TEMA 1.

TRABAJO Y SALUD

I. ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN HISTÓRICA
Los riesgos asociados a las actividades laborales aparecen desde
que el hombre inventó las primeras herramientas en la Edad de
Piedra. En la antigüedad no se le daba ninguna importancia a la
persona en el ámbito del trabajo. No hay más que reflexionar un poco
sobre el gasto de vidas humanas que supusieron las obras
monumentales, como las pirámides egipcias o los acueductos
romanos.
La evolución de las normas que han regido en la actividad laboral
se ha caracterizado por su lentitud, de tal manera que podemos decir
que tan sólo en las últimas décadas se ha tomado una clara
conciencia de la importancia que tiene en el ser humano la
prevención de riesgos laborales.
Tradicionalmente, cuando decimos que algo ocurre por accidente
solemos asimilarlo a una casualidad, porque se
entiende que no es posible preverlo y evitarlo. Es
decir, todavía existe una cultura de la fatalidad,
de lo inevitable e imprevisible y, por lo tanto, de
lo ajeno a nuestra voluntad.
A lo largo de la historia los hombres han ido aprendiendo a conocer
los riesgos y sus características. Riesgos emanados directamente de
la propia naturaleza y de las consecuencias de la propia actividad
humana. Por tanto, hemos aprendido también a defendernos de los
mismos y de sus posibles consecuencias.
Frecuentemente, y especialmente en lo que se refiere a la
seguridad en el trabajo (lucha contra los accidentes y sus
consecuencias), los estudios que se han realizado con motivo de las
guerras han aportado avances en la protección contra las diversas
técnicas ofensivas que sucesivamente aparecen.
De esta forma se crean distintos sistemas de
protección, tanto individual (guantes) como colectivas
(vallas), que una vez finalizada la guerra se incorporan
a nuestro día a día con fines igualmente de protección,
pero esta vez en relación con los accidentes laborales.
A pesar de todo, tan sólo nos protegemos
cuando el peligro surge y nos sentimos
amenazados. Casi siempre se cree que el accidente,
y no digamos la enfermedad, se produce por el azar,
la casualidad, y se interpreta como mala suerte.

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

7

MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

No se adoptan medidas preventivas porque se piensa que las
causas son ajenas, inalcanzables, son cosas del destino, y por lo
tanto, nada hay que hacer antes de que se produzca, salvo las
medidas reparadoras y compensadoras para quien tenga la mala
suerte de sufrir algún accidente o una enfermedad laboral (seguro de
accidentes de trabajo y enfermedades profesionales).
El primer antecedente histórico conocido de una normativa de
protección al trabajador aparece en Mesopotamia alrededor del año
1800 a. C., conocido como el Código Hammurabi, bajo cuyo
reinado se desarrollaron una serie de normas de protección del débil
frente al fuerte, definición detallada de indemnizaciones ante eventos
dañosos, la creación de tribunales de conciliación, así como datos
sobre prácticas médicas.
Posteriormente se desarrollaron otros trabajos relacionados con la
salud laboral, entre los que podemos destacar varios hitos históricos,
como precursores en la prevención de riesgos laborales.
Hipócrates, en su Juramento Hipocrático, en el siglo IV a. C.,
describe enfermedades causadas por intoxicación, y en su libro
Morbus Vulgaris descubrió la enfermedad que aquejaba a quienes
trabajaban en la extracción mineral de plomo. En el siglo XVI,
Paracelso, médico con gran sensibilidad social, realizó tratados sobre
las enfermedades que sufrían los mineros y los trabajadores de las
fundiciones.
Sin embargo, hasta el siglo XVII, con el médico italiano Bernardino
Ramazzini de Carpi, no se comienza a tratar como una ciencia nueva
la Medicina del Trabajo, aunque no es hasta principios del siglo XX,
con el desarrollo de las legislaciones de protección de los obreros (la
primera ley en el mundo data de 1802), cuando aparecen las técnicas
sistematizadas de protección –primero- y de prevención –después-.
En el ámbito del Derecho, paralelamente a los avances de la
Revolución Industrial en el siglo XIX, fueron apareciendo las primeras
leyes de protección de los trabajadores.
Así, en 1812 el Parlamento Británico aprobó una Ley de Protección
del Menor en el ámbito Laboral, y en 1833 se aprobó un Reglamento
de Industria que incluía normativa legal sobre prevención e higiene.
A finales del siglo XIX comienza la actividad internacional en
relación con la seguridad laboral, celebrándose en 1889 el primer
Congreso Internacional de Accidentes de Trabajo en París, el
cual tendría su continuación en 1890 en Alemania y Suiza, con una
Conferencia a nivel internacional sobre el trabajo en las fábricas y en
las minas, tras la cual comienza a configurarse la necesidad de una
8

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

intervención de la Administración Pública para controlar la aplicación
de la legislación sobre las limitaciones de ciertos trabajos con fines
proteccionistas, en especial hacia las mujeres y los menores.
En los albores del siglo XX se hacen las primeras tentativas para la
constitución de la Organización Internacional del Trabajo (OIT),
quedando definitivamente constituida en 1919 con el Tratado de
Versalles, que pone fin a la Primera Guerra Mundial. Ese mismo año
se adoptan diversos Convenios y Recomendaciones en materia de
seguridad y salud en el trabajo, junto con otras materias de índole
laboral.
El 30 de enero de 1900 se aprueba la Ley de Accidentes de Trabajo
conocida como Ley Dato, que es el inicio del desarrollo en España
del Derecho de Seguridad e Higiene en el Trabajo. En ella se
establece que el patrono es responsable de los accidentes de trabajo
centrándose en los riesgos profesionales, que podían ser objeto de
aseguramiento voluntario.
En 1940 se desarrolló en España una norma general y específica
sobre las condiciones de trabajo y sobre las medidas de seguridad e
higiene laboral a adoptar en determinadas actividades laborales, lo
cual quedó plasmado en el Reglamento General de Higiene en el
Trabajo.
Por otro lado, en el año 1970 se establece el Plan Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo que, finalmente, pasaría a ser el
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
El mencionado Reglamento de 1940 fue derogado por la Ordenanza
General de Seguridad e Higiene en el Trabajo de 1971.
La Constitución Española de 1978, en su Art. 40.2 señala como uno
de los principios rectores de la política social y económica el velar por
la seguridad e higiene en el trabajo.
El Estatuto de los Trabajadores aprobado por Ley en el año
1980 contempla el derecho de los trabajadores a una protección
eficaz en materia de seguridad e higiene, estableciendo el
correlativo deber del empresario.
En 1995, por primera vez en España se adopta con rango de Ley
una legislación básica y específica sobre la seguridad y la salud en el
trabajo: la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de
Riesgos laborales. Entre las novedades que aporta esta Ley destacan:

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

9

MPRL_5_1

prestando el apoyo y asesoramiento necesarios.TEMA 1. • El principal protagonismo corresponde al empresario. la propia medicina (preventiva) de trabajo. Se persigue una cultura de la prevención a todos los niveles de la población. La Administración velará para que la mejora progresiva de las condiciones de trabajo sea una realidad. formación. desde su propio diseño. con la participación de los trabajadores. la potestad sancionadora. consulta y participación de los trabajadores. en su caso. aplicando lo dispuesto en la legislación comunitaria de la Unión Europea sobre este ámbito. TRABAJO Y SALUD • La orientación hacia la acción preventiva en la empresa como elemento esencial para garantizar el empresario el nivel de protección eficaz en cuanto a la seguridad y la salud de los trabajadores a su servicio. suponen incorporar a la gestión los denominados Criterios de Calidad Total. • La eficacia de la actividad preventiva viene dada por la observación de los principios de prevención y por acciones concretas de información. la ergonomía y la psicosociología aplicada al trabajo. 10 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Esta Ley está siendo ampliamente desarrollada mediante reglamentos específicos aprobados por Real Decreto. incluyendo la protección del medio ambiente. además de ejercer la vigilancia y control del cumplimiento de la normativa y. que integra en la producción y organización. • La integración de la prevención en el proceso productivo y en la organización de la empresa. La seguridad del trabajo. Se destaca aquí el artículo 2 de la Ley 54/2003. la higiene industrial. Por otra parte. que enuncia esta integración de la prevención como la primera obligación de la empresa. de carácter interdisciplinar. las tendencias para alcanzar una alta competitividad de las empresas y unos servicios públicos de máxima eficiencia. las acciones relativas a la prevención de riesgos. los laborales y los no laborales. con el recurso a servicios de prevención. que cooperarán en todo lo necesario.

TRABAJO Y SALUD Hoy. poseen actualmente una legislación y los medios adecuados para desarrollar una política eficaz sobre la seguridad y salud del trabajo. CONCEPTOS BÁSICOS DE TRABAJO Y SALUD 2.1. en el seno de la Unión Europea. En lo legislativo ha habido numerosas iniciativas. se remonta a los tiempos de la Revolución Industrial. estudiarla y difundir sus conclusiones. cuyo objeto principal es recoger información sobre las condiciones de vida y de trabajo en los diferentes países. como la regulación de la jornada de trabajo. la participación. toman conciencia de dichas reivindicaciones estableciendo organismos estatales para su estudio y atención. Todos los Estados modernos. como Francia y Alemania.1.TEMA 1. la protección de colectivos sensibles. mujeres embarazadas y temporales. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 11 MPRL_5_1 . Evolución histórica de ambos conceptos La mejora de las condiciones de trabajo. en mayor o menor medida.1. la legislación sobre seguridad y salud en el trabajo es objeto de armonización y constituye un cuerpo normativo bastante completo de disposiciones mínimas. En los años 70 varios países. representación y consulta a los trabajadores. Pero no empieza a tomarse realmente en serio en Europa hasta los años 70. como menores. II. que junto a la normativa de seguridad e higiene están conformando una nueva política laboral y social inspirada en la idea de mejora de las condiciones de trabajo. En el ámbito comunitario se crea en 1975 la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo. como derecho de los trabajadores. debido a la fuerte presión que los sindicatos ejercen por medio del movimiento por “la mejora de la calidad de vida en el trabajo”. Condiciones de trabajo y salud 2. conforme a su grado de desarrollo y organización social.

3. Atendiendo. cuando fuera necesario. TRABAJO Y SALUD Las condiciones de trabajo seguras y saludables son. 5. Ampliar el hasta entonces limitado concepto de seguridad para que tuvieran cabida problemas de salud que se originaban en el puesto de trabajo. de esta manera. pero con los que converge igualmente en el momento actual. A principios de los años 80 se estaban demandando en Europa cambios importantes en la legislación de esta materia que afectaban. Un enfoque interdisciplinar. entre otros aspectos. a la necesidad de: 1. las demandas sociales que pedían cambios en los conceptos de seguridad y salud. 4. Extender la noción que se tenía de salud en el puesto de trabajo para conectarla e integrarla con los sistemas nacionales de salud. Apostar fuerte por la prevención frente a otros enfoques de corrección.TEMA 1. el concepto de salud ha cambiado y evolucionado desde una idea tradicional que la definía como “la ausencia de 12 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . así como el resto de la normativa que la desarrolla. Vincular a los empresarios y a los trabajadores en la elaboración de las políticas y en la práctica de la prevención. Cambios que se acercan a otras aspiraciones sociales en el ámbito de las condiciones de trabajo. las máquinas. por consiguiente. Estos cambios han animado la filosofía legislativa más reciente de la Unión Europea y consecuentemente la de sus países miembros. Es la que impregna la Directiva Marco 89/391 CEE y la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales. los lugares de trabajo y las tareas. debía ser buscada desde el mismo momento en que se concibieran los útiles. La seguridad y salud de los trabajadores. además de una obligación contractual de los empresarios. parte integrante de las condiciones de trabajo. como la de eliminar cualquier vestigio de organización taylorista del trabajo. 2. puesto que para abordar la tarea preventiva en esa nueva dimensión de la seguridad y la salud se requiere inexcusablemente la concurrencia de múltiples disciplinas. la mejora de las condiciones de trabajo. Con unos antecedentes históricos mucho más lejanos que las condiciones de trabajo.

grado de participación de los trabajadores. establecida para indicar el nivel de agrado que manifiestan los trabajadores con relación a los factores de organización del trabajo.TEMA 1. A este concepto individual de salud se han ido añadiendo otras acepciones. Algunos nombres destacados de esta larga historia como Hipócrates. Tan sólo en los años más recientes se han ido incorporando a dicho estudio otras disciplinas de las ramas Biosanitarias. La salud resulta afectada tanto por factores que operan durante el tiempo de ocio o descanso como por factores laborales. El estudio de los efectos nocivos que el trabajo ejerce sobre la salud tiene en la Medicina. el concepto de salud tiene un componente de subjetividad importante por cuanto se asocia. como la de salud organizacional. por un lado. a la capacidad del individuo para atender las demandas a las que le somete su devenir como ser humano. por el otro. La salud del trabajador en la medida que puede resultar afectada por las condiciones del trabajo se le denomina salud en el trabajo o salud laboral. ambos interactúan y operan sobre la salud genérica. de las Humanidades. Paracelso. única e indivisible del trabajador. hasta la más utópica y actual que identifica la salud con un “bienestar físico. que le puede satisfacer. En cualquier caso. se asocia a lo que obtiene de sus actividades. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 13 MPRL_5_1 . de las Técnicas y de las Sociales. distintas para cada uno y. como no podía ser de otra forma. tales como estilo de mando y liderazgo. TRABAJO Y SALUD enfermedad”. mental y social” (OMS). perjudicar o dejarle en la neutralidad. una larguísima tradición que se pierde en la memoria de los tiempos. que colmó cualquier aspiración individual de salud durante siglos. de desarrollo personal o de información. Ramazzini han quedado definitivamente ligados al núcleo de conocimientos sobre el que se fundó la Medicina del Trabajo.

Quedan específicamente incluidos en esta definición: • Las características generales de los locales. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. en la generación de riesgos para la seguridad y salud del trabajador”. La salud es necesaria para trabajar y el trabajo tiene efectos sobre la salud. la de los procedimientos de trabajo y la organizacional. equipos. concentraciones o niveles de presencia. es decir. • Todas aquellas otras características del trabajo. instalaciones. y salud es un claro ejemplo de causalidad circular. En parecidos términos se define en el artículo 4 de la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales: “Cualquier característica del trabajo que pueda tener una influencia significativa. la ambiental. La Ley clasifica las condiciones de trabajo en cuatro dimensiones: la física. incluidas las relativas a su organización y ordenación. TRABAJO Y SALUD 2. de influencia recíproca. La interacción entre trabajo (y las condiciones en que se realiza).TEMA 1. 14 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades.2. Efectos reforzadores que mejoran el estado de bienestar del trabajador o efectos limitativos que reducen su capacidad para el trabajo o su bienestar. se entiende por condición de trabajo cualquier característica de la actividad desarrollada que pueda tener alguna influencia sobre la salud de quien la realiza. que influyan en la magnitud de los riesgos a que está expuesto el trabajador. • La naturaleza de los agentes físicos.1. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. Relación entre Condiciones de Trabajo y Salud De una forma genérica.

también denominada condiciones de seguridad. el medio para lograr los objetivos de la acción preventiva. el estilo de mando. Mejora de las condiciones de trabajo Un efecto inducido y deseable de la Prevención de Riesgos Laborales es la mejora de las condiciones de trabajo. tumores. para la seguridad. silicosis u otras patologías. las de los la Por último. así se reconoce en el artículo 5 de la Ley 31/1995: “La política en materia de prevención tendrá por objeto la promoción de la mejora de las condiciones de trabajo para elevar el nivel de protección de la salud y la seguridad de los trabajadores en el trabajo”. las radiaciones o la sílice pueden llegar a producir sordera. ocasionalmente. En condiciones muy desfavorables el ruido. la monotonía o la dificultad de las tareas pueden producir patologías musculares.TEMA 1. Es. TRABAJO Y SALUD La dimensión física de las condiciones de trabajo. heridas. Como se indica en el preámbulo de esta ley: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 15 MPRL_5_1 . La forma de manipular.3. los aspectos organizacionales. atrapamientos. La dimensión ambiental. puede influir en la generación de riesgos para la salud de los trabajadores y. Ejemplo: espacios desordenados. como el ritmo de trabajo. desplomes o cortaduras. puede asimismo potenciar la generación riesgos para la salud. depresión o accidentes. las posturas o hábitos de trabajo tienen una influencia irrefutable sobre exposición de los trabajadores.1. psíquico. instalaciones mal conservadas o materiales cortantes que pueden producir caídas. otra dimensión de condiciones de trabajo. La forma de realizar el trabajo. estrés físico. puede influir de múltiples maneras en la generación de riesgos de accidente de todo tipo. Dicha mejora es uno de los objetivos de la citada Ley de Prevención de Riesgos Laborales que se alinea con los objetivos de la política social europea. 2. herramientas defectuosas. máquinas mal protegidas. asimismo. también conocida por condiciones higiénicas. Ejemplos: Una iluminación defectuosa o un nivel de ruido que enmascare la presencia de una carretilla elevadora.

se aligeren las presiones del trabajo y de la carga mental. es decir. Naturaleza de los riesgos. simplemente requiere que entre los múltiples escenarios y mecanismos por los que puede llegar a producirse el daño se admita uno como viable. que siempre amenaza o supone un posible daño. la posibilidad o lo contrario. en un sentido genérico.TEMA 1. es un término bivalente. como cualidad inherente e inseparable de la cosa. procedimentales y organizativas de las condiciones de trabajo. Generalmente. y se aumente el grado de participación de los trabajadores. de la tarea (como es el caso de trabajar a cierta altura) o del material (como su inflamabilidad). se enriquezcan las tareas y la motivación. la organización del trabajo y el entorno como factores de riesgo El riesgo. que va más allá de la mera imposición de requisitos mínimos de seguridad y salud a estas condiciones. el hombre. de manera que se reduzcan las tensiones físicas y mentales. RIESGOS 3. ya sea por la realización de una tarea o por la presencia de un material. sino que procura el bienestar de los trabajadores.1. se define como la posibilidad de un daño. Aquí se utiliza peligro en la acepción anglosajona de este término. ambos valores son complementarios y mutuamente excluyentes. Admitir la posibilidad de que se pueda producir un daño no implica ninguna certeza de que se vaya a producir. Este objetivo no se limita a evitar los daños derivados del trabajo. ambientales. se plantea a un nivel especulativo la necesidad de diferenciar aquellas situaciones 16 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . concepto utópico de salud. La máquina. se fundamenta en criterios ergonómicos. Sólo admite dos valores. Teniendo en cuenta esta definición de riesgo. para aceptar esta posibilidad se debe haber identificado previamente de alguna forma el peligro. Ello significa una mejora de las dimensiones físicas. concepto tradicional de salud laboral. de desarrollo y de satisfacción individual. III. Por el contrario. TRABAJO Y SALUD “La Unión Europea se ha propuesto mejorar las condiciones de trabajo…”.

De acuerdo a la definición de condiciones de trabajo dada en la Ley 31/1995. intuición o convencimiento de que el daño se producirá en un plazo. probabilidad y consecuencias. por ser muchos los escenarios y mecanismos por los que puede llegar a derivarse el daño. TRABAJO Y SALUD de riesgo en las que. y el mundo imaginado expresado en términos de probabilidad. expresado en términos de frecuencia. En el ámbito de la casuística debe existir correspondencia entre el mundo real. en referencia clara a la forma en que llega a producirse el daño. Esta correspondencia entre ambos mundos da coherencia a las percepciones e intuiciones. sin llegar a la certeza absoluta. desde un punto de vista preventivo. Existe un abanico de resultados posibles que se pueden ordenar de menor a mayor severidad. Ambos conceptos. pero no todos los factores de riesgo resultan de las condiciones de trabajo. y no generar riesgos. transformados ya en magnitudes. cuando generan riesgos entran de lleno en el campo de los factores de riesgo. de aquellas otras en las que sería muy incierto asegurar que se fuera a producir el daño incluso en un plazo largo. el entorno ambiental. para cada tipo de riesgo. los riesgos emanan de cuatro ámbitos: físico o material. casi siempre el más probable. Los riesgos se clasifican según los mecanismos que pueden llegar a desencadenar el daño. los procedimientos y el organizativo. Estas condiciones pueden ser correctas. La esperanza de un suceso en un término de tiempo introduce en la calificación del riesgo el concepto de probabilidad. Aunque de todos ellos uno será. Otro concepto que interviene necesariamente en la calificación del riesgo es el de las consecuencias que se pueden esperar de la actualización del riesgo. configuran lo que se denomina gravedad asociada al riesgo en cuestión. es decir los daños derivados del trabajo registrados en grandes números. Ejemplo: Así. exista una percepción. es frecuente expresarse sobre el riesgo de electrocución o de caída de altura o de incendio.TEMA 1. Por el contrario. el propio trabajador y el ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 17 MPRL_5_1 .

que incluya todas las características del trabajo que generan riesgos. • Por el medio o entorno laboral. incluidos los psicosociales. de acuerdo a su origen. susceptibles de generar riesgos en el ámbito laboral. de forma que. se encuentran en el campo de acción de dichos elementos. tanto los normativos como los convencionales. El sistema productivo debe configurarse mediante la organización del trabajo de acuerdo a los puntos de vista ergonómicos. Las herramientas y materiales utilizados para el trabajo pertenecen. cumpla los requisitos de seguridad y salud exigibles. TRABAJO Y SALUD medio social son asimismo factores de riesgo. Cualquier otra clasificación es igualmente válida siempre que sea completa. • Por los propios trabajadores. Puede considerarse que este sistema integra todos los elementos. a este tipo de factores. Una posibilidad es la que considera que los riesgos se generan: • Por los útiles y equipos de trabajo. ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . mas allá de las condiciones de trabajo definidas por la citada Ley. que a su vez.TEMA 1. Al agrupar estos factores de riesgo. Debe exigirse que dichos requisitos de seguridad y salud se impongan a los elementos que integran dicho sistema productivo. • 18 Factores de riesgo generados por los útiles y equipos de trabajo: la razón de imponer requisitos de seguridad y salud a los útiles y equipos de trabajo radica en que dichos útiles y equipos son manejados y controlados por los trabajadores. considerados en el párrafo anterior. asimismo. es decir. resultan diferentes clasificaciones. según la cual son factores de riesgo: “todas aquellas características del trabajo que contribuyen a la generación de los riesgos”. • Por los aspectos organizativos del trabajo. además de sus otras funciones.

Todos estos factores de riesgo pueden tratar de corregirse a dos niveles: • Para prevenir los daños derivados del trabajo conocidos y definidos con precisión (los accidentes y las enfermedades profesionales). de la actividad del trabajador a los fines y objetivos del sistema productivo. sin tensiones. Al imponer requisitos de seguridad y salud a estos aspectos organizativos. en todo caso. De esta manera. objeto de protección. TRABAJO Y SALUD • Factores de riesgo generados por los propios trabajadores: la seguridad y la salud del trabajador. químicos y biológicos. El alcance del medio laboral puede quedar delimitado por los factores ambientales. muchos de ellos convencionales (no se encuentran en la normativa). ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 19 MPRL_5_1 . La delimitación. entre los factores del medio ambiente más alejados y los del entorno más próximo al trabajador. no debería hacerse en función de la distancia sino más bien en función de las posibles relaciones y de sus posibles efectos sobre la salud. la organización del trabajo y la concreción del contenido de la propia tarea establecen la solicitud que se hace del trabajador en el aspecto físico. psíquico y social. al definir las exigencias personales para desempeñar una función o trabajo se imponen condiciones de aptitud al objeto de proteger al propio trabajador antes que nadie. pueden resultar afectadas por factores personales de índole física. mental o de relación. o además. Cuando ésta excede la capacidad del trabajador se produce un desequilibrio y se generan tensiones que están en el proceso multicausal de los daños derivados del trabajo. pero en el que se encuentra inmerso y por tanto puede dañarle. se impone un margen para el autoajuste. Estos factores que interaccionan entre sí. • Factores de riesgo generados por el entorno laboral: el trabajador opera en un medio que él mismo transforma con su actividad. por las instalaciones que ocupan. con los trabajadores y con las máquinas deben adecuarse a los requisitos de seguridad y salud. en un sentido más amplio. físicos.TEMA 1. • Factores de riesgo generados por los aspectos organizativos del trabajo: el sistema de trabajo.

objetivo. Cuando se ha actuado sobre una característica del trabajo que generaba riesgos y esta característica ya no genera riesgos. es objetiva. siempre que no haya variación significativa de las condiciones que afectan al riesgo. 3. en un período de tiempo determinado. Medición y estimación del riesgo El riesgo se puede medir por medio de alguna magnitud que indique las veces que se puede producir un suceso dañoso en el número de exposiciones al daño. Cuando no se dispone de la información sobre el número de ocurrencias se hacen estimaciones del riesgo. muerte por accidente de trabajo. TRABAJO Y SALUD • Para prevenir los daños derivados del trabajo en el sentido amplio del artículo 4 de la Ley 31/1995. 20 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . ni mejorar sus condiciones de trabajo. sin embargo. como puede ser un año. realizada a partir de hechos ocurridos. Tanto el riesgo medido. aunque de hecho lo logre. Se puede hablar de una medida del riesgo si se cuenta el número de veces que se ha producido el daño. La actuación sobre los factores de riesgo no pretende. Por ejemplo. En este caso el riesgo se expresa como frecuencia. cualquier actuación posterior sobre esta condición queda fuera del ámbito de la prevención de riesgos laborales y cae dentro del ámbito de la mejora de las condiciones de trabajo. tienen en el ámbito de la empresa una utilidad práctica: facilitar la toma de decisiones y ayudar a priorizar las acciones preventivas. como el riesgo estimado. deja de ser factor de riesgo y pasa a ser una condición del trabajo. Esta situación es diferente para cada persona y es un estimador de futuro débil. cierta y es un estimador bastante fuerte del futuro. Se suelen expresar en términos de probabilidad. lograr el bienestar del trabajador.2.TEMA 1. estas estimaciones aunque las haga una persona experta son subjetivas y carecen de certeza. como primer objetivo. Esta medición del riesgo. percibido.

TEMA 1. la que hace que se pueda materializar en un futuro inmediato. sanciones e indemnizaciones contenidas en la normativa ayudan a crear condiciones objetivas de seguridad y salud. TRABAJO Y SALUD A la combinación de la frecuencia de ocurrencia del suceso y de la probabilidad del resultado dañoso le denomina la Ley 31/1995 “gravedad del riesgo”. es decir. La legislación sobre seguridad tiene su origen a principios del siglo XIX. creadas por los usuarios de las máquinas de vapor. Las penas. entre ellos la promulgación de normas y disposiciones legales que regulan los proyectos. 3. La legislación que protege la seguridad y la salud de los trabajadores tiene su justificación en el derecho constitucional del hombre a la vida y a la integridad física. si hubiera decidido la interrupción o paralización de los trabajos. la fabricación y la operación de dichas instalaciones y productos. La percepción que tienen los individuos de la magnitud de los riesgos no siempre se corresponde con la magnitud del riesgo objetivo. De este modo las acciones preventivas se adoptarán en función de la gravedad de los riesgos. Si a la condición de gravedad de un riesgo se le añade la inmediatez. Corresponde a los estados garantizar este derecho sin limitación alguna. no puede suponer ninguna represalia ni perjuicio a los trabajadores. Por lo que la apreciación incorrecta por parte de los trabajadores de la inmediatez o gravedad de un riesgo. Las numerosas explosiones que se produjeron con la aparición de las calderas de las máquinas de vapor dieron lugar a normas para sus proyectos. su instalación y su funcionamiento. resulta el caso particular de riesgo grave e inminente del que se ocupa la Ley de Prevención en varios de sus artículos. A mediados de dicho siglo aparecen las primeras sociedades de Inspección Técnica.3. Los empresarios que se hacían controlar por estas asociaciones obtenían la dispensa del control oficial de la instalación y funcionamiento por parte de la administración. Límites normativos La acción protectora del Estado frente a los peligros de las instalaciones y de los productos técnicos la ejerce por varios medios. en ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 21 MPRL_5_1 .

en el cual el dirigente no se plantea el sistema que más le interesa seguir. lo que es comúnmente aceptable como límite a la libre iniciativa. y el profesional. tiene dos posibles enfoques: el espontáneo. y no sólo su desarrollo. 3. en la propia ley sólo se pueden exponer las finalidades generales de protección.4. Sin embargo. podría denegarse aunque se cumplan todos los requisitos legales. las autoridades se reservan facultades más amplias de intervención. simplemente aplica sus actos bajo criterios espontáneos. cualquier actividad que pueda iniciarse previo permiso. tiene que hacer formularios generalistas para evitar que la distancia entre las leyes y la realidad se haga demasiado grande. con la precisión necesaria para que no genere inseguridad jurídica. es una actividad legal y el permiso debe otorgarse si cumplen unos requisitos legales. una actividad peligrosa que requiera autorización expresa.TEMA 1. Para las de mayor riesgo. sino la propia concepción y encuadramiento de la función prevención dentro de una organización empresarial 22 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La ley debe establecer. como la de cualquier otra actividad económica de la empresa. el concepto de Gestión de la Prevención está introducido en la mayoría de las empresas. Gestión de los riesgos La gestión de la prevención. Pero el legislador no puede asimilar los cambios tecnológicos a la velocidad que se producen. aunque su desarrollo como función empresarial no sea el mismo en todas ellas. como autorizaciones expresas o clausuras de instalaciones. el cual responde a un planteamiento previo de una serie de funciones y actividades a desarrollar reconocidas universalmente como eficaces. TRABAJO Y SALUD aquellos casos de actividades e instalaciones con riesgos razonables. Por consiguiente. En principio. Actualmente.

• Organización. dependencia jerárquica ni ejecución de las funciones encomendadas. hacia la prevención de lesiones. propaganda dirigida.TEMA 1. incluyen puntos como los siguientes: protección de maquinaria. Por ello. • Control. Los cuatro pilares que componen la gestión profesional son: • Planificación. es por lo que la mayoría de los Programas de Prevención empresariales. Comités de Seguridad. • Debido a lo anterior. programas de formación. y englobando a todos los estamentos de la empresa con mayor o menor grado de participación. De lo anterior. se pueden establecer dos aspectos en los que está basada la acción tradicional de la prevención en la empresa: • El estamento directivo superior de la empresa. señalización. • Dirección. no siguiendo ninguna. o incluso por propio convencimiento. establecimiento de normas de seguridad. sanciones y recompensas. se han orientado. En general no está motivado en cuanto a los beneficios de la función de la prevención. expresados a través de una política prevencionista. sino que lo está más bien por razones de tipo humanitario o social. La gestión de riesgos laborales y de su prevención (como se entiende hoy día) es el proceso de gestión planificado. orden y limpieza. y también porque las lesiones humanas derivadas de los accidentes son siempre más fácilmente detectables. y hoy en día aún se orientan. equipos de protección individual. un patrón tipo en cuanto a su línea de responsabilidad. en la empresa se han dispuesto programas de actuación que. organizado y dirigido a reducir las pérdidas producidas por los riesgos. TRABAJO Y SALUD está sujeta a infinitas variaciones. Esta definición hace de la gestión de riesgos un componente diferenciado en el sistema general de gestión en la empresa. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 23 MPRL_5_1 .

se traduce en: • La planificación de la prevención se entiende como un trabajo directivo que consiste en formular de antemano lo que será el futuro alcanzable.). máquinas. • La función dirección. y los desprendimientos de masas de tierra. 3.5. Caídas de personas al mismo nivel: incluye caídas en lugares de paso o superficies de trabajo y caídas sobre o contra objetos. En conclusión. consiste en estimular en otros el deseo de actuar correctamente. • La función organización consiste en ordenar y coordinar las tareas que deben realizarse de modo que se cumplan con la máxima eficacia. Se debe tener una clara concepción global de lo que se pretende y generar políticas. corregir lo deficiente o reforzar lo positivo que se haya alcanzado. es el trabajo directivo consistente en inducir a los demás a realizar un trabajo eficaz.TEMA 1.). mercancías almacenadas. 3. medios y procedimientos exigentes. andamios. como en profundidades (puentes. también llamada orientación o ejecución. tanto en su progresión como en sus resultados. Listado de riesgos 1. etc. etc. aludes. vehículos. excavaciones. aberturas en el suelo. objetivos. andamios. Caídas de personas a distinto nivel: incluye tanto las caídas de altura (edificios. es decir se refiere al trabajo que las personas deben efectuar. en relación con las estrategias y actuaciones de la empresa y respecto a la prevención y sus técnicas específicas. escaleras. a las decisiones que les compete tomar y a las relaciones que deben existir entre los diferentes implicados.. finalmente. etc. midiendo lo que hace y evaluándolo para. 2. árboles. Caída de objetos por desplome: comprende los desplomes de edificios. estableciendo estándares o niveles de trabajo. etc. 24 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Las obligaciones en prevención de riesgos no pueden ser ejercidas según cuestiones puntuales. muros. rocas. TRABAJO Y SALUD En cuanto a la prevención. • El control es la función que nos permite apreciar y regular el trabajo.

rasguños. TRABAJO Y SALUD 4. 5. cortes. Exposición a temperaturas extremas: accidentes causados por alteraciones fisiológicas al encontrarse los trabajadores en un ambiente excesivamente frío o caliente. materiales. 6. 7. sobre un trabajador. vehículos u otras máquinas. No se incluyen los atrapamientos. Golpes contra objetos inmóviles: considera al trabajador como una parte dinámica. es decir que interviene de una forma directa y activa. Atrapamientos por vuelco de máquinas: incluye los atrapamientos debidos a vuelcos de tractores. siempre que éste no las esté manipulando.. ocasionados por elementos móviles de máquinas e instalaciones. No se incluyen los golpes por caída de objetos. 11. etc. 8. siempre que el propio accidentado sea la persona a quien le cae el objeto manipulado. 9. Pisadas sobre objetos: incluye los accidentes que dan lugar a lesiones como consecuencia de pisadas sobre objetos cortantes o punzantes. 10. Proyección de fragmentos o partículas: comprende los accidentes debidos a la proyección sobre el trabajador de partículas o fragmentos procedentes de máquinas o herramientas. golpes con otras herramientas u objetos (madera. sobre un trabajador. materiales.. etc. etc. Caída de objetos desprendidos: comprende las caídas de herramientas. 13.. 14. Golpes y contactos con elementos móviles de las máquinas: el trabajador sufre golpes.TEMA 1. etc. quedando el trabajador aprisionado por ellas. Caída de objetos por manipulación: comprende las caídas de herramientas. piedra. Se incluyen martillos. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 25 MPRL_5_1 . Golpes por objetos o herramientas: el trabajador se lesiona por un objeto o herramienta que se mueve por fuerzas diferentes a la gravedad.). golpeándose contra un objeto que no estaba en movimiento. Sobreesfuerzos: accidentes originados por la manipulación de cargas o por movimientos mal realizados. 12. Atrapamientos por o entre objetos: incluye los atrapamientos debidos a la manipulación y almacenamiento de objetos.

picaduras. Causas naturales: se incluyen los accidentes sufridos dentro del centro de trabajo. No se incluyen los accidentes de tráfico. sino que son atribuidos a causas naturales que también pueden darse fuera del puesto de trabajo. 23. Atropellos. Inhalación o ingestión de sustancias nocivas: contempla los accidentes originados por estar en una atmósfera tóxica o la ingestión de productos nocivos. Se incluyen las asfixias y ahogamientos. así como los accidentes de vehículos en los que el trabajador lesionado va sobre el vehículo o vehículos. mordiscos. etc. Otros: cualquier otra forma de accidente no contemplada en los apartados anteriores. pero que no son consecuencia del propio trabajo. 25. 21. 17. Causados por seres vivos: se incluyen los accidentes causados directamente por personas y animales. Accidentes de tráfico: están comprendidos en este apartado los accidentes de tránsito ocurridos dentro de la jornada laboral independientemente que sea su tarea habitual o no. Explosiones: acciones que dan lugar a lesiones causadas por la onda expansiva o sus efectos secundarios. prevalece este último. 16. 26. 19. Contactos térmicos: accidentes debidos a objetos a temperaturas extremas que entran en contacto con cualquier parte del cuerpo (se incluyen líquidos y sólidos). golpes y choques con o contra vehículos: comprende los atropellos de personas por vehículos. Contactos eléctricos: se incluyen todos los accidentes causados por la electricidad. Incendios: acciones producidas por los efectos del fuego o sus consecuencias. 18. Contactos con sustancias cáusticas y/o corrosivas: considera los accidentes por contactos con sustancias y productos que dan lugar a lesiones externas. 20. 26 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . 24. Exposición a radiaciones: se incluyen tanto las ionizantes como las no ionizantes. Si va asociado con el punto 14. ya sean agresiones. 22. TRABAJO Y SALUD 15.TEMA 1.

humo. radiaciones. etc. virus. de atropello. constituidos por seres vivos. gas. TRABAJO Y SALUD 27.. en general. Exposición a agentes químicos: enfermedades causadas por agentes químicos. 30. Exposición a agentes biológicos: enfermedades causadas por agentes biológicos. como la muy probable caída de un pequeño objeto elástico desde una ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 27 MPRL_5_1 .TEMA 1. Estos pueden estar constituidos por materia inerte y estar presentes en el aire bajo diversas formas: polvo. Ejemplo: habrá una probabilidad de desprendimiento de objetos desde una cierta altura y una probabilidad de que lleguen a producir lesiones graves. Tanto en una posibilidad muy remota de que se desprenda un objeto pesado y desde una altura apreciable. pudiendo calificarlo desde el punto de vista de su gravedad. de incendio. etc. de caída de objetos. 28. que puede ser desencadenado por la existencia de uno o. se evalúa el riesgo. que si llegara a producirse sería muy probable que ocasionara graves lesiones. hongos. Hay que tener en cuenta que se conjugan dos variables de probabilidad. vibraciones. bacterias. De la probabilidad de que se produzca el accidente. vapor. Una es la probabilidad de que se produzca el hecho. varios factores de riesgo. Exposición a agentes físicos: enfermedades causadas por agentes físicos constituidos por las diversas formas en que se manifiesta la energía como ruido. de atrapamiento. en este caso. En general se habla de riesgo de accidente. y otra la probabilidad de que ocurrido el accidente éste dé lugar a daños de mayor o menor entidad. por ejemplo. y los daños que pueden derivarse como consecuencia de que ocurra. etc. 29. 21 y 23. Exposición a otras circunstancias: cualquier enfermedad no contemplada en los apartados anteriores. a) Riesgos de accidente A este apartado se refieren principalmente los códigos del 1 al 16 y el 20. etc.

22. Si se trata de agentes físicos hay que considerar el área. La relación entre ambos parámetros se denomina relación dosisrespuesta y es de difícil obtención. determinadas características propias del mismo agente. resulta altamente improbable en el caso del trabajo. 28 y 29.TEMA 1. A este apartado se refieren principalmente los códigos 17. físicos o biológicos) o de organización del trabajo. TRABAJO Y SALUD altura pequeña que muy difícilmente llegaría a producir lesión alguna. o todo el cuerpo. si se trata de un agente físico. En el caso de factores de riesgo ambientales la probabilidad de que se produzca el daño viene representada por la dosis de agente contaminante recibida por unidad de tiempo. ambos casos podrían calificarse como riesgos leves o irrelevantes. zona u órgano de cuerpo afectado o que pueda verse afectado por la exposición a según qué tipo de agente y tener en cuenta. 27. aunque existen muchos casos en los que el agente se absorbe además a través de la piel. Ejemplo: para una radiación ionizante es muy diferente si se expone el ojo o una parte de la piel. En la exposición a agentes químicos hay que considerar las vías de penetración en el organismo y durante el trabajo. oral o parenteral. 28 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la vía más común es la respiratoria. b) Riesgos ambientales Se suelen denominar riesgos ambientales o riesgos de sufrir una alteración de la salud (enfermedad o patología) a aquellos que puedan ser desencadenados por uno o varios factores de riesgos ambientales (agentes químicos. si se trata de un agente químico. 19. además. Cualquier otra vía. o como cantidad de sustancia que penetra en el organismo por unidad de tiempo. La severidad del daño que puede producirse por exposición a los agentes químicos ambientales se suele determinar mediante el porcentaje de casos que se presentan para una dosis determinada y se denomina respuesta. 18. o si se trata de una sustancia emisora que ha penetrado en el interior del organismo.

Con la denominación efectos inmediatos. por lo que los valores-límite se suelen dar en términos de dosis. se denominan efectos crónicos y son característicos de los riesgos ambientales. puesto que existen patologías debidas a otras causas. mencionados en el epígrafe anterior.TEMA 1. es decir. los daños o efectos a los que se refieren los riesgos ambientales son diferidos en el tiempo. según se trate de un agente físico o químico) y se compara con los valores-límite (intensidades o concentraciones promediadas) de referencia. que la exposición continuada o repetida a unos determinados niveles o dosis de uno o más agentes ambientales supone la posibilidad de sufrir al cabo de un cierto tiempo una alteración de la salud. cuando actúan produciendo efectos de carácter inmediato. conviene distinguir dos clases de efectos: los inmediatos y los diferidos en el tiempo. Para ciertos agentes físicos. TRABAJO Y SALUD En la práctica común. se quiere expresar que el daño se produce nada más se desencadena el suceso que lo causa. efectos éstos denominados efectos agudos. Es decir. que pueden manifestarse tiempo después. como el ruido o las radiaciones ionizantes. aunque no exclusivos de ellos. meses y hasta varios años. para evaluar un riesgo ambiental se mide el nivel promediado en el tiempo de la presencia del contaminante en el puesto de trabajo (intensidad o concentración media. Pero también la exposición a un ruido de impacto (un disparo) con resultado de perforación del tímpano. como las malas posturas o los movimientos no adecuados y repetidos ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 29 MPRL_5_1 . Llegados a este punto. es relativamente sencillo medir la dosis recibida. Sin embargo. o la salpicadura de un líquido corrosivo sobre la piel con resultado de una quemadura química (destrucción de los tejidos). A esta posibilidad se refieren los riesgos de accidente. pudiendo evolucionar a partir de esta acción de una manera continuada tanto a un agravamiento como a una mejoría. Estos efectos. debido a agentes ambientales. pudiendo intervenir también los agentes físicos y químicos mencionados en éste. como los de los ejemplos. en relación con los riesgos ambientales. Ejemplo: una pérdida de la capacidad auditiva por exposición a altos niveles de ruido durante un prolongado espacio de tiempo o un cáncer por haber estado expuesto a un agente cancerígeno años atrás (mesotelioma y exposición por vía respiratoria a fibras de amianto incluso hasta treinta años antes). Ejemplo: éste es el caso de un accidente de caída de altura con resultado de lesiones.

que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud. lo cual no quiere decir que carezcan de importancia o que no se deban tomar medidas preventivas. además. aun cuando éstos no se manifiesten de forma inmediata. por la dificultad de advertir sus efectos y relacionarlos con sus causas. se puede hablar de riesgos psicosociales. mal diseño y adaptación defectuosa del puesto de trabajo a la persona). son los riesgos ambientales en los que están implicados agentes biológicos. La Ley de Prevención lo define como aquel que resulte probable racionalmente. TRABAJO Y SALUD (métodos y organización de la tarea inadecuados. que incluso pueden haber desaparecido cuando se ponen de manifiesto los primeros signos que los delatan. Es más. Caso aparte. por la complejidad y gran diversidad de tales riesgos así como por las técnicas de identificación y evaluación. 30 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . necesitan de una reglamentación técnica y metodología específica. por lo que la adopción de medidas para su detección debe ser tarea prioritaria en la gestión de la empresa. La dificultad de su evaluación estriba en que las posibles alteraciones de la salud suelen ser inespecíficas y. c) Riesgos psicosociales En cuanto a los factores de riesgo relacionados con la ordenación del trabajo. En general. resulta también muy difícil discernir en qué medida se deben a factores de riesgo laborales y a factores extralaborales. A continuación aclara que esta definición se refiere tanto a los daños inmediatos como a los diferidos. y de profesionales especializados para su tratamiento. d) Riesgo grave e inminente Merecen una especial atención aquellas situaciones en las que se pueda apreciar la existencia de un riesgo grave e inminente.TEMA 1. estos problemas que surgen de la organización del trabajo pueden ser determinantes en la productividad y en la calidad final del producto o servicio que se ofrece. por su especial complicación. incluyendo por lo tanto las situaciones en las que probablemente se produzca una exposición a un agente de la que puedan derivarse daños para la salud. tanto estos últimos como los demás riesgos ambientales. que pueden dar lugar con el tiempo a patologías en músculos y huesos.

dependiendo del grado de toxicidad así como de la cantidad de agente tóxico incorporada al organismo. es decir: es muy probable que el riesgo se desencadene.TEMA 1. en caso necesario. por ejemplo. que puede manifestarse más adelante y llegar a ser incluso irreversible. se abre una fisura en un depósito con un agente tóxico que comienza a escaparse. válvulas de una caldera donde su presión sigue elevándose más allá de la que puede soportar por lo que está a punto de estallar. • Se pueden derivar daños graves. Además. Este es el derecho de resistencia del trabajador ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 31 MPRL_5_1 . • La materialización se aprecia inminente y. Ejemplo: una caldera con sobrepresión. En relación con esta situación. el trabajador tiene pleno derecho a interrumpir unilateralmente su actividad y. aparecen indicios determinantes. por ejemplo grietas que se acrecientan en una techumbre en mal estado. las consecuencias pueden ser muy graves al producirse una severa alteración de la salud (enfermedad). etc. TRABAJO Y SALUD Las características de estas situaciones son: • Existe una probabilidad racional de que se materialice. Ejemplo: en los ejemplos citados anteriormente. abandonar el puesto de trabajo. por lo tanto. por lo que parece que se derrumbará de un momento a otro. que a su vez depende de la concentración en el ambiente y del tiempo de exposición. etc. una techumbre. análogas consecuencias que pueden tener lugar si se está debajo de la techumbre cuando se derrumba. Cuando se habla de “peligro grave e inminente” se expresa lo mismo que con “riesgo grave e inminente”. peor) pueden originarse múltiples y graves lesiones que pueden llegar a ser irreversibles. el empresario está obligado a adoptar las medidas adecuadas y suministrar las instrucciones precisas para actuar en caso de emergencia de manera rápida y eficaz. un depósito con un agente tóxico sometido a una temperatura anormalmente elevada. con el fin de evitar las consecuencias del peligro. Ejemplo: no responden los dispositivos de seguridad. Si se está situado en el campo de influencia de la explosión de la caldera (y cuanto más próximo a ella. difícilmente evitable en un corto espacio de tiempo.

puesto que se dirige a identificar los factores de riesgo y prever los posibles daños y su magnitud. imponiéndola a todas las empresas. junto con el establecimiento de la organización preventiva necesaria. para poder elegir los medios para eliminarlos o minimizarlos. se trata de tomar las medidas adecuadas a tiempo. TRABAJO Y SALUD que le asiste oponiéndose a lo ordenado por el empresario en situaciones como ésta de riesgo grave e inminente. La evaluación de riesgos es en sí misma una actividad preventiva. para conseguir satisfactoriamente los objetos de un nivel de protección eficaz de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo. planificar adecuadamente o. Hay que advertir que la actividad preventiva incluye la información y la formación de los trabajadores y necesita su participación. Planteamiento previo El empresario. estableciendo las prioridades que correspondan. Por lo tanto. IV. Tal es su importancia que la Ley de Prevención universaliza la obligación de evaluar los riesgos.TEMA 1. de actuar con anticipación preventivamente para no tener que lamentar 32 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la primera. las más adecuadas. mediante la cual se obtiene la información precisa para determinar las decisiones apropiadas en orden a adoptar las medidas necesarias de prevención y su planificación. TÉCNICAS DE PREVENCIÓN 4. La evaluación de riesgos es una herramienta indispensable en la actividad preventiva. o en otras tales como aquellas en las que se pudiera ir en contra de su dignidad personal. con el fin de conseguir este objetivo. el empresario debe partir del conocimiento de la situación a través del análisis de las condiciones de trabajo y la consiguiente evaluación de riesgos. precisando que es la primera actividad preventiva que debe realizar el empresario para. deberá mantener unas condiciones de trabajo sanas y seguras.1. modificar el plan existente. en su caso. Para tomar todas las medidas necesarias. el resto de la actividad preventiva. partiendo de sus resultados.

Así. si la realiza un actuario o un higienista. El empresario. para lo cual adoptará alguna de las modalidades de organización de recursos previstas en la normativa vigente.TEMA 1. en todas las fases de actividad de la empresa. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo (Art. corrigiendo las incorrectas o defectuosas condiciones de trabajo. el motivo por el que se hace. nos delate los factores de riesgo que los han desencadenado y actuar. TRABAJO Y SALUD que se produzcan daños y que su análisis. Los principios de la acción preventiva (Art.2. 4. sobre qué elementos. el empresario deberá contar con la consulta y participación de los ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 33 MPRL_5_1 .1 LPRL). especialmente en la adopción de medidas de prevención y. El concepto de evaluación de riesgos difiere según el objeto que se persigue. quién la realiza. más aún. ya a destiempo. en qué sector y en qué actividades. por imperativo legal o con objetivos de calidad. o bien si se es consultado previamente. El objeto de esta unidad es la introducción a este concepto junto al de los demás de carácter básico. los profesionales (pertenezcan o sean ajenos a la empresa) y los propios trabajadores deben tener en cuenta los principios de prevención que se describen a continuación. Se deben añadir los diferentes enfoques según la tradición en los diferentes Estados. según su cuota de responsabilidad y las funciones y tareas que se desarrollen. o previstas. o al elaborar propuestas al respecto. entonces a posteriori. a la hora de tomar cualquier decisión que pueda repercutir en la seguridad y salud de los trabajadores. culturas. si se trata de una instalación radiactiva o una sala de espectáculos o un establecimiento hotelero. 15 de la Ley 31/1995 de PRL) Se entiende por prevención o acción preventiva. los directivos. Además. el conjunto de actividades o medidas adoptadas. La responsabilidad de llevar a cabo la acción preventiva recae en el empresario. etc. si se refiere a equipos o productos que se van a comercializar o a lugares de trabajo. 4. No se entrará en el detalle ni en las metodologías generales de evaluación de riesgos laborales. sectores. es diferente la efectuada en relación con el medio ambiente que la relativa a prevención de riesgos laborales.

etc. autoevaluación del INSHT. sobradamente conocidos y contrastados por los prevencionistas. en vez de la adaptación de la persona al puesto de trabajo. • Sustituir lo peligroso: Sustituir aquellos elementos por otros que entrañen poco o ningún peligro. implica la supresión de la actividad por lo que la viabilidad de este principio puede resultar escasa. métodos. la acción preventiva no se puede realizar de un modo arbitrario por parte del empresario. Fine. • Combatir los riesgos en su origen: Cuando se elimina el riesgo en la fuente se evita que la presencia del riesgo pueda alcanzar otras zonas. • Evaluar los riesgos que no se puedan evitar: Éste es el punto inicial para la planificación de la acción preventiva y se puede desarrollar por distintas metodologías: William T. etc. herramientas. previamente deberá garantizar la debida formación de éstos. sino que durante su planificación. que posibilitan la realización de los trabajos de una forma más cómoda y segura para los trabajadores. los trabajos monótonos y repetitivos son causa de desmotivación y distracción por parte de los trabajadores. • Adaptar el trabajo a la persona: Con este principio se incluye implícitamente la base de la ergonomía: la adaptación del puesto de trabajo a la persona. para lo cual. la ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Por otra parte.. TRABAJO Y SALUD trabajadores. organización. Estos principios son el resultado de la experiencia. La enumeración de los mismos está contenida en el artículo 15 de la LPRL y se cita a continuación: 34 • Evitar los riesgos: La supresión del riesgo. salvo casos excepcionales. con lo cual. dirección y control debe tener en consideración un conjunto de principios básicos. • Tener en cuenta la evolución de la técnica: La evolución de la técnica puede favorecer la aparición de nuevas máquinas. Por otra parte. sustancias. • Planificar la prevención: Para ello se debe buscar un conjunto coherente que integre en ella la técnica. se haría más compleja la realización de un control del mismo.TEMA 1. Una aplicación muy frecuente de este principio podemos apreciarla por la continua supresión del plomo como pigmento de las pinturas y la sustitución de las pinturas con base en disolvente hacia las pinturas con base en agua.

movimientos reflejos. • Facultad potestativa de concertar operaciones de seguro: Con la finalidad de garantizar la cobertura de los riesgos del trabajo. Cualquier añadido a la indumentaria habitual de una persona es causa de molestias y. podrán acceder a estas zonas. • Prever las distracciones o imprudencias no temerarias: Que pudiera cometer el trabajador para adoptar las medidas preventivas más efectivas. se deben evitar los equipos de protección individual. Para planificar la prevención es necesario conocer la situación global real en la que nos encontramos para poder alcanzar el futuro alcanzable deseado (este punto será desarrollado en otros apartados posteriores). El empresario deberá tener en cuenta el nivel de conocimientos. • Evitar el riesgo mayor: Las medidas preventivas que se adopten no podrán suponer un riesgo mayor a aquél que se pretende evitar. Para el diseño seguro de los puestos de trabajo es indispensable considerar los movimientos involuntarios. la organización del trabajo. las condiciones de trabajo. condiciones físicas y psíquicas de los trabajadores a la hora de asignarle las tareas. por tanto. • Anteponer la protección colectiva a la individual: Adoptando las medidas oportunas.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD organización del trabajo. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 35 MPRL_5_1 . La obligación que realmente se impone es la de planificación de la prevención buscando un conjunto coherente que integre en ella la técnica. • Dar las debidas instrucciones a los trabajadores: Si a los trabajadores se les dice el qué deben hacer sin indicarles el cómo hacerlo de forma segura la instrucción es insuficiente. • Considerar las capacidades profesionales: De los trabajadores en materia de seguridad y de salud en el momento de encomendarles las tareas. • Acceso restringido a las zonas de riesgo grave y específico: Sólo las personas que posean la información y formación necesaria para saber cómo deben actuar. distracciones o imprudencias que puedan cometer los operarios. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales en el trabajo.

si fuera necesario. • Adoptar las medidas de protección necesarias: El empresario deberá adoptar las medidas necesarias para que los equipos de trabajo (máquina. Esta evaluación será actualizada cuando cambien alguna de las condiciones de trabajo y. Los instrumentos esenciales para la gestión y aplicación del plan de prevención de riesgos son la evaluación de riesgos laborales y la planificación de la actividad preventiva. No obstante. con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido. TRABAJO Y SALUD La prevención de riesgos laborales deberá integrarse en el sistema general de gestión de la empresa. en todo caso. establece ciertas actividades de consideración obligatoria que vienen dispersas en el capítulo III Derechos y Obligaciones. la designación de responsables y los recursos humanos y materiales necesarios para su ejecución. Dichas actividades serán planificadas por el empresario. con carácter general todas las condiciones de trabajo. Estas actividades de “ius cogens” son las siguientes: 36 • Evaluación de los riesgos: El empresario deberá realizar una evaluación inicial de los riesgos para la seguridad y salud de los trabajadores. aparato. incluyendo para cada actividad preventiva el plazo para llevarla a cabo. tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de ésta. el empresario realizará aquellas actividades preventivas necesarias para eliminar o reducir y controlar tales riesgos. a) Actividades preventivas Para que la acción preventiva pueda resultar eficaz. se someterá a consideración y se revisará. • Planificación de la actividad preventiva: Si los resultados de la evaluación pusieran de manifiesto situaciones de riesgo. se debe de desglosar en una serie de actividades.TEMA 1. Esto se conoce en los sectores técnicos de la prevención como Seguridad Integrada. teniendo en cuenta. según las pretensiones de la empresa y las tareas que se realizan en la misma. a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención. instrumento o ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la LPRL con el ánimo de que la acción preventiva de las empresas pueda resultar exitosa. más o menos amplias.

TRABAJO Y SALUD instalación utilizados en el trabajo) y los equipos de protección individual sean los adecuados para que los trabajadores puedan ejecutar sus tareas con seguridad. antes de que ocurra un accidente. • Información a los trabajadores. En aquellos puestos donde estén presentes agentes químicos. debe ser armoniosa para cumplir satisfactoriamente esta actividad. • Formación de los trabajadores: El empresario deberá garantizar que cada trabajador reciba una formación teórica y práctica. como cuando se produzcan cambios en las funciones que desempeñe o se introduzcan nuevas tecnologías o cambios en los equipos de trabajo. • Investigación de accidentes: La investigación de accidentes es una técnica posterior al accidente que trata de prevenir su repetición. suficiente y adecuada. que presenta el medio donde realiza su prestación laboral y las medidas que debe seguir para evitarlas. procesos. • Realización de inspecciones de seguridad: El objetivo perseguido es detectar. en materia preventiva tanto en el momento de la contratación. Consiste en analizar los hechos para determinar el conjunto de causas concurrentes en el accidente y establecer una prioridad o importancia de las mismas basándose en su posibilidad de eliminación. • Realización de controles ambientales si fuera necesario. Por esta razón debe estar informado de los riesgos generales y específicos y de las medidas preventivas que se deben de adoptar tanto en situación de normalidad como en caso de emergencia.TEMA 1. Lógicamente la comunicación entre los responsables de seguridad. las situaciones de riesgo que bien se escaparon de un control realizado con anterioridad o bien han aparecido posteriormente por modificaciones o innovaciones (operativas o tecnológicas) realizadas en los puestos o en el centro de trabajo. Colaboración y participación: El trabajador debe conocer los riesgos para su seguridad y salud. físicos o biológicos que puedan alcanzar unos niveles perjudiciales para la seguridad y/o la salud de los trabajadores es necesario realizar unos controles periódicos. producción y compras. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 37 MPRL_5_1 . Igualmente velará por el uso correcto de tales equipos.

que resultan muy valiosos a la hora de detectar los puntos flojos de una correcta planificación. pasando por toda la cadena (organigrama) de diferentes mandos intermedios. la exposición de los trabajadores a ciertos agentes físicos. • Procedimiento de actuación: Para los casos de riesgo grave e inminente. que se pueden realizar con diferentes periodicidades y abarcando distintos ámbitos (sección. amenaza de bomba. deberá prever las situaciones que. etc. es el responsable de las situaciones peligrosas que puedan acontecer en el desarrollo de la misma. línea. con carácter extraordinario o anómalo. como es el caso de: incendio. la acción preventiva debe estar integrada en el proceso 38 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Elaborar una relación de accidentes y enfermedades profesionales: Las estadísticas de los accidentes muestran una serie de datos: trabajadores accidentados. que se deberá reunir al menos trimestralmente. Los principios de prevención deben ser asumidos por toda la empresa. pudieran surgir.. se deberá constituir un Comité de Seguridad y Salud. inundación. además de ser el titular de una actividad. TRABAJO Y SALUD • Organización de emergencias: El empresario. Debido a esto. desde la dirección hasta cualquier trabajador. accidente con lesión grave. gravedad de los mismos. parte del cuerpo lesionada. etc.) requiere unas condiciones mínimas de salud que solamente pueden ser manifestadas a través de los controles médicos de los trabajadores. Es más.). grupo. etc. Por otra parte. por todos los que en el orden jerárquico la integran. químicos o biológicos son susceptibles de originar enfermedades profesionales que podrían ser evitadas si se detectan en su génesis. facilitan la participación y colaboración de los trabajadores y suministran una información valiosa a la hora de detectar riesgos y adoptar las medidas de protección más adecuadas. fugas o derrames de sustancias peligrosas. • Vigilancia de la salud de los trabajadores: La realización de ciertos trabajos (trabajos en altura. • Reuniones con los trabajadores: Estas reuniones. manejo de explosivos en minas. etc. En las empresas que cuenten con 50 o más trabajadores.TEMA 1. lugar del accidente.

rotación de puestos. TRABAJO Y SALUD productivo y en la organización de la empresa. Cabría añadir las instrucciones de carácter organizativo (cambio de tarea o método. Todos deben participar en la prevención. 2 de la Ley 54/2003). con objeto de eliminar el riesgo. con objeto de controlar el riesgo. aquí es necesario que los profesionales tengan asumida la filosofía preventiva junto con los conocimientos preventivos necesarios en su formación académica y de especialización.TEMA 1. En este sentido. y con garantía. con objeto de protegerla mediante equipos de protección individual contra los riesgos existentes. así como por su necesaria integración en todas las clases del proceso productivo y en la organización de la empresa (Art. Todos. • Sobre el origen del riesgo. 4.). Se trata de evitar el riesgo o. actualmente se reconocen cuatro disciplinas básicas en materia de prevención de riesgos laborales. Todas ellas tienen ya un reconocimiento de especialidad con plena validez académica. etc. No obstante. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 39 MPRL_5_1 . minimizarlo. • Sobre el medio ambiente de trabajo o medio de transmisión del riesgo. en todo caso. la prevención en su ámbito de actuación y responsabilidad. de promover y vigilar su salud y de educarla y formarla adecuadamente. deben jugar un papel en el sistema de prevención de la empresa. cualquiera que sea el nivel y especialidad de quienes despliegan una actividad en ella deben tener una formación suficiente y adecuada con el objeto de asumir satisfactoriamente. 14 de la Ley 31/1995 y Art. cada uno en la medida que les corresponde. o en su caso reducirlo todo lo posible. Disciplinas básicas Las actuaciones en materia de prevención de riesgos laborales están marcadas por su carácter interdisciplinario y multidisciplinario. • Sobre la propia persona.3. Previamente hay que tener en cuenta que se puede actuar para prevenir los riesgos laborales a cuatro niveles: • En la concepción y el diseño.

este enfoque debe lograr. Seguridad en el trabajo La seguridad en el trabajo consiste en un conjunto de técnicas y procedimientos que tienen por objeto evitar y. Bajo esta teoría. eliminar o minimizar los riesgos que pueden conducir a la materialización de accidentes con ocasión del trabajo (lesiones. Consecuentemente. incluidos los efectos agudos producidos por agentes o productos potencialmente peligrosos). El enfoque para lograr este propósito no ha sido siempre el mismo. los peligros. siguiendo los principios que inspiran el nuevo marco preventivo. TRABAJO Y SALUD 4. psicología. gestión empresarial. Para ello es necesario poseer conocimientos de diversa índole.TEMA 1. Actualmente.1. • Una condición o cualidad de las personas o las cosas. ejercido por a) Enfoques y tipos de seguridad La seguridad como cometido o desempeño siempre ha tenido por objeto evitar y reducir los accidentes. • Una función organizativa. • Una profesión de libre ejercicio. también llamados factores de riesgo. el trabajo colectivo en la empresa para que no ocurran accidentes. La seguridad en sentido preventivo presenta una variada gama de acepciones. la práctica de la seguridad debe procurar la reducción de los riesgos eliminando y controlando los peligros. • Un cometido dentro de una profesionales de la prevención. así mismo. se convierten en el principal objeto de control y en la principal tarea 40 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . derecho. etc. • Una de las especialidades reguladas de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales. la reducción de los accidentes laborales. organización. como de ingeniería. de las que las más interesantes son: • Uno de los objetivos de la Ley de Prevención. en su caso.3. junto a la salud de los trabajadores.

seguridad en el transporte. el primero es el que más interesa a la práctica de la seguridad como especialidad. En la primera se agrupan todas aquellas técnicas denominadas analíticas. tanto el medio ambiente como el social. Se establecen dos subcategorías dentro de las técnicas analíticas. los relativos: • Al lugar de trabajo.. De estos cuatro ámbitos. y. incluidos los equipos de trabajo y las instalaciones. cada una de ellas con dos subcategorías. Tienen propósito predictivo.TEMA 1. una de origen extraempresa que da lugar a la seguridad en los productos y en las instalaciones. tradicionalmente las técnicas de seguridad se han encuadrado en dos categorías principales. esto ha dado lugar a la seguridad industrial. El control de los peligros en este ámbito tiene ahora dos vías. La seguridad en el trabajo. en función del ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 41 MPRL_5_1 . Así. etc. en cuanto a los riesgos tenemos la seguridad eléctrica. TRABAJO Y SALUD de los que practican la seguridad. etc. • Al trabajo. tuvo un desarrollo más o menos profundo en algunas actividades y riesgos que dio lugar a varios tipos de seguridad. generalista. seguridad en máquinas. Esta seguridad debe ser facilitada por el fabricante y por otro lado tenemos una seguridad intraempresa que debe asegurar el correcto uso por parte del trabajador de dichos productos. tenemos la seguridad minera. • Al entorno de trabajo. seguridad nuclear. seguridad en construcción. por otro lado. seguridad contra incendios. b) Técnicas de seguridad: objeto y clasificación El objeto de estas técnicas es llegar a controlar los peligros presentes en el lugar de trabajo por diferentes medios. que intentan identificar los peligros y las causas de los accidentes. • Al propio trabajador. incluidos los procedimientos y la organización del mismo. Aunque el campo de interés actual de la seguridad es lo relativo al medio físico y material. Los peligros se pueden encuadrar en cuatro ámbitos.

si cabe. protección individual. - Factor humano: Actuaciones sobre la selección de personal. Técnicas de seguridad operativas: - Factor técnico: Actuaciones de seguridad en el proyecto. prácticas de mantenimiento. disciplina. investigación de accidentes. notificación de peligros. conseguir que los trabajadores actúen de forma segura. es decir. o sea. formación e información. También. denominadas operativas. rememoración de incidentes. el denominado factor humano. se podrían incluir aquellas técnicas que guardan relación con el componente organizacional de los peligros que en cuadro 42 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . las hipotéticas competencias del especialista en seguridad.TEMA 1. observación de tareas y conductas. TRABAJO Y SALUD momento en que aplican las técnicas. promoción y propaganda. cuya finalidad es controlar y neutralizar los peligros y las causas de los accidentes. Teniendo en cuenta el nuevo panorama preventivo se podría actualizar su clasificación. el cuadro las técnicas de seguridad a aquéllas que están más relacionadas con los peligros de tipo físico. La segunda categoría encuadra todas aquellas técnicas. y otra que tiene como finalidad mejorar las actuaciones del trabajador en su trabajo. una que intenta mejorar las condiciones físicas. el denominado factor técnico. • • Técnicas de seguridad analíticas: - Anteriores al accidente: evaluación de riesgos. análisis estadístico. al objeto de demarcar. reuniones de grupo. normas. protección de maquinaria. - Posteriores al accidente: notificación y registro de accidentes. seguridad en el proceso. señalización. También existen dos subcategorías. inspecciones de seguridad. limitando en ésta. antes o después de ocurrido el accidente. lograr condiciones de trabajo seguras.

especialmente en ciertos aspectos formales como es la formación de expertos de prevención y sus niveles y especialidades. aunque se encuentre más o menos arraigada y sean sus prácticas más o menos espontáneas o más o menos profesionales. Como tarea colectiva. La atención y recursos que las empresas prestan a dicha función se encuentran ahora más regulados. máquinas. c) El especialista en seguridad: funciones Se puede decir que la seguridad forma parte de la cultura de empresa. presentaría la siguiente estructura: Factor Técnico Factor Organizacional Factor Personal Seguridad en el proyecto Seguridad en el proceso Protección de maquinaria Organización de la prevención Notificación de accidentes Formación en seguridad Información en seguridad Protección individual Notificación de peligros Evaluación de riesgos Prácticas de mantenimiento Prácticas de mantenimiento Señalización Análisis estadístico Normas de seguridad Promoción y propaganda Rememoración de incidentes Tabla 1. TRABAJO Y SALUD clásico apenas aparecían al circunscribir siempre los problemas de seguridad a los factores técnicos y humanos. Los especialistas en seguridad tienen la responsabilidad de adquirir conocimientos que les permitan: • Explorar las posibilidades de protección de equipos. herramientas. Estructura del nuevo cuadro de técnicas de seguridad. Determinando el grado de seguridad que debe exigirse a las instalaciones técnicas y a los lugares de trabajo a la vista de las disposiciones ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 43 MPRL_5_1 .TEMA 1. De acuerdo con este criterio el nuevo cuadro actualizado de técnicas de seguridad aplicado al ámbito de las condiciones físicas y materiales. social y empresarial es pues una realidad. más aquellas organizacionales y personales imprescindibles. materiales e instalaciones.

las condiciones para su utilización y mantenimiento seguro.TEMA 1. que amenazan a las personas. etc. conociendo sus derechos y obligaciones como trabajador. así mismo. tanto en el terreno puramente táctico como el estratégico. Como quiera que la Ley de Prevención de Riesgos Laborales establece un punto de partida para la planificación de las actuaciones preventivas que es la evaluación de riesgos laborales. Fijando. cabría plantearse en coherencia con la ley que los primeros métodos que el especialista debe dominar son los diferentes métodos de evaluar riesgos. TRABAJO Y SALUD reglamentarias y de la evolución tecnológica. cosas y medio ambiente. Para el correcto desempeño de sus funciones el especialista en seguridad debe dominar los métodos que le permitan controlar adecuadamente los peligros. Estableciendo las especificaciones de seguridad antes de la adquisición de equipos o de la contratación de servicios. sobre las proposiciones de accidentes basadas en la estadística. determinando las condiciones y los posibles efectos que le puede comportar la realización de sus tareas. • Entender las interacciones que se producen entre las diferentes fuerzas e intereses en la empresa: conociendo los principios de la gestión de la empresa. sobre límites seguros. Proposiciones sobre la génesis de los accidentes. Como 44 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . sobre el contenido de programas de prevención. especialmente los de su especialidad. entendiendo la dinámica que se establece en los grupos. comprendiendo el enfoque sistémico que regula las relaciones en un dominio complejo (como es la empresa) formado por hombre-máquina/entorno. sobre las relaciones entre causas y accidentes. de la eficacia de la acción preventiva. Estos métodos no son otros que las técnicas de seguridad. • Comprender al individuo en el trabajo: conociendo sus capacidades y sus límites. entendiendo sus necesidades de relación en el medio laboral. entendiendo las claves de sus motivaciones y su comportamiento. • Conocer la existencia de una serie de proposiciones que dan contenido a la práctica de la seguridad. Debe adquirir las habilidades y la experiencia necesarias para aplicar las reglas y preceptos por los que se rige está función y sus métodos.

La Técnica Preventiva encargada del estudio y control de los agentes contaminantes es la Higiene Industrial. Higiene Industrial En el medio ambiente de trabajo están presentes una serie de agentes agresivos que pueden producir alteraciones en la salud de los trabajadores. • Asesorar a todos los niveles jerárquicos de la empresa. • Controlar periódicamente las condiciones de seguridad. agresivos reciben el nombre genérico de Los agentes contaminantes pueden ser de tres tipos. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 45 MPRL_5_1 . políticas. Estos daños pueden manifestarse en forma de accidentes de trabajo o de enfermedades laborales.TEMA 1. Estos agentes contaminantes. dependiendo de su naturaleza: • Agentes Químicos: materia inerte. • Establecer estrategias. • Estimar y calcular la probabilidad . • Agentes Físicos: formas de energía. Para un mejor desarrollo de esta importante función el especialista en seguridad debería desarrollar métodos para: • Anticipar y predecir los peligros. 4. • Revisar las evaluaciones de riesgos. si se está expuesto a ellos el tiempo suficiente. • Identificar y reconocer los peligros existentes o futuros. • Establecer las prioridades de las acciones preventivas.2. TRABAJO Y SALUD consecuencia de dicha evaluación se configurará la acción preventiva aplicando los métodos que permitan controlar los peligros.3. • Agentes Biológicos: seres vivos. procedimientos para integrar la seguridad en la empresa.severidad de los accidentes. Todos estos agentes son capaces de producir daños en la salud de los trabajadores.

pero la mayoría son sintetizadas por el hombre. preparados o mezclas. que se utilizan en el medio laboral con diversas funciones. la prevención de los daños a la salud que éstos puedan causar a los trabajadores. • El tiempo que permanezca el trabajador expuesto al agente contaminante. o las especiales características de cada persona. • La dosis. El número de sustancias sintetizadas aumenta día a día. a) Contaminantes químicos Los agentes químicos son sustancias. Los factores más importantes son: • La vía de entrada del contaminante en el organismo. o cantidad de contaminante que logra penetrar en el organismo. La vía de entrada determina en gran medida el potencial efecto tóxico del agente químico. porque son sustancias ajenas al organismo capaces de causar un efecto nocivo en el hombre. TRABAJO Y SALUD La Higiene tiene por objeto. si los agentes químicos se encuentran en determinadas cantidades y si los trabajadores están expuestos a ellos el tiempo suficiente. Para producir estos efectos negativos es necesario que los agentes penetren en el interior del organismo. El efecto tóxico de estas sustancias está condicionado por una serie de factores. que le diferencian del resto.TEMA 1. Hay miles de sustancias químicas conocidas y utilizadas en el mundo del trabajo. Todos los agentes químicos son capaces de producir efectos negativos sobre la salud de los trabajadores. o tiempo de exposición. A los agentes contaminantes químicos se les denomina tóxicos. Algunas de ellas son sustancias naturales. • La susceptibilidad individual. Un mismo agente contaminante puede producir distintos efectos según la vía por la que penetre. mediante el control de los agentes contaminantes. Hay fundamentalmente cuatro vías de entrada al organismo: 46 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .

pudiendo ser respirados. • Vía digestiva: es menos frecuente que las dos vías anteriores. La vía respiratoria es la más común y la más grave porque la mayor parte de las veces no somos conscientes de la presencia del contaminante en el aire y no podemos “dejar de respirar eternamente” para protegernos del contaminante. Sin embargo. En el caso de las partículas. que se encuentra suspendida en el aire y puede ser inhalada. Éstas son las más peligrosas. Es decir. La piel es una barrera que nos separa y nos protege del ambiente exterior. - Materia Particulada: incluye cualquier tipo de partícula. se produce por malos hábitos de higiene.TEMA 1. sólida o líquida. TRABAJO Y SALUD • Vía respiratoria: es la vía más importante en el ambiente laboral. masticar chicle ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 47 MPRL_5_1 . que se mezclan con el oxígeno del aire. • Vía dérmica: es también una vía de entrada muy importante en el medio laboral. Muchos tóxicos se dispersan por el aire del ambiente de trabajo. como por ejemplo algunos disolventes. las partículas más grandes quedarán retenidas en las zonas superiores. fumar en el lugar de trabajo. algunas sustancias tóxicas tienen la capacidad de penetrar a través de la piel muy fácilmente. es la segunda más importante después de la respiratoria. Normalmente la entrada por esta vía. Estos contaminantes presentes en el aire pueden presentar varias formas: - Gases o vapores. es decir. en la nariz. el tamaño de las mismas determina el nivel máximo de alcance dentro de las vías respiratorias. mientras que las partículas más pequeñas serán capaces de llegar hasta las zonas más profundas de los pulmones. como puede ser comer con las manos impregnadas con tóxico. por ingestión.

como pueden ser heridas. Los efectos producidos por los contaminantes químicos son muy variados y pueden ir desde una simple irritación local hasta el cáncer. personal de laboratorio. como 48 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Esta vía de entrada es muy importante en los profesionales sanitarios. Todos los preparados químicos deben estar provistos del etiquetado (figura adjunta) correspondiente y de las llamadas fichas de seguridad. No todas las vías de entrada son iguales en cuanto a peligrosidad. etc. es muy importante disponer del etiquetado de los productos químicos. el tóxico entra mucho más fácilmente al interior del organismo. aunque en determinadas profesiones puede ser más común (personal sanitario. TRABAJO Y SALUD durante la jornada laboral. úlceras. La vía parenteral es la entrada del tóxico de manera directa a través de una discontinuidad de la piel. comerse las uñas. cortes.TEMA 1. seguida de la vía inhaladora. La más peligrosa es la vía parenteral. etc. ya que el tóxico absorbido pasa directamente a la sangre. o que utilizamos con frecuencia para realizar distintas operaciones.). En estas prácticas se ingieren accidentalmente cantidades de tóxico que pasan al aparato digestivo. La principal medida para la prevención de los efectos tóxicos de los agentes químicos es la identificación de la exposición a los mismos. • Vía parenteral: es la vía de entrada de contaminantes menos frecuente. punciones. ya que en estos trabajos se producen numerosos accidentes por pinchazos con jeringuillas y otros objetos. Para conocer las sustancias con las que trabajamos. Por estas zonas abiertas. Es necesario conocer cuáles son las sustancias químicas que están presentes en el medio ambiente de trabajo. etc. que proporcionan toda la información y las instrucciones necesarias tanto para manipular el producto con las debidas medidas de seguridad.

No debemos olvidar que el fabricante del producto químico está obligado a suministrar el producto correctamente etiquetado y con su ficha de seguridad química correspondiente. es decir. o podemos tomar una muestra y llevarla a analizar a un laboratorio. por lo que en el momento de la adquisición del producto debemos asegurarnos de que está correctamente etiquetado y de que lleva las fichas de seguridad. es decir. • Sobre el medio. Cuando sepamos la cantidad de contaminante existente en el ambiente de trabajo. a nivel nacional. Si los valores ambientales que encontramos están por encima de los valores tolerables de referencia. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 49 MPRL_5_1 . denominados VLA’s. y cuando existan. si fuesen necesarias. los criterios de referencia más utilizados son los TLV’s de la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists o Asociación de Higienistas Americanos). generalmente el aire. No obstante. Para medir la concentración podemos utilizar aparatos de medida. es decir.TEMA 1. • Sobre el trabajador. por donde se transmite el tóxico. A la hora de la adquisición de un producto químico se deben exigir ambas cosas. es importante saber la cantidad que hay en el ambiente de trabajo. Una vez identificados los contaminantes. sobre el lugar donde se genera el contaminante. Tanto el etiquetado como las fichas de seguridad deben ser suministrados por el fabricante. se utilizan los valores límite ambientales. tenemos que tomar medidas correctoras y de control. que recibe el contaminante. A nivel internacional. tenemos que compararla con criterios de referencia para saber si esta cantidad se encuentra por encima o por debajo de los valores que se consideran tolerables. que miden la concentración en el lugar de trabajo de manera directa. el análisis indirecto. TRABAJO Y SALUD para hacer frente a posibles medidas de emergencia. Las medidas de prevención deben aplicarse por orden de prioridad: • Sobre el foco. la concentración.

Los efectos auditivos se denominan así porque afectan al oído. que es el trabajador que percibe el ruido. a través del cual se transmite. Puede estar generado por el funcionamiento de la maquinaria. hasta alteraciones nerviosas. donde se origina el ruido. el aumento de la tensión arterial. y se caracteriza porque se produce por igual en los dos oídos. Las medidas más eficaces son las que se toman en el foco.TEMA 1. La sordera profesional es un proceso de pérdida progresiva de audición.). La sordera profesional es el resultado de la exposición a niveles de ruido durante mucho tiempo. - Efectos no auditivos. electromagnética. sordera. TRABAJO Y SALUD b) Contaminantes físicos Lo constituyen los distintos estados o formas energéticas (calorífica. por el tráfico. es decir. - A nivel del medio. es decir. etc. Los efectos no auditivos pueden ser muy variados. por la aglomeración de personas. Por ejemplo. Estos efectos sobre la salud pueden ser de dos tipos: - Efectos auditivos. mecánica. cansancio. La exposición prolongada al ruido puede producir un descenso de la capacidad auditiva. La exposición reiterada al ruido produce alteraciones de la salud de los trabajadores. Desde la alteración de la respiración. para que no se 50 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Hay fundamentalmente cuatro tipos de agentes físicos: • El ruido: El ruido es un sonido no deseado que se percibe como algo desagradable y molesto. inquietud. por ejemplo. años de vida laboral. Es uno de los contaminantes más frecuentes del lugar de trabajo. etc. irritación. etc. o aislarla. como alteraciones del sueño. aumento de la posibilidad de padecer úlceras de estómago. La prevención del ruido puede hacerse a tres niveles: - A nivel del foco. - A nivel del receptor. se puede encerrar la fuente.

TEMA 1. Para actuar sobre el medio de propagación podemos recurrir a la instalación de pantallas obstaculizantes. La exposición al ruido está legislada y regulada por el RD 286/2006. orejeras o tapones. La siguiente medida en eficacia es la actuación sobre el medio. Al igual que el ruido. Estos efectos dependen de la entrada de las vibraciones a través del cuerpo. o recubrir las paredes de materiales capaces de absorber el ruido. • Las vibraciones: Las vibraciones son otro de los contaminantes físicos. La exposición a vibraciones produce diversos efectos sobre la salud de los trabajadores. un martillo neumático. como espuma. Pueden transmitirse al cuerpo humano fundamentalmente de dos formas: - A través de las manos: en este caso las vibraciones proceden de herramientas o de equipos de trabajo. TRABAJO Y SALUD difunda. etc. Éstas son las denominadas vibraciones mano-brazo. Para finalizar. de si son vibraciones mano-brazo o de cuerpo completo. sobre protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo. o de vehículos. - A través del cuerpo: éstas son las procedentes de vehículos. Las medidas sobre el receptor consisten en poner a disposición de los trabajadores equipos de protección auditiva. Se denominan vibraciones de cuerpo completo y pueden entrar a través de los pies. como cascos. como por ejemplo. es decir. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 51 MPRL_5_1 . la máquina que emita menor cantidad de ruido de todas. también son formas de energía que se transfieren de un cuerpo a otro. el último recurso es la actuación sobre el receptor. La prevención más eficaz consiste en elegir. Las vibraciones son generadas normalmente por el funcionamiento de máquinas y equipos de trabajo. a la hora de la compra. que sólo debe utilizarse en el caso de que las otras medidas preventivas no sean posibles o no sean suficientes.

TEMA 1. 52 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ondas trabajo. Las radiaciones se transmiten en denominadas ondas electromagnéticas. aumento de las alteraciones digestivas. forma de Las radiaciones son comunes en el lugar de especialmente en determinados puestos de actividad. máquina o vehículo emisor de vibraciones. producidos por vehículos en movimiento. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .D. TRABAJO Y SALUD Los efectos de las vibraciones pueden ir desde los mareos o vómitos. modificado por R. es decir. A nivel nacional. la zona de contacto entre el trabajador y el aparato. podemos seguir el mismo esquema de actuación que seguíamos para los agentes químicos. al igual que en el ruido. por ejemplo en la maquinaria. la exposición a vibraciones está regulada por el RD 1311/2005. - A nivel del medio: a través del cual se transmite. dolores en la zona dorsolumbar. • Las radiaciones: Las radiaciones son otra de las formas de energía que pueden estar presentes como agentes contaminantes en el lugar de trabajo. etc. Las medidas preventivas pueden tomarse. 330/2009 sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan derivarse de la exposición a vibraciones mecánicas. a tres niveles: - A nivel del foco: donde se origina la vibración. - A nivel del receptor: que es el trabajador que recibe las vibraciones. Para evaluar la necesidad de tomar las medidas de prevención ante la exposición a las vibraciones. alteraciones de la sensibilidad de los dedos y manos. hasta alteraciones en la columna.

las ultravioleta son las que tienen mayor contenido energético y. habitualmente. Las radiaciones ionizantes presentan una elevada energía y son capaces de interaccionar con el organismo humano y alterar las células. Las fuentes de estas radiaciones pueden ser naturales.. o pueden ser fuentes artificiales. no por ser menos graves. como pérdida de visión momentánea. etc. Contienen menos energía que las ionizantes. es decir. etc. ya que los efectos que producen sobre el organismo son menos graves. iones. deben ser despreciados. Sin embargo estos efectos. Ejemplo: son radiaciones no ionizantes las procedentes de la luz del sol. - No ionizantes. La interacción entre las radiaciones ionizantes y el organismo produce diversas consecuencias. conjuntivitis. como enrojecimientos. etc. son las que pueden ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 53 MPRL_5_1 . • Las radiaciones no ionizantes son. Alteran de tal manera las células y sus elementos constitutivos que los efectos pueden ser extremadamente graves. generadas por el hombre. etc. quemaduras. los rayos gamma.TEMA 1. irritaciones. por lo tanto. originando partículas cargadas eléctricamente. los láseres. Hay varios tipos de radiaciones ionizantes: los rayos X. Una de las consecuencias de estas alteraciones puede ser el desarrollo de tumores y cáncer. y efectos más graves sobre los ojos. La exposición a radiaciones no ionizantes puede producir alteraciones de la piel. TRABAJO Y SALUD Las radiaciones se clasifican en dos tipos: • - Ionizantes. lo que les hace menos peligrosas. Según la energía que contienen hay varios tipos de radiaciones no ionizantes: - Radiaciones ultravioleta: dentro de las radiaciones no ionizantes. más frecuentes que las ionizantes en el lugar de trabajo. como algunos elementos presentes en la naturaleza que irradian energía por sí mismos.

es decir. Afectan fundamentalmente a la piel.TEMA 1. la iluminación en estos puestos debe ser superior a la del resto. El nivel correcto de iluminación debe permitir distinguir perfectamente los objetos. 54 - Radiación infrarroja: Igual que la radiación visible. En el caso de realizar actividades peligrosas. El exceso de luz puede ocasionar molestias. es decir. aunque si la exposición es excesiva puede llegar a originar quemaduras en la piel. no suele producir efectos importantes. La iluminación es el grado de luz presente en el medio. - Radiación visible: esta radiación es la que somos capaces de percibir visualmente. que el contraste sea el adecuado y que no se produzcan deslumbramientos. en un lugar de trabajo debe existir un buen sistema de iluminación. o la manipulación de una máquina peligrosa. El defecto de luz produce fatiga visual. Por lo tanto. - Microondas y radiofrecuencias: Son radiaciones de baja energía muy utilizadas en el ámbito laboral y en la vida cotidiana. que permite visualizar el entorno y los objetos presentes en él. ya que el esfuerzo visual que se realiza para distinguir los objetos es mayor y los ojos acaban cansándose. La iluminación del puesto de trabajo debe ser la adecuada. dolores de cabeza y deslumbramientos. TRABAJO Y SALUD producir efectos más severos. Todas las actividades laborales precisan de iluminación para llevarse a cabo. ya sea natural (la luz del sol) o artificial (procedente de lámparas). irritación ocular y. La radiación visible es poco peligrosa y no suele producir efectos orgánicos importantes. cataratas. Los deslumbramientos son por sí mismos posible causa de accidente. Sin embargo. irritación ocular. puede producir otro tipo de efectos derivados de la iluminación en el lugar de trabajo. Tanto el exceso como el defecto de luz son perjudiciales para la salud. Ejemplo: Durante la conducción de un vehículo. un deslumbramiento puede provocar un grave accidente. originando irritación. Pueden producir dos tipos de efectos: efectos ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . en casos extremos. reflejos de la luz que incidan directamente sobre nuestros ojos.

El riesgo mayor de la exposición al láser está en los ojos y en la piel. La exposición a temperaturas ambientales extremas (mucho frío o mucho calor) es causante de efectos inmediatos que pueden llegar a ser graves. y. fatiga. el metabolismo. La exposición a bajas temperaturas es frecuente en trabajos al aire libre. las temperaturas externas pueden ser muy variadas. El organismo humano se encuentra a una temperatura constante de alrededor de 37º C. Es muy frecuente en trabajos a la intemperie o en lugares de trabajo donde por las características de la producción se genera calor. como cámaras frigoríficas. Para mantener constante la temperatura. Sin embargo. en casos extremos de exposición elevada. el cuerpo posee una serie mecanismos denominados mecanismos de termorregulación. hacen perder calor corporal cuando la temperatura externa es muy elevada y generan calor cuando hace mucho frío. TRABAJO Y SALUD térmicos. La potencia del láser puede llegar a destruir los tejidos. que puede llegar a producir pérdida de consciencia y muerte. La temperatura ambiental La temperatura a que se encuentre el medio ambiente de trabajo tiene una influencia directa sobre el organismo. El ejercicio físico. Estos mecanismos los cuales. o que permite el control y mantenimiento de la temperatura interna para asegurar el buen funcionamiento de los órganos vitales.TEMA 1. aumentando la temperatura corporal y efectos no térmicos. o zonas de refrigeración. La exposición prolongada al calor puede producir deshidratación por sudoración excesiva. También es frecuente en ambientes de trabajo mal ventilados. - • Láser: La radiación láser es una radiación artificial que tiene muchas utilidades y aplicaciones en el campo laboral. o en lugares donde se genera frío artificial. pudiendo producir situaciones agresivas y pérdidas de salud. etc. son procesos que generan calor en el interior del organismo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 55 MPRL_5_1 . estrés térmico o choque de calor. que debe mantener para preservar las funciones vitales..

c) Contaminantes biológicos Los contaminantes biológicos son organismos.). etc. Otro factor importante es el consumo metabólico del organismo. seres vivos. o los de la gripe. TRABAJO Y SALUD Las bajas temperaturas pueden originar congelación. Si las exposiciones se prolongan lo suficiente. sí pueden generar malestar e incomodidad a los trabajadores. capaz de producir aletargamiento e incluso la muerte. hasta hipotermia o pérdida de calor corporal. Los contaminantes biológicos se agrupan en cinco grandes grupos: 56 • Virus: son formas elementales de vida que necesitan estar dentro de otro ser vivo para reproducirse y sobrevivir. toxicidad. que le protegerá del calor o del frío externo. no revisten especiales riesgos para los trabajadores (por ejemplo. como infecciones. en locales climatizados. Ante la exposición a las temperaturas ambientales. que puede ser causa de accidentes. trabajos en oficinas. o el virus de la rabia. se pierde destreza manual y se dificulta la realización de una tarea. Algunas bacterias que pueden producir alteraciones ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .TEMA 1. La mayor parte de las veces. la percepción de una situación térmica molesta. desde confusión mental y dificultad para la concentración. que normalmente queda descubierta. • Bacterias: tienen mayor complejidad que los virus y un mayor tamaño. es decir. etc. un factor determinante es el tipo de vestimenta que lleve el trabajador. alergias. produciendo lo que se denomina disconfort térmico (incomodidad térmica). Las bajas temperaturas pueden producir efectos de diversa gravedad. lo que puede ser causa de accidente de trabajo. Sin embargo. La congelación es más frecuente en las extremidades (manos y pies) y en la cara (mejillas y nariz). Algunos de los virus que pueden estar en el lugar de trabajo son los que producen la hepatitis. a priori. capaces de introducirse en el interior del cuerpo humano originando una serie de efectos negativos para la salud. las situaciones de exposición a altas o a bajas temperaturas no son situaciones extremas por lo que. o parte de ellos.

que afecta a piel y mucosas. como el yogur. • Que se encuentran de manera accidental en el lugar de trabajo. o donde se trabaja con animales o partes de animales. especialmente medidas de contención.TEMA 1. causándole enfermedades. que son las más eficaces. por ejemplo. y de los posibles riesgos para la salud que conlleva su manipulación. pulmones. • Protozoos: son organismos animales unicelulares y microscópicos. • Parásitos: son animales de tamaño variable y que pueden penetrar en el organismo con el fin de parasitarlo. En el primero de los casos. • Hongos: son organismos vegetales microscópicos que pueden parasitar al hombre. originando enfermedades como la candidiasis. se deben tomar las medidas preventivas oportunas. como por ejemplo. todos los trabajadores deben estar convenientemente informados de la naturaleza de los agentes con los que trabajan. El segundo de los casos es el más frecuente y ocurre en actividades donde se manipulan residuos biológicos. Los contaminantes biológicos pueden encontrarse en el medio ambiente de trabajo por dos razones: • Que se trabaje con ellos a propósito. etc. Además. Pueden alojarse en los órganos internos. presentes en el medio. la toxoplasmosis. que pueden parasitar al hombre. para evitar la propagación del agente. como en hospitales. y que pueden ser foco de infección y vía de transmisión. por ejemplo en los laboratorios microbiológicos. como en la fermentación de alimentos. cuando se trabaja de manera consciente con los agentes biológicos. o porque formen parte del proceso productivo. o en animales. Los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos según su potencial dañino para el hombre: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 57 MPRL_5_1 . produciendo alteraciones de la salud. TRABAJO Y SALUD por su presencia en el lugar de trabajo son las causantes del tétanos o de la tuberculosis. como intestino. procedentes de otros animales o del medio. laboratorios.

La higiene y la limpieza del lugar de trabajo son imprescindibles para el control de los agentes biológicos. 58 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Son los más peligrosos. e informados de la naturaleza del agente o agentes que manipulan. pero que es difícil que se transmitan. La vacunación de los trabajadores expuestos es otra medida de prevención. La medida más importante. • Grupo 3: agentes que pueden transmitirse a la colectividad pero para los que existe una profilaxis o un tratamiento eficaz. TRABAJO Y SALUD • Grupo 1: son agentes que enfermedades en el hombre.TEMA 1. es especialmente importante en los trabajadores que están expuestos a riesgos biológicos. y la más efectiva. Éstos deben estar adiestrados en las técnicas de trabajo. • Grupo 4: agentes que son causantes de enfermedades que pueden transmitirse y para los que no existe ni profilaxis ni tratamiento eficaz. es la de contención del agente para evitar que se propague. pero que sólo es válida cuando el agente tiene una vacuna posible y eficaz. Las medidas de control del riesgo biológico pueden ser medidas generales o medidas específicas. así como de los posibles riesgos que esta manipulación implica para su salud. tal y como contempla la LPRL. • Grupo 2: agentes que pueden causar enfermedades en el hombre. Otra medida muy importante es la formación e información de los trabajadores. dependiendo de las características y la naturaleza del agente biológico. La vigilancia de la salud. difícilmente pueden causar De acuerdo al grupo al que pertenezcan los agentes serán las medidas de prevención y de protección que deban tomarse.

junto con ésta. y no sólo las sanitarias como la Medicina del Trabajo.TEMA 1. • Curación de enfermedades. directa o indirectamente. la Higiene Industrial. • Vigilancia de la salud. con el objeto de: - Conocer el estado de salud individual y colectivo en relación con los riesgos a los que estén expuestos. o al menos su minimización. Objetivo que se ve más claro en la Ergonomía. sobre una población o grupo de personas. finalmente. El trabajo influye sobre la salud. pero puede hacerlo tanto en sentido positivo como negativo. investiga. • Rehabilitación. la distribución y frecuencia de signos y. indivisible. En este empeño se han de centrar las diferentes técnicas de promoción de la salud. las alteraciones o anomalías de salud. Las Técnicas Preventivas que utiliza la Medicina del Trabajo son fundamentalmente las siguientes: • Epidemiología. con objeto de conocer sus posibles causas y los distintos factores que intervienen en su evolución para que. La Medicina del Trabajo se especializa en la interacción con un medio particular: el del trabajo. puedan prevenirse los riesgos correspondientes. en general. la Seguridad en el Trabajo. Todas las Técnicas Preventivas. y que el medio no laboral interactúa a su vez con el medio laboral. la Psicosociología Laboral. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 59 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD d) Medicina del Trabajo La medicina se basa en el conocimiento de las funciones del organismo humano y su interacción con el medio en que vive y desarrolla su actividad. Lo óptimo consiste en favorecer el primer aspecto y rebajar o anular el segundo. fomentan. considerando a la salud como un todo. para alcanzar los siguientes objetivos: • Promoción de la salud. el aspecto positivo de la influencia del trabajo. además de controlar los riesgos persiguiendo su eliminación.

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

-

Indagar
la
existencia
de
una
posible
susceptibilidad o sensibilidad individual.

especial

-

Verificar si existe algún factor o condición individual y su
alcance, tanto temporal como permanente, que pudiera
representar un riesgo o agravamiento de los existentes
para esa persona o entorno.

-

Detección precoz de alteraciones de la salud.

-

Actuar en consecuencia y participar interdisciplinariamente
en la actividad preventiva.

Educación sanitaria, medio muy valioso para la promoción de
la salud, que tiene como finalidad alcanzar cambios positivos
individuales y colectivos, modificando hábitos y conductas
negativas y fomentando la participación en programas
preventivos y, en general, de promoción de la salud.

El reforzamiento individual, con objeto de hacerle más
resistente a posibles alteraciones de la salud mediante
vacunaciones y realización de ejercicios físicos, por ejemplo, y
actuaciones en caso de situaciones de urgencia.

e) Ergonomía y Psicosociología
Toda actividad laboral exige para su realización una serie de
esfuerzos de la persona que las lleva a cabo, en forma de energía.
Estos esfuerzos de la actividad pueden ser físicos, en forma de
esfuerzo físico, o pueden ser mentales, en forma de concentración,
atención, etc.
Toda tarea exige una mezcla de ambas demandas, físicas y
mentales. Sin embargo, suele predominar una de ellas. Cada
trabajador posee capacidades tanto físicas como mentales, que son
distintas de las del resto de los trabajadores.
Cuando las exigencias y las demandas de la tarea superan las
capacidades del trabajador, éste se encuentra sobrecargado y pueden
manifestarse alteraciones de la salud. La carga de trabajo se
produce cuando las demandas de la tarea superan las capacidades
físicas y mentales. Para evitar que la carga de trabajo produzca
alteraciones sobre la salud de los trabajadores, las condiciones de
trabajo deben ser óptimas, que garanticen la salud y la seguridad de
los trabajadores y que se adapten a las capacidades de los mismos.
60

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

La Ergonomía es la técnica preventiva que, mediante el diseño
de los puestos de trabajo, de los equipos, de los procesos, adapta
el trabajo y sus demandas a las características y capacidades de
los trabajadores, para evitar posibles pérdidas de salud que el
trabajo pueda ocasionar.
Si bien las otras disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo,
Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) se dirigen
principalmente a los aspectos negativos de las condiciones de
trabajo, la Ergonomía no sólo persigue la mejora de las mismas, a
fin de eliminar o rebajar sus efectos negativos sobre los tres campos
de la salud (físico, psíquico y social), sino que tiende a un concepto
más amplio de la salud y de las condiciones de trabajo,
pretendiendo mejorar cualquier aspecto relacionado con el equilibrio
de la persona y su entorno.
Los principales objetivos de la Ergonomía son:

Optimizar la interrelación entre las técnicas utilizadas y las
personas.

Controlar el entorno o medio ambiente de trabajo.

Seleccionar las
disponibles.

Favorecer el interés de los trabajadores por la tarea y el
proceso productivo, así como por el medio ambiente de trabajo.

Evaluar los riesgos de fatiga física y mental.

Definir los objetivos de formación con relación
características de los puestos de trabajo y las personas.

técnicas

más

adecuadas

a

las

personas

a

las

Existen diversas orientaciones o enfoques de la Ergonomía.
Entre ellos cabe destacar:

La Ergonomía del puesto de trabajo, con objeto de adaptar
las dimensiones, esfuerzos y movimientos, fundamentalmente a
las características individuales de la persona que los
desempeña.

La Ergonomía de los sistemas, que amplía el enfoque
anterior al considerar además, tanto los aspectos físicos del

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

61

MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

entorno del puesto de trabajo (ruido, iluminación, temperatura,
etc.) como los organizativos (ritmos de trabajo, pausas,
nocturnidad, horarios, etc.).

La Ergonomía del desarrollo integral de la persona, es un
paso más, y consiste en considerar la Ergonomía de un modo
totalizador, teniendo en cuenta a los trabajadores como sujetos
pasivos y activos, fomentando su participación en la mejora de
las condiciones de trabajo, con mayor interés, creatividad y,
por lo tanto, mayor satisfacción personal (y con ello mayor
productividad y mejor calidad en los resultados del proceso
productivo).

Por otro lado hay que contemplar la Psicosociología, que trata por
un lado el estrés en cualquiera de sus variantes o manifestaciones y
la insatisfacción, y por otro, las cuestiones relativas a la organización
de la empresa, los factores de la tarea, la dirección y la conducta
individual.

V.
GLOSARIO
LABORALES

DE

PREVENCIÓN

DE

RIESGOS

Absorbente: un material retiene en su interior cierta sustancia, pero
la puede liberar bajo condiciones a las que puede ser sometido,
según las especificaciones del fabricante.
Accidente de trabajo: toda lesión corporal que sufre el trabajador
con ocasión o por consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta
ajena (Art. 115 Real Decreto Legislativo 1/94). En el caso de
trabajadores autónomos, se entenderá como accidente de trabajo el
ocurrido como consecuencia directa e inmediata del trabajo que
realiza por su propia cuenta y que determina su inclusión en el campo
de aplicación del régimen especial (Real Decreto 1273/2003).
Administración de la seguridad social: conjunto de órganos
administrativos y organismos públicos a los que la regulación legal
atribuye facultades y competencias reguladoras, directivas,
planificadoras o gestoras en la materia.
Análisis del riesgo: proceso que consiste en identificar el peligro y
estimar el riesgo.
Auditoría del sistema de prevención de riesgos laborales:
evaluación sistemática, documentada, periódica, objetiva e
independiente de la eficacia, efectividad y fiabilidad del sistema de
62

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

39 LPRL): • Participar en la elaboración. a solicitud de éstos. de la otra. de una parte. 38 Ley 31/1995 . 5 de la Ley 54/2003) y proyecto y organización de la formación en materia preventiva. TRABAJO Y SALUD gestión para la prevención de riesgos laborales. Participarán. Se reunirá como mínimo trimestralmente. puesta en práctica y evaluación de los planes y programas de prevención de riesgos en la empresa. organización y desarrollo de las actividades de protección y prevención (a que se refiere el párrafo “a” del apartado 1 del Art.LPRL). Comité de seguridad y salud: el Comité de Seguridad y Salud es el Órgano paritario y colegiado de participación destinado a la consulta regular y periódica de las actuaciones de la empresa en materia de prevención de riesgos. En el ejercicio de sus competencias. debiendo éste reunirse trimestralmente y siempre que lo solicite alguna de las representaciones en el mismo (Art. y por el empresario y/o sus representantes en número igual al de los Delegados de Prevención. • Promover iniciativas sobre métodos y procedimientos para la efectiva prevención de los riesgos. los Delegados Sindicales y los responsables técnicos de la prevención en la empresa que no estén incluidos en la composición del Comité. en su seno se debatirán. proponiendo a la empresa la mejora de las condiciones o la corrección de las deficiencias existentes. antes de su puesta en práctica y en lo referente a su incidencia en la prevención de riesgos. el Comité de Seguridad y Salud estará facultado para: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 63 MPRL_5_1 . A tal efecto. organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. Se constituirá un Comité de Seguridad y Salud en todas las empresas o centros de trabajo que cuenten con 50 o más trabajadores. así como si el sistema es adecuado para alcanzar la política y objetivos de la organización en esta materia. El Comité de Seguridad y Salud tendrá las siguientes competencias (Art.TEMA 1. 39 de la Ley 31/1995 con sus correspondientes reformas incluidas en el Art. los proyectos en materia de planificación. con voz pero sin voto. El Comité estará formado por los Delegados de Prevención.

Condición de trabajo: cualquier característica del mismo que pueda tener una influencia significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del trabajador. Costes no asegurados: todos los costos derivados de un accidente o incidente que no son recuperables a través de las pólizas de seguro de la empresa. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. en su caso. equipos. al objeto de valorar sus causas y proponer las medidas preventivas oportunas. concentraciones o niveles de presencia. incluidas las relativas a su organización y ordenación. • Analizar y conocer los daños producidos en la salud o en la integridad física de los trabajadores. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. Quedan específicamente incluidas en esta definición (Art. realizando a tal efecto las visitas que estime oportunas. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados.TEMA 1. 4 LPRL): • Las características generales de los locales. exigir su cumplimiento y la evaluación periódica de su eficacia. instalaciones. • Manejar cuantos documentos e informes relativos a las condiciones de trabajo sean necesarios para el cumplimiento de sus funciones. TRABAJO Y SALUD • Conocer directamente la situación relativa a la prevención de riesgos en el centro de trabajo. • Todas aquellas otras características del trabajo. para implantar las medidas correctoras. • Informar la memoria y programación anual de servicios de prevención. es el proceso de toma de decisión para tratar y/o reducir los riesgos. Control de riesgos: mediante la información obtenida en la evaluación de riesgos. que influyan en la magnitud de los riesgos a que esté expuesto el trabajador. • La naturaleza de los agentes físicos. así como los procedentes de la actividad del servicio de prevención. 64 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .

000 4 1. cuya valoración entra dentro del campo médico. En las empresas de treinta y uno a cuarenta y nueve trabajadores habrá un Delegado de prevención que será elegido por y entre los Delegados de personal. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 65 MPRL_5_1 .001 a 3. Delegados de prevención: los Delegados de prevención son representantes de los trabajadores con funciones específicas materia de prevención de riesgos en el trabajo. Cantidad de trabajadores en la empresa los en de del 35 Cantidad de Delegados de Prevención 50 a 100 2 101 a 500 3 501 a 1. o equipo.TEMA 1. de la ropa protectora. TRABAJO Y SALUD Daños derivados del trabajo: el conjunto de las enfermedades.000 7 4. Los Delegados prevención serán designados por y entre los representantes personal.001 a 2.001 en adelante 8 Tabla 2. se refiere a la pérdida o anomalía en la estructura o función psicológica. En las empresas de hasta treinta trabajadores el Delegado de prevención será el Delegado de personal.000 6 3. con arreglo a la escala de la página siguiente (Art.001 a 4. física o fisiológica. debido al contacto con el químico. Deficiencia: en valoración del daño corporal. Degradación: acción que involucra la ruptura de un material. o liberado. Designación de Delegados de Prevención. para que tenga menos peligro. patologías o lesiones sufridas con motivo u ocasión del trabajo. LPRL). El término degradación también es referido a la ruptura molecular de un material derramado.000 5 2.

cuando éste no exista en la empresa. En el ejercicio de las competencias atribuidas a los Delegados de Prevención. 6 de la Ley 54/2003). • Ser informados por el empresario sobre los daños producidos en la salud de los trabajadores una vez que aquel hubiese tenido conocimiento de ellos. • Ser consultados por el empresario. a los Inspectores de Trabajo y Seguridad Social en las visitas y verificaciones que realicen en los centros de trabajo para comprobar el cumplimiento de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. procedimientos de información y documentación exigidos por la Ley 31/1995. pudiendo presentarse. organización y desarrollo de actividades de protección de salud y prevención de riesgos. • Ejercer las competencias del Comité de Seguridad. • Ejercer una labor de vigilancia y control sobre el cumplimiento de la normativa de prevención de riesgos laborales (Art. así como. el proyecto y la organización de la formación en materia preventiva y cualquier otra acción que pueda tener efectos sustanciales sobre la seguridad y salud de los trabajadores. sobre la adopción de medidas relativas a: planificación y organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. éstos estarán facultados para: 66 • Acompañar a los técnicos en las evaluaciones de carácter preventivo del medio ambiente de trabajo. designación de los trabajadores encargados de medidas de emergencia. pudiendo formular ante ellos las observaciones que estimen oportunas. • Promover y fomentar la cooperación de los trabajadores en la ejecución de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. aun fuera ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD Son competencias de los Delegados de Prevención: • Colaborar con la dirección de la empresa en la mejora de la acción preventiva.TEMA 1.

TEMA 1. Documentación en prevención: El empresario deberá elaborar y conservar a disposición de la autoridad laboral la siguiente documentación: • Evaluación de los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo y planificación de la acción preventiva. en el lugar de los hechos para conocer las circunstancias de los mismos. • Proponer al órgano de representación de los trabajadores la adopción del acuerdo de paralización de actividades ante un riesgo grave e inminente o adoptar dicho acuerdo en caso de no poder reunir a los componentes del órgano de representación del personal. Discapacidad: En valoración del daño corporal. físico o químico. de manera que no se altere el normal desarrollo del proceso productivo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 67 MPRL_5_1 . pudiendo. efectuar propuestas al empresario. comunicándolo inmediatamente a la dirección de la empresa y a la autoridad laboral. • Recibir del empresario las informaciones obtenidas por éste procedentes de las personas u órganos encargados de las actividades de protección y prevención en la empresa. así como de los organismos competentes para la seguridad y la salud de los trabajadores. a tal fin. se refiere a la carencia o restricción de habilidad para realizar una actividad dentro del rango considerado normal para el ser humano. a tal fin. TRABAJO Y SALUD de su jornada laboral. para reducir o prevenir la propagación del contaminante de una persona y equipo usado en un incidente con materiales peligrosos. Descontaminación o reducción del contaminante: Es el proceso. • Recabar del empresario la adopción de medidas de carácter preventivo y para la mejora de los niveles de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. pudiendo. así como al Comité de Seguridad y Salud para su discusión en el mismo. acceder a cualquier zona de los mismos y comunicarse durante la jornada con los trabajadores. • Realizar visitas a los lugares de trabajo para ejercer una labor de vigilancia y control del estado de las condiciones de trabajo.

El empresario estará obligado a notificar por escrito a la autoridad laboral los daños para la salud de los trabajadores a su servicio que se hubieran producido con motivo del desarrollo de su trabajo. derrame. en su caso. desde el punto de vista preventivo. no tiene la condición de accidente de trabajo ni de enfermedad profesional conforme a lo dispuesto en los apartados 2 e. • Práctica de los trabajadores. Enfermedad común: aquella que. • Relación de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales que hayan causado al trabajador una incapacidad laboral superior a un día de trabajo. la cual no puede ser controlada por la persona que lo detecta necesitando el auxilio superior o apoyo de personal especializado. controles del estado de salud de los En el momento de cese de su actividad. TRABAJO Y SALUD • Medidas de protección y de prevención a adoptar y. Emergencia: toda aquella situación de fuga. Enfermedad profesional: el Real Decreto Legislativo 1/1994 (Art. • Resultado de los controles periódicos de las condiciones de trabajo y de la actividad de los trabajadores. 116) la define como “la contraída a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las actividades que se especifican en el cuadro que se apruebe por las disposiciones de aplicación y desarrollo de esta Ley (RD 1299/2006) y que está provocada por la acción de los elementos o sustancias que en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad profesional”.TEMA 1. 117 LGSS). material de protección que deba utilizarse. constituyendo alteraciones de la salud. f y g del artículo 115 y en el artículo 116 de la Ley General de la Seguridad Social (Art. las empresas deberán remitir a la autoridad laboral la documentación señalada. la distribución de la salud y la enfermedad en los 68 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Envejecimiento prematuro: patología inespecífica de desgaste biológico provocado por una fatiga crónica que acelera el normal proceso de envejecimiento y está provocado por factores ambientales diversos. incendio. Epidemiología: ciencia que estudia y analiza.

los esfuerzos y movimientos que requiere la tarea. Factor de riesgo: todo aquello que contribuye a materializar el riesgo. Estimación de riesgos: el proceso mediante el cual se determina la frecuencia o probabilidad y las consecuencias que puedan derivarse de la materialización de un peligro. fatiga. de donde se deduce que se trata de una ciencia multidisciplinar. Trata de adecuar al trabajador las dimensiones del puesto de trabajo. así como los factores que determinan su frecuencia y distribución en la población. Equipo de protección individual (EPI): cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador. La ergonomía nace como un conjunto de técnicas que tienen por objeto adecuar el puesto de trabajo a la persona. aparato. etc. irritabilidad. un proceso o un sistema. depresión. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 69 MPRL_5_1 . pudiendo ser tanto física como mental. los aspectos temporales del trabajo y aspectos organizativos. Equipos de trabajo: cualquier máquina. falta de descanso. Fatiga: patología fisiológica de pérdida de capacidad funcional motivada por factores ambientales diversos (exceso de carga de trabajo. así como los métodos a utilizar en su verificación. Evaluación de los riesgos: proceso dirigido a estimar la magnitud de los riesgos que no hayan podido evitarse. motivado por factores estresores o situaciones estresantes derivadas del trabajo.TEMA 1. lo que proporcionará la información necesaria para que el empresario tome las decisiones más adecuadas sobre la adopción de medidas preventivas. instrumento o instalación utilizada durante el trabajo. es decir a producir un accidente. el estudio del medio físico. TRABAJO Y SALUD grupos sociales.. Equipo de trabajo: cualquier máquina. así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. aparato. para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo. instrumento o instalación utilizada en el trabajo. etc.). Estrés: fenómeno psicosocial de ansiedad. apatía. Ergonomía: estudio de los estados intermedios entre bienestar y enfermedad en función de la carga de trabajo. Especificación: conjunto de requisitos que ha de cumplir un producto.

TRABAJO Y SALUD Fibrilación: contracciones torpes y excesivamente rápidas de las fibras musculares. junto con la seguridad e higiene. etc. Higiene del trabajo: técnica de prevención de las enfermedades profesionales que actúa identificando. que podemos considerar como manifestaciones de una inadecuación del trabajo. Mutuas de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de la Seguridad Social: son entidades que colaboran en la gestión de la Seguridad Social en relación con las contingencias de accidente y enfermedad profesional. Insatisfacción: fenómeno psicosocial de ansiedad. de establecer condiciones de trabajo que no generen daños ni enfermedades. la asistencia técnica a empresas y trabajadores. cuantificando. agresividad.. conjuntamente con la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. provocado por factores de tipo psicosocial y social. Inspección de trabajo y seguridad social: su finalidad es desarrollar una acción de defensa del trabajador mediante el cumplimiento del ordenamiento jurídico laboral de la seguridad social. reglamentos internos. Gestión del riesgo: aplicación sistemática de políticas. convenios colectivos. fiscalizando su cumplimiento por las personas obligadas y exigiendo las responsabilidades pertinentes. procedimientos y prácticas de gestión para analizar. químicos y biológicos ambientales para hacerlos compatibles con el poder de adaptación de los trabajadores expuestos a ellos. Incidente: suceso del que no se producen daños a las personas. la inspección sobre aplicación de las disposiciones legales en materia de Seguridad Social. valorando y corrigiendo los factores físicos. Son asociaciones legalmente constituidas con la responsabilidad 70 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . hostilidad. La función inspectora comprende el asesoramiento y vigilancia sobre el cumplimiento de las normas laborales. Gravedad del riesgo: se valorará el riesgo de producirse un accidente.TEMA 1. Medicina del trabajo: estudia las consecuencias de las condiciones materiales y ambientales sobre la salud de las personas y trata. así como a Entidades y Organismos Oficiales. valorar y evaluar los riesgos. pero que ponen de manifiesto la existencia de riesgos derivados del trabajo.

• Designando a uno o varios trabajadores para llevarla a cabo. • El coste de las prestaciones por enfermedades profesionales padecidas por el personal al servicio de los asociados.TEMA 1. • La contribución a los servicios de prevención. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 71 MPRL_5_1 . daños a la propiedad. Perfil de aptitud/perfil del puesto: en un profesiograma. Planificación de prevención: actividades que establecen los objetivos y especificaciones necesarias para desarrollar la acción preventiva y para la aplicación de los elementos del sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales. Peligro: fuente o situación con capacidad de daño en términos de lesiones. a la siniestralidad general derivada de la aludida contingencia. TRABAJO Y SALUD mancomunada de sus asociados. en régimen de compensación. establece que la organización de los recursos necesarios para el desarrollo de las actividades preventivas se realizará por el empresario con arreglo a alguna de las modalidades siguientes: • Asumiendo personalmente tal actividad. los grados mínimos requeridos para cada aptitud necesaria para desempeñar un puesto de trabajo constituyen el perfil del puesto al ser unidos por una línea. recuperación y demás previstos en la presente ley. • Los gastos de administración de la propia entidad. cuyas operaciones se reducen a repartir entre sus asociados: • El coste de las prestaciones por causa de accidente de trabajo sufrido por el personal al servicio de los asociados. en la situación de incapacidad temporal y período de observación. • Constituyendo un servicio de prevención propio. El perfil de aptitud se basa en la cumplimentación de la ficha donde se encuentra el perfil del puesto. la contribución que se les asigna para hacer frente. daños al medio ambiente. a favor de las víctimas de aquellas contingencias y de su beneficiario. • Recurriendo a un servicio de prevención ajeno. y en las demás situaciones. Organización de la prevención: el artículo 10 del Real Decreto 39/1997 por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de Prevención. o una combinación de ambos.

La superposición de ambas gráficas determinará la aptitud. Riesgo laboral: posibilidad de que un trabajador sufra un determinado daño derivado del trabajo. basada en hechos obtenidos mediante observación. para el puesto de trabajo en cuestión. Reconocimientos médicos preventivos: técnica habitual para controlar el estado de salud de un colectivo de trabajadores. a fin de detectar precozmente las alteraciones que se produzcan en la salud de éstos (chequeos de salud). de un modelo de adaptación del hombre al trabajo que tiene el objetivo de seleccionar al personal más adecuado para el mismo. o no. Registros de la prevención: documentos que proporcionan información cuya veracidad puede demostrarse. Psicosociología: intersección entre Psicología y Sociología cuyo objeto de estudio es la interacción o influencia recíproca entre individuos o grupos sociales. colectividad o su entorno. Riesgo laboral grave e inminente: aquel que resulte probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud de los trabajadores. se valorarán conjuntamente la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. analizando para ello tanto los requisitos del puesto como la caracterización psicofísica y biológica del trabajador. provocando daños. Profesiograma: método de estudio para determinar las exigencias del trabajo y las aptitudes mínimas para su desempeño. El resultado que se conseguirá será la adecuación del trabajador al puesto. medición. Se considera que existe un riesgo “grave e inminente” cuando en caso de exposición a agentes susceptibles de acarrear daños graves a la 72 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .TEMA 1. El perfil del puesto sistematiza los requisitos mínimos para dicho puesto de trabajo. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo. Para calificar un riesgo desde el punto de vista de su gravedad. TRABAJO Y SALUD sólo que ahora se basa en los datos médicos obtenidos del trabajador en cuestión. pues. Prevención: conjunto de actividades o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de la actividad de la empresa. Protección: técnica de actuación sobre las consecuencias perjudiciales que un peligro puede producir sobre un individuo. Se trata. ensayo u otros medios de las actividades realizadas de los resultados obtenidos en materia de prevención de riesgos laborales. que posibiliten cambios en la conducta y en las actitudes.

Solamente la autoridad laboral podrá limitar el número de disciplinas en función de la actividad que dicho servicio externo pretenda desarrollar. pero no a la información médica de los trabajadores. siendo la conjunción coordinada de dos o más disciplinas técnicas en materia de prevención en el caso de los servicios de prevención propios. un experto por cada una de las especialidades o disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo. El acceso a la información médica de carácter personal se limitará al personal médico y a las autoridades sanitarias que lleven a cabo la vigilancia de la salud de los trabajadores. Psicosociología. representantes de los mismos y órganos de representación especializados. al menos. Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) en el caso de servicios de prevención ajenos. e implicando. asesorando y asistiendo para ello a la dirección general. trabajadores.TEMA 1. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 73 MPRL_5_1 . sin consentimiento expreso del trabajador. empresario incluido. sin que pueda facilitarse a otras personas. Servicios de prevención: el conjunto de medios humanos y materiales necesarios para realizar las actividades preventivas que garanticen la seguridad y salud de los trabajadores. Tendrán acceso a la documentación de la empresa. sea probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato una exposición a dichos agentes de la que puedan derivarse daños graves para la salud. siempre que quede garantizada la operatividad y eficacia del servicio). ajenos (cuando sean desarrollados por sociedades particulares a fin de ser contratadas por las empresas) o mancomunados (cuando sean constituidos por aquellas empresas que desarrollan simultáneamente su actividad en un mismo centro de trabajo. • El carácter de los Servicios de Prevención será interdisciplinar. aun cuando no se manifiesten de forma inmediata. Se debe tener en cuenta: • Los Servicios de Prevención podrán ser propios (cuando sean desarrollados por la propia empresa). comercial. Seguridad en el trabajo: técnica de prevención de los accidentes de trabajo que actúa analizando y controlando los riesgos originados por los factores mecánicos ambientales. TRABAJO Y SALUD salud de los trabajadores.

74 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .). Tóxicos: son aquellos materiales cuya emisión o liberación al ambiente puede causar daños a la salud de los seres humanos o a cualquier forma de vida. etc. las prácticas. vacunaciones. Vías de penetración: los materiales pueden penetrar en el cuerpo humano por varias vías: por la respiración cuando son inhalados. dietas alimenticias. venas. sino por la inyección de sustancias en la piel. Vía parenteral: que no se realiza a través del aparato digestivo. por la ingestión cuando son digeridos y por la absorción de la piel. los ojos o las mucosas. músculo. los procedimientos. los procesos y los recursos para llevar a cabo dicha política. Tratamientos médicos preventivos: técnica para potenciar la salud de un colectivo de trabajadores frente a determinados agresivos ambientales (tratamientos vitamínicos. las responsabilidades.TEMA 1. etc. TRABAJO Y SALUD Sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales: es la parte del sistema general de gestión de la organización que define la política de prevención y que incluye la estructura organizativa.