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TEMA 1.

TRABAJO Y SALUD

I. ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN HISTÓRICA
Los riesgos asociados a las actividades laborales aparecen desde
que el hombre inventó las primeras herramientas en la Edad de
Piedra. En la antigüedad no se le daba ninguna importancia a la
persona en el ámbito del trabajo. No hay más que reflexionar un poco
sobre el gasto de vidas humanas que supusieron las obras
monumentales, como las pirámides egipcias o los acueductos
romanos.
La evolución de las normas que han regido en la actividad laboral
se ha caracterizado por su lentitud, de tal manera que podemos decir
que tan sólo en las últimas décadas se ha tomado una clara
conciencia de la importancia que tiene en el ser humano la
prevención de riesgos laborales.
Tradicionalmente, cuando decimos que algo ocurre por accidente
solemos asimilarlo a una casualidad, porque se
entiende que no es posible preverlo y evitarlo. Es
decir, todavía existe una cultura de la fatalidad,
de lo inevitable e imprevisible y, por lo tanto, de
lo ajeno a nuestra voluntad.
A lo largo de la historia los hombres han ido aprendiendo a conocer
los riesgos y sus características. Riesgos emanados directamente de
la propia naturaleza y de las consecuencias de la propia actividad
humana. Por tanto, hemos aprendido también a defendernos de los
mismos y de sus posibles consecuencias.
Frecuentemente, y especialmente en lo que se refiere a la
seguridad en el trabajo (lucha contra los accidentes y sus
consecuencias), los estudios que se han realizado con motivo de las
guerras han aportado avances en la protección contra las diversas
técnicas ofensivas que sucesivamente aparecen.
De esta forma se crean distintos sistemas de
protección, tanto individual (guantes) como colectivas
(vallas), que una vez finalizada la guerra se incorporan
a nuestro día a día con fines igualmente de protección,
pero esta vez en relación con los accidentes laborales.
A pesar de todo, tan sólo nos protegemos
cuando el peligro surge y nos sentimos
amenazados. Casi siempre se cree que el accidente,
y no digamos la enfermedad, se produce por el azar,
la casualidad, y se interpreta como mala suerte.

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No se adoptan medidas preventivas porque se piensa que las
causas son ajenas, inalcanzables, son cosas del destino, y por lo
tanto, nada hay que hacer antes de que se produzca, salvo las
medidas reparadoras y compensadoras para quien tenga la mala
suerte de sufrir algún accidente o una enfermedad laboral (seguro de
accidentes de trabajo y enfermedades profesionales).
El primer antecedente histórico conocido de una normativa de
protección al trabajador aparece en Mesopotamia alrededor del año
1800 a. C., conocido como el Código Hammurabi, bajo cuyo
reinado se desarrollaron una serie de normas de protección del débil
frente al fuerte, definición detallada de indemnizaciones ante eventos
dañosos, la creación de tribunales de conciliación, así como datos
sobre prácticas médicas.
Posteriormente se desarrollaron otros trabajos relacionados con la
salud laboral, entre los que podemos destacar varios hitos históricos,
como precursores en la prevención de riesgos laborales.
Hipócrates, en su Juramento Hipocrático, en el siglo IV a. C.,
describe enfermedades causadas por intoxicación, y en su libro
Morbus Vulgaris descubrió la enfermedad que aquejaba a quienes
trabajaban en la extracción mineral de plomo. En el siglo XVI,
Paracelso, médico con gran sensibilidad social, realizó tratados sobre
las enfermedades que sufrían los mineros y los trabajadores de las
fundiciones.
Sin embargo, hasta el siglo XVII, con el médico italiano Bernardino
Ramazzini de Carpi, no se comienza a tratar como una ciencia nueva
la Medicina del Trabajo, aunque no es hasta principios del siglo XX,
con el desarrollo de las legislaciones de protección de los obreros (la
primera ley en el mundo data de 1802), cuando aparecen las técnicas
sistematizadas de protección –primero- y de prevención –después-.
En el ámbito del Derecho, paralelamente a los avances de la
Revolución Industrial en el siglo XIX, fueron apareciendo las primeras
leyes de protección de los trabajadores.
Así, en 1812 el Parlamento Británico aprobó una Ley de Protección
del Menor en el ámbito Laboral, y en 1833 se aprobó un Reglamento
de Industria que incluía normativa legal sobre prevención e higiene.
A finales del siglo XIX comienza la actividad internacional en
relación con la seguridad laboral, celebrándose en 1889 el primer
Congreso Internacional de Accidentes de Trabajo en París, el
cual tendría su continuación en 1890 en Alemania y Suiza, con una
Conferencia a nivel internacional sobre el trabajo en las fábricas y en
las minas, tras la cual comienza a configurarse la necesidad de una
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DE LA PREVENCIÓN

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intervención de la Administración Pública para controlar la aplicación
de la legislación sobre las limitaciones de ciertos trabajos con fines
proteccionistas, en especial hacia las mujeres y los menores.
En los albores del siglo XX se hacen las primeras tentativas para la
constitución de la Organización Internacional del Trabajo (OIT),
quedando definitivamente constituida en 1919 con el Tratado de
Versalles, que pone fin a la Primera Guerra Mundial. Ese mismo año
se adoptan diversos Convenios y Recomendaciones en materia de
seguridad y salud en el trabajo, junto con otras materias de índole
laboral.
El 30 de enero de 1900 se aprueba la Ley de Accidentes de Trabajo
conocida como Ley Dato, que es el inicio del desarrollo en España
del Derecho de Seguridad e Higiene en el Trabajo. En ella se
establece que el patrono es responsable de los accidentes de trabajo
centrándose en los riesgos profesionales, que podían ser objeto de
aseguramiento voluntario.
En 1940 se desarrolló en España una norma general y específica
sobre las condiciones de trabajo y sobre las medidas de seguridad e
higiene laboral a adoptar en determinadas actividades laborales, lo
cual quedó plasmado en el Reglamento General de Higiene en el
Trabajo.
Por otro lado, en el año 1970 se establece el Plan Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo que, finalmente, pasaría a ser el
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
El mencionado Reglamento de 1940 fue derogado por la Ordenanza
General de Seguridad e Higiene en el Trabajo de 1971.
La Constitución Española de 1978, en su Art. 40.2 señala como uno
de los principios rectores de la política social y económica el velar por
la seguridad e higiene en el trabajo.
El Estatuto de los Trabajadores aprobado por Ley en el año
1980 contempla el derecho de los trabajadores a una protección
eficaz en materia de seguridad e higiene, estableciendo el
correlativo deber del empresario.
En 1995, por primera vez en España se adopta con rango de Ley
una legislación básica y específica sobre la seguridad y la salud en el
trabajo: la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de
Riesgos laborales. Entre las novedades que aporta esta Ley destacan:

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DE LA PREVENCIÓN

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10 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La Administración velará para que la mejora progresiva de las condiciones de trabajo sea una realidad. TRABAJO Y SALUD • La orientación hacia la acción preventiva en la empresa como elemento esencial para garantizar el empresario el nivel de protección eficaz en cuanto a la seguridad y la salud de los trabajadores a su servicio. con la participación de los trabajadores. que integra en la producción y organización. Esta Ley está siendo ampliamente desarrollada mediante reglamentos específicos aprobados por Real Decreto. • La eficacia de la actividad preventiva viene dada por la observación de los principios de prevención y por acciones concretas de información. los laborales y los no laborales. que cooperarán en todo lo necesario. Se persigue una cultura de la prevención a todos los niveles de la población. la ergonomía y la psicosociología aplicada al trabajo. Se destaca aquí el artículo 2 de la Ley 54/2003. • La integración de la prevención en el proceso productivo y en la organización de la empresa. incluyendo la protección del medio ambiente. con el recurso a servicios de prevención. Por otra parte. La seguridad del trabajo. desde su propio diseño. la propia medicina (preventiva) de trabajo. las acciones relativas a la prevención de riesgos. las tendencias para alcanzar una alta competitividad de las empresas y unos servicios públicos de máxima eficiencia. además de ejercer la vigilancia y control del cumplimiento de la normativa y. de carácter interdisciplinar. • El principal protagonismo corresponde al empresario. la potestad sancionadora. formación. que enuncia esta integración de la prevención como la primera obligación de la empresa. prestando el apoyo y asesoramiento necesarios. suponen incorporar a la gestión los denominados Criterios de Calidad Total. la higiene industrial. consulta y participación de los trabajadores.TEMA 1. aplicando lo dispuesto en la legislación comunitaria de la Unión Europea sobre este ámbito. en su caso.

como Francia y Alemania. conforme a su grado de desarrollo y organización social. como derecho de los trabajadores. la participación.TEMA 1. Condiciones de trabajo y salud 2.1. como la regulación de la jornada de trabajo. Todos los Estados modernos. toman conciencia de dichas reivindicaciones estableciendo organismos estatales para su estudio y atención. En los años 70 varios países. debido a la fuerte presión que los sindicatos ejercen por medio del movimiento por “la mejora de la calidad de vida en el trabajo”. la legislación sobre seguridad y salud en el trabajo es objeto de armonización y constituye un cuerpo normativo bastante completo de disposiciones mínimas.1. TRABAJO Y SALUD Hoy. representación y consulta a los trabajadores. CONCEPTOS BÁSICOS DE TRABAJO Y SALUD 2. Pero no empieza a tomarse realmente en serio en Europa hasta los años 70. la protección de colectivos sensibles. En lo legislativo ha habido numerosas iniciativas. Evolución histórica de ambos conceptos La mejora de las condiciones de trabajo. poseen actualmente una legislación y los medios adecuados para desarrollar una política eficaz sobre la seguridad y salud del trabajo. se remonta a los tiempos de la Revolución Industrial. en mayor o menor medida. en el seno de la Unión Europea. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 11 MPRL_5_1 . II.1. estudiarla y difundir sus conclusiones. En el ámbito comunitario se crea en 1975 la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo. cuyo objeto principal es recoger información sobre las condiciones de vida y de trabajo en los diferentes países. mujeres embarazadas y temporales. que junto a la normativa de seguridad e higiene están conformando una nueva política laboral y social inspirada en la idea de mejora de las condiciones de trabajo. como menores.

Apostar fuerte por la prevención frente a otros enfoques de corrección. Un enfoque interdisciplinar. Ampliar el hasta entonces limitado concepto de seguridad para que tuvieran cabida problemas de salud que se originaban en el puesto de trabajo. las demandas sociales que pedían cambios en los conceptos de seguridad y salud. 5. los lugares de trabajo y las tareas. entre otros aspectos. La seguridad y salud de los trabajadores. 4. parte integrante de las condiciones de trabajo. las máquinas. A principios de los años 80 se estaban demandando en Europa cambios importantes en la legislación de esta materia que afectaban. Vincular a los empresarios y a los trabajadores en la elaboración de las políticas y en la práctica de la prevención. de esta manera. Extender la noción que se tenía de salud en el puesto de trabajo para conectarla e integrarla con los sistemas nacionales de salud. pero con los que converge igualmente en el momento actual. debía ser buscada desde el mismo momento en que se concibieran los útiles. puesto que para abordar la tarea preventiva en esa nueva dimensión de la seguridad y la salud se requiere inexcusablemente la concurrencia de múltiples disciplinas. el concepto de salud ha cambiado y evolucionado desde una idea tradicional que la definía como “la ausencia de 12 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Cambios que se acercan a otras aspiraciones sociales en el ámbito de las condiciones de trabajo.TEMA 1. por consiguiente. como la de eliminar cualquier vestigio de organización taylorista del trabajo. TRABAJO Y SALUD Las condiciones de trabajo seguras y saludables son. Con unos antecedentes históricos mucho más lejanos que las condiciones de trabajo. cuando fuera necesario. la mejora de las condiciones de trabajo. 2. 3. Estos cambios han animado la filosofía legislativa más reciente de la Unión Europea y consecuentemente la de sus países miembros. además de una obligación contractual de los empresarios. así como el resto de la normativa que la desarrolla. Atendiendo. a la necesidad de: 1. Es la que impregna la Directiva Marco 89/391 CEE y la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales.

Algunos nombres destacados de esta larga historia como Hipócrates. Tan sólo en los años más recientes se han ido incorporando a dicho estudio otras disciplinas de las ramas Biosanitarias. el concepto de salud tiene un componente de subjetividad importante por cuanto se asocia. establecida para indicar el nivel de agrado que manifiestan los trabajadores con relación a los factores de organización del trabajo. que le puede satisfacer. La salud del trabajador en la medida que puede resultar afectada por las condiciones del trabajo se le denomina salud en el trabajo o salud laboral. hasta la más utópica y actual que identifica la salud con un “bienestar físico. Paracelso. ambos interactúan y operan sobre la salud genérica. tales como estilo de mando y liderazgo. como la de salud organizacional. El estudio de los efectos nocivos que el trabajo ejerce sobre la salud tiene en la Medicina. TRABAJO Y SALUD enfermedad”. a la capacidad del individuo para atender las demandas a las que le somete su devenir como ser humano. única e indivisible del trabajador. por un lado. una larguísima tradición que se pierde en la memoria de los tiempos. Ramazzini han quedado definitivamente ligados al núcleo de conocimientos sobre el que se fundó la Medicina del Trabajo. distintas para cada uno y. de desarrollo personal o de información. de las Humanidades. En cualquier caso. perjudicar o dejarle en la neutralidad. A este concepto individual de salud se han ido añadiendo otras acepciones.TEMA 1. como no podía ser de otra forma. de las Técnicas y de las Sociales. grado de participación de los trabajadores. La salud resulta afectada tanto por factores que operan durante el tiempo de ocio o descanso como por factores laborales. que colmó cualquier aspiración individual de salud durante siglos. mental y social” (OMS). por el otro. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 13 MPRL_5_1 . se asocia a lo que obtiene de sus actividades.

14 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . que influyan en la magnitud de los riesgos a que está expuesto el trabajador. instalaciones. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. la de los procedimientos de trabajo y la organizacional. La salud es necesaria para trabajar y el trabajo tiene efectos sobre la salud. es decir. se entiende por condición de trabajo cualquier característica de la actividad desarrollada que pueda tener alguna influencia sobre la salud de quien la realiza. concentraciones o niveles de presencia. La Ley clasifica las condiciones de trabajo en cuatro dimensiones: la física.2. Relación entre Condiciones de Trabajo y Salud De una forma genérica. Efectos reforzadores que mejoran el estado de bienestar del trabajador o efectos limitativos que reducen su capacidad para el trabajo o su bienestar. en la generación de riesgos para la seguridad y salud del trabajador”. • La naturaleza de los agentes físicos. • Todas aquellas otras características del trabajo. equipos. incluidas las relativas a su organización y ordenación. En parecidos términos se define en el artículo 4 de la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales: “Cualquier característica del trabajo que pueda tener una influencia significativa. Quedan específicamente incluidos en esta definición: • Las características generales de los locales. TRABAJO Y SALUD 2. La interacción entre trabajo (y las condiciones en que se realiza).1. de influencia recíproca. y salud es un claro ejemplo de causalidad circular. la ambiental. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades.TEMA 1.

máquinas mal protegidas. para la seguridad. tumores. Mejora de las condiciones de trabajo Un efecto inducido y deseable de la Prevención de Riesgos Laborales es la mejora de las condiciones de trabajo. Ejemplo: espacios desordenados. Como se indica en el preámbulo de esta ley: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 15 MPRL_5_1 . 2. Es. heridas. Ejemplos: Una iluminación defectuosa o un nivel de ruido que enmascare la presencia de una carretilla elevadora. las de los la Por último. las posturas o hábitos de trabajo tienen una influencia irrefutable sobre exposición de los trabajadores. puede influir de múltiples maneras en la generación de riesgos de accidente de todo tipo. otra dimensión de condiciones de trabajo. instalaciones mal conservadas o materiales cortantes que pueden producir caídas. atrapamientos. La forma de realizar el trabajo. los aspectos organizacionales. depresión o accidentes. asimismo. así se reconoce en el artículo 5 de la Ley 31/1995: “La política en materia de prevención tendrá por objeto la promoción de la mejora de las condiciones de trabajo para elevar el nivel de protección de la salud y la seguridad de los trabajadores en el trabajo”. silicosis u otras patologías. las radiaciones o la sílice pueden llegar a producir sordera.TEMA 1. también denominada condiciones de seguridad. desplomes o cortaduras. herramientas defectuosas. La forma de manipular. ocasionalmente. puede asimismo potenciar la generación riesgos para la salud. puede influir en la generación de riesgos para la salud de los trabajadores y. TRABAJO Y SALUD La dimensión física de las condiciones de trabajo.3. como el ritmo de trabajo. estrés físico. En condiciones muy desfavorables el ruido. Dicha mejora es uno de los objetivos de la citada Ley de Prevención de Riesgos Laborales que se alinea con los objetivos de la política social europea. el estilo de mando. el medio para lograr los objetivos de la acción preventiva. también conocida por condiciones higiénicas. psíquico. la monotonía o la dificultad de las tareas pueden producir patologías musculares. La dimensión ambiental.1.

ambos valores son complementarios y mutuamente excluyentes. ambientales. ya sea por la realización de una tarea o por la presencia de un material. la organización del trabajo y el entorno como factores de riesgo El riesgo. Este objetivo no se limita a evitar los daños derivados del trabajo. Naturaleza de los riesgos. concepto utópico de salud. en un sentido genérico. La máquina. Sólo admite dos valores. procedimentales y organizativas de las condiciones de trabajo. de la tarea (como es el caso de trabajar a cierta altura) o del material (como su inflamabilidad). se plantea a un nivel especulativo la necesidad de diferenciar aquellas situaciones 16 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Admitir la posibilidad de que se pueda producir un daño no implica ninguna certeza de que se vaya a producir. Ello significa una mejora de las dimensiones físicas. como cualidad inherente e inseparable de la cosa.TEMA 1. Por el contrario. para aceptar esta posibilidad se debe haber identificado previamente de alguna forma el peligro. Generalmente. que siempre amenaza o supone un posible daño. de desarrollo y de satisfacción individual. y se aumente el grado de participación de los trabajadores. Teniendo en cuenta esta definición de riesgo. el hombre. simplemente requiere que entre los múltiples escenarios y mecanismos por los que puede llegar a producirse el daño se admita uno como viable. es decir. se fundamenta en criterios ergonómicos. TRABAJO Y SALUD “La Unión Europea se ha propuesto mejorar las condiciones de trabajo…”. la posibilidad o lo contrario. concepto tradicional de salud laboral. RIESGOS 3.1. de manera que se reduzcan las tensiones físicas y mentales. se enriquezcan las tareas y la motivación. se aligeren las presiones del trabajo y de la carga mental. sino que procura el bienestar de los trabajadores. que va más allá de la mera imposición de requisitos mínimos de seguridad y salud a estas condiciones. Aquí se utiliza peligro en la acepción anglosajona de este término. es un término bivalente. se define como la posibilidad de un daño. III.

Ejemplo: Así. Aunque de todos ellos uno será. los riesgos emanan de cuatro ámbitos: físico o material.TEMA 1. expresado en términos de frecuencia. Por el contrario. sin llegar a la certeza absoluta. exista una percepción. y el mundo imaginado expresado en términos de probabilidad. pero no todos los factores de riesgo resultan de las condiciones de trabajo. En el ámbito de la casuística debe existir correspondencia entre el mundo real. el entorno ambiental. Ambos conceptos. probabilidad y consecuencias. De acuerdo a la definición de condiciones de trabajo dada en la Ley 31/1995. cuando generan riesgos entran de lleno en el campo de los factores de riesgo. es decir los daños derivados del trabajo registrados en grandes números. el propio trabajador y el ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 17 MPRL_5_1 . desde un punto de vista preventivo. intuición o convencimiento de que el daño se producirá en un plazo. transformados ya en magnitudes. por ser muchos los escenarios y mecanismos por los que puede llegar a derivarse el daño. en referencia clara a la forma en que llega a producirse el daño. Estas condiciones pueden ser correctas. Los riesgos se clasifican según los mecanismos que pueden llegar a desencadenar el daño. Existe un abanico de resultados posibles que se pueden ordenar de menor a mayor severidad. configuran lo que se denomina gravedad asociada al riesgo en cuestión. Esta correspondencia entre ambos mundos da coherencia a las percepciones e intuiciones. los procedimientos y el organizativo. TRABAJO Y SALUD de riesgo en las que. Otro concepto que interviene necesariamente en la calificación del riesgo es el de las consecuencias que se pueden esperar de la actualización del riesgo. y no generar riesgos. La esperanza de un suceso en un término de tiempo introduce en la calificación del riesgo el concepto de probabilidad. es frecuente expresarse sobre el riesgo de electrocución o de caída de altura o de incendio. para cada tipo de riesgo. casi siempre el más probable. de aquellas otras en las que sería muy incierto asegurar que se fuera a producir el daño incluso en un plazo largo.

• 18 Factores de riesgo generados por los útiles y equipos de trabajo: la razón de imponer requisitos de seguridad y salud a los útiles y equipos de trabajo radica en que dichos útiles y equipos son manejados y controlados por los trabajadores. Una posibilidad es la que considera que los riesgos se generan: • Por los útiles y equipos de trabajo. TRABAJO Y SALUD medio social son asimismo factores de riesgo. mas allá de las condiciones de trabajo definidas por la citada Ley. asimismo. que a su vez. • Por el medio o entorno laboral. incluidos los psicosociales. considerados en el párrafo anterior. de forma que. a este tipo de factores. Las herramientas y materiales utilizados para el trabajo pertenecen.TEMA 1. es decir. Puede considerarse que este sistema integra todos los elementos. • Por los propios trabajadores. susceptibles de generar riesgos en el ámbito laboral. • Por los aspectos organizativos del trabajo. según la cual son factores de riesgo: “todas aquellas características del trabajo que contribuyen a la generación de los riesgos”. que incluya todas las características del trabajo que generan riesgos. de acuerdo a su origen. El sistema productivo debe configurarse mediante la organización del trabajo de acuerdo a los puntos de vista ergonómicos. resultan diferentes clasificaciones. se encuentran en el campo de acción de dichos elementos. además de sus otras funciones. tanto los normativos como los convencionales. Cualquier otra clasificación es igualmente válida siempre que sea completa. Al agrupar estos factores de riesgo. cumpla los requisitos de seguridad y salud exigibles. ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Debe exigirse que dichos requisitos de seguridad y salud se impongan a los elementos que integran dicho sistema productivo.

no debería hacerse en función de la distancia sino más bien en función de las posibles relaciones y de sus posibles efectos sobre la salud. al definir las exigencias personales para desempeñar una función o trabajo se imponen condiciones de aptitud al objeto de proteger al propio trabajador antes que nadie. sin tensiones.TEMA 1. objeto de protección. en todo caso. por las instalaciones que ocupan. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 19 MPRL_5_1 . se impone un margen para el autoajuste. físicos. químicos y biológicos. entre los factores del medio ambiente más alejados y los del entorno más próximo al trabajador. pueden resultar afectadas por factores personales de índole física. de la actividad del trabajador a los fines y objetivos del sistema productivo. • Factores de riesgo generados por los aspectos organizativos del trabajo: el sistema de trabajo. El alcance del medio laboral puede quedar delimitado por los factores ambientales. pero en el que se encuentra inmerso y por tanto puede dañarle. o además. psíquico y social. TRABAJO Y SALUD • Factores de riesgo generados por los propios trabajadores: la seguridad y la salud del trabajador. la organización del trabajo y la concreción del contenido de la propia tarea establecen la solicitud que se hace del trabajador en el aspecto físico. Todos estos factores de riesgo pueden tratar de corregirse a dos niveles: • Para prevenir los daños derivados del trabajo conocidos y definidos con precisión (los accidentes y las enfermedades profesionales). en un sentido más amplio. mental o de relación. Al imponer requisitos de seguridad y salud a estos aspectos organizativos. Cuando ésta excede la capacidad del trabajador se produce un desequilibrio y se generan tensiones que están en el proceso multicausal de los daños derivados del trabajo. La delimitación. • Factores de riesgo generados por el entorno laboral: el trabajador opera en un medio que él mismo transforma con su actividad. Estos factores que interaccionan entre sí. De esta manera. muchos de ellos convencionales (no se encuentran en la normativa). con los trabajadores y con las máquinas deben adecuarse a los requisitos de seguridad y salud.

Cuando no se dispone de la información sobre el número de ocurrencias se hacen estimaciones del riesgo. siempre que no haya variación significativa de las condiciones que afectan al riesgo. estas estimaciones aunque las haga una persona experta son subjetivas y carecen de certeza. muerte por accidente de trabajo. TRABAJO Y SALUD • Para prevenir los daños derivados del trabajo en el sentido amplio del artículo 4 de la Ley 31/1995. 20 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . como puede ser un año. Por ejemplo. realizada a partir de hechos ocurridos. como primer objetivo. objetivo. Medición y estimación del riesgo El riesgo se puede medir por medio de alguna magnitud que indique las veces que se puede producir un suceso dañoso en el número de exposiciones al daño. es objetiva. Esta situación es diferente para cada persona y es un estimador de futuro débil. La actuación sobre los factores de riesgo no pretende. Cuando se ha actuado sobre una característica del trabajo que generaba riesgos y esta característica ya no genera riesgos. lograr el bienestar del trabajador. aunque de hecho lo logre. percibido. Tanto el riesgo medido. cualquier actuación posterior sobre esta condición queda fuera del ámbito de la prevención de riesgos laborales y cae dentro del ámbito de la mejora de las condiciones de trabajo. Se puede hablar de una medida del riesgo si se cuenta el número de veces que se ha producido el daño. Se suelen expresar en términos de probabilidad. cierta y es un estimador bastante fuerte del futuro. deja de ser factor de riesgo y pasa a ser una condición del trabajo. Esta medición del riesgo.TEMA 1. en un período de tiempo determinado. En este caso el riesgo se expresa como frecuencia. ni mejorar sus condiciones de trabajo.2. 3. como el riesgo estimado. tienen en el ámbito de la empresa una utilidad práctica: facilitar la toma de decisiones y ayudar a priorizar las acciones preventivas. sin embargo.

Si a la condición de gravedad de un riesgo se le añade la inmediatez. Las penas. no puede suponer ninguna represalia ni perjuicio a los trabajadores. Corresponde a los estados garantizar este derecho sin limitación alguna. 3. Por lo que la apreciación incorrecta por parte de los trabajadores de la inmediatez o gravedad de un riesgo. si hubiera decidido la interrupción o paralización de los trabajos. en ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 21 MPRL_5_1 . La legislación sobre seguridad tiene su origen a principios del siglo XIX. sanciones e indemnizaciones contenidas en la normativa ayudan a crear condiciones objetivas de seguridad y salud. Los empresarios que se hacían controlar por estas asociaciones obtenían la dispensa del control oficial de la instalación y funcionamiento por parte de la administración.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD A la combinación de la frecuencia de ocurrencia del suceso y de la probabilidad del resultado dañoso le denomina la Ley 31/1995 “gravedad del riesgo”. Límites normativos La acción protectora del Estado frente a los peligros de las instalaciones y de los productos técnicos la ejerce por varios medios. resulta el caso particular de riesgo grave e inminente del que se ocupa la Ley de Prevención en varios de sus artículos. A mediados de dicho siglo aparecen las primeras sociedades de Inspección Técnica. es decir. La percepción que tienen los individuos de la magnitud de los riesgos no siempre se corresponde con la magnitud del riesgo objetivo. Las numerosas explosiones que se produjeron con la aparición de las calderas de las máquinas de vapor dieron lugar a normas para sus proyectos. la que hace que se pueda materializar en un futuro inmediato.3. la fabricación y la operación de dichas instalaciones y productos. su instalación y su funcionamiento. creadas por los usuarios de las máquinas de vapor. De este modo las acciones preventivas se adoptarán en función de la gravedad de los riesgos. entre ellos la promulgación de normas y disposiciones legales que regulan los proyectos. La legislación que protege la seguridad y la salud de los trabajadores tiene su justificación en el derecho constitucional del hombre a la vida y a la integridad física.

simplemente aplica sus actos bajo criterios espontáneos. con la precisión necesaria para que no genere inseguridad jurídica. TRABAJO Y SALUD aquellos casos de actividades e instalaciones con riesgos razonables. como autorizaciones expresas o clausuras de instalaciones. el cual responde a un planteamiento previo de una serie de funciones y actividades a desarrollar reconocidas universalmente como eficaces. aunque su desarrollo como función empresarial no sea el mismo en todas ellas. La ley debe establecer.4. cualquier actividad que pueda iniciarse previo permiso. y el profesional. tiene dos posibles enfoques: el espontáneo. Gestión de los riesgos La gestión de la prevención. en el cual el dirigente no se plantea el sistema que más le interesa seguir. Sin embargo. una actividad peligrosa que requiera autorización expresa. 3. Pero el legislador no puede asimilar los cambios tecnológicos a la velocidad que se producen. el concepto de Gestión de la Prevención está introducido en la mayoría de las empresas. Por consiguiente. En principio. y no sólo su desarrollo. podría denegarse aunque se cumplan todos los requisitos legales. las autoridades se reservan facultades más amplias de intervención. es una actividad legal y el permiso debe otorgarse si cumplen unos requisitos legales. Actualmente. sino la propia concepción y encuadramiento de la función prevención dentro de una organización empresarial 22 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . en la propia ley sólo se pueden exponer las finalidades generales de protección. como la de cualquier otra actividad económica de la empresa. tiene que hacer formularios generalistas para evitar que la distancia entre las leyes y la realidad se haga demasiado grande. lo que es comúnmente aceptable como límite a la libre iniciativa. Para las de mayor riesgo.TEMA 1.

dependencia jerárquica ni ejecución de las funciones encomendadas. orden y limpieza. • Debido a lo anterior. o incluso por propio convencimiento. Comités de Seguridad. propaganda dirigida. TRABAJO Y SALUD está sujeta a infinitas variaciones. En general no está motivado en cuanto a los beneficios de la función de la prevención. Por ello. Los cuatro pilares que componen la gestión profesional son: • Planificación. y hoy en día aún se orientan. un patrón tipo en cuanto a su línea de responsabilidad. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 23 MPRL_5_1 . expresados a través de una política prevencionista. sino que lo está más bien por razones de tipo humanitario o social. se pueden establecer dos aspectos en los que está basada la acción tradicional de la prevención en la empresa: • El estamento directivo superior de la empresa. • Control. Esta definición hace de la gestión de riesgos un componente diferenciado en el sistema general de gestión en la empresa. equipos de protección individual. De lo anterior. • Organización. programas de formación. La gestión de riesgos laborales y de su prevención (como se entiende hoy día) es el proceso de gestión planificado. y también porque las lesiones humanas derivadas de los accidentes son siempre más fácilmente detectables. señalización.TEMA 1. incluyen puntos como los siguientes: protección de maquinaria. y englobando a todos los estamentos de la empresa con mayor o menor grado de participación. establecimiento de normas de seguridad. organizado y dirigido a reducir las pérdidas producidas por los riesgos. • Dirección. es por lo que la mayoría de los Programas de Prevención empresariales. se han orientado. hacia la prevención de lesiones. no siguiendo ninguna. en la empresa se han dispuesto programas de actuación que. sanciones y recompensas.

en relación con las estrategias y actuaciones de la empresa y respecto a la prevención y sus técnicas específicas. 2. árboles. muros. a las decisiones que les compete tomar y a las relaciones que deben existir entre los diferentes implicados. Caídas de personas al mismo nivel: incluye caídas en lugares de paso o superficies de trabajo y caídas sobre o contra objetos. 3. consiste en estimular en otros el deseo de actuar correctamente. aludes.5. Caída de objetos por desplome: comprende los desplomes de edificios. TRABAJO Y SALUD En cuanto a la prevención. • El control es la función que nos permite apreciar y regular el trabajo. 24 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Se debe tener una clara concepción global de lo que se pretende y generar políticas. vehículos. etc.. excavaciones. objetivos. etc. como en profundidades (puentes. y los desprendimientos de masas de tierra. medios y procedimientos exigentes. rocas.). aberturas en el suelo. escaleras. se traduce en: • La planificación de la prevención se entiende como un trabajo directivo que consiste en formular de antemano lo que será el futuro alcanzable. midiendo lo que hace y evaluándolo para. estableciendo estándares o niveles de trabajo. andamios. tanto en su progresión como en sus resultados. En conclusión.TEMA 1. etc. mercancías almacenadas. corregir lo deficiente o reforzar lo positivo que se haya alcanzado. Listado de riesgos 1. 3. finalmente. es el trabajo directivo consistente en inducir a los demás a realizar un trabajo eficaz. Las obligaciones en prevención de riesgos no pueden ser ejercidas según cuestiones puntuales. también llamada orientación o ejecución. • La función organización consiste en ordenar y coordinar las tareas que deben realizarse de modo que se cumplan con la máxima eficacia. etc. es decir se refiere al trabajo que las personas deben efectuar. máquinas. • La función dirección.). Caídas de personas a distinto nivel: incluye tanto las caídas de altura (edificios. andamios.

7. Atrapamientos por o entre objetos: incluye los atrapamientos debidos a la manipulación y almacenamiento de objetos. TRABAJO Y SALUD 4. Golpes y contactos con elementos móviles de las máquinas: el trabajador sufre golpes. Sobreesfuerzos: accidentes originados por la manipulación de cargas o por movimientos mal realizados. 10.). Caída de objetos por manipulación: comprende las caídas de herramientas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 25 MPRL_5_1 .TEMA 1.. 12. etc. piedra. 11.. Proyección de fragmentos o partículas: comprende los accidentes debidos a la proyección sobre el trabajador de partículas o fragmentos procedentes de máquinas o herramientas. Se incluyen martillos. quedando el trabajador aprisionado por ellas. ocasionados por elementos móviles de máquinas e instalaciones. 8. No se incluyen los atrapamientos. 5. siempre que el propio accidentado sea la persona a quien le cae el objeto manipulado. cortes. vehículos u otras máquinas. etc.. sobre un trabajador. 6. Atrapamientos por vuelco de máquinas: incluye los atrapamientos debidos a vuelcos de tractores. Exposición a temperaturas extremas: accidentes causados por alteraciones fisiológicas al encontrarse los trabajadores en un ambiente excesivamente frío o caliente. etc. Golpes por objetos o herramientas: el trabajador se lesiona por un objeto o herramienta que se mueve por fuerzas diferentes a la gravedad. Pisadas sobre objetos: incluye los accidentes que dan lugar a lesiones como consecuencia de pisadas sobre objetos cortantes o punzantes. siempre que éste no las esté manipulando. 9. es decir que interviene de una forma directa y activa. golpes con otras herramientas u objetos (madera. rasguños. golpeándose contra un objeto que no estaba en movimiento. etc. materiales. materiales. sobre un trabajador. 14. Golpes contra objetos inmóviles: considera al trabajador como una parte dinámica. No se incluyen los golpes por caída de objetos. 13. Caída de objetos desprendidos: comprende las caídas de herramientas.

Otros: cualquier otra forma de accidente no contemplada en los apartados anteriores. Contactos con sustancias cáusticas y/o corrosivas: considera los accidentes por contactos con sustancias y productos que dan lugar a lesiones externas. picaduras. 24. Si va asociado con el punto 14. etc. Se incluyen las asfixias y ahogamientos. 26. 23. Causados por seres vivos: se incluyen los accidentes causados directamente por personas y animales. 18. ya sean agresiones. No se incluyen los accidentes de tráfico. 20. 25. 22. Causas naturales: se incluyen los accidentes sufridos dentro del centro de trabajo. TRABAJO Y SALUD 15. Explosiones: acciones que dan lugar a lesiones causadas por la onda expansiva o sus efectos secundarios. sino que son atribuidos a causas naturales que también pueden darse fuera del puesto de trabajo. prevalece este último. Contactos eléctricos: se incluyen todos los accidentes causados por la electricidad. así como los accidentes de vehículos en los que el trabajador lesionado va sobre el vehículo o vehículos. Incendios: acciones producidas por los efectos del fuego o sus consecuencias.TEMA 1. mordiscos. Atropellos. 16. Inhalación o ingestión de sustancias nocivas: contempla los accidentes originados por estar en una atmósfera tóxica o la ingestión de productos nocivos. Exposición a radiaciones: se incluyen tanto las ionizantes como las no ionizantes. 19. pero que no son consecuencia del propio trabajo. Contactos térmicos: accidentes debidos a objetos a temperaturas extremas que entran en contacto con cualquier parte del cuerpo (se incluyen líquidos y sólidos). Accidentes de tráfico: están comprendidos en este apartado los accidentes de tránsito ocurridos dentro de la jornada laboral independientemente que sea su tarea habitual o no. 26 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . golpes y choques con o contra vehículos: comprende los atropellos de personas por vehículos. 21. 17.

virus. Exposición a agentes biológicos: enfermedades causadas por agentes biológicos. por ejemplo. etc. y otra la probabilidad de que ocurrido el accidente éste dé lugar a daños de mayor o menor entidad. a) Riesgos de accidente A este apartado se refieren principalmente los códigos del 1 al 16 y el 20. de atropello. 21 y 23. Hay que tener en cuenta que se conjugan dos variables de probabilidad. gas. que si llegara a producirse sería muy probable que ocasionara graves lesiones. que puede ser desencadenado por la existencia de uno o. de atrapamiento. Exposición a agentes físicos: enfermedades causadas por agentes físicos constituidos por las diversas formas en que se manifiesta la energía como ruido. humo. 30. 28.. pudiendo calificarlo desde el punto de vista de su gravedad. radiaciones. varios factores de riesgo. en general. de incendio. y los daños que pueden derivarse como consecuencia de que ocurra. vapor. en este caso. constituidos por seres vivos. TRABAJO Y SALUD 27. En general se habla de riesgo de accidente. Exposición a otras circunstancias: cualquier enfermedad no contemplada en los apartados anteriores. etc. bacterias. de caída de objetos. como la muy probable caída de un pequeño objeto elástico desde una ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 27 MPRL_5_1 . Estos pueden estar constituidos por materia inerte y estar presentes en el aire bajo diversas formas: polvo. vibraciones. hongos. Tanto en una posibilidad muy remota de que se desprenda un objeto pesado y desde una altura apreciable. Una es la probabilidad de que se produzca el hecho. Exposición a agentes químicos: enfermedades causadas por agentes químicos. 29. Ejemplo: habrá una probabilidad de desprendimiento de objetos desde una cierta altura y una probabilidad de que lleguen a producir lesiones graves. De la probabilidad de que se produzca el accidente. etc. se evalúa el riesgo.TEMA 1. etc.

TEMA 1. aunque existen muchos casos en los que el agente se absorbe además a través de la piel. En el caso de factores de riesgo ambientales la probabilidad de que se produzca el daño viene representada por la dosis de agente contaminante recibida por unidad de tiempo. Cualquier otra vía. 22. 18. o todo el cuerpo. zona u órgano de cuerpo afectado o que pueda verse afectado por la exposición a según qué tipo de agente y tener en cuenta. b) Riesgos ambientales Se suelen denominar riesgos ambientales o riesgos de sufrir una alteración de la salud (enfermedad o patología) a aquellos que puedan ser desencadenados por uno o varios factores de riesgos ambientales (agentes químicos. resulta altamente improbable en el caso del trabajo. ambos casos podrían calificarse como riesgos leves o irrelevantes. o si se trata de una sustancia emisora que ha penetrado en el interior del organismo. La relación entre ambos parámetros se denomina relación dosisrespuesta y es de difícil obtención. La severidad del daño que puede producirse por exposición a los agentes químicos ambientales se suele determinar mediante el porcentaje de casos que se presentan para una dosis determinada y se denomina respuesta. En la exposición a agentes químicos hay que considerar las vías de penetración en el organismo y durante el trabajo. si se trata de un agente químico. 19. oral o parenteral. la vía más común es la respiratoria. 28 y 29. Ejemplo: para una radiación ionizante es muy diferente si se expone el ojo o una parte de la piel. además. Si se trata de agentes físicos hay que considerar el área. A este apartado se refieren principalmente los códigos 17. si se trata de un agente físico. TRABAJO Y SALUD altura pequeña que muy difícilmente llegaría a producir lesión alguna. o como cantidad de sustancia que penetra en el organismo por unidad de tiempo. 28 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . determinadas características propias del mismo agente. 27. físicos o biológicos) o de organización del trabajo.

según se trate de un agente físico o químico) y se compara con los valores-límite (intensidades o concentraciones promediadas) de referencia. conviene distinguir dos clases de efectos: los inmediatos y los diferidos en el tiempo. Ejemplo: éste es el caso de un accidente de caída de altura con resultado de lesiones. puesto que existen patologías debidas a otras causas. pudiendo intervenir también los agentes físicos y químicos mencionados en éste. los daños o efectos a los que se refieren los riesgos ambientales son diferidos en el tiempo. Pero también la exposición a un ruido de impacto (un disparo) con resultado de perforación del tímpano. se quiere expresar que el daño se produce nada más se desencadena el suceso que lo causa. meses y hasta varios años. Ejemplo: una pérdida de la capacidad auditiva por exposición a altos niveles de ruido durante un prolongado espacio de tiempo o un cáncer por haber estado expuesto a un agente cancerígeno años atrás (mesotelioma y exposición por vía respiratoria a fibras de amianto incluso hasta treinta años antes). es relativamente sencillo medir la dosis recibida. A esta posibilidad se refieren los riesgos de accidente. para evaluar un riesgo ambiental se mide el nivel promediado en el tiempo de la presencia del contaminante en el puesto de trabajo (intensidad o concentración media. Con la denominación efectos inmediatos. como los de los ejemplos. Estos efectos. Para ciertos agentes físicos. por lo que los valores-límite se suelen dar en términos de dosis. en relación con los riesgos ambientales. se denominan efectos crónicos y son característicos de los riesgos ambientales. o la salpicadura de un líquido corrosivo sobre la piel con resultado de una quemadura química (destrucción de los tejidos). Llegados a este punto. que la exposición continuada o repetida a unos determinados niveles o dosis de uno o más agentes ambientales supone la posibilidad de sufrir al cabo de un cierto tiempo una alteración de la salud. cuando actúan produciendo efectos de carácter inmediato. como las malas posturas o los movimientos no adecuados y repetidos ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 29 MPRL_5_1 . pudiendo evolucionar a partir de esta acción de una manera continuada tanto a un agravamiento como a una mejoría. TRABAJO Y SALUD En la práctica común. como el ruido o las radiaciones ionizantes. aunque no exclusivos de ellos.TEMA 1. Sin embargo. es decir. efectos éstos denominados efectos agudos. mencionados en el epígrafe anterior. Es decir. que pueden manifestarse tiempo después. debido a agentes ambientales.

se puede hablar de riesgos psicosociales. Caso aparte. La dificultad de su evaluación estriba en que las posibles alteraciones de la salud suelen ser inespecíficas y. que incluso pueden haber desaparecido cuando se ponen de manifiesto los primeros signos que los delatan. mal diseño y adaptación defectuosa del puesto de trabajo a la persona). 30 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . d) Riesgo grave e inminente Merecen una especial atención aquellas situaciones en las que se pueda apreciar la existencia de un riesgo grave e inminente. Es más. son los riesgos ambientales en los que están implicados agentes biológicos. por la complejidad y gran diversidad de tales riesgos así como por las técnicas de identificación y evaluación. A continuación aclara que esta definición se refiere tanto a los daños inmediatos como a los diferidos. tanto estos últimos como los demás riesgos ambientales. lo cual no quiere decir que carezcan de importancia o que no se deban tomar medidas preventivas. c) Riesgos psicosociales En cuanto a los factores de riesgo relacionados con la ordenación del trabajo. necesitan de una reglamentación técnica y metodología específica. que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud.TEMA 1. En general. La Ley de Prevención lo define como aquel que resulte probable racionalmente. además. aun cuando éstos no se manifiesten de forma inmediata. por la dificultad de advertir sus efectos y relacionarlos con sus causas. incluyendo por lo tanto las situaciones en las que probablemente se produzca una exposición a un agente de la que puedan derivarse daños para la salud. TRABAJO Y SALUD (métodos y organización de la tarea inadecuados. por lo que la adopción de medidas para su detección debe ser tarea prioritaria en la gestión de la empresa. resulta también muy difícil discernir en qué medida se deben a factores de riesgo laborales y a factores extralaborales. por su especial complicación. que pueden dar lugar con el tiempo a patologías en músculos y huesos. estos problemas que surgen de la organización del trabajo pueden ser determinantes en la productividad y en la calidad final del producto o servicio que se ofrece. y de profesionales especializados para su tratamiento.

difícilmente evitable en un corto espacio de tiempo. • Se pueden derivar daños graves. Este es el derecho de resistencia del trabajador ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 31 MPRL_5_1 . En relación con esta situación. TRABAJO Y SALUD Las características de estas situaciones son: • Existe una probabilidad racional de que se materialice. Ejemplo: en los ejemplos citados anteriormente. análogas consecuencias que pueden tener lugar si se está debajo de la techumbre cuando se derrumba. que puede manifestarse más adelante y llegar a ser incluso irreversible. el empresario está obligado a adoptar las medidas adecuadas y suministrar las instrucciones precisas para actuar en caso de emergencia de manera rápida y eficaz. abandonar el puesto de trabajo. un depósito con un agente tóxico sometido a una temperatura anormalmente elevada. con el fin de evitar las consecuencias del peligro. válvulas de una caldera donde su presión sigue elevándose más allá de la que puede soportar por lo que está a punto de estallar. Además. que a su vez depende de la concentración en el ambiente y del tiempo de exposición. en caso necesario. • La materialización se aprecia inminente y. dependiendo del grado de toxicidad así como de la cantidad de agente tóxico incorporada al organismo. el trabajador tiene pleno derecho a interrumpir unilateralmente su actividad y. Ejemplo: no responden los dispositivos de seguridad. Cuando se habla de “peligro grave e inminente” se expresa lo mismo que con “riesgo grave e inminente”. etc. peor) pueden originarse múltiples y graves lesiones que pueden llegar a ser irreversibles.TEMA 1. se abre una fisura en un depósito con un agente tóxico que comienza a escaparse. una techumbre. Si se está situado en el campo de influencia de la explosión de la caldera (y cuanto más próximo a ella. por lo que parece que se derrumbará de un momento a otro. por ejemplo. aparecen indicios determinantes. las consecuencias pueden ser muy graves al producirse una severa alteración de la salud (enfermedad). por ejemplo grietas que se acrecientan en una techumbre en mal estado. Ejemplo: una caldera con sobrepresión. por lo tanto. etc. es decir: es muy probable que el riesgo se desencadene.

La evaluación de riesgos es una herramienta indispensable en la actividad preventiva. La evaluación de riesgos es en sí misma una actividad preventiva. Tal es su importancia que la Ley de Prevención universaliza la obligación de evaluar los riesgos. se trata de tomar las medidas adecuadas a tiempo. precisando que es la primera actividad preventiva que debe realizar el empresario para. mediante la cual se obtiene la información precisa para determinar las decisiones apropiadas en orden a adoptar las medidas necesarias de prevención y su planificación. las más adecuadas. Para tomar todas las medidas necesarias. o en otras tales como aquellas en las que se pudiera ir en contra de su dignidad personal. deberá mantener unas condiciones de trabajo sanas y seguras.1. para poder elegir los medios para eliminarlos o minimizarlos.TEMA 1. planificar adecuadamente o. IV. el resto de la actividad preventiva. Hay que advertir que la actividad preventiva incluye la información y la formación de los trabajadores y necesita su participación. TRABAJO Y SALUD que le asiste oponiéndose a lo ordenado por el empresario en situaciones como ésta de riesgo grave e inminente. imponiéndola a todas las empresas. estableciendo las prioridades que correspondan. en su caso. junto con el establecimiento de la organización preventiva necesaria. Por lo tanto. el empresario debe partir del conocimiento de la situación a través del análisis de las condiciones de trabajo y la consiguiente evaluación de riesgos. modificar el plan existente. de actuar con anticipación preventivamente para no tener que lamentar 32 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . para conseguir satisfactoriamente los objetos de un nivel de protección eficaz de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo. partiendo de sus resultados. Planteamiento previo El empresario. TÉCNICAS DE PREVENCIÓN 4. la primera. con el fin de conseguir este objetivo. puesto que se dirige a identificar los factores de riesgo y prever los posibles daños y su magnitud.

en todas las fases de actividad de la empresa. Así. El objeto de esta unidad es la introducción a este concepto junto al de los demás de carácter básico. 4. o bien si se es consultado previamente. culturas. o al elaborar propuestas al respecto. los profesionales (pertenezcan o sean ajenos a la empresa) y los propios trabajadores deben tener en cuenta los principios de prevención que se describen a continuación.TEMA 1.1 LPRL). La responsabilidad de llevar a cabo la acción preventiva recae en el empresario. Se deben añadir los diferentes enfoques según la tradición en los diferentes Estados. es diferente la efectuada en relación con el medio ambiente que la relativa a prevención de riesgos laborales. el conjunto de actividades o medidas adoptadas. ya a destiempo. El concepto de evaluación de riesgos difiere según el objeto que se persigue. nos delate los factores de riesgo que los han desencadenado y actuar. si se trata de una instalación radiactiva o una sala de espectáculos o un establecimiento hotelero. TRABAJO Y SALUD que se produzcan daños y que su análisis. o previstas. entonces a posteriori. si se refiere a equipos o productos que se van a comercializar o a lugares de trabajo. Los principios de la acción preventiva (Art. el motivo por el que se hace. Además. los directivos. sectores. por imperativo legal o con objetivos de calidad. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo (Art.2. 4. a la hora de tomar cualquier decisión que pueda repercutir en la seguridad y salud de los trabajadores. para lo cual adoptará alguna de las modalidades de organización de recursos previstas en la normativa vigente. si la realiza un actuario o un higienista. más aún. especialmente en la adopción de medidas de prevención y. El empresario. sobre qué elementos. 15 de la Ley 31/1995 de PRL) Se entiende por prevención o acción preventiva. en qué sector y en qué actividades. corrigiendo las incorrectas o defectuosas condiciones de trabajo. quién la realiza. No se entrará en el detalle ni en las metodologías generales de evaluación de riesgos laborales. el empresario deberá contar con la consulta y participación de los ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 33 MPRL_5_1 . según su cuota de responsabilidad y las funciones y tareas que se desarrollen. etc.

métodos. sustancias. en vez de la adaptación de la persona al puesto de trabajo. herramientas.TEMA 1. • Combatir los riesgos en su origen: Cuando se elimina el riesgo en la fuente se evita que la presencia del riesgo pueda alcanzar otras zonas. la acción preventiva no se puede realizar de un modo arbitrario por parte del empresario. etc. • Evaluar los riesgos que no se puedan evitar: Éste es el punto inicial para la planificación de la acción preventiva y se puede desarrollar por distintas metodologías: William T. previamente deberá garantizar la debida formación de éstos. Por otra parte. • Sustituir lo peligroso: Sustituir aquellos elementos por otros que entrañen poco o ningún peligro. Por otra parte. con lo cual. • Tener en cuenta la evolución de la técnica: La evolución de la técnica puede favorecer la aparición de nuevas máquinas. que posibilitan la realización de los trabajos de una forma más cómoda y segura para los trabajadores. etc. TRABAJO Y SALUD trabajadores. organización. implica la supresión de la actividad por lo que la viabilidad de este principio puede resultar escasa. los trabajos monótonos y repetitivos son causa de desmotivación y distracción por parte de los trabajadores. se haría más compleja la realización de un control del mismo. La enumeración de los mismos está contenida en el artículo 15 de la LPRL y se cita a continuación: 34 • Evitar los riesgos: La supresión del riesgo. sino que durante su planificación. • Adaptar el trabajo a la persona: Con este principio se incluye implícitamente la base de la ergonomía: la adaptación del puesto de trabajo a la persona. sobradamente conocidos y contrastados por los prevencionistas. la ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . autoevaluación del INSHT.. dirección y control debe tener en consideración un conjunto de principios básicos. • Planificar la prevención: Para ello se debe buscar un conjunto coherente que integre en ella la técnica. para lo cual. Una aplicación muy frecuente de este principio podemos apreciarla por la continua supresión del plomo como pigmento de las pinturas y la sustitución de las pinturas con base en disolvente hacia las pinturas con base en agua. Estos principios son el resultado de la experiencia. salvo casos excepcionales. Fine.

las condiciones de trabajo. Para el diseño seguro de los puestos de trabajo es indispensable considerar los movimientos involuntarios. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales. condiciones físicas y psíquicas de los trabajadores a la hora de asignarle las tareas. El empresario deberá tener en cuenta el nivel de conocimientos. Cualquier añadido a la indumentaria habitual de una persona es causa de molestias y. se deben evitar los equipos de protección individual. movimientos reflejos. • Acceso restringido a las zonas de riesgo grave y específico: Sólo las personas que posean la información y formación necesaria para saber cómo deben actuar.TEMA 1. distracciones o imprudencias que puedan cometer los operarios. la organización del trabajo. • Anteponer la protección colectiva a la individual: Adoptando las medidas oportunas. La obligación que realmente se impone es la de planificación de la prevención buscando un conjunto coherente que integre en ella la técnica. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 35 MPRL_5_1 . • Dar las debidas instrucciones a los trabajadores: Si a los trabajadores se les dice el qué deben hacer sin indicarles el cómo hacerlo de forma segura la instrucción es insuficiente. Para planificar la prevención es necesario conocer la situación global real en la que nos encontramos para poder alcanzar el futuro alcanzable deseado (este punto será desarrollado en otros apartados posteriores). • Considerar las capacidades profesionales: De los trabajadores en materia de seguridad y de salud en el momento de encomendarles las tareas. por tanto. • Facultad potestativa de concertar operaciones de seguro: Con la finalidad de garantizar la cobertura de los riesgos del trabajo. podrán acceder a estas zonas. • Evitar el riesgo mayor: Las medidas preventivas que se adopten no podrán suponer un riesgo mayor a aquél que se pretende evitar. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales en el trabajo. • Prever las distracciones o imprudencias no temerarias: Que pudiera cometer el trabajador para adoptar las medidas preventivas más efectivas. TRABAJO Y SALUD organización del trabajo.

se someterá a consideración y se revisará. establece ciertas actividades de consideración obligatoria que vienen dispersas en el capítulo III Derechos y Obligaciones. con carácter general todas las condiciones de trabajo. la designación de responsables y los recursos humanos y materiales necesarios para su ejecución. Dichas actividades serán planificadas por el empresario. Esto se conoce en los sectores técnicos de la prevención como Seguridad Integrada. en todo caso. si fuera necesario. se debe de desglosar en una serie de actividades. incluyendo para cada actividad preventiva el plazo para llevarla a cabo. Los instrumentos esenciales para la gestión y aplicación del plan de prevención de riesgos son la evaluación de riesgos laborales y la planificación de la actividad preventiva. teniendo en cuenta. Estas actividades de “ius cogens” son las siguientes: 36 • Evaluación de los riesgos: El empresario deberá realizar una evaluación inicial de los riesgos para la seguridad y salud de los trabajadores. Esta evaluación será actualizada cuando cambien alguna de las condiciones de trabajo y. tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de ésta. el empresario realizará aquellas actividades preventivas necesarias para eliminar o reducir y controlar tales riesgos. a) Actividades preventivas Para que la acción preventiva pueda resultar eficaz. No obstante. según las pretensiones de la empresa y las tareas que se realizan en la misma. a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención. aparato. la LPRL con el ánimo de que la acción preventiva de las empresas pueda resultar exitosa. más o menos amplias.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD La prevención de riesgos laborales deberá integrarse en el sistema general de gestión de la empresa. con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido. • Planificación de la actividad preventiva: Si los resultados de la evaluación pusieran de manifiesto situaciones de riesgo. instrumento o ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Adoptar las medidas de protección necesarias: El empresario deberá adoptar las medidas necesarias para que los equipos de trabajo (máquina.

• Realización de inspecciones de seguridad: El objetivo perseguido es detectar. las situaciones de riesgo que bien se escaparon de un control realizado con anterioridad o bien han aparecido posteriormente por modificaciones o innovaciones (operativas o tecnológicas) realizadas en los puestos o en el centro de trabajo. procesos. • Formación de los trabajadores: El empresario deberá garantizar que cada trabajador reciba una formación teórica y práctica. Por esta razón debe estar informado de los riesgos generales y específicos y de las medidas preventivas que se deben de adoptar tanto en situación de normalidad como en caso de emergencia. • Información a los trabajadores. Consiste en analizar los hechos para determinar el conjunto de causas concurrentes en el accidente y establecer una prioridad o importancia de las mismas basándose en su posibilidad de eliminación. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 37 MPRL_5_1 . • Investigación de accidentes: La investigación de accidentes es una técnica posterior al accidente que trata de prevenir su repetición. Lógicamente la comunicación entre los responsables de seguridad. que presenta el medio donde realiza su prestación laboral y las medidas que debe seguir para evitarlas. Colaboración y participación: El trabajador debe conocer los riesgos para su seguridad y salud. debe ser armoniosa para cumplir satisfactoriamente esta actividad. Igualmente velará por el uso correcto de tales equipos. producción y compras. físicos o biológicos que puedan alcanzar unos niveles perjudiciales para la seguridad y/o la salud de los trabajadores es necesario realizar unos controles periódicos. como cuando se produzcan cambios en las funciones que desempeñe o se introduzcan nuevas tecnologías o cambios en los equipos de trabajo. • Realización de controles ambientales si fuera necesario. suficiente y adecuada. antes de que ocurra un accidente. En aquellos puestos donde estén presentes agentes químicos. TRABAJO Y SALUD instalación utilizados en el trabajo) y los equipos de protección individual sean los adecuados para que los trabajadores puedan ejecutar sus tareas con seguridad. en materia preventiva tanto en el momento de la contratación.TEMA 1.

con carácter extraordinario o anómalo.). que se deberá reunir al menos trimestralmente. En las empresas que cuenten con 50 o más trabajadores.TEMA 1. que resultan muy valiosos a la hora de detectar los puntos flojos de una correcta planificación.. • Vigilancia de la salud de los trabajadores: La realización de ciertos trabajos (trabajos en altura. pasando por toda la cadena (organigrama) de diferentes mandos intermedios. • Reuniones con los trabajadores: Estas reuniones. etc. fugas o derrames de sustancias peligrosas.) requiere unas condiciones mínimas de salud que solamente pueden ser manifestadas a través de los controles médicos de los trabajadores. es el responsable de las situaciones peligrosas que puedan acontecer en el desarrollo de la misma. lugar del accidente. • Procedimiento de actuación: Para los casos de riesgo grave e inminente. manejo de explosivos en minas. Por otra parte. la acción preventiva debe estar integrada en el proceso 38 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . pudieran surgir. grupo. Los principios de prevención deben ser asumidos por toda la empresa. por todos los que en el orden jerárquico la integran. facilitan la participación y colaboración de los trabajadores y suministran una información valiosa a la hora de detectar riesgos y adoptar las medidas de protección más adecuadas. además de ser el titular de una actividad. Es más. etc. TRABAJO Y SALUD • Organización de emergencias: El empresario. gravedad de los mismos. línea. como es el caso de: incendio. se deberá constituir un Comité de Seguridad y Salud. • Elaborar una relación de accidentes y enfermedades profesionales: Las estadísticas de los accidentes muestran una serie de datos: trabajadores accidentados. deberá prever las situaciones que. amenaza de bomba. parte del cuerpo lesionada. accidente con lesión grave. desde la dirección hasta cualquier trabajador. etc. Debido a esto. inundación. químicos o biológicos son susceptibles de originar enfermedades profesionales que podrían ser evitadas si se detectan en su génesis. etc. que se pueden realizar con diferentes periodicidades y abarcando distintos ámbitos (sección. la exposición de los trabajadores a ciertos agentes físicos.

aquí es necesario que los profesionales tengan asumida la filosofía preventiva junto con los conocimientos preventivos necesarios en su formación académica y de especialización. de promover y vigilar su salud y de educarla y formarla adecuadamente. en todo caso. con objeto de protegerla mediante equipos de protección individual contra los riesgos existentes. etc. 2 de la Ley 54/2003). deben jugar un papel en el sistema de prevención de la empresa. Todos. Se trata de evitar el riesgo o. No obstante.TEMA 1. minimizarlo. En este sentido. • Sobre el origen del riesgo. Todas ellas tienen ya un reconocimiento de especialidad con plena validez académica. o en su caso reducirlo todo lo posible. rotación de puestos.). Disciplinas básicas Las actuaciones en materia de prevención de riesgos laborales están marcadas por su carácter interdisciplinario y multidisciplinario. con objeto de controlar el riesgo. 4. Cabría añadir las instrucciones de carácter organizativo (cambio de tarea o método. • Sobre el medio ambiente de trabajo o medio de transmisión del riesgo. la prevención en su ámbito de actuación y responsabilidad. • Sobre la propia persona. con objeto de eliminar el riesgo. cada uno en la medida que les corresponde. actualmente se reconocen cuatro disciplinas básicas en materia de prevención de riesgos laborales. así como por su necesaria integración en todas las clases del proceso productivo y en la organización de la empresa (Art. Previamente hay que tener en cuenta que se puede actuar para prevenir los riesgos laborales a cuatro niveles: • En la concepción y el diseño.3. cualquiera que sea el nivel y especialidad de quienes despliegan una actividad en ella deben tener una formación suficiente y adecuada con el objeto de asumir satisfactoriamente. 14 de la Ley 31/1995 y Art. Todos deben participar en la prevención. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 39 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD productivo y en la organización de la empresa. y con garantía.

eliminar o minimizar los riesgos que pueden conducir a la materialización de accidentes con ocasión del trabajo (lesiones.TEMA 1. este enfoque debe lograr. La seguridad en sentido preventivo presenta una variada gama de acepciones. Consecuentemente. • Una profesión de libre ejercicio. gestión empresarial. como de ingeniería. ejercido por a) Enfoques y tipos de seguridad La seguridad como cometido o desempeño siempre ha tenido por objeto evitar y reducir los accidentes. • Un cometido dentro de una profesionales de la prevención. junto a la salud de los trabajadores. la práctica de la seguridad debe procurar la reducción de los riesgos eliminando y controlando los peligros.1. psicología. de las que las más interesantes son: • Uno de los objetivos de la Ley de Prevención. siguiendo los principios que inspiran el nuevo marco preventivo. Para ello es necesario poseer conocimientos de diversa índole. los peligros. se convierten en el principal objeto de control y en la principal tarea 40 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD 4. Bajo esta teoría. también llamados factores de riesgo. El enfoque para lograr este propósito no ha sido siempre el mismo. • Una de las especialidades reguladas de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales. Actualmente. el trabajo colectivo en la empresa para que no ocurran accidentes. organización. incluidos los efectos agudos producidos por agentes o productos potencialmente peligrosos). • Una condición o cualidad de las personas o las cosas. Seguridad en el trabajo La seguridad en el trabajo consiste en un conjunto de técnicas y procedimientos que tienen por objeto evitar y. en su caso. etc. • Una función organizativa. derecho. así mismo. la reducción de los accidentes laborales.3.

etc. La seguridad en el trabajo. y. etc. en función del ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 41 MPRL_5_1 . b) Técnicas de seguridad: objeto y clasificación El objeto de estas técnicas es llegar a controlar los peligros presentes en el lugar de trabajo por diferentes medios. Así. seguridad contra incendios. Tienen propósito predictivo. En la primera se agrupan todas aquellas técnicas denominadas analíticas. seguridad nuclear.TEMA 1. generalista. Los peligros se pueden encuadrar en cuatro ámbitos. TRABAJO Y SALUD de los que practican la seguridad. De estos cuatro ámbitos. tuvo un desarrollo más o menos profundo en algunas actividades y riesgos que dio lugar a varios tipos de seguridad. • Al propio trabajador. los relativos: • Al lugar de trabajo. por otro lado. tenemos la seguridad minera. El control de los peligros en este ámbito tiene ahora dos vías. incluidos los equipos de trabajo y las instalaciones. Se establecen dos subcategorías dentro de las técnicas analíticas. en cuanto a los riesgos tenemos la seguridad eléctrica. • Al trabajo. incluidos los procedimientos y la organización del mismo. el primero es el que más interesa a la práctica de la seguridad como especialidad. Aunque el campo de interés actual de la seguridad es lo relativo al medio físico y material. • Al entorno de trabajo. esto ha dado lugar a la seguridad industrial. seguridad en máquinas.. que intentan identificar los peligros y las causas de los accidentes. tanto el medio ambiente como el social. tradicionalmente las técnicas de seguridad se han encuadrado en dos categorías principales. seguridad en construcción. Esta seguridad debe ser facilitada por el fabricante y por otro lado tenemos una seguridad intraempresa que debe asegurar el correcto uso por parte del trabajador de dichos productos. cada una de ellas con dos subcategorías. una de origen extraempresa que da lugar a la seguridad en los productos y en las instalaciones. seguridad en el transporte.

el denominado factor técnico. si cabe. el denominado factor humano. se podrían incluir aquellas técnicas que guardan relación con el componente organizacional de los peligros que en cuadro 42 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . y otra que tiene como finalidad mejorar las actuaciones del trabajador en su trabajo. - Factor humano: Actuaciones sobre la selección de personal. inspecciones de seguridad. formación e información. También existen dos subcategorías. conseguir que los trabajadores actúen de forma segura. al objeto de demarcar. el cuadro las técnicas de seguridad a aquéllas que están más relacionadas con los peligros de tipo físico. También. • • Técnicas de seguridad analíticas: - Anteriores al accidente: evaluación de riesgos. observación de tareas y conductas. La segunda categoría encuadra todas aquellas técnicas. lograr condiciones de trabajo seguras. una que intenta mejorar las condiciones físicas. disciplina. o sea. protección individual. Técnicas de seguridad operativas: - Factor técnico: Actuaciones de seguridad en el proyecto. cuya finalidad es controlar y neutralizar los peligros y las causas de los accidentes. limitando en ésta. investigación de accidentes. rememoración de incidentes. antes o después de ocurrido el accidente. promoción y propaganda. las hipotéticas competencias del especialista en seguridad. denominadas operativas. notificación de peligros. señalización. - Posteriores al accidente: notificación y registro de accidentes. seguridad en el proceso.TEMA 1. Teniendo en cuenta el nuevo panorama preventivo se podría actualizar su clasificación. prácticas de mantenimiento. análisis estadístico. reuniones de grupo. normas. es decir. protección de maquinaria. TRABAJO Y SALUD momento en que aplican las técnicas.

Como tarea colectiva. c) El especialista en seguridad: funciones Se puede decir que la seguridad forma parte de la cultura de empresa. más aquellas organizacionales y personales imprescindibles. materiales e instalaciones. Determinando el grado de seguridad que debe exigirse a las instalaciones técnicas y a los lugares de trabajo a la vista de las disposiciones ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 43 MPRL_5_1 . herramientas. máquinas. Estructura del nuevo cuadro de técnicas de seguridad. presentaría la siguiente estructura: Factor Técnico Factor Organizacional Factor Personal Seguridad en el proyecto Seguridad en el proceso Protección de maquinaria Organización de la prevención Notificación de accidentes Formación en seguridad Información en seguridad Protección individual Notificación de peligros Evaluación de riesgos Prácticas de mantenimiento Prácticas de mantenimiento Señalización Análisis estadístico Normas de seguridad Promoción y propaganda Rememoración de incidentes Tabla 1.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD clásico apenas aparecían al circunscribir siempre los problemas de seguridad a los factores técnicos y humanos. La atención y recursos que las empresas prestan a dicha función se encuentran ahora más regulados. De acuerdo con este criterio el nuevo cuadro actualizado de técnicas de seguridad aplicado al ámbito de las condiciones físicas y materiales. especialmente en ciertos aspectos formales como es la formación de expertos de prevención y sus niveles y especialidades. social y empresarial es pues una realidad. aunque se encuentre más o menos arraigada y sean sus prácticas más o menos espontáneas o más o menos profesionales. Los especialistas en seguridad tienen la responsabilidad de adquirir conocimientos que les permitan: • Explorar las posibilidades de protección de equipos.

TRABAJO Y SALUD reglamentarias y de la evolución tecnológica. que amenazan a las personas. sobre las relaciones entre causas y accidentes. las condiciones para su utilización y mantenimiento seguro. tanto en el terreno puramente táctico como el estratégico. sobre las proposiciones de accidentes basadas en la estadística. determinando las condiciones y los posibles efectos que le puede comportar la realización de sus tareas. Para el correcto desempeño de sus funciones el especialista en seguridad debe dominar los métodos que le permitan controlar adecuadamente los peligros. así mismo.TEMA 1. • Comprender al individuo en el trabajo: conociendo sus capacidades y sus límites. sobre límites seguros. especialmente los de su especialidad. Estos métodos no son otros que las técnicas de seguridad. Fijando. • Entender las interacciones que se producen entre las diferentes fuerzas e intereses en la empresa: conociendo los principios de la gestión de la empresa. entendiendo la dinámica que se establece en los grupos. entendiendo las claves de sus motivaciones y su comportamiento. • Conocer la existencia de una serie de proposiciones que dan contenido a la práctica de la seguridad. de la eficacia de la acción preventiva. Estableciendo las especificaciones de seguridad antes de la adquisición de equipos o de la contratación de servicios. Como 44 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Proposiciones sobre la génesis de los accidentes. cosas y medio ambiente. Como quiera que la Ley de Prevención de Riesgos Laborales establece un punto de partida para la planificación de las actuaciones preventivas que es la evaluación de riesgos laborales. Debe adquirir las habilidades y la experiencia necesarias para aplicar las reglas y preceptos por los que se rige está función y sus métodos. sobre el contenido de programas de prevención. etc. entendiendo sus necesidades de relación en el medio laboral. comprendiendo el enfoque sistémico que regula las relaciones en un dominio complejo (como es la empresa) formado por hombre-máquina/entorno. conociendo sus derechos y obligaciones como trabajador. cabría plantearse en coherencia con la ley que los primeros métodos que el especialista debe dominar son los diferentes métodos de evaluar riesgos.

ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 45 MPRL_5_1 .3. TRABAJO Y SALUD consecuencia de dicha evaluación se configurará la acción preventiva aplicando los métodos que permitan controlar los peligros. Para un mejor desarrollo de esta importante función el especialista en seguridad debería desarrollar métodos para: • Anticipar y predecir los peligros.2. • Estimar y calcular la probabilidad . agresivos reciben el nombre genérico de Los agentes contaminantes pueden ser de tres tipos. • Identificar y reconocer los peligros existentes o futuros. • Establecer las prioridades de las acciones preventivas. políticas. si se está expuesto a ellos el tiempo suficiente. Todos estos agentes son capaces de producir daños en la salud de los trabajadores. 4. La Técnica Preventiva encargada del estudio y control de los agentes contaminantes es la Higiene Industrial. • Controlar periódicamente las condiciones de seguridad. Estos agentes contaminantes. procedimientos para integrar la seguridad en la empresa. dependiendo de su naturaleza: • Agentes Químicos: materia inerte. • Agentes Biológicos: seres vivos. • Establecer estrategias.TEMA 1.severidad de los accidentes. • Revisar las evaluaciones de riesgos. • Asesorar a todos los niveles jerárquicos de la empresa. Higiene Industrial En el medio ambiente de trabajo están presentes una serie de agentes agresivos que pueden producir alteraciones en la salud de los trabajadores. Estos daños pueden manifestarse en forma de accidentes de trabajo o de enfermedades laborales. • Agentes Físicos: formas de energía.

que se utilizan en el medio laboral con diversas funciones. pero la mayoría son sintetizadas por el hombre. TRABAJO Y SALUD La Higiene tiene por objeto. A los agentes contaminantes químicos se les denomina tóxicos. la prevención de los daños a la salud que éstos puedan causar a los trabajadores. Hay miles de sustancias químicas conocidas y utilizadas en el mundo del trabajo. que le diferencian del resto. o cantidad de contaminante que logra penetrar en el organismo. • La susceptibilidad individual.TEMA 1. La vía de entrada determina en gran medida el potencial efecto tóxico del agente químico. • El tiempo que permanezca el trabajador expuesto al agente contaminante. si los agentes químicos se encuentran en determinadas cantidades y si los trabajadores están expuestos a ellos el tiempo suficiente. preparados o mezclas. El efecto tóxico de estas sustancias está condicionado por una serie de factores. o las especiales características de cada persona. o tiempo de exposición. El número de sustancias sintetizadas aumenta día a día. Para producir estos efectos negativos es necesario que los agentes penetren en el interior del organismo. mediante el control de los agentes contaminantes. Todos los agentes químicos son capaces de producir efectos negativos sobre la salud de los trabajadores. Algunas de ellas son sustancias naturales. a) Contaminantes químicos Los agentes químicos son sustancias. Un mismo agente contaminante puede producir distintos efectos según la vía por la que penetre. porque son sustancias ajenas al organismo capaces de causar un efecto nocivo en el hombre. Hay fundamentalmente cuatro vías de entrada al organismo: 46 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • La dosis. Los factores más importantes son: • La vía de entrada del contaminante en el organismo.

Normalmente la entrada por esta vía. mientras que las partículas más pequeñas serán capaces de llegar hasta las zonas más profundas de los pulmones. es decir. en la nariz. TRABAJO Y SALUD • Vía respiratoria: es la vía más importante en el ambiente laboral. Éstas son las más peligrosas. • Vía dérmica: es también una vía de entrada muy importante en el medio laboral. fumar en el lugar de trabajo. es la segunda más importante después de la respiratoria. como puede ser comer con las manos impregnadas con tóxico. Sin embargo. masticar chicle ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 47 MPRL_5_1 . - Materia Particulada: incluye cualquier tipo de partícula. Es decir. el tamaño de las mismas determina el nivel máximo de alcance dentro de las vías respiratorias. • Vía digestiva: es menos frecuente que las dos vías anteriores. como por ejemplo algunos disolventes. algunas sustancias tóxicas tienen la capacidad de penetrar a través de la piel muy fácilmente. Estos contaminantes presentes en el aire pueden presentar varias formas: - Gases o vapores. La piel es una barrera que nos separa y nos protege del ambiente exterior. En el caso de las partículas. que se mezclan con el oxígeno del aire. sólida o líquida. las partículas más grandes quedarán retenidas en las zonas superiores. se produce por malos hábitos de higiene. que se encuentra suspendida en el aire y puede ser inhalada. La vía respiratoria es la más común y la más grave porque la mayor parte de las veces no somos conscientes de la presencia del contaminante en el aire y no podemos “dejar de respirar eternamente” para protegernos del contaminante. pudiendo ser respirados. por ingestión. Muchos tóxicos se dispersan por el aire del ambiente de trabajo.TEMA 1.

ya que en estos trabajos se producen numerosos accidentes por pinchazos con jeringuillas y otros objetos. etc. personal de laboratorio.TEMA 1. comerse las uñas. La más peligrosa es la vía parenteral. En estas prácticas se ingieren accidentalmente cantidades de tóxico que pasan al aparato digestivo. Es necesario conocer cuáles son las sustancias químicas que están presentes en el medio ambiente de trabajo. o que utilizamos con frecuencia para realizar distintas operaciones. punciones. etc. La principal medida para la prevención de los efectos tóxicos de los agentes químicos es la identificación de la exposición a los mismos. aunque en determinadas profesiones puede ser más común (personal sanitario. etc. Los efectos producidos por los contaminantes químicos son muy variados y pueden ir desde una simple irritación local hasta el cáncer. ya que el tóxico absorbido pasa directamente a la sangre. Todos los preparados químicos deben estar provistos del etiquetado (figura adjunta) correspondiente y de las llamadas fichas de seguridad. úlceras. seguida de la vía inhaladora.). que proporcionan toda la información y las instrucciones necesarias tanto para manipular el producto con las debidas medidas de seguridad. como 48 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La vía parenteral es la entrada del tóxico de manera directa a través de una discontinuidad de la piel. Por estas zonas abiertas. es muy importante disponer del etiquetado de los productos químicos. • Vía parenteral: es la vía de entrada de contaminantes menos frecuente. TRABAJO Y SALUD durante la jornada laboral. Esta vía de entrada es muy importante en los profesionales sanitarios. No todas las vías de entrada son iguales en cuanto a peligrosidad. cortes. Para conocer las sustancias con las que trabajamos. el tóxico entra mucho más fácilmente al interior del organismo. como pueden ser heridas.

ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 49 MPRL_5_1 . No debemos olvidar que el fabricante del producto químico está obligado a suministrar el producto correctamente etiquetado y con su ficha de seguridad química correspondiente. Para medir la concentración podemos utilizar aparatos de medida. por donde se transmite el tóxico. Cuando sepamos la cantidad de contaminante existente en el ambiente de trabajo. el análisis indirecto. TRABAJO Y SALUD para hacer frente a posibles medidas de emergencia. A la hora de la adquisición de un producto químico se deben exigir ambas cosas. por lo que en el momento de la adquisición del producto debemos asegurarnos de que está correctamente etiquetado y de que lleva las fichas de seguridad. generalmente el aire. es importante saber la cantidad que hay en el ambiente de trabajo.TEMA 1. a nivel nacional. tenemos que tomar medidas correctoras y de control. los criterios de referencia más utilizados son los TLV’s de la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists o Asociación de Higienistas Americanos). No obstante. se utilizan los valores límite ambientales. es decir. Tanto el etiquetado como las fichas de seguridad deben ser suministrados por el fabricante. A nivel internacional. tenemos que compararla con criterios de referencia para saber si esta cantidad se encuentra por encima o por debajo de los valores que se consideran tolerables. Si los valores ambientales que encontramos están por encima de los valores tolerables de referencia. es decir. es decir. y cuando existan. • Sobre el trabajador. que recibe el contaminante. Las medidas de prevención deben aplicarse por orden de prioridad: • Sobre el foco. o podemos tomar una muestra y llevarla a analizar a un laboratorio. sobre el lugar donde se genera el contaminante. la concentración. denominados VLA’s. Una vez identificados los contaminantes. • Sobre el medio. si fuesen necesarias. que miden la concentración en el lugar de trabajo de manera directa.

es decir. que es el trabajador que percibe el ruido. etc. por la aglomeración de personas. Puede estar generado por el funcionamiento de la maquinaria. años de vida laboral. irritación. inquietud.TEMA 1. para que no se 50 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . donde se origina el ruido. Desde la alteración de la respiración. por ejemplo. TRABAJO Y SALUD b) Contaminantes físicos Lo constituyen los distintos estados o formas energéticas (calorífica. sordera. mecánica. La prevención del ruido puede hacerse a tres niveles: - A nivel del foco. Por ejemplo. se puede encerrar la fuente. La sordera profesional es un proceso de pérdida progresiva de audición. y se caracteriza porque se produce por igual en los dos oídos. Las medidas más eficaces son las que se toman en el foco. o aislarla. - Efectos no auditivos. La exposición prolongada al ruido puede producir un descenso de la capacidad auditiva. por el tráfico. a través del cual se transmite. electromagnética.). hasta alteraciones nerviosas. el aumento de la tensión arterial. cansancio. - A nivel del medio. Los efectos no auditivos pueden ser muy variados. Es uno de los contaminantes más frecuentes del lugar de trabajo. La exposición reiterada al ruido produce alteraciones de la salud de los trabajadores. La sordera profesional es el resultado de la exposición a niveles de ruido durante mucho tiempo. etc. Estos efectos sobre la salud pueden ser de dos tipos: - Efectos auditivos. - A nivel del receptor. es decir. Los efectos auditivos se denominan así porque afectan al oído. como alteraciones del sueño. etc. aumento de la posibilidad de padecer úlceras de estómago. Hay fundamentalmente cuatro tipos de agentes físicos: • El ruido: El ruido es un sonido no deseado que se percibe como algo desagradable y molesto.

también son formas de energía que se transfieren de un cuerpo a otro. sobre protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo. Al igual que el ruido. Las vibraciones son generadas normalmente por el funcionamiento de máquinas y equipos de trabajo. un martillo neumático. Estos efectos dependen de la entrada de las vibraciones a través del cuerpo. Se denominan vibraciones de cuerpo completo y pueden entrar a través de los pies. como por ejemplo. TRABAJO Y SALUD difunda. La prevención más eficaz consiste en elegir. Éstas son las denominadas vibraciones mano-brazo. etc. La exposición a vibraciones produce diversos efectos sobre la salud de los trabajadores. La siguiente medida en eficacia es la actuación sobre el medio. Pueden transmitirse al cuerpo humano fundamentalmente de dos formas: - A través de las manos: en este caso las vibraciones proceden de herramientas o de equipos de trabajo. de si son vibraciones mano-brazo o de cuerpo completo. es decir. que sólo debe utilizarse en el caso de que las otras medidas preventivas no sean posibles o no sean suficientes. a la hora de la compra. la máquina que emita menor cantidad de ruido de todas.TEMA 1. Para finalizar. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 51 MPRL_5_1 . La exposición al ruido está legislada y regulada por el RD 286/2006. el último recurso es la actuación sobre el receptor. o de vehículos. - A través del cuerpo: éstas son las procedentes de vehículos. Para actuar sobre el medio de propagación podemos recurrir a la instalación de pantallas obstaculizantes. como espuma. o recubrir las paredes de materiales capaces de absorber el ruido. como cascos. • Las vibraciones: Las vibraciones son otro de los contaminantes físicos. orejeras o tapones. Las medidas sobre el receptor consisten en poner a disposición de los trabajadores equipos de protección auditiva.

ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . forma de Las radiaciones son comunes en el lugar de especialmente en determinados puestos de actividad. dolores en la zona dorsolumbar. 52 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ondas trabajo. es decir. Las medidas preventivas pueden tomarse. la exposición a vibraciones está regulada por el RD 1311/2005. por ejemplo en la maquinaria. alteraciones de la sensibilidad de los dedos y manos. modificado por R. • Las radiaciones: Las radiaciones son otra de las formas de energía que pueden estar presentes como agentes contaminantes en el lugar de trabajo. la zona de contacto entre el trabajador y el aparato. a tres niveles: - A nivel del foco: donde se origina la vibración. aumento de las alteraciones digestivas. podemos seguir el mismo esquema de actuación que seguíamos para los agentes químicos. - A nivel del receptor: que es el trabajador que recibe las vibraciones.D. al igual que en el ruido. A nivel nacional.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD Los efectos de las vibraciones pueden ir desde los mareos o vómitos. etc. 330/2009 sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan derivarse de la exposición a vibraciones mecánicas. Para evaluar la necesidad de tomar las medidas de prevención ante la exposición a las vibraciones. máquina o vehículo emisor de vibraciones. - A nivel del medio: a través del cual se transmite. Las radiaciones se transmiten en denominadas ondas electromagnéticas. hasta alteraciones en la columna. producidos por vehículos en movimiento.

o pueden ser fuentes artificiales. Según la energía que contienen hay varios tipos de radiaciones no ionizantes: - Radiaciones ultravioleta: dentro de las radiaciones no ionizantes. es decir. y efectos más graves sobre los ojos.TEMA 1. etc. Las fuentes de estas radiaciones pueden ser naturales. las ultravioleta son las que tienen mayor contenido energético y. Sin embargo estos efectos. ya que los efectos que producen sobre el organismo son menos graves. habitualmente. como pérdida de visión momentánea. • Las radiaciones no ionizantes son. Contienen menos energía que las ionizantes. por lo tanto. lo que les hace menos peligrosas. Ejemplo: son radiaciones no ionizantes las procedentes de la luz del sol. los láseres. son las que pueden ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 53 MPRL_5_1 . Hay varios tipos de radiaciones ionizantes: los rayos X. no por ser menos graves. como algunos elementos presentes en la naturaleza que irradian energía por sí mismos. más frecuentes que las ionizantes en el lugar de trabajo.. Las radiaciones ionizantes presentan una elevada energía y son capaces de interaccionar con el organismo humano y alterar las células. los rayos gamma. generadas por el hombre. originando partículas cargadas eléctricamente. La exposición a radiaciones no ionizantes puede producir alteraciones de la piel. Alteran de tal manera las células y sus elementos constitutivos que los efectos pueden ser extremadamente graves. La interacción entre las radiaciones ionizantes y el organismo produce diversas consecuencias. etc. como enrojecimientos. conjuntivitis. etc. Una de las consecuencias de estas alteraciones puede ser el desarrollo de tumores y cáncer. iones. - No ionizantes. etc. deben ser despreciados. irritaciones. quemaduras. TRABAJO Y SALUD Las radiaciones se clasifican en dos tipos: • - Ionizantes.

El exceso de luz puede ocasionar molestias. un deslumbramiento puede provocar un grave accidente. no suele producir efectos importantes. es decir.TEMA 1. que permite visualizar el entorno y los objetos presentes en él. cataratas. Tanto el exceso como el defecto de luz son perjudiciales para la salud. Por lo tanto. - Radiación visible: esta radiación es la que somos capaces de percibir visualmente. La iluminación del puesto de trabajo debe ser la adecuada. irritación ocular. ya sea natural (la luz del sol) o artificial (procedente de lámparas). Los deslumbramientos son por sí mismos posible causa de accidente. es decir. originando irritación. TRABAJO Y SALUD producir efectos más severos. reflejos de la luz que incidan directamente sobre nuestros ojos. o la manipulación de una máquina peligrosa. la iluminación en estos puestos debe ser superior a la del resto. 54 - Radiación infrarroja: Igual que la radiación visible. El defecto de luz produce fatiga visual. La iluminación es el grado de luz presente en el medio. que el contraste sea el adecuado y que no se produzcan deslumbramientos. ya que el esfuerzo visual que se realiza para distinguir los objetos es mayor y los ojos acaban cansándose. Todas las actividades laborales precisan de iluminación para llevarse a cabo. Afectan fundamentalmente a la piel. en un lugar de trabajo debe existir un buen sistema de iluminación. Sin embargo. dolores de cabeza y deslumbramientos. en casos extremos. En el caso de realizar actividades peligrosas. La radiación visible es poco peligrosa y no suele producir efectos orgánicos importantes. El nivel correcto de iluminación debe permitir distinguir perfectamente los objetos. aunque si la exposición es excesiva puede llegar a originar quemaduras en la piel. - Microondas y radiofrecuencias: Son radiaciones de baja energía muy utilizadas en el ámbito laboral y en la vida cotidiana. Ejemplo: Durante la conducción de un vehículo. puede producir otro tipo de efectos derivados de la iluminación en el lugar de trabajo. Pueden producir dos tipos de efectos: efectos ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . irritación ocular y.

El organismo humano se encuentra a una temperatura constante de alrededor de 37º C. fatiga. Para mantener constante la temperatura. como cámaras frigoríficas. aumentando la temperatura corporal y efectos no térmicos. También es frecuente en ambientes de trabajo mal ventilados. pudiendo producir situaciones agresivas y pérdidas de salud. El riesgo mayor de la exposición al láser está en los ojos y en la piel. La exposición a temperaturas ambientales extremas (mucho frío o mucho calor) es causante de efectos inmediatos que pueden llegar a ser graves. etc. son procesos que generan calor en el interior del organismo. o que permite el control y mantenimiento de la temperatura interna para asegurar el buen funcionamiento de los órganos vitales.TEMA 1. que puede llegar a producir pérdida de consciencia y muerte. La temperatura ambiental La temperatura a que se encuentre el medio ambiente de trabajo tiene una influencia directa sobre el organismo. que debe mantener para preservar las funciones vitales. el metabolismo. Sin embargo.. La exposición a bajas temperaturas es frecuente en trabajos al aire libre. Es muy frecuente en trabajos a la intemperie o en lugares de trabajo donde por las características de la producción se genera calor. el cuerpo posee una serie mecanismos denominados mecanismos de termorregulación. El ejercicio físico. y. hacen perder calor corporal cuando la temperatura externa es muy elevada y generan calor cuando hace mucho frío. - • Láser: La radiación láser es una radiación artificial que tiene muchas utilidades y aplicaciones en el campo laboral. las temperaturas externas pueden ser muy variadas. TRABAJO Y SALUD térmicos. o zonas de refrigeración. La potencia del láser puede llegar a destruir los tejidos. o en lugares donde se genera frío artificial. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 55 MPRL_5_1 . La exposición prolongada al calor puede producir deshidratación por sudoración excesiva. en casos extremos de exposición elevada. estrés térmico o choque de calor. Estos mecanismos los cuales.

TRABAJO Y SALUD Las bajas temperaturas pueden originar congelación. Si las exposiciones se prolongan lo suficiente. capaces de introducirse en el interior del cuerpo humano originando una serie de efectos negativos para la salud. que normalmente queda descubierta. Sin embargo. o los de la gripe. toxicidad. desde confusión mental y dificultad para la concentración. etc. Los contaminantes biológicos se agrupan en cinco grandes grupos: 56 • Virus: son formas elementales de vida que necesitan estar dentro de otro ser vivo para reproducirse y sobrevivir. Otro factor importante es el consumo metabólico del organismo. las situaciones de exposición a altas o a bajas temperaturas no son situaciones extremas por lo que. Las bajas temperaturas pueden producir efectos de diversa gravedad. a priori. Algunos de los virus que pueden estar en el lugar de trabajo son los que producen la hepatitis. es decir. alergias. c) Contaminantes biológicos Los contaminantes biológicos son organismos. Ante la exposición a las temperaturas ambientales. un factor determinante es el tipo de vestimenta que lleve el trabajador. que le protegerá del calor o del frío externo. • Bacterias: tienen mayor complejidad que los virus y un mayor tamaño. la percepción de una situación térmica molesta. en locales climatizados.). como infecciones. o el virus de la rabia. etc. produciendo lo que se denomina disconfort térmico (incomodidad térmica). se pierde destreza manual y se dificulta la realización de una tarea. seres vivos. que puede ser causa de accidentes. no revisten especiales riesgos para los trabajadores (por ejemplo. o parte de ellos. lo que puede ser causa de accidente de trabajo. trabajos en oficinas. Algunas bacterias que pueden producir alteraciones ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La mayor parte de las veces. capaz de producir aletargamiento e incluso la muerte.TEMA 1. sí pueden generar malestar e incomodidad a los trabajadores. La congelación es más frecuente en las extremidades (manos y pies) y en la cara (mejillas y nariz). hasta hipotermia o pérdida de calor corporal.

• Hongos: son organismos vegetales microscópicos que pueden parasitar al hombre. por ejemplo en los laboratorios microbiológicos. que afecta a piel y mucosas. En el primero de los casos. se deben tomar las medidas preventivas oportunas. cuando se trabaja de manera consciente con los agentes biológicos. TRABAJO Y SALUD por su presencia en el lugar de trabajo son las causantes del tétanos o de la tuberculosis. presentes en el medio. originando enfermedades como la candidiasis. • Parásitos: son animales de tamaño variable y que pueden penetrar en el organismo con el fin de parasitarlo. Los contaminantes biológicos pueden encontrarse en el medio ambiente de trabajo por dos razones: • Que se trabaje con ellos a propósito. El segundo de los casos es el más frecuente y ocurre en actividades donde se manipulan residuos biológicos. causándole enfermedades. como el yogur. Además. pulmones. como en la fermentación de alimentos. etc. que pueden parasitar al hombre. produciendo alteraciones de la salud. laboratorios. y que pueden ser foco de infección y vía de transmisión. todos los trabajadores deben estar convenientemente informados de la naturaleza de los agentes con los que trabajan.TEMA 1. y de los posibles riesgos para la salud que conlleva su manipulación. • Protozoos: son organismos animales unicelulares y microscópicos. como intestino. o en animales. procedentes de otros animales o del medio. para evitar la propagación del agente. que son las más eficaces. Pueden alojarse en los órganos internos. • Que se encuentran de manera accidental en el lugar de trabajo. la toxoplasmosis. como en hospitales. por ejemplo. o donde se trabaja con animales o partes de animales. Los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos según su potencial dañino para el hombre: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 57 MPRL_5_1 . especialmente medidas de contención. o porque formen parte del proceso productivo. como por ejemplo.

La medida más importante. 58 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . pero que es difícil que se transmitan. La vigilancia de la salud. así como de los posibles riesgos que esta manipulación implica para su salud. difícilmente pueden causar De acuerdo al grupo al que pertenezcan los agentes serán las medidas de prevención y de protección que deban tomarse. e informados de la naturaleza del agente o agentes que manipulan. dependiendo de las características y la naturaleza del agente biológico.TEMA 1. Son los más peligrosos. tal y como contempla la LPRL. • Grupo 3: agentes que pueden transmitirse a la colectividad pero para los que existe una profilaxis o un tratamiento eficaz. y la más efectiva. • Grupo 2: agentes que pueden causar enfermedades en el hombre. pero que sólo es válida cuando el agente tiene una vacuna posible y eficaz. es especialmente importante en los trabajadores que están expuestos a riesgos biológicos. Las medidas de control del riesgo biológico pueden ser medidas generales o medidas específicas. La higiene y la limpieza del lugar de trabajo son imprescindibles para el control de los agentes biológicos. Éstos deben estar adiestrados en las técnicas de trabajo. Otra medida muy importante es la formación e información de los trabajadores. es la de contención del agente para evitar que se propague. La vacunación de los trabajadores expuestos es otra medida de prevención. TRABAJO Y SALUD • Grupo 1: son agentes que enfermedades en el hombre. • Grupo 4: agentes que son causantes de enfermedades que pueden transmitirse y para los que no existe ni profilaxis ni tratamiento eficaz.

• Rehabilitación. directa o indirectamente. pero puede hacerlo tanto en sentido positivo como negativo. la distribución y frecuencia de signos y. sobre una población o grupo de personas. la Seguridad en el Trabajo. las alteraciones o anomalías de salud. para alcanzar los siguientes objetivos: • Promoción de la salud. puedan prevenirse los riesgos correspondientes. En este empeño se han de centrar las diferentes técnicas de promoción de la salud.TEMA 1. • Vigilancia de la salud. Las Técnicas Preventivas que utiliza la Medicina del Trabajo son fundamentalmente las siguientes: • Epidemiología. La Medicina del Trabajo se especializa en la interacción con un medio particular: el del trabajo. indivisible. • Curación de enfermedades. Lo óptimo consiste en favorecer el primer aspecto y rebajar o anular el segundo. Objetivo que se ve más claro en la Ergonomía. o al menos su minimización. y no sólo las sanitarias como la Medicina del Trabajo. además de controlar los riesgos persiguiendo su eliminación. en general. junto con ésta. considerando a la salud como un todo. fomentan. TRABAJO Y SALUD d) Medicina del Trabajo La medicina se basa en el conocimiento de las funciones del organismo humano y su interacción con el medio en que vive y desarrolla su actividad. Todas las Técnicas Preventivas. el aspecto positivo de la influencia del trabajo. y que el medio no laboral interactúa a su vez con el medio laboral. la Higiene Industrial. la Psicosociología Laboral. con objeto de conocer sus posibles causas y los distintos factores que intervienen en su evolución para que. finalmente. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 59 MPRL_5_1 . El trabajo influye sobre la salud. investiga. con el objeto de: - Conocer el estado de salud individual y colectivo en relación con los riesgos a los que estén expuestos.

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

-

Indagar
la
existencia
de
una
posible
susceptibilidad o sensibilidad individual.

especial

-

Verificar si existe algún factor o condición individual y su
alcance, tanto temporal como permanente, que pudiera
representar un riesgo o agravamiento de los existentes
para esa persona o entorno.

-

Detección precoz de alteraciones de la salud.

-

Actuar en consecuencia y participar interdisciplinariamente
en la actividad preventiva.

Educación sanitaria, medio muy valioso para la promoción de
la salud, que tiene como finalidad alcanzar cambios positivos
individuales y colectivos, modificando hábitos y conductas
negativas y fomentando la participación en programas
preventivos y, en general, de promoción de la salud.

El reforzamiento individual, con objeto de hacerle más
resistente a posibles alteraciones de la salud mediante
vacunaciones y realización de ejercicios físicos, por ejemplo, y
actuaciones en caso de situaciones de urgencia.

e) Ergonomía y Psicosociología
Toda actividad laboral exige para su realización una serie de
esfuerzos de la persona que las lleva a cabo, en forma de energía.
Estos esfuerzos de la actividad pueden ser físicos, en forma de
esfuerzo físico, o pueden ser mentales, en forma de concentración,
atención, etc.
Toda tarea exige una mezcla de ambas demandas, físicas y
mentales. Sin embargo, suele predominar una de ellas. Cada
trabajador posee capacidades tanto físicas como mentales, que son
distintas de las del resto de los trabajadores.
Cuando las exigencias y las demandas de la tarea superan las
capacidades del trabajador, éste se encuentra sobrecargado y pueden
manifestarse alteraciones de la salud. La carga de trabajo se
produce cuando las demandas de la tarea superan las capacidades
físicas y mentales. Para evitar que la carga de trabajo produzca
alteraciones sobre la salud de los trabajadores, las condiciones de
trabajo deben ser óptimas, que garanticen la salud y la seguridad de
los trabajadores y que se adapten a las capacidades de los mismos.
60

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

La Ergonomía es la técnica preventiva que, mediante el diseño
de los puestos de trabajo, de los equipos, de los procesos, adapta
el trabajo y sus demandas a las características y capacidades de
los trabajadores, para evitar posibles pérdidas de salud que el
trabajo pueda ocasionar.
Si bien las otras disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo,
Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) se dirigen
principalmente a los aspectos negativos de las condiciones de
trabajo, la Ergonomía no sólo persigue la mejora de las mismas, a
fin de eliminar o rebajar sus efectos negativos sobre los tres campos
de la salud (físico, psíquico y social), sino que tiende a un concepto
más amplio de la salud y de las condiciones de trabajo,
pretendiendo mejorar cualquier aspecto relacionado con el equilibrio
de la persona y su entorno.
Los principales objetivos de la Ergonomía son:

Optimizar la interrelación entre las técnicas utilizadas y las
personas.

Controlar el entorno o medio ambiente de trabajo.

Seleccionar las
disponibles.

Favorecer el interés de los trabajadores por la tarea y el
proceso productivo, así como por el medio ambiente de trabajo.

Evaluar los riesgos de fatiga física y mental.

Definir los objetivos de formación con relación
características de los puestos de trabajo y las personas.

técnicas

más

adecuadas

a

las

personas

a

las

Existen diversas orientaciones o enfoques de la Ergonomía.
Entre ellos cabe destacar:

La Ergonomía del puesto de trabajo, con objeto de adaptar
las dimensiones, esfuerzos y movimientos, fundamentalmente a
las características individuales de la persona que los
desempeña.

La Ergonomía de los sistemas, que amplía el enfoque
anterior al considerar además, tanto los aspectos físicos del

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

61

MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

entorno del puesto de trabajo (ruido, iluminación, temperatura,
etc.) como los organizativos (ritmos de trabajo, pausas,
nocturnidad, horarios, etc.).

La Ergonomía del desarrollo integral de la persona, es un
paso más, y consiste en considerar la Ergonomía de un modo
totalizador, teniendo en cuenta a los trabajadores como sujetos
pasivos y activos, fomentando su participación en la mejora de
las condiciones de trabajo, con mayor interés, creatividad y,
por lo tanto, mayor satisfacción personal (y con ello mayor
productividad y mejor calidad en los resultados del proceso
productivo).

Por otro lado hay que contemplar la Psicosociología, que trata por
un lado el estrés en cualquiera de sus variantes o manifestaciones y
la insatisfacción, y por otro, las cuestiones relativas a la organización
de la empresa, los factores de la tarea, la dirección y la conducta
individual.

V.
GLOSARIO
LABORALES

DE

PREVENCIÓN

DE

RIESGOS

Absorbente: un material retiene en su interior cierta sustancia, pero
la puede liberar bajo condiciones a las que puede ser sometido,
según las especificaciones del fabricante.
Accidente de trabajo: toda lesión corporal que sufre el trabajador
con ocasión o por consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta
ajena (Art. 115 Real Decreto Legislativo 1/94). En el caso de
trabajadores autónomos, se entenderá como accidente de trabajo el
ocurrido como consecuencia directa e inmediata del trabajo que
realiza por su propia cuenta y que determina su inclusión en el campo
de aplicación del régimen especial (Real Decreto 1273/2003).
Administración de la seguridad social: conjunto de órganos
administrativos y organismos públicos a los que la regulación legal
atribuye facultades y competencias reguladoras, directivas,
planificadoras o gestoras en la materia.
Análisis del riesgo: proceso que consiste en identificar el peligro y
estimar el riesgo.
Auditoría del sistema de prevención de riesgos laborales:
evaluación sistemática, documentada, periódica, objetiva e
independiente de la eficacia, efectividad y fiabilidad del sistema de
62

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

Comité de seguridad y salud: el Comité de Seguridad y Salud es el Órgano paritario y colegiado de participación destinado a la consulta regular y periódica de las actuaciones de la empresa en materia de prevención de riesgos. Se reunirá como mínimo trimestralmente. 38 Ley 31/1995 . de la otra. • Promover iniciativas sobre métodos y procedimientos para la efectiva prevención de los riesgos. los Delegados Sindicales y los responsables técnicos de la prevención en la empresa que no estén incluidos en la composición del Comité. organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. y por el empresario y/o sus representantes en número igual al de los Delegados de Prevención. 39 de la Ley 31/1995 con sus correspondientes reformas incluidas en el Art. los proyectos en materia de planificación. 5 de la Ley 54/2003) y proyecto y organización de la formación en materia preventiva. a solicitud de éstos. En el ejercicio de sus competencias. el Comité de Seguridad y Salud estará facultado para: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 63 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD gestión para la prevención de riesgos laborales. con voz pero sin voto. puesta en práctica y evaluación de los planes y programas de prevención de riesgos en la empresa. Participarán. de una parte. organización y desarrollo de las actividades de protección y prevención (a que se refiere el párrafo “a” del apartado 1 del Art. debiendo éste reunirse trimestralmente y siempre que lo solicite alguna de las representaciones en el mismo (Art. 39 LPRL): • Participar en la elaboración.LPRL). El Comité de Seguridad y Salud tendrá las siguientes competencias (Art. así como si el sistema es adecuado para alcanzar la política y objetivos de la organización en esta materia.TEMA 1. El Comité estará formado por los Delegados de Prevención. antes de su puesta en práctica y en lo referente a su incidencia en la prevención de riesgos. en su seno se debatirán. Se constituirá un Comité de Seguridad y Salud en todas las empresas o centros de trabajo que cuenten con 50 o más trabajadores. A tal efecto. proponiendo a la empresa la mejora de las condiciones o la corrección de las deficiencias existentes.

realizando a tal efecto las visitas que estime oportunas. Quedan específicamente incluidas en esta definición (Art. TRABAJO Y SALUD • Conocer directamente la situación relativa a la prevención de riesgos en el centro de trabajo.TEMA 1. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. • Todas aquellas otras características del trabajo. • Informar la memoria y programación anual de servicios de prevención. instalaciones. • Analizar y conocer los daños producidos en la salud o en la integridad física de los trabajadores. que influyan en la magnitud de los riesgos a que esté expuesto el trabajador. • La naturaleza de los agentes físicos. Condición de trabajo: cualquier característica del mismo que pueda tener una influencia significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del trabajador. 4 LPRL): • Las características generales de los locales. Control de riesgos: mediante la información obtenida en la evaluación de riesgos. equipos. es el proceso de toma de decisión para tratar y/o reducir los riesgos. concentraciones o niveles de presencia. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. incluidas las relativas a su organización y ordenación. • Manejar cuantos documentos e informes relativos a las condiciones de trabajo sean necesarios para el cumplimiento de sus funciones. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. en su caso. para implantar las medidas correctoras. al objeto de valorar sus causas y proponer las medidas preventivas oportunas. así como los procedentes de la actividad del servicio de prevención. exigir su cumplimiento y la evaluación periódica de su eficacia. 64 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Costes no asegurados: todos los costos derivados de un accidente o incidente que no son recuperables a través de las pólizas de seguro de la empresa.

001 a 2. Designación de Delegados de Prevención. o liberado. Degradación: acción que involucra la ruptura de un material.001 en adelante 8 Tabla 2. se refiere a la pérdida o anomalía en la estructura o función psicológica. Delegados de prevención: los Delegados de prevención son representantes de los trabajadores con funciones específicas materia de prevención de riesgos en el trabajo. con arreglo a la escala de la página siguiente (Art. o equipo. cuya valoración entra dentro del campo médico. para que tenga menos peligro.001 a 4. física o fisiológica. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 65 MPRL_5_1 . En las empresas de hasta treinta trabajadores el Delegado de prevención será el Delegado de personal.000 6 3.000 7 4.000 4 1.000 5 2. En las empresas de treinta y uno a cuarenta y nueve trabajadores habrá un Delegado de prevención que será elegido por y entre los Delegados de personal. de la ropa protectora. TRABAJO Y SALUD Daños derivados del trabajo: el conjunto de las enfermedades. Cantidad de trabajadores en la empresa los en de del 35 Cantidad de Delegados de Prevención 50 a 100 2 101 a 500 3 501 a 1. El término degradación también es referido a la ruptura molecular de un material derramado. Deficiencia: en valoración del daño corporal. patologías o lesiones sufridas con motivo u ocasión del trabajo. debido al contacto con el químico. Los Delegados prevención serán designados por y entre los representantes personal. LPRL).TEMA 1.001 a 3.

a los Inspectores de Trabajo y Seguridad Social en las visitas y verificaciones que realicen en los centros de trabajo para comprobar el cumplimiento de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. TRABAJO Y SALUD Son competencias de los Delegados de Prevención: • Colaborar con la dirección de la empresa en la mejora de la acción preventiva. procedimientos de información y documentación exigidos por la Ley 31/1995. cuando éste no exista en la empresa. • Promover y fomentar la cooperación de los trabajadores en la ejecución de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. • Ser informados por el empresario sobre los daños producidos en la salud de los trabajadores una vez que aquel hubiese tenido conocimiento de ellos. 6 de la Ley 54/2003). así como. • Ejercer una labor de vigilancia y control sobre el cumplimiento de la normativa de prevención de riesgos laborales (Art. designación de los trabajadores encargados de medidas de emergencia. el proyecto y la organización de la formación en materia preventiva y cualquier otra acción que pueda tener efectos sustanciales sobre la seguridad y salud de los trabajadores. pudiendo formular ante ellos las observaciones que estimen oportunas.TEMA 1. aun fuera ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . pudiendo presentarse. • Ser consultados por el empresario. • Ejercer las competencias del Comité de Seguridad. sobre la adopción de medidas relativas a: planificación y organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. organización y desarrollo de actividades de protección de salud y prevención de riesgos. éstos estarán facultados para: 66 • Acompañar a los técnicos en las evaluaciones de carácter preventivo del medio ambiente de trabajo. En el ejercicio de las competencias atribuidas a los Delegados de Prevención.

• Recabar del empresario la adopción de medidas de carácter preventivo y para la mejora de los niveles de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. TRABAJO Y SALUD de su jornada laboral. pudiendo. así como de los organismos competentes para la seguridad y la salud de los trabajadores. • Realizar visitas a los lugares de trabajo para ejercer una labor de vigilancia y control del estado de las condiciones de trabajo. acceder a cualquier zona de los mismos y comunicarse durante la jornada con los trabajadores. en el lugar de los hechos para conocer las circunstancias de los mismos. Documentación en prevención: El empresario deberá elaborar y conservar a disposición de la autoridad laboral la siguiente documentación: • Evaluación de los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo y planificación de la acción preventiva. a tal fin. a tal fin. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 67 MPRL_5_1 . de manera que no se altere el normal desarrollo del proceso productivo. se refiere a la carencia o restricción de habilidad para realizar una actividad dentro del rango considerado normal para el ser humano.TEMA 1. pudiendo. Descontaminación o reducción del contaminante: Es el proceso. • Recibir del empresario las informaciones obtenidas por éste procedentes de las personas u órganos encargados de las actividades de protección y prevención en la empresa. • Proponer al órgano de representación de los trabajadores la adopción del acuerdo de paralización de actividades ante un riesgo grave e inminente o adoptar dicho acuerdo en caso de no poder reunir a los componentes del órgano de representación del personal. Discapacidad: En valoración del daño corporal. para reducir o prevenir la propagación del contaminante de una persona y equipo usado en un incidente con materiales peligrosos. comunicándolo inmediatamente a la dirección de la empresa y a la autoridad laboral. físico o químico. así como al Comité de Seguridad y Salud para su discusión en el mismo. efectuar propuestas al empresario.

en su caso. • Resultado de los controles periódicos de las condiciones de trabajo y de la actividad de los trabajadores. f y g del artículo 115 y en el artículo 116 de la Ley General de la Seguridad Social (Art. no tiene la condición de accidente de trabajo ni de enfermedad profesional conforme a lo dispuesto en los apartados 2 e. El empresario estará obligado a notificar por escrito a la autoridad laboral los daños para la salud de los trabajadores a su servicio que se hubieran producido con motivo del desarrollo de su trabajo. incendio. • Relación de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales que hayan causado al trabajador una incapacidad laboral superior a un día de trabajo. 117 LGSS). material de protección que deba utilizarse. • Práctica de los trabajadores. Enfermedad profesional: el Real Decreto Legislativo 1/1994 (Art. la distribución de la salud y la enfermedad en los 68 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . 116) la define como “la contraída a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las actividades que se especifican en el cuadro que se apruebe por las disposiciones de aplicación y desarrollo de esta Ley (RD 1299/2006) y que está provocada por la acción de los elementos o sustancias que en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad profesional”. controles del estado de salud de los En el momento de cese de su actividad.TEMA 1. Emergencia: toda aquella situación de fuga. la cual no puede ser controlada por la persona que lo detecta necesitando el auxilio superior o apoyo de personal especializado. TRABAJO Y SALUD • Medidas de protección y de prevención a adoptar y. constituyendo alteraciones de la salud. las empresas deberán remitir a la autoridad laboral la documentación señalada. Enfermedad común: aquella que. Epidemiología: ciencia que estudia y analiza. derrame. Envejecimiento prematuro: patología inespecífica de desgaste biológico provocado por una fatiga crónica que acelera el normal proceso de envejecimiento y está provocado por factores ambientales diversos. desde el punto de vista preventivo.

así como los factores que determinan su frecuencia y distribución en la población. para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo.. Evaluación de los riesgos: proceso dirigido a estimar la magnitud de los riesgos que no hayan podido evitarse. fatiga. así como los métodos a utilizar en su verificación. La ergonomía nace como un conjunto de técnicas que tienen por objeto adecuar el puesto de trabajo a la persona. es decir a producir un accidente. el estudio del medio físico. así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. Equipo de protección individual (EPI): cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador. Equipo de trabajo: cualquier máquina.TEMA 1. de donde se deduce que se trata de una ciencia multidisciplinar. Equipos de trabajo: cualquier máquina. un proceso o un sistema. Factor de riesgo: todo aquello que contribuye a materializar el riesgo. lo que proporcionará la información necesaria para que el empresario tome las decisiones más adecuadas sobre la adopción de medidas preventivas. Estrés: fenómeno psicosocial de ansiedad. etc. falta de descanso. instrumento o instalación utilizada durante el trabajo. irritabilidad. los esfuerzos y movimientos que requiere la tarea. los aspectos temporales del trabajo y aspectos organizativos. instrumento o instalación utilizada en el trabajo. pudiendo ser tanto física como mental. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 69 MPRL_5_1 . Estimación de riesgos: el proceso mediante el cual se determina la frecuencia o probabilidad y las consecuencias que puedan derivarse de la materialización de un peligro. Fatiga: patología fisiológica de pérdida de capacidad funcional motivada por factores ambientales diversos (exceso de carga de trabajo. aparato. Trata de adecuar al trabajador las dimensiones del puesto de trabajo. Especificación: conjunto de requisitos que ha de cumplir un producto. Ergonomía: estudio de los estados intermedios entre bienestar y enfermedad en función de la carga de trabajo.). depresión. TRABAJO Y SALUD grupos sociales. etc. aparato. apatía. motivado por factores estresores o situaciones estresantes derivadas del trabajo.

hostilidad. Insatisfacción: fenómeno psicosocial de ansiedad. pero que ponen de manifiesto la existencia de riesgos derivados del trabajo. procedimientos y prácticas de gestión para analizar. valorando y corrigiendo los factores físicos. Gravedad del riesgo: se valorará el riesgo de producirse un accidente. La función inspectora comprende el asesoramiento y vigilancia sobre el cumplimiento de las normas laborales. Gestión del riesgo: aplicación sistemática de políticas. químicos y biológicos ambientales para hacerlos compatibles con el poder de adaptación de los trabajadores expuestos a ellos. que podemos considerar como manifestaciones de una inadecuación del trabajo. Mutuas de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de la Seguridad Social: son entidades que colaboran en la gestión de la Seguridad Social en relación con las contingencias de accidente y enfermedad profesional.. TRABAJO Y SALUD Fibrilación: contracciones torpes y excesivamente rápidas de las fibras musculares. así como a Entidades y Organismos Oficiales. junto con la seguridad e higiene. reglamentos internos. la asistencia técnica a empresas y trabajadores. Higiene del trabajo: técnica de prevención de las enfermedades profesionales que actúa identificando. Son asociaciones legalmente constituidas con la responsabilidad 70 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la inspección sobre aplicación de las disposiciones legales en materia de Seguridad Social. cuantificando. Medicina del trabajo: estudia las consecuencias de las condiciones materiales y ambientales sobre la salud de las personas y trata. convenios colectivos.TEMA 1. Incidente: suceso del que no se producen daños a las personas. Inspección de trabajo y seguridad social: su finalidad es desarrollar una acción de defensa del trabajador mediante el cumplimiento del ordenamiento jurídico laboral de la seguridad social. conjuntamente con la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. provocado por factores de tipo psicosocial y social. agresividad. etc. fiscalizando su cumplimiento por las personas obligadas y exigiendo las responsabilidades pertinentes. de establecer condiciones de trabajo que no generen daños ni enfermedades. valorar y evaluar los riesgos.

daños a la propiedad. en régimen de compensación. • Los gastos de administración de la propia entidad. • Constituyendo un servicio de prevención propio. • Designando a uno o varios trabajadores para llevarla a cabo. establece que la organización de los recursos necesarios para el desarrollo de las actividades preventivas se realizará por el empresario con arreglo a alguna de las modalidades siguientes: • Asumiendo personalmente tal actividad. El perfil de aptitud se basa en la cumplimentación de la ficha donde se encuentra el perfil del puesto. a la siniestralidad general derivada de la aludida contingencia. Planificación de prevención: actividades que establecen los objetivos y especificaciones necesarias para desarrollar la acción preventiva y para la aplicación de los elementos del sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales. la contribución que se les asigna para hacer frente. • Recurriendo a un servicio de prevención ajeno. en la situación de incapacidad temporal y período de observación. TRABAJO Y SALUD mancomunada de sus asociados. y en las demás situaciones. • La contribución a los servicios de prevención. daños al medio ambiente.TEMA 1. o una combinación de ambos. recuperación y demás previstos en la presente ley. Organización de la prevención: el artículo 10 del Real Decreto 39/1997 por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de Prevención. Perfil de aptitud/perfil del puesto: en un profesiograma. • El coste de las prestaciones por enfermedades profesionales padecidas por el personal al servicio de los asociados. los grados mínimos requeridos para cada aptitud necesaria para desempeñar un puesto de trabajo constituyen el perfil del puesto al ser unidos por una línea. Peligro: fuente o situación con capacidad de daño en términos de lesiones. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 71 MPRL_5_1 . cuyas operaciones se reducen a repartir entre sus asociados: • El coste de las prestaciones por causa de accidente de trabajo sufrido por el personal al servicio de los asociados. a favor de las víctimas de aquellas contingencias y de su beneficiario.

TRABAJO Y SALUD sólo que ahora se basa en los datos médicos obtenidos del trabajador en cuestión. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo. que posibiliten cambios en la conducta y en las actitudes. Registros de la prevención: documentos que proporcionan información cuya veracidad puede demostrarse. La superposición de ambas gráficas determinará la aptitud. de un modelo de adaptación del hombre al trabajo que tiene el objetivo de seleccionar al personal más adecuado para el mismo. se valorarán conjuntamente la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. Prevención: conjunto de actividades o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de la actividad de la empresa. para el puesto de trabajo en cuestión. colectividad o su entorno. Riesgo laboral: posibilidad de que un trabajador sufra un determinado daño derivado del trabajo. El perfil del puesto sistematiza los requisitos mínimos para dicho puesto de trabajo. Se considera que existe un riesgo “grave e inminente” cuando en caso de exposición a agentes susceptibles de acarrear daños graves a la 72 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Riesgo laboral grave e inminente: aquel que resulte probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud de los trabajadores. ensayo u otros medios de las actividades realizadas de los resultados obtenidos en materia de prevención de riesgos laborales. pues. a fin de detectar precozmente las alteraciones que se produzcan en la salud de éstos (chequeos de salud). El resultado que se conseguirá será la adecuación del trabajador al puesto. Para calificar un riesgo desde el punto de vista de su gravedad. o no. analizando para ello tanto los requisitos del puesto como la caracterización psicofísica y biológica del trabajador. Profesiograma: método de estudio para determinar las exigencias del trabajo y las aptitudes mínimas para su desempeño. provocando daños. Psicosociología: intersección entre Psicología y Sociología cuyo objeto de estudio es la interacción o influencia recíproca entre individuos o grupos sociales. basada en hechos obtenidos mediante observación. Reconocimientos médicos preventivos: técnica habitual para controlar el estado de salud de un colectivo de trabajadores. Protección: técnica de actuación sobre las consecuencias perjudiciales que un peligro puede producir sobre un individuo. medición.TEMA 1. Se trata.

e implicando. Tendrán acceso a la documentación de la empresa. • El carácter de los Servicios de Prevención será interdisciplinar. empresario incluido. sea probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato una exposición a dichos agentes de la que puedan derivarse daños graves para la salud. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 73 MPRL_5_1 . Solamente la autoridad laboral podrá limitar el número de disciplinas en función de la actividad que dicho servicio externo pretenda desarrollar. al menos. comercial. siempre que quede garantizada la operatividad y eficacia del servicio). sin consentimiento expreso del trabajador. sin que pueda facilitarse a otras personas. trabajadores. aun cuando no se manifiesten de forma inmediata. Seguridad en el trabajo: técnica de prevención de los accidentes de trabajo que actúa analizando y controlando los riesgos originados por los factores mecánicos ambientales. Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) en el caso de servicios de prevención ajenos. representantes de los mismos y órganos de representación especializados. pero no a la información médica de los trabajadores. siendo la conjunción coordinada de dos o más disciplinas técnicas en materia de prevención en el caso de los servicios de prevención propios. un experto por cada una de las especialidades o disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo. ajenos (cuando sean desarrollados por sociedades particulares a fin de ser contratadas por las empresas) o mancomunados (cuando sean constituidos por aquellas empresas que desarrollan simultáneamente su actividad en un mismo centro de trabajo.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD salud de los trabajadores. El acceso a la información médica de carácter personal se limitará al personal médico y a las autoridades sanitarias que lleven a cabo la vigilancia de la salud de los trabajadores. Psicosociología. Servicios de prevención: el conjunto de medios humanos y materiales necesarios para realizar las actividades preventivas que garanticen la seguridad y salud de los trabajadores. asesorando y asistiendo para ello a la dirección general. Se debe tener en cuenta: • Los Servicios de Prevención podrán ser propios (cuando sean desarrollados por la propia empresa).

etc. los procesos y los recursos para llevar a cabo dicha política. TRABAJO Y SALUD Sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales: es la parte del sistema general de gestión de la organización que define la política de prevención y que incluye la estructura organizativa. 74 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . dietas alimenticias.TEMA 1. Vías de penetración: los materiales pueden penetrar en el cuerpo humano por varias vías: por la respiración cuando son inhalados. venas. sino por la inyección de sustancias en la piel. músculo. los ojos o las mucosas. las prácticas. vacunaciones. los procedimientos. Vía parenteral: que no se realiza a través del aparato digestivo. las responsabilidades.). Tratamientos médicos preventivos: técnica para potenciar la salud de un colectivo de trabajadores frente a determinados agresivos ambientales (tratamientos vitamínicos. por la ingestión cuando son digeridos y por la absorción de la piel. etc. Tóxicos: son aquellos materiales cuya emisión o liberación al ambiente puede causar daños a la salud de los seres humanos o a cualquier forma de vida.