social (Art. 116) la define como “la contraída a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las actividades que se especifican en el cuadro que se apruebe por las disposiciones de aplicación y desarrollo de esta Ley (RD 1299/2006) y que está provocada por la acción de los elementos o sustancias que en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad profesional”. las empresas deberán remitir a la autoridad laboral la documentación señalada. Enfermedad común: aquella que. • Resultado de los controles periódicos de las condiciones de trabajo y de la actividad de los trabajadores. 117 LGSS). constituyendo alteraciones de la salud. derrame. El empresario estará obligado a notificar por escrito a la autoridad laboral los daños para la salud de los trabajadores a su servicio que se hubieran producido con motivo del desarrollo de su trabajo. controles del estado de salud de los En el momento de cese de su actividad. la cual no puede ser controlada por la persona que lo detecta necesitando el auxilio superior o apoyo de personal especializado. Envejecimiento prematuro: patología inespecífica de desgaste biológico provocado por una fatiga crónica que acelera el normal proceso de envejecimiento y está provocado por factores ambientales diversos. Enfermedad profesional: el Real Decreto Legislativo 1/1994 (Art. desde el punto de vista preventivo. la distribución de la salud y la enfermedad en los 68 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . en su caso. Epidemiología: ciencia que estudia y analiza. incendio. Emergencia: toda aquella situación de fuga. TRABAJO Y SALUD • Medidas de protección y de prevención a adoptar y. material de protección que deba utilizarse.TEMA 1. • Práctica de los trabajadores.

Factor de riesgo: todo aquello que contribuye a materializar el riesgo. depresión. Estimación de riesgos: el proceso mediante el cual se determina la frecuencia o probabilidad y las consecuencias que puedan derivarse de la materialización de un peligro. Ergonomía: estudio de los estados intermedios entre bienestar y enfermedad en función de la carga de trabajo. así como los factores que determinan su frecuencia y distribución en la población. los esfuerzos y movimientos que requiere la tarea.. aparato. TRABAJO Y SALUD grupos sociales. Trata de adecuar al trabajador las dimensiones del puesto de trabajo. lo que proporcionará la información necesaria para que el empresario tome las decisiones más adecuadas sobre la adopción de medidas preventivas. instrumento o instalación utilizada durante el trabajo. motivado por factores estresores o situaciones estresantes derivadas del trabajo. fatiga. etc. irritabilidad. Equipos de trabajo: cualquier máquina. etc. de donde se deduce que se trata de una ciencia multidisciplinar. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 69 MPRL_5_1 . un proceso o un sistema. Fatiga: patología fisiológica de pérdida de capacidad funcional motivada por factores ambientales diversos (exceso de carga de trabajo. para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo.TEMA 1. Estrés: fenómeno psicosocial de ansiedad. aparato. Equipo de trabajo: cualquier máquina. Evaluación de los riesgos: proceso dirigido a estimar la magnitud de los riesgos que no hayan podido evitarse. es decir a producir un accidente. así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. Especificación: conjunto de requisitos que ha de cumplir un producto. los aspectos temporales del trabajo y aspectos organizativos. La ergonomía nace como un conjunto de técnicas que tienen por objeto adecuar el puesto de trabajo a la persona. el estudio del medio físico. Equipo de protección individual (EPI): cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador. así como los métodos a utilizar en su verificación. pudiendo ser tanto física como mental.). apatía. falta de descanso. instrumento o instalación utilizada en el trabajo.

Inspección de trabajo y seguridad social: su finalidad es desarrollar una acción de defensa del trabajador mediante el cumplimiento del ordenamiento jurídico laboral de la seguridad social. etc. la asistencia técnica a empresas y trabajadores. agresividad. conjuntamente con la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. de establecer condiciones de trabajo que no generen daños ni enfermedades. así como a Entidades y Organismos Oficiales. Higiene del trabajo: técnica de prevención de las enfermedades profesionales que actúa identificando. Medicina del trabajo: estudia las consecuencias de las condiciones materiales y ambientales sobre la salud de las personas y trata. químicos y biológicos ambientales para hacerlos compatibles con el poder de adaptación de los trabajadores expuestos a ellos. provocado por factores de tipo psicosocial y social. convenios colectivos. Gravedad del riesgo: se valorará el riesgo de producirse un accidente. valorando y corrigiendo los factores físicos. procedimientos y prácticas de gestión para analizar. cuantificando. Incidente: suceso del que no se producen daños a las personas. junto con la seguridad e higiene. pero que ponen de manifiesto la existencia de riesgos derivados del trabajo. TRABAJO Y SALUD Fibrilación: contracciones torpes y excesivamente rápidas de las fibras musculares.TEMA 1.. fiscalizando su cumplimiento por las personas obligadas y exigiendo las responsabilidades pertinentes. Gestión del riesgo: aplicación sistemática de políticas. Son asociaciones legalmente constituidas con la responsabilidad 70 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La función inspectora comprende el asesoramiento y vigilancia sobre el cumplimiento de las normas laborales. la inspección sobre aplicación de las disposiciones legales en materia de Seguridad Social. Mutuas de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de la Seguridad Social: son entidades que colaboran en la gestión de la Seguridad Social en relación con las contingencias de accidente y enfermedad profesional. reglamentos internos. Insatisfacción: fenómeno psicosocial de ansiedad. hostilidad. que podemos considerar como manifestaciones de una inadecuación del trabajo. valorar y evaluar los riesgos.

• Recurriendo a un servicio de prevención ajeno. • Designando a uno o varios trabajadores para llevarla a cabo.TEMA 1. a la siniestralidad general derivada de la aludida contingencia. recuperación y demás previstos en la presente ley. establece que la organización de los recursos necesarios para el desarrollo de las actividades preventivas se realizará por el empresario con arreglo a alguna de las modalidades siguientes: • Asumiendo personalmente tal actividad. • La contribución a los servicios de prevención. • El coste de las prestaciones por enfermedades profesionales padecidas por el personal al servicio de los asociados. Planificación de prevención: actividades que establecen los objetivos y especificaciones necesarias para desarrollar la acción preventiva y para la aplicación de los elementos del sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales. daños al medio ambiente. en régimen de compensación. a favor de las víctimas de aquellas contingencias y de su beneficiario. Perfil de aptitud/perfil del puesto: en un profesiograma. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 71 MPRL_5_1 . daños a la propiedad. Organización de la prevención: el artículo 10 del Real Decreto 39/1997 por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de Prevención. la contribución que se les asigna para hacer frente. cuyas operaciones se reducen a repartir entre sus asociados: • El coste de las prestaciones por causa de accidente de trabajo sufrido por el personal al servicio de los asociados. Peligro: fuente o situación con capacidad de daño en términos de lesiones. y en las demás situaciones. El perfil de aptitud se basa en la cumplimentación de la ficha donde se encuentra el perfil del puesto. • Constituyendo un servicio de prevención propio. o una combinación de ambos. • Los gastos de administración de la propia entidad. en la situación de incapacidad temporal y período de observación. los grados mínimos requeridos para cada aptitud necesaria para desempeñar un puesto de trabajo constituyen el perfil del puesto al ser unidos por una línea. TRABAJO Y SALUD mancomunada de sus asociados.

Profesiograma: método de estudio para determinar las exigencias del trabajo y las aptitudes mínimas para su desempeño. Riesgo laboral: posibilidad de que un trabajador sufra un determinado daño derivado del trabajo.TEMA 1. pues. Reconocimientos médicos preventivos: técnica habitual para controlar el estado de salud de un colectivo de trabajadores. para el puesto de trabajo en cuestión. Se trata. Se considera que existe un riesgo “grave e inminente” cuando en caso de exposición a agentes susceptibles de acarrear daños graves a la 72 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Registros de la prevención: documentos que proporcionan información cuya veracidad puede demostrarse. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo. Prevención: conjunto de actividades o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de la actividad de la empresa. colectividad o su entorno. de un modelo de adaptación del hombre al trabajo que tiene el objetivo de seleccionar al personal más adecuado para el mismo. provocando daños. ensayo u otros medios de las actividades realizadas de los resultados obtenidos en materia de prevención de riesgos laborales. TRABAJO Y SALUD sólo que ahora se basa en los datos médicos obtenidos del trabajador en cuestión. medición. se valorarán conjuntamente la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. La superposición de ambas gráficas determinará la aptitud. Psicosociología: intersección entre Psicología y Sociología cuyo objeto de estudio es la interacción o influencia recíproca entre individuos o grupos sociales. o no. basada en hechos obtenidos mediante observación. El perfil del puesto sistematiza los requisitos mínimos para dicho puesto de trabajo. El resultado que se conseguirá será la adecuación del trabajador al puesto. Protección: técnica de actuación sobre las consecuencias perjudiciales que un peligro puede producir sobre un individuo. analizando para ello tanto los requisitos del puesto como la caracterización psicofísica y biológica del trabajador. que posibiliten cambios en la conducta y en las actitudes. Riesgo laboral grave e inminente: aquel que resulte probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud de los trabajadores. Para calificar un riesgo desde el punto de vista de su gravedad. a fin de detectar precozmente las alteraciones que se produzcan en la salud de éstos (chequeos de salud).

siempre que quede garantizada la operatividad y eficacia del servicio). • El carácter de los Servicios de Prevención será interdisciplinar. siendo la conjunción coordinada de dos o más disciplinas técnicas en materia de prevención en el caso de los servicios de prevención propios. un experto por cada una de las especialidades o disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo. representantes de los mismos y órganos de representación especializados. Servicios de prevención: el conjunto de medios humanos y materiales necesarios para realizar las actividades preventivas que garanticen la seguridad y salud de los trabajadores. Seguridad en el trabajo: técnica de prevención de los accidentes de trabajo que actúa analizando y controlando los riesgos originados por los factores mecánicos ambientales. pero no a la información médica de los trabajadores. Solamente la autoridad laboral podrá limitar el número de disciplinas en función de la actividad que dicho servicio externo pretenda desarrollar. TRABAJO Y SALUD salud de los trabajadores. empresario incluido.TEMA 1. Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) en el caso de servicios de prevención ajenos. sea probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato una exposición a dichos agentes de la que puedan derivarse daños graves para la salud. trabajadores. aun cuando no se manifiesten de forma inmediata. ajenos (cuando sean desarrollados por sociedades particulares a fin de ser contratadas por las empresas) o mancomunados (cuando sean constituidos por aquellas empresas que desarrollan simultáneamente su actividad en un mismo centro de trabajo. asesorando y asistiendo para ello a la dirección general. e implicando. Tendrán acceso a la documentación de la empresa. al menos. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 73 MPRL_5_1 . sin que pueda facilitarse a otras personas. Psicosociología. comercial. sin consentimiento expreso del trabajador. Se debe tener en cuenta: • Los Servicios de Prevención podrán ser propios (cuando sean desarrollados por la propia empresa). El acceso a la información médica de carácter personal se limitará al personal médico y a las autoridades sanitarias que lleven a cabo la vigilancia de la salud de los trabajadores.

TRABAJO Y SALUD Sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales: es la parte del sistema general de gestión de la organización que define la política de prevención y que incluye la estructura organizativa. etc. por la ingestión cuando son digeridos y por la absorción de la piel. las responsabilidades. músculo. venas. los procedimientos.TEMA 1. vacunaciones. sino por la inyección de sustancias en la piel. los procesos y los recursos para llevar a cabo dicha política. los ojos o las mucosas. Tratamientos médicos preventivos: técnica para potenciar la salud de un colectivo de trabajadores frente a determinados agresivos ambientales (tratamientos vitamínicos.). las prácticas. 74 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Vías de penetración: los materiales pueden penetrar en el cuerpo humano por varias vías: por la respiración cuando son inhalados. dietas alimenticias. Tóxicos: son aquellos materiales cuya emisión o liberación al ambiente puede causar daños a la salud de los seres humanos o a cualquier forma de vida. Vía parenteral: que no se realiza a través del aparato digestivo. etc.