TEMA 1.

TRABAJO Y SALUD

I. ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN HISTÓRICA
Los riesgos asociados a las actividades laborales aparecen desde
que el hombre inventó las primeras herramientas en la Edad de
Piedra. En la antigüedad no se le daba ninguna importancia a la
persona en el ámbito del trabajo. No hay más que reflexionar un poco
sobre el gasto de vidas humanas que supusieron las obras
monumentales, como las pirámides egipcias o los acueductos
romanos.
La evolución de las normas que han regido en la actividad laboral
se ha caracterizado por su lentitud, de tal manera que podemos decir
que tan sólo en las últimas décadas se ha tomado una clara
conciencia de la importancia que tiene en el ser humano la
prevención de riesgos laborales.
Tradicionalmente, cuando decimos que algo ocurre por accidente
solemos asimilarlo a una casualidad, porque se
entiende que no es posible preverlo y evitarlo. Es
decir, todavía existe una cultura de la fatalidad,
de lo inevitable e imprevisible y, por lo tanto, de
lo ajeno a nuestra voluntad.
A lo largo de la historia los hombres han ido aprendiendo a conocer
los riesgos y sus características. Riesgos emanados directamente de
la propia naturaleza y de las consecuencias de la propia actividad
humana. Por tanto, hemos aprendido también a defendernos de los
mismos y de sus posibles consecuencias.
Frecuentemente, y especialmente en lo que se refiere a la
seguridad en el trabajo (lucha contra los accidentes y sus
consecuencias), los estudios que se han realizado con motivo de las
guerras han aportado avances en la protección contra las diversas
técnicas ofensivas que sucesivamente aparecen.
De esta forma se crean distintos sistemas de
protección, tanto individual (guantes) como colectivas
(vallas), que una vez finalizada la guerra se incorporan
a nuestro día a día con fines igualmente de protección,
pero esta vez en relación con los accidentes laborales.
A pesar de todo, tan sólo nos protegemos
cuando el peligro surge y nos sentimos
amenazados. Casi siempre se cree que el accidente,
y no digamos la enfermedad, se produce por el azar,
la casualidad, y se interpreta como mala suerte.

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No se adoptan medidas preventivas porque se piensa que las
causas son ajenas, inalcanzables, son cosas del destino, y por lo
tanto, nada hay que hacer antes de que se produzca, salvo las
medidas reparadoras y compensadoras para quien tenga la mala
suerte de sufrir algún accidente o una enfermedad laboral (seguro de
accidentes de trabajo y enfermedades profesionales).
El primer antecedente histórico conocido de una normativa de
protección al trabajador aparece en Mesopotamia alrededor del año
1800 a. C., conocido como el Código Hammurabi, bajo cuyo
reinado se desarrollaron una serie de normas de protección del débil
frente al fuerte, definición detallada de indemnizaciones ante eventos
dañosos, la creación de tribunales de conciliación, así como datos
sobre prácticas médicas.
Posteriormente se desarrollaron otros trabajos relacionados con la
salud laboral, entre los que podemos destacar varios hitos históricos,
como precursores en la prevención de riesgos laborales.
Hipócrates, en su Juramento Hipocrático, en el siglo IV a. C.,
describe enfermedades causadas por intoxicación, y en su libro
Morbus Vulgaris descubrió la enfermedad que aquejaba a quienes
trabajaban en la extracción mineral de plomo. En el siglo XVI,
Paracelso, médico con gran sensibilidad social, realizó tratados sobre
las enfermedades que sufrían los mineros y los trabajadores de las
fundiciones.
Sin embargo, hasta el siglo XVII, con el médico italiano Bernardino
Ramazzini de Carpi, no se comienza a tratar como una ciencia nueva
la Medicina del Trabajo, aunque no es hasta principios del siglo XX,
con el desarrollo de las legislaciones de protección de los obreros (la
primera ley en el mundo data de 1802), cuando aparecen las técnicas
sistematizadas de protección –primero- y de prevención –después-.
En el ámbito del Derecho, paralelamente a los avances de la
Revolución Industrial en el siglo XIX, fueron apareciendo las primeras
leyes de protección de los trabajadores.
Así, en 1812 el Parlamento Británico aprobó una Ley de Protección
del Menor en el ámbito Laboral, y en 1833 se aprobó un Reglamento
de Industria que incluía normativa legal sobre prevención e higiene.
A finales del siglo XIX comienza la actividad internacional en
relación con la seguridad laboral, celebrándose en 1889 el primer
Congreso Internacional de Accidentes de Trabajo en París, el
cual tendría su continuación en 1890 en Alemania y Suiza, con una
Conferencia a nivel internacional sobre el trabajo en las fábricas y en
las minas, tras la cual comienza a configurarse la necesidad de una
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intervención de la Administración Pública para controlar la aplicación
de la legislación sobre las limitaciones de ciertos trabajos con fines
proteccionistas, en especial hacia las mujeres y los menores.
En los albores del siglo XX se hacen las primeras tentativas para la
constitución de la Organización Internacional del Trabajo (OIT),
quedando definitivamente constituida en 1919 con el Tratado de
Versalles, que pone fin a la Primera Guerra Mundial. Ese mismo año
se adoptan diversos Convenios y Recomendaciones en materia de
seguridad y salud en el trabajo, junto con otras materias de índole
laboral.
El 30 de enero de 1900 se aprueba la Ley de Accidentes de Trabajo
conocida como Ley Dato, que es el inicio del desarrollo en España
del Derecho de Seguridad e Higiene en el Trabajo. En ella se
establece que el patrono es responsable de los accidentes de trabajo
centrándose en los riesgos profesionales, que podían ser objeto de
aseguramiento voluntario.
En 1940 se desarrolló en España una norma general y específica
sobre las condiciones de trabajo y sobre las medidas de seguridad e
higiene laboral a adoptar en determinadas actividades laborales, lo
cual quedó plasmado en el Reglamento General de Higiene en el
Trabajo.
Por otro lado, en el año 1970 se establece el Plan Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo que, finalmente, pasaría a ser el
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
El mencionado Reglamento de 1940 fue derogado por la Ordenanza
General de Seguridad e Higiene en el Trabajo de 1971.
La Constitución Española de 1978, en su Art. 40.2 señala como uno
de los principios rectores de la política social y económica el velar por
la seguridad e higiene en el trabajo.
El Estatuto de los Trabajadores aprobado por Ley en el año
1980 contempla el derecho de los trabajadores a una protección
eficaz en materia de seguridad e higiene, estableciendo el
correlativo deber del empresario.
En 1995, por primera vez en España se adopta con rango de Ley
una legislación básica y específica sobre la seguridad y la salud en el
trabajo: la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de
Riesgos laborales. Entre las novedades que aporta esta Ley destacan:

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los laborales y los no laborales. las tendencias para alcanzar una alta competitividad de las empresas y unos servicios públicos de máxima eficiencia. incluyendo la protección del medio ambiente. además de ejercer la vigilancia y control del cumplimiento de la normativa y. la higiene industrial. Se persigue una cultura de la prevención a todos los niveles de la población. en su caso. que cooperarán en todo lo necesario.TEMA 1. aplicando lo dispuesto en la legislación comunitaria de la Unión Europea sobre este ámbito. con el recurso a servicios de prevención. consulta y participación de los trabajadores. las acciones relativas a la prevención de riesgos. suponen incorporar a la gestión los denominados Criterios de Calidad Total. que integra en la producción y organización. de carácter interdisciplinar. Por otra parte. La Administración velará para que la mejora progresiva de las condiciones de trabajo sea una realidad. que enuncia esta integración de la prevención como la primera obligación de la empresa. la ergonomía y la psicosociología aplicada al trabajo. con la participación de los trabajadores. Esta Ley está siendo ampliamente desarrollada mediante reglamentos específicos aprobados por Real Decreto. prestando el apoyo y asesoramiento necesarios. • La integración de la prevención en el proceso productivo y en la organización de la empresa. • El principal protagonismo corresponde al empresario. desde su propio diseño. formación. TRABAJO Y SALUD • La orientación hacia la acción preventiva en la empresa como elemento esencial para garantizar el empresario el nivel de protección eficaz en cuanto a la seguridad y la salud de los trabajadores a su servicio. la propia medicina (preventiva) de trabajo. 10 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la potestad sancionadora. Se destaca aquí el artículo 2 de la Ley 54/2003. • La eficacia de la actividad preventiva viene dada por la observación de los principios de prevención y por acciones concretas de información. La seguridad del trabajo.

Evolución histórica de ambos conceptos La mejora de las condiciones de trabajo. cuyo objeto principal es recoger información sobre las condiciones de vida y de trabajo en los diferentes países. la participación. mujeres embarazadas y temporales. En el ámbito comunitario se crea en 1975 la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo. toman conciencia de dichas reivindicaciones estableciendo organismos estatales para su estudio y atención. se remonta a los tiempos de la Revolución Industrial. representación y consulta a los trabajadores. que junto a la normativa de seguridad e higiene están conformando una nueva política laboral y social inspirada en la idea de mejora de las condiciones de trabajo. como derecho de los trabajadores. Pero no empieza a tomarse realmente en serio en Europa hasta los años 70. como la regulación de la jornada de trabajo. como Francia y Alemania. poseen actualmente una legislación y los medios adecuados para desarrollar una política eficaz sobre la seguridad y salud del trabajo.1. Condiciones de trabajo y salud 2. en mayor o menor medida. la protección de colectivos sensibles.1.TEMA 1. como menores. CONCEPTOS BÁSICOS DE TRABAJO Y SALUD 2. la legislación sobre seguridad y salud en el trabajo es objeto de armonización y constituye un cuerpo normativo bastante completo de disposiciones mínimas.1. En lo legislativo ha habido numerosas iniciativas. conforme a su grado de desarrollo y organización social. en el seno de la Unión Europea. Todos los Estados modernos. TRABAJO Y SALUD Hoy. En los años 70 varios países. debido a la fuerte presión que los sindicatos ejercen por medio del movimiento por “la mejora de la calidad de vida en el trabajo”. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 11 MPRL_5_1 . II. estudiarla y difundir sus conclusiones.

por consiguiente. Con unos antecedentes históricos mucho más lejanos que las condiciones de trabajo. las máquinas. entre otros aspectos.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD Las condiciones de trabajo seguras y saludables son. Vincular a los empresarios y a los trabajadores en la elaboración de las políticas y en la práctica de la prevención. A principios de los años 80 se estaban demandando en Europa cambios importantes en la legislación de esta materia que afectaban. La seguridad y salud de los trabajadores. Estos cambios han animado la filosofía legislativa más reciente de la Unión Europea y consecuentemente la de sus países miembros. las demandas sociales que pedían cambios en los conceptos de seguridad y salud. Apostar fuerte por la prevención frente a otros enfoques de corrección. a la necesidad de: 1. los lugares de trabajo y las tareas. la mejora de las condiciones de trabajo. parte integrante de las condiciones de trabajo. como la de eliminar cualquier vestigio de organización taylorista del trabajo. de esta manera. 4. además de una obligación contractual de los empresarios. Cambios que se acercan a otras aspiraciones sociales en el ámbito de las condiciones de trabajo. 5. puesto que para abordar la tarea preventiva en esa nueva dimensión de la seguridad y la salud se requiere inexcusablemente la concurrencia de múltiples disciplinas. cuando fuera necesario. Es la que impregna la Directiva Marco 89/391 CEE y la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales. 3. Atendiendo. el concepto de salud ha cambiado y evolucionado desde una idea tradicional que la definía como “la ausencia de 12 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . debía ser buscada desde el mismo momento en que se concibieran los útiles. Un enfoque interdisciplinar. Extender la noción que se tenía de salud en el puesto de trabajo para conectarla e integrarla con los sistemas nacionales de salud. pero con los que converge igualmente en el momento actual. 2. así como el resto de la normativa que la desarrolla. Ampliar el hasta entonces limitado concepto de seguridad para que tuvieran cabida problemas de salud que se originaban en el puesto de trabajo.

de las Humanidades. como la de salud organizacional. única e indivisible del trabajador. Paracelso. perjudicar o dejarle en la neutralidad. La salud del trabajador en la medida que puede resultar afectada por las condiciones del trabajo se le denomina salud en el trabajo o salud laboral. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 13 MPRL_5_1 . como no podía ser de otra forma. Algunos nombres destacados de esta larga historia como Hipócrates. ambos interactúan y operan sobre la salud genérica.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD enfermedad”. mental y social” (OMS). a la capacidad del individuo para atender las demandas a las que le somete su devenir como ser humano. Ramazzini han quedado definitivamente ligados al núcleo de conocimientos sobre el que se fundó la Medicina del Trabajo. por el otro. por un lado. el concepto de salud tiene un componente de subjetividad importante por cuanto se asocia. El estudio de los efectos nocivos que el trabajo ejerce sobre la salud tiene en la Medicina. una larguísima tradición que se pierde en la memoria de los tiempos. que colmó cualquier aspiración individual de salud durante siglos. hasta la más utópica y actual que identifica la salud con un “bienestar físico. En cualquier caso. tales como estilo de mando y liderazgo. de desarrollo personal o de información. se asocia a lo que obtiene de sus actividades. A este concepto individual de salud se han ido añadiendo otras acepciones. Tan sólo en los años más recientes se han ido incorporando a dicho estudio otras disciplinas de las ramas Biosanitarias. establecida para indicar el nivel de agrado que manifiestan los trabajadores con relación a los factores de organización del trabajo. que le puede satisfacer. distintas para cada uno y. de las Técnicas y de las Sociales. grado de participación de los trabajadores. La salud resulta afectada tanto por factores que operan durante el tiempo de ocio o descanso como por factores laborales.

que influyan en la magnitud de los riesgos a que está expuesto el trabajador. instalaciones.1. de influencia recíproca.2. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. incluidas las relativas a su organización y ordenación. concentraciones o niveles de presencia. Efectos reforzadores que mejoran el estado de bienestar del trabajador o efectos limitativos que reducen su capacidad para el trabajo o su bienestar. La interacción entre trabajo (y las condiciones en que se realiza). en la generación de riesgos para la seguridad y salud del trabajador”. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. TRABAJO Y SALUD 2. • Todas aquellas otras características del trabajo. 14 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . y salud es un claro ejemplo de causalidad circular. se entiende por condición de trabajo cualquier característica de la actividad desarrollada que pueda tener alguna influencia sobre la salud de quien la realiza. es decir.TEMA 1. • La naturaleza de los agentes físicos. equipos. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. la ambiental. Relación entre Condiciones de Trabajo y Salud De una forma genérica. En parecidos términos se define en el artículo 4 de la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales: “Cualquier característica del trabajo que pueda tener una influencia significativa. Quedan específicamente incluidos en esta definición: • Las características generales de los locales. La salud es necesaria para trabajar y el trabajo tiene efectos sobre la salud. la de los procedimientos de trabajo y la organizacional. La Ley clasifica las condiciones de trabajo en cuatro dimensiones: la física.

puede influir en la generación de riesgos para la salud de los trabajadores y. tumores. también denominada condiciones de seguridad. puede asimismo potenciar la generación riesgos para la salud. Ejemplo: espacios desordenados. Como se indica en el preámbulo de esta ley: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 15 MPRL_5_1 .3. silicosis u otras patologías. depresión o accidentes. atrapamientos. Es. asimismo. máquinas mal protegidas.1. la monotonía o la dificultad de las tareas pueden producir patologías musculares. herramientas defectuosas. así se reconoce en el artículo 5 de la Ley 31/1995: “La política en materia de prevención tendrá por objeto la promoción de la mejora de las condiciones de trabajo para elevar el nivel de protección de la salud y la seguridad de los trabajadores en el trabajo”. Mejora de las condiciones de trabajo Un efecto inducido y deseable de la Prevención de Riesgos Laborales es la mejora de las condiciones de trabajo. puede influir de múltiples maneras en la generación de riesgos de accidente de todo tipo. 2. como el ritmo de trabajo. TRABAJO Y SALUD La dimensión física de las condiciones de trabajo. el estilo de mando. La forma de realizar el trabajo. desplomes o cortaduras.TEMA 1. estrés físico. otra dimensión de condiciones de trabajo. las posturas o hábitos de trabajo tienen una influencia irrefutable sobre exposición de los trabajadores. los aspectos organizacionales. instalaciones mal conservadas o materiales cortantes que pueden producir caídas. ocasionalmente. las radiaciones o la sílice pueden llegar a producir sordera. también conocida por condiciones higiénicas. La forma de manipular. Ejemplos: Una iluminación defectuosa o un nivel de ruido que enmascare la presencia de una carretilla elevadora. las de los la Por último. heridas. psíquico. Dicha mejora es uno de los objetivos de la citada Ley de Prevención de Riesgos Laborales que se alinea con los objetivos de la política social europea. el medio para lograr los objetivos de la acción preventiva. En condiciones muy desfavorables el ruido. La dimensión ambiental. para la seguridad.

Ello significa una mejora de las dimensiones físicas. Sólo admite dos valores. Aquí se utiliza peligro en la acepción anglosajona de este término. la posibilidad o lo contrario. que siempre amenaza o supone un posible daño. TRABAJO Y SALUD “La Unión Europea se ha propuesto mejorar las condiciones de trabajo…”. de desarrollo y de satisfacción individual. es decir. de manera que se reduzcan las tensiones físicas y mentales.TEMA 1. simplemente requiere que entre los múltiples escenarios y mecanismos por los que puede llegar a producirse el daño se admita uno como viable. es un término bivalente. ambientales. sino que procura el bienestar de los trabajadores.1. concepto utópico de salud. se define como la posibilidad de un daño. se plantea a un nivel especulativo la necesidad de diferenciar aquellas situaciones 16 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Este objetivo no se limita a evitar los daños derivados del trabajo. ambos valores son complementarios y mutuamente excluyentes. de la tarea (como es el caso de trabajar a cierta altura) o del material (como su inflamabilidad). la organización del trabajo y el entorno como factores de riesgo El riesgo. concepto tradicional de salud laboral. Por el contrario. La máquina. Teniendo en cuenta esta definición de riesgo. y se aumente el grado de participación de los trabajadores. que va más allá de la mera imposición de requisitos mínimos de seguridad y salud a estas condiciones. ya sea por la realización de una tarea o por la presencia de un material. se fundamenta en criterios ergonómicos. se aligeren las presiones del trabajo y de la carga mental. el hombre. para aceptar esta posibilidad se debe haber identificado previamente de alguna forma el peligro. RIESGOS 3. se enriquezcan las tareas y la motivación. Generalmente. Admitir la posibilidad de que se pueda producir un daño no implica ninguna certeza de que se vaya a producir. III. en un sentido genérico. Naturaleza de los riesgos. procedimentales y organizativas de las condiciones de trabajo. como cualidad inherente e inseparable de la cosa.

TEMA 1. Los riesgos se clasifican según los mecanismos que pueden llegar a desencadenar el daño. transformados ya en magnitudes. configuran lo que se denomina gravedad asociada al riesgo en cuestión. Ejemplo: Así. intuición o convencimiento de que el daño se producirá en un plazo. exista una percepción. y no generar riesgos. probabilidad y consecuencias. desde un punto de vista preventivo. Ambos conceptos. y el mundo imaginado expresado en términos de probabilidad. Esta correspondencia entre ambos mundos da coherencia a las percepciones e intuiciones. cuando generan riesgos entran de lleno en el campo de los factores de riesgo. Por el contrario. Existe un abanico de resultados posibles que se pueden ordenar de menor a mayor severidad. los riesgos emanan de cuatro ámbitos: físico o material. pero no todos los factores de riesgo resultan de las condiciones de trabajo. por ser muchos los escenarios y mecanismos por los que puede llegar a derivarse el daño. de aquellas otras en las que sería muy incierto asegurar que se fuera a producir el daño incluso en un plazo largo. La esperanza de un suceso en un término de tiempo introduce en la calificación del riesgo el concepto de probabilidad. sin llegar a la certeza absoluta. es frecuente expresarse sobre el riesgo de electrocución o de caída de altura o de incendio. Otro concepto que interviene necesariamente en la calificación del riesgo es el de las consecuencias que se pueden esperar de la actualización del riesgo. En el ámbito de la casuística debe existir correspondencia entre el mundo real. Aunque de todos ellos uno será. en referencia clara a la forma en que llega a producirse el daño. para cada tipo de riesgo. expresado en términos de frecuencia. es decir los daños derivados del trabajo registrados en grandes números. Estas condiciones pueden ser correctas. el propio trabajador y el ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 17 MPRL_5_1 . los procedimientos y el organizativo. casi siempre el más probable. TRABAJO Y SALUD de riesgo en las que. el entorno ambiental. De acuerdo a la definición de condiciones de trabajo dada en la Ley 31/1995.

se encuentran en el campo de acción de dichos elementos. • Por los propios trabajadores. • Por el medio o entorno laboral. tanto los normativos como los convencionales. Puede considerarse que este sistema integra todos los elementos. Una posibilidad es la que considera que los riesgos se generan: • Por los útiles y equipos de trabajo. Cualquier otra clasificación es igualmente válida siempre que sea completa. • Por los aspectos organizativos del trabajo. asimismo.TEMA 1. de forma que. considerados en el párrafo anterior. que incluya todas las características del trabajo que generan riesgos. a este tipo de factores. TRABAJO Y SALUD medio social son asimismo factores de riesgo. Las herramientas y materiales utilizados para el trabajo pertenecen. además de sus otras funciones. según la cual son factores de riesgo: “todas aquellas características del trabajo que contribuyen a la generación de los riesgos”. de acuerdo a su origen. que a su vez. es decir. • 18 Factores de riesgo generados por los útiles y equipos de trabajo: la razón de imponer requisitos de seguridad y salud a los útiles y equipos de trabajo radica en que dichos útiles y equipos son manejados y controlados por los trabajadores. susceptibles de generar riesgos en el ámbito laboral. Debe exigirse que dichos requisitos de seguridad y salud se impongan a los elementos que integran dicho sistema productivo. resultan diferentes clasificaciones. El sistema productivo debe configurarse mediante la organización del trabajo de acuerdo a los puntos de vista ergonómicos. incluidos los psicosociales. Al agrupar estos factores de riesgo. ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . cumpla los requisitos de seguridad y salud exigibles. mas allá de las condiciones de trabajo definidas por la citada Ley.

• Factores de riesgo generados por los aspectos organizativos del trabajo: el sistema de trabajo. por las instalaciones que ocupan. El alcance del medio laboral puede quedar delimitado por los factores ambientales. se impone un margen para el autoajuste. Todos estos factores de riesgo pueden tratar de corregirse a dos niveles: • Para prevenir los daños derivados del trabajo conocidos y definidos con precisión (los accidentes y las enfermedades profesionales). La delimitación. mental o de relación. • Factores de riesgo generados por el entorno laboral: el trabajador opera en un medio que él mismo transforma con su actividad. entre los factores del medio ambiente más alejados y los del entorno más próximo al trabajador. químicos y biológicos. pero en el que se encuentra inmerso y por tanto puede dañarle. psíquico y social. la organización del trabajo y la concreción del contenido de la propia tarea establecen la solicitud que se hace del trabajador en el aspecto físico. objeto de protección. de la actividad del trabajador a los fines y objetivos del sistema productivo. en todo caso. Cuando ésta excede la capacidad del trabajador se produce un desequilibrio y se generan tensiones que están en el proceso multicausal de los daños derivados del trabajo. pueden resultar afectadas por factores personales de índole física. no debería hacerse en función de la distancia sino más bien en función de las posibles relaciones y de sus posibles efectos sobre la salud. sin tensiones. con los trabajadores y con las máquinas deben adecuarse a los requisitos de seguridad y salud. al definir las exigencias personales para desempeñar una función o trabajo se imponen condiciones de aptitud al objeto de proteger al propio trabajador antes que nadie. en un sentido más amplio. Estos factores que interaccionan entre sí. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 19 MPRL_5_1 . o además. físicos. muchos de ellos convencionales (no se encuentran en la normativa).TEMA 1. De esta manera. Al imponer requisitos de seguridad y salud a estos aspectos organizativos. TRABAJO Y SALUD • Factores de riesgo generados por los propios trabajadores: la seguridad y la salud del trabajador.

lograr el bienestar del trabajador. ni mejorar sus condiciones de trabajo. Tanto el riesgo medido. Se suelen expresar en términos de probabilidad.TEMA 1. Se puede hablar de una medida del riesgo si se cuenta el número de veces que se ha producido el daño. cualquier actuación posterior sobre esta condición queda fuera del ámbito de la prevención de riesgos laborales y cae dentro del ámbito de la mejora de las condiciones de trabajo.2. percibido. sin embargo. realizada a partir de hechos ocurridos. como primer objetivo. TRABAJO Y SALUD • Para prevenir los daños derivados del trabajo en el sentido amplio del artículo 4 de la Ley 31/1995. muerte por accidente de trabajo. siempre que no haya variación significativa de las condiciones que afectan al riesgo. La actuación sobre los factores de riesgo no pretende. 3. deja de ser factor de riesgo y pasa a ser una condición del trabajo. en un período de tiempo determinado. cierta y es un estimador bastante fuerte del futuro. estas estimaciones aunque las haga una persona experta son subjetivas y carecen de certeza. Esta medición del riesgo. Por ejemplo. En este caso el riesgo se expresa como frecuencia. como el riesgo estimado. Cuando no se dispone de la información sobre el número de ocurrencias se hacen estimaciones del riesgo. 20 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . tienen en el ámbito de la empresa una utilidad práctica: facilitar la toma de decisiones y ayudar a priorizar las acciones preventivas. Cuando se ha actuado sobre una característica del trabajo que generaba riesgos y esta característica ya no genera riesgos. como puede ser un año. Esta situación es diferente para cada persona y es un estimador de futuro débil. Medición y estimación del riesgo El riesgo se puede medir por medio de alguna magnitud que indique las veces que se puede producir un suceso dañoso en el número de exposiciones al daño. objetivo. aunque de hecho lo logre. es objetiva.

3.TEMA 1. la que hace que se pueda materializar en un futuro inmediato. si hubiera decidido la interrupción o paralización de los trabajos. Por lo que la apreciación incorrecta por parte de los trabajadores de la inmediatez o gravedad de un riesgo.3. Las penas. La percepción que tienen los individuos de la magnitud de los riesgos no siempre se corresponde con la magnitud del riesgo objetivo. en ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 21 MPRL_5_1 . sanciones e indemnizaciones contenidas en la normativa ayudan a crear condiciones objetivas de seguridad y salud. La legislación sobre seguridad tiene su origen a principios del siglo XIX. su instalación y su funcionamiento. La legislación que protege la seguridad y la salud de los trabajadores tiene su justificación en el derecho constitucional del hombre a la vida y a la integridad física. A mediados de dicho siglo aparecen las primeras sociedades de Inspección Técnica. no puede suponer ninguna represalia ni perjuicio a los trabajadores. es decir. Corresponde a los estados garantizar este derecho sin limitación alguna. resulta el caso particular de riesgo grave e inminente del que se ocupa la Ley de Prevención en varios de sus artículos. entre ellos la promulgación de normas y disposiciones legales que regulan los proyectos. Los empresarios que se hacían controlar por estas asociaciones obtenían la dispensa del control oficial de la instalación y funcionamiento por parte de la administración. Las numerosas explosiones que se produjeron con la aparición de las calderas de las máquinas de vapor dieron lugar a normas para sus proyectos. la fabricación y la operación de dichas instalaciones y productos. TRABAJO Y SALUD A la combinación de la frecuencia de ocurrencia del suceso y de la probabilidad del resultado dañoso le denomina la Ley 31/1995 “gravedad del riesgo”. Límites normativos La acción protectora del Estado frente a los peligros de las instalaciones y de los productos técnicos la ejerce por varios medios. De este modo las acciones preventivas se adoptarán en función de la gravedad de los riesgos. creadas por los usuarios de las máquinas de vapor. Si a la condición de gravedad de un riesgo se le añade la inmediatez.

TRABAJO Y SALUD aquellos casos de actividades e instalaciones con riesgos razonables. En principio. Sin embargo.4. lo que es comúnmente aceptable como límite a la libre iniciativa. Actualmente. las autoridades se reservan facultades más amplias de intervención. en la propia ley sólo se pueden exponer las finalidades generales de protección. Para las de mayor riesgo. simplemente aplica sus actos bajo criterios espontáneos.TEMA 1. y el profesional. tiene que hacer formularios generalistas para evitar que la distancia entre las leyes y la realidad se haga demasiado grande. Gestión de los riesgos La gestión de la prevención. sino la propia concepción y encuadramiento de la función prevención dentro de una organización empresarial 22 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Por consiguiente. con la precisión necesaria para que no genere inseguridad jurídica. una actividad peligrosa que requiera autorización expresa. el cual responde a un planteamiento previo de una serie de funciones y actividades a desarrollar reconocidas universalmente como eficaces. en el cual el dirigente no se plantea el sistema que más le interesa seguir. cualquier actividad que pueda iniciarse previo permiso. y no sólo su desarrollo. el concepto de Gestión de la Prevención está introducido en la mayoría de las empresas. como la de cualquier otra actividad económica de la empresa. podría denegarse aunque se cumplan todos los requisitos legales. Pero el legislador no puede asimilar los cambios tecnológicos a la velocidad que se producen. aunque su desarrollo como función empresarial no sea el mismo en todas ellas. es una actividad legal y el permiso debe otorgarse si cumplen unos requisitos legales. tiene dos posibles enfoques: el espontáneo. La ley debe establecer. 3. como autorizaciones expresas o clausuras de instalaciones.

se han orientado. programas de formación. establecimiento de normas de seguridad.TEMA 1. organizado y dirigido a reducir las pérdidas producidas por los riesgos. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 23 MPRL_5_1 . dependencia jerárquica ni ejecución de las funciones encomendadas. un patrón tipo en cuanto a su línea de responsabilidad. es por lo que la mayoría de los Programas de Prevención empresariales. TRABAJO Y SALUD está sujeta a infinitas variaciones. señalización. Los cuatro pilares que componen la gestión profesional son: • Planificación. propaganda dirigida. sanciones y recompensas. Comités de Seguridad. expresados a través de una política prevencionista. • Debido a lo anterior. hacia la prevención de lesiones. • Dirección. Esta definición hace de la gestión de riesgos un componente diferenciado en el sistema general de gestión en la empresa. sino que lo está más bien por razones de tipo humanitario o social. o incluso por propio convencimiento. En general no está motivado en cuanto a los beneficios de la función de la prevención. incluyen puntos como los siguientes: protección de maquinaria. no siguiendo ninguna. Por ello. y englobando a todos los estamentos de la empresa con mayor o menor grado de participación. y también porque las lesiones humanas derivadas de los accidentes son siempre más fácilmente detectables. se pueden establecer dos aspectos en los que está basada la acción tradicional de la prevención en la empresa: • El estamento directivo superior de la empresa. La gestión de riesgos laborales y de su prevención (como se entiende hoy día) es el proceso de gestión planificado. De lo anterior. equipos de protección individual. • Control. en la empresa se han dispuesto programas de actuación que. • Organización. orden y limpieza. y hoy en día aún se orientan.

muros. etc. Las obligaciones en prevención de riesgos no pueden ser ejercidas según cuestiones puntuales. es decir se refiere al trabajo que las personas deben efectuar.). se traduce en: • La planificación de la prevención se entiende como un trabajo directivo que consiste en formular de antemano lo que será el futuro alcanzable. estableciendo estándares o niveles de trabajo. • La función organización consiste en ordenar y coordinar las tareas que deben realizarse de modo que se cumplan con la máxima eficacia. en relación con las estrategias y actuaciones de la empresa y respecto a la prevención y sus técnicas específicas. aberturas en el suelo. 3. árboles. etc. • La función dirección. TRABAJO Y SALUD En cuanto a la prevención. andamios. Caídas de personas al mismo nivel: incluye caídas en lugares de paso o superficies de trabajo y caídas sobre o contra objetos. medios y procedimientos exigentes. En conclusión. excavaciones. tanto en su progresión como en sus resultados.). andamios. Caídas de personas a distinto nivel: incluye tanto las caídas de altura (edificios. Se debe tener una clara concepción global de lo que se pretende y generar políticas.5.. 2. Caída de objetos por desplome: comprende los desplomes de edificios. también llamada orientación o ejecución. etc. midiendo lo que hace y evaluándolo para. finalmente.TEMA 1. es el trabajo directivo consistente en inducir a los demás a realizar un trabajo eficaz. etc. como en profundidades (puentes. escaleras. aludes. a las decisiones que les compete tomar y a las relaciones que deben existir entre los diferentes implicados. objetivos. corregir lo deficiente o reforzar lo positivo que se haya alcanzado. 24 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . vehículos. consiste en estimular en otros el deseo de actuar correctamente. mercancías almacenadas. y los desprendimientos de masas de tierra. máquinas. Listado de riesgos 1. • El control es la función que nos permite apreciar y regular el trabajo. 3. rocas.

No se incluyen los atrapamientos. siempre que éste no las esté manipulando. 9. 13. sobre un trabajador. golpes con otras herramientas u objetos (madera. etc. Se incluyen martillos. 12. es decir que interviene de una forma directa y activa. cortes. rasguños. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 25 MPRL_5_1 . quedando el trabajador aprisionado por ellas.TEMA 1. ocasionados por elementos móviles de máquinas e instalaciones. materiales. sobre un trabajador. etc. piedra. 8. 11. materiales. Golpes contra objetos inmóviles: considera al trabajador como una parte dinámica. 6. Pisadas sobre objetos: incluye los accidentes que dan lugar a lesiones como consecuencia de pisadas sobre objetos cortantes o punzantes. siempre que el propio accidentado sea la persona a quien le cae el objeto manipulado. Atrapamientos por o entre objetos: incluye los atrapamientos debidos a la manipulación y almacenamiento de objetos. TRABAJO Y SALUD 4. 7. 5. 14. No se incluyen los golpes por caída de objetos. Golpes por objetos o herramientas: el trabajador se lesiona por un objeto o herramienta que se mueve por fuerzas diferentes a la gravedad. Exposición a temperaturas extremas: accidentes causados por alteraciones fisiológicas al encontrarse los trabajadores en un ambiente excesivamente frío o caliente. 10. etc.. Sobreesfuerzos: accidentes originados por la manipulación de cargas o por movimientos mal realizados. etc. vehículos u otras máquinas. Caída de objetos por manipulación: comprende las caídas de herramientas. golpeándose contra un objeto que no estaba en movimiento.). Caída de objetos desprendidos: comprende las caídas de herramientas. Proyección de fragmentos o partículas: comprende los accidentes debidos a la proyección sobre el trabajador de partículas o fragmentos procedentes de máquinas o herramientas... Golpes y contactos con elementos móviles de las máquinas: el trabajador sufre golpes. Atrapamientos por vuelco de máquinas: incluye los atrapamientos debidos a vuelcos de tractores.

Atropellos. mordiscos. 23. 19. 18. Se incluyen las asfixias y ahogamientos. Exposición a radiaciones: se incluyen tanto las ionizantes como las no ionizantes. Incendios: acciones producidas por los efectos del fuego o sus consecuencias.TEMA 1. ya sean agresiones. sino que son atribuidos a causas naturales que también pueden darse fuera del puesto de trabajo. TRABAJO Y SALUD 15. Inhalación o ingestión de sustancias nocivas: contempla los accidentes originados por estar en una atmósfera tóxica o la ingestión de productos nocivos. Causados por seres vivos: se incluyen los accidentes causados directamente por personas y animales. 26 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Causas naturales: se incluyen los accidentes sufridos dentro del centro de trabajo. 24. Contactos térmicos: accidentes debidos a objetos a temperaturas extremas que entran en contacto con cualquier parte del cuerpo (se incluyen líquidos y sólidos). Otros: cualquier otra forma de accidente no contemplada en los apartados anteriores. 22. así como los accidentes de vehículos en los que el trabajador lesionado va sobre el vehículo o vehículos. Si va asociado con el punto 14. Explosiones: acciones que dan lugar a lesiones causadas por la onda expansiva o sus efectos secundarios. 26. 17. pero que no son consecuencia del propio trabajo. golpes y choques con o contra vehículos: comprende los atropellos de personas por vehículos. Contactos eléctricos: se incluyen todos los accidentes causados por la electricidad. picaduras. Accidentes de tráfico: están comprendidos en este apartado los accidentes de tránsito ocurridos dentro de la jornada laboral independientemente que sea su tarea habitual o no. 16. No se incluyen los accidentes de tráfico. 25. Contactos con sustancias cáusticas y/o corrosivas: considera los accidentes por contactos con sustancias y productos que dan lugar a lesiones externas. 20. 21. prevalece este último. etc.

etc. Ejemplo: habrá una probabilidad de desprendimiento de objetos desde una cierta altura y una probabilidad de que lleguen a producir lesiones graves. 30. pudiendo calificarlo desde el punto de vista de su gravedad. como la muy probable caída de un pequeño objeto elástico desde una ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 27 MPRL_5_1 . bacterias. humo. Una es la probabilidad de que se produzca el hecho. etc. etc. virus. a) Riesgos de accidente A este apartado se refieren principalmente los códigos del 1 al 16 y el 20. de incendio.. y otra la probabilidad de que ocurrido el accidente éste dé lugar a daños de mayor o menor entidad. por ejemplo. de atropello. TRABAJO Y SALUD 27. varios factores de riesgo. en este caso. vibraciones. Estos pueden estar constituidos por materia inerte y estar presentes en el aire bajo diversas formas: polvo. constituidos por seres vivos. En general se habla de riesgo de accidente. radiaciones. Exposición a agentes biológicos: enfermedades causadas por agentes biológicos. que si llegara a producirse sería muy probable que ocasionara graves lesiones. Tanto en una posibilidad muy remota de que se desprenda un objeto pesado y desde una altura apreciable. gas. y los daños que pueden derivarse como consecuencia de que ocurra. Hay que tener en cuenta que se conjugan dos variables de probabilidad. hongos. Exposición a otras circunstancias: cualquier enfermedad no contemplada en los apartados anteriores. de atrapamiento. que puede ser desencadenado por la existencia de uno o. 21 y 23. 29.TEMA 1. Exposición a agentes químicos: enfermedades causadas por agentes químicos. en general. 28. Exposición a agentes físicos: enfermedades causadas por agentes físicos constituidos por las diversas formas en que se manifiesta la energía como ruido. etc. De la probabilidad de que se produzca el accidente. se evalúa el riesgo. vapor. de caída de objetos.

La relación entre ambos parámetros se denomina relación dosisrespuesta y es de difícil obtención. TRABAJO Y SALUD altura pequeña que muy difícilmente llegaría a producir lesión alguna. determinadas características propias del mismo agente. En la exposición a agentes químicos hay que considerar las vías de penetración en el organismo y durante el trabajo. 28 y 29. si se trata de un agente físico. físicos o biológicos) o de organización del trabajo. Cualquier otra vía. 19. A este apartado se refieren principalmente los códigos 17. además. o todo el cuerpo. 28 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .TEMA 1. la vía más común es la respiratoria. si se trata de un agente químico. aunque existen muchos casos en los que el agente se absorbe además a través de la piel. Ejemplo: para una radiación ionizante es muy diferente si se expone el ojo o una parte de la piel. b) Riesgos ambientales Se suelen denominar riesgos ambientales o riesgos de sufrir una alteración de la salud (enfermedad o patología) a aquellos que puedan ser desencadenados por uno o varios factores de riesgos ambientales (agentes químicos. ambos casos podrían calificarse como riesgos leves o irrelevantes. o como cantidad de sustancia que penetra en el organismo por unidad de tiempo. La severidad del daño que puede producirse por exposición a los agentes químicos ambientales se suele determinar mediante el porcentaje de casos que se presentan para una dosis determinada y se denomina respuesta. 18. En el caso de factores de riesgo ambientales la probabilidad de que se produzca el daño viene representada por la dosis de agente contaminante recibida por unidad de tiempo. 22. 27. oral o parenteral. zona u órgano de cuerpo afectado o que pueda verse afectado por la exposición a según qué tipo de agente y tener en cuenta. resulta altamente improbable en el caso del trabajo. Si se trata de agentes físicos hay que considerar el área. o si se trata de una sustancia emisora que ha penetrado en el interior del organismo.

pudiendo intervenir también los agentes físicos y químicos mencionados en éste. en relación con los riesgos ambientales. A esta posibilidad se refieren los riesgos de accidente. por lo que los valores-límite se suelen dar en términos de dosis. Estos efectos. que pueden manifestarse tiempo después. Es decir. o la salpicadura de un líquido corrosivo sobre la piel con resultado de una quemadura química (destrucción de los tejidos). debido a agentes ambientales. puesto que existen patologías debidas a otras causas. Ejemplo: éste es el caso de un accidente de caída de altura con resultado de lesiones.TEMA 1. Llegados a este punto. Para ciertos agentes físicos. Pero también la exposición a un ruido de impacto (un disparo) con resultado de perforación del tímpano. se denominan efectos crónicos y son característicos de los riesgos ambientales. es relativamente sencillo medir la dosis recibida. que la exposición continuada o repetida a unos determinados niveles o dosis de uno o más agentes ambientales supone la posibilidad de sufrir al cabo de un cierto tiempo una alteración de la salud. aunque no exclusivos de ellos. como los de los ejemplos. los daños o efectos a los que se refieren los riesgos ambientales son diferidos en el tiempo. Con la denominación efectos inmediatos. TRABAJO Y SALUD En la práctica común. mencionados en el epígrafe anterior. meses y hasta varios años. es decir. efectos éstos denominados efectos agudos. Sin embargo. cuando actúan produciendo efectos de carácter inmediato. pudiendo evolucionar a partir de esta acción de una manera continuada tanto a un agravamiento como a una mejoría. Ejemplo: una pérdida de la capacidad auditiva por exposición a altos niveles de ruido durante un prolongado espacio de tiempo o un cáncer por haber estado expuesto a un agente cancerígeno años atrás (mesotelioma y exposición por vía respiratoria a fibras de amianto incluso hasta treinta años antes). se quiere expresar que el daño se produce nada más se desencadena el suceso que lo causa. como las malas posturas o los movimientos no adecuados y repetidos ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 29 MPRL_5_1 . según se trate de un agente físico o químico) y se compara con los valores-límite (intensidades o concentraciones promediadas) de referencia. para evaluar un riesgo ambiental se mide el nivel promediado en el tiempo de la presencia del contaminante en el puesto de trabajo (intensidad o concentración media. conviene distinguir dos clases de efectos: los inmediatos y los diferidos en el tiempo. como el ruido o las radiaciones ionizantes.

por la complejidad y gran diversidad de tales riesgos así como por las técnicas de identificación y evaluación. resulta también muy difícil discernir en qué medida se deben a factores de riesgo laborales y a factores extralaborales. estos problemas que surgen de la organización del trabajo pueden ser determinantes en la productividad y en la calidad final del producto o servicio que se ofrece. que pueden dar lugar con el tiempo a patologías en músculos y huesos. se puede hablar de riesgos psicosociales. 30 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . c) Riesgos psicosociales En cuanto a los factores de riesgo relacionados con la ordenación del trabajo. que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud. incluyendo por lo tanto las situaciones en las que probablemente se produzca una exposición a un agente de la que puedan derivarse daños para la salud. La dificultad de su evaluación estriba en que las posibles alteraciones de la salud suelen ser inespecíficas y. TRABAJO Y SALUD (métodos y organización de la tarea inadecuados. tanto estos últimos como los demás riesgos ambientales. A continuación aclara que esta definición se refiere tanto a los daños inmediatos como a los diferidos. por la dificultad de advertir sus efectos y relacionarlos con sus causas. aun cuando éstos no se manifiesten de forma inmediata. son los riesgos ambientales en los que están implicados agentes biológicos. además. y de profesionales especializados para su tratamiento. Caso aparte. que incluso pueden haber desaparecido cuando se ponen de manifiesto los primeros signos que los delatan.TEMA 1. necesitan de una reglamentación técnica y metodología específica. La Ley de Prevención lo define como aquel que resulte probable racionalmente. d) Riesgo grave e inminente Merecen una especial atención aquellas situaciones en las que se pueda apreciar la existencia de un riesgo grave e inminente. mal diseño y adaptación defectuosa del puesto de trabajo a la persona). Es más. por lo que la adopción de medidas para su detección debe ser tarea prioritaria en la gestión de la empresa. por su especial complicación. lo cual no quiere decir que carezcan de importancia o que no se deban tomar medidas preventivas. En general.

En relación con esta situación. etc. Ejemplo: en los ejemplos citados anteriormente. Si se está situado en el campo de influencia de la explosión de la caldera (y cuanto más próximo a ella. se abre una fisura en un depósito con un agente tóxico que comienza a escaparse. TRABAJO Y SALUD Las características de estas situaciones son: • Existe una probabilidad racional de que se materialice. Además. en caso necesario. las consecuencias pueden ser muy graves al producirse una severa alteración de la salud (enfermedad). una techumbre. por ejemplo. que a su vez depende de la concentración en el ambiente y del tiempo de exposición. por ejemplo grietas que se acrecientan en una techumbre en mal estado.TEMA 1. etc. por lo que parece que se derrumbará de un momento a otro. un depósito con un agente tóxico sometido a una temperatura anormalmente elevada. peor) pueden originarse múltiples y graves lesiones que pueden llegar a ser irreversibles. aparecen indicios determinantes. dependiendo del grado de toxicidad así como de la cantidad de agente tóxico incorporada al organismo. • La materialización se aprecia inminente y. con el fin de evitar las consecuencias del peligro. válvulas de una caldera donde su presión sigue elevándose más allá de la que puede soportar por lo que está a punto de estallar. Cuando se habla de “peligro grave e inminente” se expresa lo mismo que con “riesgo grave e inminente”. análogas consecuencias que pueden tener lugar si se está debajo de la techumbre cuando se derrumba. es decir: es muy probable que el riesgo se desencadene. Ejemplo: una caldera con sobrepresión. por lo tanto. el trabajador tiene pleno derecho a interrumpir unilateralmente su actividad y. que puede manifestarse más adelante y llegar a ser incluso irreversible. Ejemplo: no responden los dispositivos de seguridad. Este es el derecho de resistencia del trabajador ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 31 MPRL_5_1 . • Se pueden derivar daños graves. abandonar el puesto de trabajo. el empresario está obligado a adoptar las medidas adecuadas y suministrar las instrucciones precisas para actuar en caso de emergencia de manera rápida y eficaz. difícilmente evitable en un corto espacio de tiempo.

las más adecuadas. Hay que advertir que la actividad preventiva incluye la información y la formación de los trabajadores y necesita su participación. planificar adecuadamente o. Por lo tanto. IV. para conseguir satisfactoriamente los objetos de un nivel de protección eficaz de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo. precisando que es la primera actividad preventiva que debe realizar el empresario para. La evaluación de riesgos es una herramienta indispensable en la actividad preventiva. con el fin de conseguir este objetivo. o en otras tales como aquellas en las que se pudiera ir en contra de su dignidad personal. mediante la cual se obtiene la información precisa para determinar las decisiones apropiadas en orden a adoptar las medidas necesarias de prevención y su planificación. estableciendo las prioridades que correspondan. puesto que se dirige a identificar los factores de riesgo y prever los posibles daños y su magnitud. el empresario debe partir del conocimiento de la situación a través del análisis de las condiciones de trabajo y la consiguiente evaluación de riesgos. el resto de la actividad preventiva. imponiéndola a todas las empresas. para poder elegir los medios para eliminarlos o minimizarlos. modificar el plan existente. Para tomar todas las medidas necesarias. de actuar con anticipación preventivamente para no tener que lamentar 32 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La evaluación de riesgos es en sí misma una actividad preventiva.TEMA 1. partiendo de sus resultados. Tal es su importancia que la Ley de Prevención universaliza la obligación de evaluar los riesgos. junto con el establecimiento de la organización preventiva necesaria. en su caso. TÉCNICAS DE PREVENCIÓN 4.1. la primera. TRABAJO Y SALUD que le asiste oponiéndose a lo ordenado por el empresario en situaciones como ésta de riesgo grave e inminente. se trata de tomar las medidas adecuadas a tiempo. Planteamiento previo El empresario. deberá mantener unas condiciones de trabajo sanas y seguras.

o previstas. 15 de la Ley 31/1995 de PRL) Se entiende por prevención o acción preventiva. el conjunto de actividades o medidas adoptadas. Además. corrigiendo las incorrectas o defectuosas condiciones de trabajo. para lo cual adoptará alguna de las modalidades de organización de recursos previstas en la normativa vigente. La responsabilidad de llevar a cabo la acción preventiva recae en el empresario. Se deben añadir los diferentes enfoques según la tradición en los diferentes Estados. los profesionales (pertenezcan o sean ajenos a la empresa) y los propios trabajadores deben tener en cuenta los principios de prevención que se describen a continuación. Los principios de la acción preventiva (Art. si se trata de una instalación radiactiva o una sala de espectáculos o un establecimiento hotelero. No se entrará en el detalle ni en las metodologías generales de evaluación de riesgos laborales. nos delate los factores de riesgo que los han desencadenado y actuar. entonces a posteriori. sectores. 4. si se refiere a equipos o productos que se van a comercializar o a lugares de trabajo. si la realiza un actuario o un higienista. o bien si se es consultado previamente. a la hora de tomar cualquier decisión que pueda repercutir en la seguridad y salud de los trabajadores. más aún. el motivo por el que se hace. en qué sector y en qué actividades. 4. es diferente la efectuada en relación con el medio ambiente que la relativa a prevención de riesgos laborales. El objeto de esta unidad es la introducción a este concepto junto al de los demás de carácter básico. Así. etc.TEMA 1. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo (Art. según su cuota de responsabilidad y las funciones y tareas que se desarrollen. sobre qué elementos. culturas. ya a destiempo. especialmente en la adopción de medidas de prevención y. por imperativo legal o con objetivos de calidad. o al elaborar propuestas al respecto. TRABAJO Y SALUD que se produzcan daños y que su análisis.2. El empresario. El concepto de evaluación de riesgos difiere según el objeto que se persigue. el empresario deberá contar con la consulta y participación de los ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 33 MPRL_5_1 . quién la realiza. los directivos. en todas las fases de actividad de la empresa.1 LPRL).

implica la supresión de la actividad por lo que la viabilidad de este principio puede resultar escasa. TRABAJO Y SALUD trabajadores. Estos principios son el resultado de la experiencia. sobradamente conocidos y contrastados por los prevencionistas. • Adaptar el trabajo a la persona: Con este principio se incluye implícitamente la base de la ergonomía: la adaptación del puesto de trabajo a la persona. • Combatir los riesgos en su origen: Cuando se elimina el riesgo en la fuente se evita que la presencia del riesgo pueda alcanzar otras zonas. etc. la ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . para lo cual. previamente deberá garantizar la debida formación de éstos. • Tener en cuenta la evolución de la técnica: La evolución de la técnica puede favorecer la aparición de nuevas máquinas. • Evaluar los riesgos que no se puedan evitar: Éste es el punto inicial para la planificación de la acción preventiva y se puede desarrollar por distintas metodologías: William T.TEMA 1. salvo casos excepcionales. Una aplicación muy frecuente de este principio podemos apreciarla por la continua supresión del plomo como pigmento de las pinturas y la sustitución de las pinturas con base en disolvente hacia las pinturas con base en agua. se haría más compleja la realización de un control del mismo. Por otra parte. dirección y control debe tener en consideración un conjunto de principios básicos.. la acción preventiva no se puede realizar de un modo arbitrario por parte del empresario. • Sustituir lo peligroso: Sustituir aquellos elementos por otros que entrañen poco o ningún peligro. etc. los trabajos monótonos y repetitivos son causa de desmotivación y distracción por parte de los trabajadores. en vez de la adaptación de la persona al puesto de trabajo. Fine. con lo cual. sino que durante su planificación. autoevaluación del INSHT. métodos. que posibilitan la realización de los trabajos de una forma más cómoda y segura para los trabajadores. Por otra parte. • Planificar la prevención: Para ello se debe buscar un conjunto coherente que integre en ella la técnica. sustancias. herramientas. La enumeración de los mismos está contenida en el artículo 15 de la LPRL y se cita a continuación: 34 • Evitar los riesgos: La supresión del riesgo. organización.

Cualquier añadido a la indumentaria habitual de una persona es causa de molestias y. por tanto. la organización del trabajo. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales en el trabajo. Para planificar la prevención es necesario conocer la situación global real en la que nos encontramos para poder alcanzar el futuro alcanzable deseado (este punto será desarrollado en otros apartados posteriores). movimientos reflejos. • Anteponer la protección colectiva a la individual: Adoptando las medidas oportunas. • Acceso restringido a las zonas de riesgo grave y específico: Sólo las personas que posean la información y formación necesaria para saber cómo deben actuar. las condiciones de trabajo. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales. • Facultad potestativa de concertar operaciones de seguro: Con la finalidad de garantizar la cobertura de los riesgos del trabajo. • Evitar el riesgo mayor: Las medidas preventivas que se adopten no podrán suponer un riesgo mayor a aquél que se pretende evitar. TRABAJO Y SALUD organización del trabajo.TEMA 1. La obligación que realmente se impone es la de planificación de la prevención buscando un conjunto coherente que integre en ella la técnica. condiciones físicas y psíquicas de los trabajadores a la hora de asignarle las tareas. • Considerar las capacidades profesionales: De los trabajadores en materia de seguridad y de salud en el momento de encomendarles las tareas. • Dar las debidas instrucciones a los trabajadores: Si a los trabajadores se les dice el qué deben hacer sin indicarles el cómo hacerlo de forma segura la instrucción es insuficiente. podrán acceder a estas zonas. distracciones o imprudencias que puedan cometer los operarios. Para el diseño seguro de los puestos de trabajo es indispensable considerar los movimientos involuntarios. • Prever las distracciones o imprudencias no temerarias: Que pudiera cometer el trabajador para adoptar las medidas preventivas más efectivas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 35 MPRL_5_1 . El empresario deberá tener en cuenta el nivel de conocimientos. se deben evitar los equipos de protección individual.

• Adoptar las medidas de protección necesarias: El empresario deberá adoptar las medidas necesarias para que los equipos de trabajo (máquina. Dichas actividades serán planificadas por el empresario. con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido. a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención. más o menos amplias. establece ciertas actividades de consideración obligatoria que vienen dispersas en el capítulo III Derechos y Obligaciones. instrumento o ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Planificación de la actividad preventiva: Si los resultados de la evaluación pusieran de manifiesto situaciones de riesgo. se someterá a consideración y se revisará. la designación de responsables y los recursos humanos y materiales necesarios para su ejecución. con carácter general todas las condiciones de trabajo. si fuera necesario. Esto se conoce en los sectores técnicos de la prevención como Seguridad Integrada. a) Actividades preventivas Para que la acción preventiva pueda resultar eficaz. teniendo en cuenta. según las pretensiones de la empresa y las tareas que se realizan en la misma. el empresario realizará aquellas actividades preventivas necesarias para eliminar o reducir y controlar tales riesgos. No obstante.TEMA 1. se debe de desglosar en una serie de actividades. aparato. incluyendo para cada actividad preventiva el plazo para llevarla a cabo. TRABAJO Y SALUD La prevención de riesgos laborales deberá integrarse en el sistema general de gestión de la empresa. Estas actividades de “ius cogens” son las siguientes: 36 • Evaluación de los riesgos: El empresario deberá realizar una evaluación inicial de los riesgos para la seguridad y salud de los trabajadores. en todo caso. Esta evaluación será actualizada cuando cambien alguna de las condiciones de trabajo y. Los instrumentos esenciales para la gestión y aplicación del plan de prevención de riesgos son la evaluación de riesgos laborales y la planificación de la actividad preventiva. la LPRL con el ánimo de que la acción preventiva de las empresas pueda resultar exitosa. tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de ésta.

TEMA 1. • Formación de los trabajadores: El empresario deberá garantizar que cada trabajador reciba una formación teórica y práctica. como cuando se produzcan cambios en las funciones que desempeñe o se introduzcan nuevas tecnologías o cambios en los equipos de trabajo. debe ser armoniosa para cumplir satisfactoriamente esta actividad. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 37 MPRL_5_1 . procesos. • Realización de controles ambientales si fuera necesario. Colaboración y participación: El trabajador debe conocer los riesgos para su seguridad y salud. • Investigación de accidentes: La investigación de accidentes es una técnica posterior al accidente que trata de prevenir su repetición. TRABAJO Y SALUD instalación utilizados en el trabajo) y los equipos de protección individual sean los adecuados para que los trabajadores puedan ejecutar sus tareas con seguridad. • Realización de inspecciones de seguridad: El objetivo perseguido es detectar. Lógicamente la comunicación entre los responsables de seguridad. las situaciones de riesgo que bien se escaparon de un control realizado con anterioridad o bien han aparecido posteriormente por modificaciones o innovaciones (operativas o tecnológicas) realizadas en los puestos o en el centro de trabajo. que presenta el medio donde realiza su prestación laboral y las medidas que debe seguir para evitarlas. físicos o biológicos que puedan alcanzar unos niveles perjudiciales para la seguridad y/o la salud de los trabajadores es necesario realizar unos controles periódicos. En aquellos puestos donde estén presentes agentes químicos. Por esta razón debe estar informado de los riesgos generales y específicos y de las medidas preventivas que se deben de adoptar tanto en situación de normalidad como en caso de emergencia. producción y compras. suficiente y adecuada. • Información a los trabajadores. Consiste en analizar los hechos para determinar el conjunto de causas concurrentes en el accidente y establecer una prioridad o importancia de las mismas basándose en su posibilidad de eliminación. en materia preventiva tanto en el momento de la contratación. antes de que ocurra un accidente. Igualmente velará por el uso correcto de tales equipos.

Por otra parte. que resultan muy valiosos a la hora de detectar los puntos flojos de una correcta planificación. químicos o biológicos son susceptibles de originar enfermedades profesionales que podrían ser evitadas si se detectan en su génesis. pasando por toda la cadena (organigrama) de diferentes mandos intermedios. deberá prever las situaciones que. línea. • Reuniones con los trabajadores: Estas reuniones. como es el caso de: incendio. accidente con lesión grave. Debido a esto.TEMA 1. desde la dirección hasta cualquier trabajador. que se pueden realizar con diferentes periodicidades y abarcando distintos ámbitos (sección. se deberá constituir un Comité de Seguridad y Salud. pudieran surgir. facilitan la participación y colaboración de los trabajadores y suministran una información valiosa a la hora de detectar riesgos y adoptar las medidas de protección más adecuadas. la exposición de los trabajadores a ciertos agentes físicos. etc. etc.). inundación. con carácter extraordinario o anómalo. • Procedimiento de actuación: Para los casos de riesgo grave e inminente. grupo. gravedad de los mismos.. Los principios de prevención deben ser asumidos por toda la empresa. por todos los que en el orden jerárquico la integran.) requiere unas condiciones mínimas de salud que solamente pueden ser manifestadas a través de los controles médicos de los trabajadores. que se deberá reunir al menos trimestralmente. etc. En las empresas que cuenten con 50 o más trabajadores. además de ser el titular de una actividad. lugar del accidente. etc. fugas o derrames de sustancias peligrosas. amenaza de bomba. la acción preventiva debe estar integrada en el proceso 38 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Elaborar una relación de accidentes y enfermedades profesionales: Las estadísticas de los accidentes muestran una serie de datos: trabajadores accidentados. es el responsable de las situaciones peligrosas que puedan acontecer en el desarrollo de la misma. TRABAJO Y SALUD • Organización de emergencias: El empresario. manejo de explosivos en minas. Es más. • Vigilancia de la salud de los trabajadores: La realización de ciertos trabajos (trabajos en altura. parte del cuerpo lesionada.

Todas ellas tienen ya un reconocimiento de especialidad con plena validez académica. Se trata de evitar el riesgo o.).3. TRABAJO Y SALUD productivo y en la organización de la empresa. deben jugar un papel en el sistema de prevención de la empresa. En este sentido. 14 de la Ley 31/1995 y Art. rotación de puestos. • Sobre el origen del riesgo. Previamente hay que tener en cuenta que se puede actuar para prevenir los riesgos laborales a cuatro niveles: • En la concepción y el diseño. 2 de la Ley 54/2003). • Sobre la propia persona. en todo caso. cada uno en la medida que les corresponde. con objeto de controlar el riesgo. de promover y vigilar su salud y de educarla y formarla adecuadamente. Todos deben participar en la prevención. No obstante.TEMA 1. Todos. con objeto de eliminar el riesgo. y con garantía. 4. • Sobre el medio ambiente de trabajo o medio de transmisión del riesgo. etc. minimizarlo. la prevención en su ámbito de actuación y responsabilidad. Cabría añadir las instrucciones de carácter organizativo (cambio de tarea o método. cualquiera que sea el nivel y especialidad de quienes despliegan una actividad en ella deben tener una formación suficiente y adecuada con el objeto de asumir satisfactoriamente. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 39 MPRL_5_1 . así como por su necesaria integración en todas las clases del proceso productivo y en la organización de la empresa (Art. o en su caso reducirlo todo lo posible. Disciplinas básicas Las actuaciones en materia de prevención de riesgos laborales están marcadas por su carácter interdisciplinario y multidisciplinario. actualmente se reconocen cuatro disciplinas básicas en materia de prevención de riesgos laborales. con objeto de protegerla mediante equipos de protección individual contra los riesgos existentes. aquí es necesario que los profesionales tengan asumida la filosofía preventiva junto con los conocimientos preventivos necesarios en su formación académica y de especialización.

La seguridad en sentido preventivo presenta una variada gama de acepciones. en su caso. de las que las más interesantes son: • Uno de los objetivos de la Ley de Prevención. la práctica de la seguridad debe procurar la reducción de los riesgos eliminando y controlando los peligros. así mismo. se convierten en el principal objeto de control y en la principal tarea 40 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . eliminar o minimizar los riesgos que pueden conducir a la materialización de accidentes con ocasión del trabajo (lesiones. Para ello es necesario poseer conocimientos de diversa índole. como de ingeniería. Seguridad en el trabajo La seguridad en el trabajo consiste en un conjunto de técnicas y procedimientos que tienen por objeto evitar y. Actualmente. este enfoque debe lograr. psicología.3. • Una de las especialidades reguladas de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales. etc. organización. siguiendo los principios que inspiran el nuevo marco preventivo. • Una profesión de libre ejercicio. derecho. • Una condición o cualidad de las personas o las cosas.TEMA 1. también llamados factores de riesgo. El enfoque para lograr este propósito no ha sido siempre el mismo. TRABAJO Y SALUD 4. • Una función organizativa. junto a la salud de los trabajadores. incluidos los efectos agudos producidos por agentes o productos potencialmente peligrosos). • Un cometido dentro de una profesionales de la prevención. ejercido por a) Enfoques y tipos de seguridad La seguridad como cometido o desempeño siempre ha tenido por objeto evitar y reducir los accidentes. Consecuentemente. Bajo esta teoría. el trabajo colectivo en la empresa para que no ocurran accidentes. los peligros. la reducción de los accidentes laborales.1. gestión empresarial.

seguridad en construcción. En la primera se agrupan todas aquellas técnicas denominadas analíticas. Los peligros se pueden encuadrar en cuatro ámbitos. • Al trabajo. TRABAJO Y SALUD de los que practican la seguridad. etc. Esta seguridad debe ser facilitada por el fabricante y por otro lado tenemos una seguridad intraempresa que debe asegurar el correcto uso por parte del trabajador de dichos productos. Aunque el campo de interés actual de la seguridad es lo relativo al medio físico y material. Tienen propósito predictivo. tenemos la seguridad minera. Se establecen dos subcategorías dentro de las técnicas analíticas. seguridad contra incendios. tanto el medio ambiente como el social. por otro lado. seguridad nuclear. esto ha dado lugar a la seguridad industrial. De estos cuatro ámbitos. que intentan identificar los peligros y las causas de los accidentes. b) Técnicas de seguridad: objeto y clasificación El objeto de estas técnicas es llegar a controlar los peligros presentes en el lugar de trabajo por diferentes medios. cada una de ellas con dos subcategorías. generalista. • Al propio trabajador. los relativos: • Al lugar de trabajo. incluidos los equipos de trabajo y las instalaciones. La seguridad en el trabajo. tuvo un desarrollo más o menos profundo en algunas actividades y riesgos que dio lugar a varios tipos de seguridad. etc. una de origen extraempresa que da lugar a la seguridad en los productos y en las instalaciones.TEMA 1. en cuanto a los riesgos tenemos la seguridad eléctrica. El control de los peligros en este ámbito tiene ahora dos vías. el primero es el que más interesa a la práctica de la seguridad como especialidad. seguridad en máquinas. tradicionalmente las técnicas de seguridad se han encuadrado en dos categorías principales. y. incluidos los procedimientos y la organización del mismo. en función del ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 41 MPRL_5_1 . • Al entorno de trabajo.. Así. seguridad en el transporte.

promoción y propaganda. inspecciones de seguridad. o sea. una que intenta mejorar las condiciones físicas. También existen dos subcategorías. Técnicas de seguridad operativas: - Factor técnico: Actuaciones de seguridad en el proyecto. limitando en ésta. • • Técnicas de seguridad analíticas: - Anteriores al accidente: evaluación de riesgos. normas. - Factor humano: Actuaciones sobre la selección de personal. Teniendo en cuenta el nuevo panorama preventivo se podría actualizar su clasificación. También. es decir. señalización. se podrían incluir aquellas técnicas que guardan relación con el componente organizacional de los peligros que en cuadro 42 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . y otra que tiene como finalidad mejorar las actuaciones del trabajador en su trabajo. el denominado factor técnico. al objeto de demarcar. observación de tareas y conductas. protección de maquinaria. si cabe. las hipotéticas competencias del especialista en seguridad. formación e información. antes o después de ocurrido el accidente. el denominado factor humano. - Posteriores al accidente: notificación y registro de accidentes. notificación de peligros.TEMA 1. denominadas operativas. investigación de accidentes. protección individual. conseguir que los trabajadores actúen de forma segura. cuya finalidad es controlar y neutralizar los peligros y las causas de los accidentes. TRABAJO Y SALUD momento en que aplican las técnicas. disciplina. prácticas de mantenimiento. La segunda categoría encuadra todas aquellas técnicas. análisis estadístico. lograr condiciones de trabajo seguras. rememoración de incidentes. seguridad en el proceso. reuniones de grupo. el cuadro las técnicas de seguridad a aquéllas que están más relacionadas con los peligros de tipo físico.

máquinas. Los especialistas en seguridad tienen la responsabilidad de adquirir conocimientos que les permitan: • Explorar las posibilidades de protección de equipos. herramientas. presentaría la siguiente estructura: Factor Técnico Factor Organizacional Factor Personal Seguridad en el proyecto Seguridad en el proceso Protección de maquinaria Organización de la prevención Notificación de accidentes Formación en seguridad Información en seguridad Protección individual Notificación de peligros Evaluación de riesgos Prácticas de mantenimiento Prácticas de mantenimiento Señalización Análisis estadístico Normas de seguridad Promoción y propaganda Rememoración de incidentes Tabla 1. Estructura del nuevo cuadro de técnicas de seguridad. c) El especialista en seguridad: funciones Se puede decir que la seguridad forma parte de la cultura de empresa. materiales e instalaciones. La atención y recursos que las empresas prestan a dicha función se encuentran ahora más regulados. De acuerdo con este criterio el nuevo cuadro actualizado de técnicas de seguridad aplicado al ámbito de las condiciones físicas y materiales.TEMA 1. especialmente en ciertos aspectos formales como es la formación de expertos de prevención y sus niveles y especialidades. Como tarea colectiva. Determinando el grado de seguridad que debe exigirse a las instalaciones técnicas y a los lugares de trabajo a la vista de las disposiciones ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 43 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD clásico apenas aparecían al circunscribir siempre los problemas de seguridad a los factores técnicos y humanos. más aquellas organizacionales y personales imprescindibles. social y empresarial es pues una realidad. aunque se encuentre más o menos arraigada y sean sus prácticas más o menos espontáneas o más o menos profesionales.

entendiendo sus necesidades de relación en el medio laboral. etc. • Conocer la existencia de una serie de proposiciones que dan contenido a la práctica de la seguridad. especialmente los de su especialidad. Estos métodos no son otros que las técnicas de seguridad. de la eficacia de la acción preventiva. sobre las proposiciones de accidentes basadas en la estadística. Debe adquirir las habilidades y la experiencia necesarias para aplicar las reglas y preceptos por los que se rige está función y sus métodos. • Entender las interacciones que se producen entre las diferentes fuerzas e intereses en la empresa: conociendo los principios de la gestión de la empresa. entendiendo las claves de sus motivaciones y su comportamiento. así mismo. comprendiendo el enfoque sistémico que regula las relaciones en un dominio complejo (como es la empresa) formado por hombre-máquina/entorno. sobre el contenido de programas de prevención. Estableciendo las especificaciones de seguridad antes de la adquisición de equipos o de la contratación de servicios. TRABAJO Y SALUD reglamentarias y de la evolución tecnológica. sobre límites seguros. determinando las condiciones y los posibles efectos que le puede comportar la realización de sus tareas. que amenazan a las personas. Proposiciones sobre la génesis de los accidentes. tanto en el terreno puramente táctico como el estratégico.TEMA 1. Fijando. Como quiera que la Ley de Prevención de Riesgos Laborales establece un punto de partida para la planificación de las actuaciones preventivas que es la evaluación de riesgos laborales. las condiciones para su utilización y mantenimiento seguro. cosas y medio ambiente. Para el correcto desempeño de sus funciones el especialista en seguridad debe dominar los métodos que le permitan controlar adecuadamente los peligros. cabría plantearse en coherencia con la ley que los primeros métodos que el especialista debe dominar son los diferentes métodos de evaluar riesgos. Como 44 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . entendiendo la dinámica que se establece en los grupos. conociendo sus derechos y obligaciones como trabajador. • Comprender al individuo en el trabajo: conociendo sus capacidades y sus límites. sobre las relaciones entre causas y accidentes.

Higiene Industrial En el medio ambiente de trabajo están presentes una serie de agentes agresivos que pueden producir alteraciones en la salud de los trabajadores. • Agentes Físicos: formas de energía. • Revisar las evaluaciones de riesgos. • Controlar periódicamente las condiciones de seguridad. Para un mejor desarrollo de esta importante función el especialista en seguridad debería desarrollar métodos para: • Anticipar y predecir los peligros. Todos estos agentes son capaces de producir daños en la salud de los trabajadores. 4.2. • Identificar y reconocer los peligros existentes o futuros. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 45 MPRL_5_1 . La Técnica Preventiva encargada del estudio y control de los agentes contaminantes es la Higiene Industrial.3. TRABAJO Y SALUD consecuencia de dicha evaluación se configurará la acción preventiva aplicando los métodos que permitan controlar los peligros. • Establecer estrategias.severidad de los accidentes. • Establecer las prioridades de las acciones preventivas. • Agentes Biológicos: seres vivos. procedimientos para integrar la seguridad en la empresa. agresivos reciben el nombre genérico de Los agentes contaminantes pueden ser de tres tipos.TEMA 1. si se está expuesto a ellos el tiempo suficiente. dependiendo de su naturaleza: • Agentes Químicos: materia inerte. • Estimar y calcular la probabilidad . Estos daños pueden manifestarse en forma de accidentes de trabajo o de enfermedades laborales. Estos agentes contaminantes. • Asesorar a todos los niveles jerárquicos de la empresa. políticas.

pero la mayoría son sintetizadas por el hombre. que se utilizan en el medio laboral con diversas funciones.TEMA 1. • El tiempo que permanezca el trabajador expuesto al agente contaminante. a) Contaminantes químicos Los agentes químicos son sustancias. A los agentes contaminantes químicos se les denomina tóxicos. porque son sustancias ajenas al organismo capaces de causar un efecto nocivo en el hombre. El efecto tóxico de estas sustancias está condicionado por una serie de factores. Hay miles de sustancias químicas conocidas y utilizadas en el mundo del trabajo. TRABAJO Y SALUD La Higiene tiene por objeto. Hay fundamentalmente cuatro vías de entrada al organismo: 46 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Todos los agentes químicos son capaces de producir efectos negativos sobre la salud de los trabajadores. si los agentes químicos se encuentran en determinadas cantidades y si los trabajadores están expuestos a ellos el tiempo suficiente. o cantidad de contaminante que logra penetrar en el organismo. Para producir estos efectos negativos es necesario que los agentes penetren en el interior del organismo. o tiempo de exposición. • La susceptibilidad individual. La vía de entrada determina en gran medida el potencial efecto tóxico del agente químico. mediante el control de los agentes contaminantes. Un mismo agente contaminante puede producir distintos efectos según la vía por la que penetre. preparados o mezclas. que le diferencian del resto. • La dosis. la prevención de los daños a la salud que éstos puedan causar a los trabajadores. o las especiales características de cada persona. El número de sustancias sintetizadas aumenta día a día. Algunas de ellas son sustancias naturales. Los factores más importantes son: • La vía de entrada del contaminante en el organismo.

que se mezclan con el oxígeno del aire. Estos contaminantes presentes en el aire pueden presentar varias formas: - Gases o vapores. es la segunda más importante después de la respiratoria. La piel es una barrera que nos separa y nos protege del ambiente exterior. que se encuentra suspendida en el aire y puede ser inhalada. pudiendo ser respirados. fumar en el lugar de trabajo. TRABAJO Y SALUD • Vía respiratoria: es la vía más importante en el ambiente laboral. como puede ser comer con las manos impregnadas con tóxico. el tamaño de las mismas determina el nivel máximo de alcance dentro de las vías respiratorias. algunas sustancias tóxicas tienen la capacidad de penetrar a través de la piel muy fácilmente. En el caso de las partículas. masticar chicle ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 47 MPRL_5_1 . La vía respiratoria es la más común y la más grave porque la mayor parte de las veces no somos conscientes de la presencia del contaminante en el aire y no podemos “dejar de respirar eternamente” para protegernos del contaminante. Es decir. Éstas son las más peligrosas.TEMA 1. es decir. por ingestión. mientras que las partículas más pequeñas serán capaces de llegar hasta las zonas más profundas de los pulmones. se produce por malos hábitos de higiene. Sin embargo. como por ejemplo algunos disolventes. Normalmente la entrada por esta vía. - Materia Particulada: incluye cualquier tipo de partícula. Muchos tóxicos se dispersan por el aire del ambiente de trabajo. las partículas más grandes quedarán retenidas en las zonas superiores. • Vía dérmica: es también una vía de entrada muy importante en el medio laboral. en la nariz. • Vía digestiva: es menos frecuente que las dos vías anteriores. sólida o líquida.

como pueden ser heridas. Todos los preparados químicos deben estar provistos del etiquetado (figura adjunta) correspondiente y de las llamadas fichas de seguridad. etc. comerse las uñas. úlceras.). Para conocer las sustancias con las que trabajamos. el tóxico entra mucho más fácilmente al interior del organismo. No todas las vías de entrada son iguales en cuanto a peligrosidad. La más peligrosa es la vía parenteral. ya que en estos trabajos se producen numerosos accidentes por pinchazos con jeringuillas y otros objetos. que proporcionan toda la información y las instrucciones necesarias tanto para manipular el producto con las debidas medidas de seguridad. aunque en determinadas profesiones puede ser más común (personal sanitario. punciones. etc. es muy importante disponer del etiquetado de los productos químicos. cortes. TRABAJO Y SALUD durante la jornada laboral. Los efectos producidos por los contaminantes químicos son muy variados y pueden ir desde una simple irritación local hasta el cáncer. como 48 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . seguida de la vía inhaladora. ya que el tóxico absorbido pasa directamente a la sangre. En estas prácticas se ingieren accidentalmente cantidades de tóxico que pasan al aparato digestivo. La principal medida para la prevención de los efectos tóxicos de los agentes químicos es la identificación de la exposición a los mismos. personal de laboratorio. Esta vía de entrada es muy importante en los profesionales sanitarios. Por estas zonas abiertas. • Vía parenteral: es la vía de entrada de contaminantes menos frecuente. etc. o que utilizamos con frecuencia para realizar distintas operaciones. La vía parenteral es la entrada del tóxico de manera directa a través de una discontinuidad de la piel. Es necesario conocer cuáles son las sustancias químicas que están presentes en el medio ambiente de trabajo.TEMA 1.

que recibe el contaminante. tenemos que tomar medidas correctoras y de control. por donde se transmite el tóxico. el análisis indirecto. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 49 MPRL_5_1 . los criterios de referencia más utilizados son los TLV’s de la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists o Asociación de Higienistas Americanos). por lo que en el momento de la adquisición del producto debemos asegurarnos de que está correctamente etiquetado y de que lleva las fichas de seguridad. la concentración. se utilizan los valores límite ambientales. Si los valores ambientales que encontramos están por encima de los valores tolerables de referencia. es importante saber la cantidad que hay en el ambiente de trabajo. A la hora de la adquisición de un producto químico se deben exigir ambas cosas. es decir. es decir. sobre el lugar donde se genera el contaminante. TRABAJO Y SALUD para hacer frente a posibles medidas de emergencia. que miden la concentración en el lugar de trabajo de manera directa. A nivel internacional. • Sobre el trabajador. generalmente el aire. • Sobre el medio. y cuando existan. Las medidas de prevención deben aplicarse por orden de prioridad: • Sobre el foco. a nivel nacional. No debemos olvidar que el fabricante del producto químico está obligado a suministrar el producto correctamente etiquetado y con su ficha de seguridad química correspondiente. Una vez identificados los contaminantes. si fuesen necesarias. es decir. Tanto el etiquetado como las fichas de seguridad deben ser suministrados por el fabricante. Para medir la concentración podemos utilizar aparatos de medida. denominados VLA’s. tenemos que compararla con criterios de referencia para saber si esta cantidad se encuentra por encima o por debajo de los valores que se consideran tolerables. No obstante. Cuando sepamos la cantidad de contaminante existente en el ambiente de trabajo. o podemos tomar una muestra y llevarla a analizar a un laboratorio.TEMA 1.

La sordera profesional es el resultado de la exposición a niveles de ruido durante mucho tiempo. mecánica. etc. y se caracteriza porque se produce por igual en los dos oídos. La sordera profesional es un proceso de pérdida progresiva de audición. cansancio. Es uno de los contaminantes más frecuentes del lugar de trabajo. es decir. por ejemplo. Puede estar generado por el funcionamiento de la maquinaria. - Efectos no auditivos. que es el trabajador que percibe el ruido. a través del cual se transmite. etc. Los efectos auditivos se denominan así porque afectan al oído. el aumento de la tensión arterial. Desde la alteración de la respiración. irritación. es decir.TEMA 1. - A nivel del medio. se puede encerrar la fuente. Los efectos no auditivos pueden ser muy variados. Estos efectos sobre la salud pueden ser de dos tipos: - Efectos auditivos. Hay fundamentalmente cuatro tipos de agentes físicos: • El ruido: El ruido es un sonido no deseado que se percibe como algo desagradable y molesto. para que no se 50 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . aumento de la posibilidad de padecer úlceras de estómago. electromagnética. etc. años de vida laboral. como alteraciones del sueño. hasta alteraciones nerviosas. La prevención del ruido puede hacerse a tres niveles: - A nivel del foco. La exposición prolongada al ruido puede producir un descenso de la capacidad auditiva. Por ejemplo. por la aglomeración de personas. por el tráfico. inquietud. - A nivel del receptor. La exposición reiterada al ruido produce alteraciones de la salud de los trabajadores. TRABAJO Y SALUD b) Contaminantes físicos Lo constituyen los distintos estados o formas energéticas (calorífica. o aislarla. sordera. donde se origina el ruido. Las medidas más eficaces son las que se toman en el foco.).

es decir. La siguiente medida en eficacia es la actuación sobre el medio. Al igual que el ruido. Las vibraciones son generadas normalmente por el funcionamiento de máquinas y equipos de trabajo. La prevención más eficaz consiste en elegir. Para actuar sobre el medio de propagación podemos recurrir a la instalación de pantallas obstaculizantes. de si son vibraciones mano-brazo o de cuerpo completo. Se denominan vibraciones de cuerpo completo y pueden entrar a través de los pies. orejeras o tapones. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 51 MPRL_5_1 . como por ejemplo. Éstas son las denominadas vibraciones mano-brazo. - A través del cuerpo: éstas son las procedentes de vehículos. o de vehículos. Pueden transmitirse al cuerpo humano fundamentalmente de dos formas: - A través de las manos: en este caso las vibraciones proceden de herramientas o de equipos de trabajo. La exposición al ruido está legislada y regulada por el RD 286/2006. un martillo neumático. a la hora de la compra. Para finalizar. Las medidas sobre el receptor consisten en poner a disposición de los trabajadores equipos de protección auditiva. TRABAJO Y SALUD difunda. como cascos. como espuma. la máquina que emita menor cantidad de ruido de todas. Estos efectos dependen de la entrada de las vibraciones a través del cuerpo.TEMA 1. La exposición a vibraciones produce diversos efectos sobre la salud de los trabajadores. • Las vibraciones: Las vibraciones son otro de los contaminantes físicos. etc. sobre protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo. que sólo debe utilizarse en el caso de que las otras medidas preventivas no sean posibles o no sean suficientes. el último recurso es la actuación sobre el receptor. también son formas de energía que se transfieren de un cuerpo a otro. o recubrir las paredes de materiales capaces de absorber el ruido.

- A nivel del medio: a través del cual se transmite. por ejemplo en la maquinaria.D. es decir. Las radiaciones se transmiten en denominadas ondas electromagnéticas. aumento de las alteraciones digestivas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . etc. Para evaluar la necesidad de tomar las medidas de prevención ante la exposición a las vibraciones. podemos seguir el mismo esquema de actuación que seguíamos para los agentes químicos.TEMA 1. forma de Las radiaciones son comunes en el lugar de especialmente en determinados puestos de actividad. A nivel nacional. 330/2009 sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan derivarse de la exposición a vibraciones mecánicas. la zona de contacto entre el trabajador y el aparato. hasta alteraciones en la columna. Las medidas preventivas pueden tomarse. - A nivel del receptor: que es el trabajador que recibe las vibraciones. la exposición a vibraciones está regulada por el RD 1311/2005. alteraciones de la sensibilidad de los dedos y manos. a tres niveles: - A nivel del foco: donde se origina la vibración. 52 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ondas trabajo. TRABAJO Y SALUD Los efectos de las vibraciones pueden ir desde los mareos o vómitos. máquina o vehículo emisor de vibraciones. dolores en la zona dorsolumbar. producidos por vehículos en movimiento. modificado por R. • Las radiaciones: Las radiaciones son otra de las formas de energía que pueden estar presentes como agentes contaminantes en el lugar de trabajo. al igual que en el ruido.

iones. Ejemplo: son radiaciones no ionizantes las procedentes de la luz del sol. por lo tanto. no por ser menos graves. como algunos elementos presentes en la naturaleza que irradian energía por sí mismos. Contienen menos energía que las ionizantes. etc. las ultravioleta son las que tienen mayor contenido energético y. lo que les hace menos peligrosas. etc. como pérdida de visión momentánea. etc. o pueden ser fuentes artificiales.. Una de las consecuencias de estas alteraciones puede ser el desarrollo de tumores y cáncer.TEMA 1. La interacción entre las radiaciones ionizantes y el organismo produce diversas consecuencias. - No ionizantes. • Las radiaciones no ionizantes son. etc. TRABAJO Y SALUD Las radiaciones se clasifican en dos tipos: • - Ionizantes. Hay varios tipos de radiaciones ionizantes: los rayos X. son las que pueden ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 53 MPRL_5_1 . Sin embargo estos efectos. habitualmente. ya que los efectos que producen sobre el organismo son menos graves. originando partículas cargadas eléctricamente. los rayos gamma. La exposición a radiaciones no ionizantes puede producir alteraciones de la piel. los láseres. conjuntivitis. generadas por el hombre. es decir. más frecuentes que las ionizantes en el lugar de trabajo. Alteran de tal manera las células y sus elementos constitutivos que los efectos pueden ser extremadamente graves. quemaduras. Las fuentes de estas radiaciones pueden ser naturales. irritaciones. deben ser despreciados. como enrojecimientos. Las radiaciones ionizantes presentan una elevada energía y son capaces de interaccionar con el organismo humano y alterar las células. Según la energía que contienen hay varios tipos de radiaciones no ionizantes: - Radiaciones ultravioleta: dentro de las radiaciones no ionizantes. y efectos más graves sobre los ojos.

El exceso de luz puede ocasionar molestias. - Microondas y radiofrecuencias: Son radiaciones de baja energía muy utilizadas en el ámbito laboral y en la vida cotidiana. que permite visualizar el entorno y los objetos presentes en él. dolores de cabeza y deslumbramientos. irritación ocular y. irritación ocular. - Radiación visible: esta radiación es la que somos capaces de percibir visualmente. es decir. El nivel correcto de iluminación debe permitir distinguir perfectamente los objetos. la iluminación en estos puestos debe ser superior a la del resto. 54 - Radiación infrarroja: Igual que la radiación visible. Afectan fundamentalmente a la piel.TEMA 1. ya sea natural (la luz del sol) o artificial (procedente de lámparas). El defecto de luz produce fatiga visual. originando irritación. que el contraste sea el adecuado y que no se produzcan deslumbramientos. La radiación visible es poco peligrosa y no suele producir efectos orgánicos importantes. en casos extremos. Tanto el exceso como el defecto de luz son perjudiciales para la salud. aunque si la exposición es excesiva puede llegar a originar quemaduras en la piel. o la manipulación de una máquina peligrosa. en un lugar de trabajo debe existir un buen sistema de iluminación. Ejemplo: Durante la conducción de un vehículo. ya que el esfuerzo visual que se realiza para distinguir los objetos es mayor y los ojos acaban cansándose. Pueden producir dos tipos de efectos: efectos ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . cataratas. no suele producir efectos importantes. un deslumbramiento puede provocar un grave accidente. Sin embargo. En el caso de realizar actividades peligrosas. puede producir otro tipo de efectos derivados de la iluminación en el lugar de trabajo. Los deslumbramientos son por sí mismos posible causa de accidente. reflejos de la luz que incidan directamente sobre nuestros ojos. es decir. TRABAJO Y SALUD producir efectos más severos. La iluminación es el grado de luz presente en el medio. Todas las actividades laborales precisan de iluminación para llevarse a cabo. Por lo tanto. La iluminación del puesto de trabajo debe ser la adecuada.

fatiga. el metabolismo. Es muy frecuente en trabajos a la intemperie o en lugares de trabajo donde por las características de la producción se genera calor. el cuerpo posee una serie mecanismos denominados mecanismos de termorregulación.TEMA 1. El riesgo mayor de la exposición al láser está en los ojos y en la piel. o que permite el control y mantenimiento de la temperatura interna para asegurar el buen funcionamiento de los órganos vitales. También es frecuente en ambientes de trabajo mal ventilados. como cámaras frigoríficas. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 55 MPRL_5_1 . son procesos que generan calor en el interior del organismo. Sin embargo. en casos extremos de exposición elevada.. La temperatura ambiental La temperatura a que se encuentre el medio ambiente de trabajo tiene una influencia directa sobre el organismo. y. o zonas de refrigeración. o en lugares donde se genera frío artificial. La potencia del láser puede llegar a destruir los tejidos. La exposición prolongada al calor puede producir deshidratación por sudoración excesiva. aumentando la temperatura corporal y efectos no térmicos. pudiendo producir situaciones agresivas y pérdidas de salud. TRABAJO Y SALUD térmicos. Estos mecanismos los cuales. Para mantener constante la temperatura. que debe mantener para preservar las funciones vitales. que puede llegar a producir pérdida de consciencia y muerte. El ejercicio físico. - • Láser: La radiación láser es una radiación artificial que tiene muchas utilidades y aplicaciones en el campo laboral. La exposición a temperaturas ambientales extremas (mucho frío o mucho calor) es causante de efectos inmediatos que pueden llegar a ser graves. El organismo humano se encuentra a una temperatura constante de alrededor de 37º C. las temperaturas externas pueden ser muy variadas. estrés térmico o choque de calor. hacen perder calor corporal cuando la temperatura externa es muy elevada y generan calor cuando hace mucho frío. La exposición a bajas temperaturas es frecuente en trabajos al aire libre. etc.

Las bajas temperaturas pueden producir efectos de diversa gravedad.TEMA 1. seres vivos. Sin embargo. Algunos de los virus que pueden estar en el lugar de trabajo son los que producen la hepatitis. o el virus de la rabia. un factor determinante es el tipo de vestimenta que lleve el trabajador. es decir. c) Contaminantes biológicos Los contaminantes biológicos son organismos. alergias. capaz de producir aletargamiento e incluso la muerte. hasta hipotermia o pérdida de calor corporal. La congelación es más frecuente en las extremidades (manos y pies) y en la cara (mejillas y nariz). etc. las situaciones de exposición a altas o a bajas temperaturas no son situaciones extremas por lo que. como infecciones.). Ante la exposición a las temperaturas ambientales. produciendo lo que se denomina disconfort térmico (incomodidad térmica). que le protegerá del calor o del frío externo. toxicidad. se pierde destreza manual y se dificulta la realización de una tarea. desde confusión mental y dificultad para la concentración. que puede ser causa de accidentes. La mayor parte de las veces. capaces de introducirse en el interior del cuerpo humano originando una serie de efectos negativos para la salud. lo que puede ser causa de accidente de trabajo. a priori. Algunas bacterias que pueden producir alteraciones ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la percepción de una situación térmica molesta. Si las exposiciones se prolongan lo suficiente. sí pueden generar malestar e incomodidad a los trabajadores. trabajos en oficinas. Los contaminantes biológicos se agrupan en cinco grandes grupos: 56 • Virus: son formas elementales de vida que necesitan estar dentro de otro ser vivo para reproducirse y sobrevivir. etc. • Bacterias: tienen mayor complejidad que los virus y un mayor tamaño. o parte de ellos. TRABAJO Y SALUD Las bajas temperaturas pueden originar congelación. que normalmente queda descubierta. o los de la gripe. en locales climatizados. Otro factor importante es el consumo metabólico del organismo. no revisten especiales riesgos para los trabajadores (por ejemplo.

que pueden parasitar al hombre. laboratorios. etc. o porque formen parte del proceso productivo. procedentes de otros animales o del medio. • Parásitos: son animales de tamaño variable y que pueden penetrar en el organismo con el fin de parasitarlo. presentes en el medio.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD por su presencia en el lugar de trabajo son las causantes del tétanos o de la tuberculosis. todos los trabajadores deben estar convenientemente informados de la naturaleza de los agentes con los que trabajan. cuando se trabaja de manera consciente con los agentes biológicos. En el primero de los casos. que son las más eficaces. como intestino. pulmones. • Hongos: son organismos vegetales microscópicos que pueden parasitar al hombre. como en la fermentación de alimentos. la toxoplasmosis. que afecta a piel y mucosas. o en animales. para evitar la propagación del agente. • Que se encuentran de manera accidental en el lugar de trabajo. como en hospitales. Pueden alojarse en los órganos internos. como por ejemplo. Los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos según su potencial dañino para el hombre: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 57 MPRL_5_1 . se deben tomar las medidas preventivas oportunas. especialmente medidas de contención. y que pueden ser foco de infección y vía de transmisión. como el yogur. y de los posibles riesgos para la salud que conlleva su manipulación. causándole enfermedades. produciendo alteraciones de la salud. originando enfermedades como la candidiasis. o donde se trabaja con animales o partes de animales. Además. • Protozoos: son organismos animales unicelulares y microscópicos. El segundo de los casos es el más frecuente y ocurre en actividades donde se manipulan residuos biológicos. Los contaminantes biológicos pueden encontrarse en el medio ambiente de trabajo por dos razones: • Que se trabaje con ellos a propósito. por ejemplo. por ejemplo en los laboratorios microbiológicos.

pero que sólo es válida cuando el agente tiene una vacuna posible y eficaz. Éstos deben estar adiestrados en las técnicas de trabajo. es la de contención del agente para evitar que se propague.TEMA 1. así como de los posibles riesgos que esta manipulación implica para su salud. La medida más importante. es especialmente importante en los trabajadores que están expuestos a riesgos biológicos. e informados de la naturaleza del agente o agentes que manipulan. TRABAJO Y SALUD • Grupo 1: son agentes que enfermedades en el hombre. La vacunación de los trabajadores expuestos es otra medida de prevención. tal y como contempla la LPRL. Son los más peligrosos. Las medidas de control del riesgo biológico pueden ser medidas generales o medidas específicas. • Grupo 2: agentes que pueden causar enfermedades en el hombre. pero que es difícil que se transmitan. La higiene y la limpieza del lugar de trabajo son imprescindibles para el control de los agentes biológicos. dependiendo de las características y la naturaleza del agente biológico. difícilmente pueden causar De acuerdo al grupo al que pertenezcan los agentes serán las medidas de prevención y de protección que deban tomarse. La vigilancia de la salud. • Grupo 3: agentes que pueden transmitirse a la colectividad pero para los que existe una profilaxis o un tratamiento eficaz. y la más efectiva. 58 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Grupo 4: agentes que son causantes de enfermedades que pueden transmitirse y para los que no existe ni profilaxis ni tratamiento eficaz. Otra medida muy importante es la formación e información de los trabajadores.

indivisible. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 59 MPRL_5_1 . Objetivo que se ve más claro en la Ergonomía. las alteraciones o anomalías de salud. en general. Lo óptimo consiste en favorecer el primer aspecto y rebajar o anular el segundo. En este empeño se han de centrar las diferentes técnicas de promoción de la salud. investiga. Las Técnicas Preventivas que utiliza la Medicina del Trabajo son fundamentalmente las siguientes: • Epidemiología. para alcanzar los siguientes objetivos: • Promoción de la salud. considerando a la salud como un todo. la distribución y frecuencia de signos y. la Higiene Industrial. y no sólo las sanitarias como la Medicina del Trabajo. fomentan. El trabajo influye sobre la salud. o al menos su minimización. pero puede hacerlo tanto en sentido positivo como negativo. Todas las Técnicas Preventivas. La Medicina del Trabajo se especializa en la interacción con un medio particular: el del trabajo. la Psicosociología Laboral. además de controlar los riesgos persiguiendo su eliminación. con objeto de conocer sus posibles causas y los distintos factores que intervienen en su evolución para que. • Vigilancia de la salud. directa o indirectamente. sobre una población o grupo de personas.TEMA 1. • Curación de enfermedades. puedan prevenirse los riesgos correspondientes. • Rehabilitación. con el objeto de: - Conocer el estado de salud individual y colectivo en relación con los riesgos a los que estén expuestos. junto con ésta. la Seguridad en el Trabajo. el aspecto positivo de la influencia del trabajo. finalmente. y que el medio no laboral interactúa a su vez con el medio laboral. TRABAJO Y SALUD d) Medicina del Trabajo La medicina se basa en el conocimiento de las funciones del organismo humano y su interacción con el medio en que vive y desarrolla su actividad.

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

-

Indagar
la
existencia
de
una
posible
susceptibilidad o sensibilidad individual.

especial

-

Verificar si existe algún factor o condición individual y su
alcance, tanto temporal como permanente, que pudiera
representar un riesgo o agravamiento de los existentes
para esa persona o entorno.

-

Detección precoz de alteraciones de la salud.

-

Actuar en consecuencia y participar interdisciplinariamente
en la actividad preventiva.

Educación sanitaria, medio muy valioso para la promoción de
la salud, que tiene como finalidad alcanzar cambios positivos
individuales y colectivos, modificando hábitos y conductas
negativas y fomentando la participación en programas
preventivos y, en general, de promoción de la salud.

El reforzamiento individual, con objeto de hacerle más
resistente a posibles alteraciones de la salud mediante
vacunaciones y realización de ejercicios físicos, por ejemplo, y
actuaciones en caso de situaciones de urgencia.

e) Ergonomía y Psicosociología
Toda actividad laboral exige para su realización una serie de
esfuerzos de la persona que las lleva a cabo, en forma de energía.
Estos esfuerzos de la actividad pueden ser físicos, en forma de
esfuerzo físico, o pueden ser mentales, en forma de concentración,
atención, etc.
Toda tarea exige una mezcla de ambas demandas, físicas y
mentales. Sin embargo, suele predominar una de ellas. Cada
trabajador posee capacidades tanto físicas como mentales, que son
distintas de las del resto de los trabajadores.
Cuando las exigencias y las demandas de la tarea superan las
capacidades del trabajador, éste se encuentra sobrecargado y pueden
manifestarse alteraciones de la salud. La carga de trabajo se
produce cuando las demandas de la tarea superan las capacidades
físicas y mentales. Para evitar que la carga de trabajo produzca
alteraciones sobre la salud de los trabajadores, las condiciones de
trabajo deben ser óptimas, que garanticen la salud y la seguridad de
los trabajadores y que se adapten a las capacidades de los mismos.
60

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

La Ergonomía es la técnica preventiva que, mediante el diseño
de los puestos de trabajo, de los equipos, de los procesos, adapta
el trabajo y sus demandas a las características y capacidades de
los trabajadores, para evitar posibles pérdidas de salud que el
trabajo pueda ocasionar.
Si bien las otras disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo,
Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) se dirigen
principalmente a los aspectos negativos de las condiciones de
trabajo, la Ergonomía no sólo persigue la mejora de las mismas, a
fin de eliminar o rebajar sus efectos negativos sobre los tres campos
de la salud (físico, psíquico y social), sino que tiende a un concepto
más amplio de la salud y de las condiciones de trabajo,
pretendiendo mejorar cualquier aspecto relacionado con el equilibrio
de la persona y su entorno.
Los principales objetivos de la Ergonomía son:

Optimizar la interrelación entre las técnicas utilizadas y las
personas.

Controlar el entorno o medio ambiente de trabajo.

Seleccionar las
disponibles.

Favorecer el interés de los trabajadores por la tarea y el
proceso productivo, así como por el medio ambiente de trabajo.

Evaluar los riesgos de fatiga física y mental.

Definir los objetivos de formación con relación
características de los puestos de trabajo y las personas.

técnicas

más

adecuadas

a

las

personas

a

las

Existen diversas orientaciones o enfoques de la Ergonomía.
Entre ellos cabe destacar:

La Ergonomía del puesto de trabajo, con objeto de adaptar
las dimensiones, esfuerzos y movimientos, fundamentalmente a
las características individuales de la persona que los
desempeña.

La Ergonomía de los sistemas, que amplía el enfoque
anterior al considerar además, tanto los aspectos físicos del

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

61

MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

entorno del puesto de trabajo (ruido, iluminación, temperatura,
etc.) como los organizativos (ritmos de trabajo, pausas,
nocturnidad, horarios, etc.).

La Ergonomía del desarrollo integral de la persona, es un
paso más, y consiste en considerar la Ergonomía de un modo
totalizador, teniendo en cuenta a los trabajadores como sujetos
pasivos y activos, fomentando su participación en la mejora de
las condiciones de trabajo, con mayor interés, creatividad y,
por lo tanto, mayor satisfacción personal (y con ello mayor
productividad y mejor calidad en los resultados del proceso
productivo).

Por otro lado hay que contemplar la Psicosociología, que trata por
un lado el estrés en cualquiera de sus variantes o manifestaciones y
la insatisfacción, y por otro, las cuestiones relativas a la organización
de la empresa, los factores de la tarea, la dirección y la conducta
individual.

V.
GLOSARIO
LABORALES

DE

PREVENCIÓN

DE

RIESGOS

Absorbente: un material retiene en su interior cierta sustancia, pero
la puede liberar bajo condiciones a las que puede ser sometido,
según las especificaciones del fabricante.
Accidente de trabajo: toda lesión corporal que sufre el trabajador
con ocasión o por consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta
ajena (Art. 115 Real Decreto Legislativo 1/94). En el caso de
trabajadores autónomos, se entenderá como accidente de trabajo el
ocurrido como consecuencia directa e inmediata del trabajo que
realiza por su propia cuenta y que determina su inclusión en el campo
de aplicación del régimen especial (Real Decreto 1273/2003).
Administración de la seguridad social: conjunto de órganos
administrativos y organismos públicos a los que la regulación legal
atribuye facultades y competencias reguladoras, directivas,
planificadoras o gestoras en la materia.
Análisis del riesgo: proceso que consiste en identificar el peligro y
estimar el riesgo.
Auditoría del sistema de prevención de riesgos laborales:
evaluación sistemática, documentada, periódica, objetiva e
independiente de la eficacia, efectividad y fiabilidad del sistema de
62

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

los proyectos en materia de planificación. los Delegados Sindicales y los responsables técnicos de la prevención en la empresa que no estén incluidos en la composición del Comité. Se reunirá como mínimo trimestralmente. puesta en práctica y evaluación de los planes y programas de prevención de riesgos en la empresa.TEMA 1. Participarán. En el ejercicio de sus competencias. 39 de la Ley 31/1995 con sus correspondientes reformas incluidas en el Art. organización y desarrollo de las actividades de protección y prevención (a que se refiere el párrafo “a” del apartado 1 del Art. de la otra. El Comité estará formado por los Delegados de Prevención. 38 Ley 31/1995 . TRABAJO Y SALUD gestión para la prevención de riesgos laborales. Comité de seguridad y salud: el Comité de Seguridad y Salud es el Órgano paritario y colegiado de participación destinado a la consulta regular y periódica de las actuaciones de la empresa en materia de prevención de riesgos. a solicitud de éstos. Se constituirá un Comité de Seguridad y Salud en todas las empresas o centros de trabajo que cuenten con 50 o más trabajadores. debiendo éste reunirse trimestralmente y siempre que lo solicite alguna de las representaciones en el mismo (Art. 5 de la Ley 54/2003) y proyecto y organización de la formación en materia preventiva. y por el empresario y/o sus representantes en número igual al de los Delegados de Prevención.LPRL). de una parte. antes de su puesta en práctica y en lo referente a su incidencia en la prevención de riesgos. en su seno se debatirán. El Comité de Seguridad y Salud tendrá las siguientes competencias (Art. 39 LPRL): • Participar en la elaboración. así como si el sistema es adecuado para alcanzar la política y objetivos de la organización en esta materia. organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. • Promover iniciativas sobre métodos y procedimientos para la efectiva prevención de los riesgos. proponiendo a la empresa la mejora de las condiciones o la corrección de las deficiencias existentes. A tal efecto. con voz pero sin voto. el Comité de Seguridad y Salud estará facultado para: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 63 MPRL_5_1 .

Quedan específicamente incluidas en esta definición (Art. concentraciones o niveles de presencia. Condición de trabajo: cualquier característica del mismo que pueda tener una influencia significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del trabajador. que influyan en la magnitud de los riesgos a que esté expuesto el trabajador. instalaciones. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. • Informar la memoria y programación anual de servicios de prevención. 64 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . así como los procedentes de la actividad del servicio de prevención. • La naturaleza de los agentes físicos. exigir su cumplimiento y la evaluación periódica de su eficacia. incluidas las relativas a su organización y ordenación. para implantar las medidas correctoras. realizando a tal efecto las visitas que estime oportunas. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. • Todas aquellas otras características del trabajo.TEMA 1. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. es el proceso de toma de decisión para tratar y/o reducir los riesgos. en su caso. • Manejar cuantos documentos e informes relativos a las condiciones de trabajo sean necesarios para el cumplimiento de sus funciones. 4 LPRL): • Las características generales de los locales. Control de riesgos: mediante la información obtenida en la evaluación de riesgos. • Analizar y conocer los daños producidos en la salud o en la integridad física de los trabajadores. al objeto de valorar sus causas y proponer las medidas preventivas oportunas. Costes no asegurados: todos los costos derivados de un accidente o incidente que no son recuperables a través de las pólizas de seguro de la empresa. equipos. TRABAJO Y SALUD • Conocer directamente la situación relativa a la prevención de riesgos en el centro de trabajo.

Cantidad de trabajadores en la empresa los en de del 35 Cantidad de Delegados de Prevención 50 a 100 2 101 a 500 3 501 a 1. Designación de Delegados de Prevención. En las empresas de hasta treinta trabajadores el Delegado de prevención será el Delegado de personal. de la ropa protectora. Deficiencia: en valoración del daño corporal. Delegados de prevención: los Delegados de prevención son representantes de los trabajadores con funciones específicas materia de prevención de riesgos en el trabajo.000 4 1. cuya valoración entra dentro del campo médico.001 a 3. se refiere a la pérdida o anomalía en la estructura o función psicológica. física o fisiológica.TEMA 1.000 5 2. TRABAJO Y SALUD Daños derivados del trabajo: el conjunto de las enfermedades. El término degradación también es referido a la ruptura molecular de un material derramado. o equipo. para que tenga menos peligro. con arreglo a la escala de la página siguiente (Art. patologías o lesiones sufridas con motivo u ocasión del trabajo.000 7 4.000 6 3. o liberado. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 65 MPRL_5_1 .001 a 2.001 en adelante 8 Tabla 2. Degradación: acción que involucra la ruptura de un material.001 a 4. LPRL). debido al contacto con el químico. Los Delegados prevención serán designados por y entre los representantes personal. En las empresas de treinta y uno a cuarenta y nueve trabajadores habrá un Delegado de prevención que será elegido por y entre los Delegados de personal.

6 de la Ley 54/2003). En el ejercicio de las competencias atribuidas a los Delegados de Prevención. a los Inspectores de Trabajo y Seguridad Social en las visitas y verificaciones que realicen en los centros de trabajo para comprobar el cumplimiento de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. • Promover y fomentar la cooperación de los trabajadores en la ejecución de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. sobre la adopción de medidas relativas a: planificación y organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. aun fuera ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . procedimientos de información y documentación exigidos por la Ley 31/1995. éstos estarán facultados para: 66 • Acompañar a los técnicos en las evaluaciones de carácter preventivo del medio ambiente de trabajo. TRABAJO Y SALUD Son competencias de los Delegados de Prevención: • Colaborar con la dirección de la empresa en la mejora de la acción preventiva. así como. cuando éste no exista en la empresa. • Ejercer las competencias del Comité de Seguridad.TEMA 1. • Ser informados por el empresario sobre los daños producidos en la salud de los trabajadores una vez que aquel hubiese tenido conocimiento de ellos. • Ser consultados por el empresario. designación de los trabajadores encargados de medidas de emergencia. pudiendo formular ante ellos las observaciones que estimen oportunas. pudiendo presentarse. el proyecto y la organización de la formación en materia preventiva y cualquier otra acción que pueda tener efectos sustanciales sobre la seguridad y salud de los trabajadores. • Ejercer una labor de vigilancia y control sobre el cumplimiento de la normativa de prevención de riesgos laborales (Art. organización y desarrollo de actividades de protección de salud y prevención de riesgos.

comunicándolo inmediatamente a la dirección de la empresa y a la autoridad laboral. se refiere a la carencia o restricción de habilidad para realizar una actividad dentro del rango considerado normal para el ser humano.TEMA 1. • Proponer al órgano de representación de los trabajadores la adopción del acuerdo de paralización de actividades ante un riesgo grave e inminente o adoptar dicho acuerdo en caso de no poder reunir a los componentes del órgano de representación del personal. pudiendo. a tal fin. en el lugar de los hechos para conocer las circunstancias de los mismos. físico o químico. • Recabar del empresario la adopción de medidas de carácter preventivo y para la mejora de los niveles de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. • Realizar visitas a los lugares de trabajo para ejercer una labor de vigilancia y control del estado de las condiciones de trabajo. • Recibir del empresario las informaciones obtenidas por éste procedentes de las personas u órganos encargados de las actividades de protección y prevención en la empresa. pudiendo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 67 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD de su jornada laboral. Documentación en prevención: El empresario deberá elaborar y conservar a disposición de la autoridad laboral la siguiente documentación: • Evaluación de los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo y planificación de la acción preventiva. de manera que no se altere el normal desarrollo del proceso productivo. efectuar propuestas al empresario. así como de los organismos competentes para la seguridad y la salud de los trabajadores. a tal fin. para reducir o prevenir la propagación del contaminante de una persona y equipo usado en un incidente con materiales peligrosos. Descontaminación o reducción del contaminante: Es el proceso. Discapacidad: En valoración del daño corporal. acceder a cualquier zona de los mismos y comunicarse durante la jornada con los trabajadores. así como al Comité de Seguridad y Salud para su discusión en el mismo.

desde el punto de vista preventivo. controles del estado de salud de los En el momento de cese de su actividad. no tiene la condición de accidente de trabajo ni de enfermedad profesional conforme a lo dispuesto en los apartados 2 e. las empresas deberán remitir a la autoridad laboral la documentación señalada. material de protección que deba utilizarse. • Práctica de los trabajadores. constituyendo alteraciones de la salud. • Relación de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales que hayan causado al trabajador una incapacidad laboral superior a un día de trabajo. Envejecimiento prematuro: patología inespecífica de desgaste biológico provocado por una fatiga crónica que acelera el normal proceso de envejecimiento y está provocado por factores ambientales diversos. 116) la define como “la contraída a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las actividades que se especifican en el cuadro que se apruebe por las disposiciones de aplicación y desarrollo de esta Ley (RD 1299/2006) y que está provocada por la acción de los elementos o sustancias que en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad profesional”. TRABAJO Y SALUD • Medidas de protección y de prevención a adoptar y. • Resultado de los controles periódicos de las condiciones de trabajo y de la actividad de los trabajadores. Enfermedad común: aquella que. la distribución de la salud y la enfermedad en los 68 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la cual no puede ser controlada por la persona que lo detecta necesitando el auxilio superior o apoyo de personal especializado.TEMA 1. Enfermedad profesional: el Real Decreto Legislativo 1/1994 (Art. El empresario estará obligado a notificar por escrito a la autoridad laboral los daños para la salud de los trabajadores a su servicio que se hubieran producido con motivo del desarrollo de su trabajo. incendio. Emergencia: toda aquella situación de fuga. en su caso. f y g del artículo 115 y en el artículo 116 de la Ley General de la Seguridad Social (Art. Epidemiología: ciencia que estudia y analiza. 117 LGSS). derrame.

Fatiga: patología fisiológica de pérdida de capacidad funcional motivada por factores ambientales diversos (exceso de carga de trabajo. aparato. Ergonomía: estudio de los estados intermedios entre bienestar y enfermedad en función de la carga de trabajo. el estudio del medio físico. instrumento o instalación utilizada durante el trabajo. etc. así como los factores que determinan su frecuencia y distribución en la población. depresión. pudiendo ser tanto física como mental. es decir a producir un accidente. aparato. así como los métodos a utilizar en su verificación. apatía. Estrés: fenómeno psicosocial de ansiedad. Trata de adecuar al trabajador las dimensiones del puesto de trabajo. instrumento o instalación utilizada en el trabajo. TRABAJO Y SALUD grupos sociales. un proceso o un sistema. fatiga. los esfuerzos y movimientos que requiere la tarea. falta de descanso. Equipo de protección individual (EPI): cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador. para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo. así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin.. los aspectos temporales del trabajo y aspectos organizativos. Equipos de trabajo: cualquier máquina.TEMA 1. irritabilidad. Evaluación de los riesgos: proceso dirigido a estimar la magnitud de los riesgos que no hayan podido evitarse. etc.). motivado por factores estresores o situaciones estresantes derivadas del trabajo. lo que proporcionará la información necesaria para que el empresario tome las decisiones más adecuadas sobre la adopción de medidas preventivas. Factor de riesgo: todo aquello que contribuye a materializar el riesgo. de donde se deduce que se trata de una ciencia multidisciplinar. Estimación de riesgos: el proceso mediante el cual se determina la frecuencia o probabilidad y las consecuencias que puedan derivarse de la materialización de un peligro. La ergonomía nace como un conjunto de técnicas que tienen por objeto adecuar el puesto de trabajo a la persona. Especificación: conjunto de requisitos que ha de cumplir un producto. Equipo de trabajo: cualquier máquina. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 69 MPRL_5_1 .

provocado por factores de tipo psicosocial y social. la inspección sobre aplicación de las disposiciones legales en materia de Seguridad Social. agresividad. La función inspectora comprende el asesoramiento y vigilancia sobre el cumplimiento de las normas laborales. Inspección de trabajo y seguridad social: su finalidad es desarrollar una acción de defensa del trabajador mediante el cumplimiento del ordenamiento jurídico laboral de la seguridad social. junto con la seguridad e higiene. Son asociaciones legalmente constituidas con la responsabilidad 70 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . así como a Entidades y Organismos Oficiales. fiscalizando su cumplimiento por las personas obligadas y exigiendo las responsabilidades pertinentes. Mutuas de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de la Seguridad Social: son entidades que colaboran en la gestión de la Seguridad Social en relación con las contingencias de accidente y enfermedad profesional. cuantificando. Gestión del riesgo: aplicación sistemática de políticas. valorando y corrigiendo los factores físicos.TEMA 1. Insatisfacción: fenómeno psicosocial de ansiedad. etc. pero que ponen de manifiesto la existencia de riesgos derivados del trabajo.. conjuntamente con la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. Gravedad del riesgo: se valorará el riesgo de producirse un accidente. TRABAJO Y SALUD Fibrilación: contracciones torpes y excesivamente rápidas de las fibras musculares. Incidente: suceso del que no se producen daños a las personas. químicos y biológicos ambientales para hacerlos compatibles con el poder de adaptación de los trabajadores expuestos a ellos. Higiene del trabajo: técnica de prevención de las enfermedades profesionales que actúa identificando. hostilidad. valorar y evaluar los riesgos. Medicina del trabajo: estudia las consecuencias de las condiciones materiales y ambientales sobre la salud de las personas y trata. de establecer condiciones de trabajo que no generen daños ni enfermedades. la asistencia técnica a empresas y trabajadores. procedimientos y prácticas de gestión para analizar. reglamentos internos. convenios colectivos. que podemos considerar como manifestaciones de una inadecuación del trabajo.

y en las demás situaciones. daños a la propiedad. Perfil de aptitud/perfil del puesto: en un profesiograma. establece que la organización de los recursos necesarios para el desarrollo de las actividades preventivas se realizará por el empresario con arreglo a alguna de las modalidades siguientes: • Asumiendo personalmente tal actividad. cuyas operaciones se reducen a repartir entre sus asociados: • El coste de las prestaciones por causa de accidente de trabajo sufrido por el personal al servicio de los asociados. a la siniestralidad general derivada de la aludida contingencia. Planificación de prevención: actividades que establecen los objetivos y especificaciones necesarias para desarrollar la acción preventiva y para la aplicación de los elementos del sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales.TEMA 1. la contribución que se les asigna para hacer frente. en la situación de incapacidad temporal y período de observación. los grados mínimos requeridos para cada aptitud necesaria para desempeñar un puesto de trabajo constituyen el perfil del puesto al ser unidos por una línea. o una combinación de ambos. • El coste de las prestaciones por enfermedades profesionales padecidas por el personal al servicio de los asociados. • La contribución a los servicios de prevención. • Los gastos de administración de la propia entidad. • Constituyendo un servicio de prevención propio. Organización de la prevención: el artículo 10 del Real Decreto 39/1997 por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de Prevención. Peligro: fuente o situación con capacidad de daño en términos de lesiones. • Recurriendo a un servicio de prevención ajeno. TRABAJO Y SALUD mancomunada de sus asociados. recuperación y demás previstos en la presente ley. en régimen de compensación. • Designando a uno o varios trabajadores para llevarla a cabo. daños al medio ambiente. a favor de las víctimas de aquellas contingencias y de su beneficiario. El perfil de aptitud se basa en la cumplimentación de la ficha donde se encuentra el perfil del puesto. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 71 MPRL_5_1 .

analizando para ello tanto los requisitos del puesto como la caracterización psicofísica y biológica del trabajador. a fin de detectar precozmente las alteraciones que se produzcan en la salud de éstos (chequeos de salud). Reconocimientos médicos preventivos: técnica habitual para controlar el estado de salud de un colectivo de trabajadores. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo. Se considera que existe un riesgo “grave e inminente” cuando en caso de exposición a agentes susceptibles de acarrear daños graves a la 72 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . El perfil del puesto sistematiza los requisitos mínimos para dicho puesto de trabajo. Prevención: conjunto de actividades o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de la actividad de la empresa. Riesgo laboral grave e inminente: aquel que resulte probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud de los trabajadores. o no. Para calificar un riesgo desde el punto de vista de su gravedad. que posibiliten cambios en la conducta y en las actitudes. para el puesto de trabajo en cuestión. La superposición de ambas gráficas determinará la aptitud.TEMA 1. pues. ensayo u otros medios de las actividades realizadas de los resultados obtenidos en materia de prevención de riesgos laborales. Protección: técnica de actuación sobre las consecuencias perjudiciales que un peligro puede producir sobre un individuo. Registros de la prevención: documentos que proporcionan información cuya veracidad puede demostrarse. provocando daños. El resultado que se conseguirá será la adecuación del trabajador al puesto. Psicosociología: intersección entre Psicología y Sociología cuyo objeto de estudio es la interacción o influencia recíproca entre individuos o grupos sociales. TRABAJO Y SALUD sólo que ahora se basa en los datos médicos obtenidos del trabajador en cuestión. Profesiograma: método de estudio para determinar las exigencias del trabajo y las aptitudes mínimas para su desempeño. colectividad o su entorno. de un modelo de adaptación del hombre al trabajo que tiene el objetivo de seleccionar al personal más adecuado para el mismo. Se trata. se valorarán conjuntamente la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. medición. basada en hechos obtenidos mediante observación. Riesgo laboral: posibilidad de que un trabajador sufra un determinado daño derivado del trabajo.

TEMA 1. asesorando y asistiendo para ello a la dirección general. representantes de los mismos y órganos de representación especializados. Seguridad en el trabajo: técnica de prevención de los accidentes de trabajo que actúa analizando y controlando los riesgos originados por los factores mecánicos ambientales. TRABAJO Y SALUD salud de los trabajadores. sin que pueda facilitarse a otras personas. empresario incluido. sea probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato una exposición a dichos agentes de la que puedan derivarse daños graves para la salud. un experto por cada una de las especialidades o disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo. aun cuando no se manifiesten de forma inmediata. trabajadores. Tendrán acceso a la documentación de la empresa. Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) en el caso de servicios de prevención ajenos. siempre que quede garantizada la operatividad y eficacia del servicio). ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 73 MPRL_5_1 . e implicando. comercial. Psicosociología. ajenos (cuando sean desarrollados por sociedades particulares a fin de ser contratadas por las empresas) o mancomunados (cuando sean constituidos por aquellas empresas que desarrollan simultáneamente su actividad en un mismo centro de trabajo. al menos. sin consentimiento expreso del trabajador. Servicios de prevención: el conjunto de medios humanos y materiales necesarios para realizar las actividades preventivas que garanticen la seguridad y salud de los trabajadores. siendo la conjunción coordinada de dos o más disciplinas técnicas en materia de prevención en el caso de los servicios de prevención propios. El acceso a la información médica de carácter personal se limitará al personal médico y a las autoridades sanitarias que lleven a cabo la vigilancia de la salud de los trabajadores. Solamente la autoridad laboral podrá limitar el número de disciplinas en función de la actividad que dicho servicio externo pretenda desarrollar. • El carácter de los Servicios de Prevención será interdisciplinar. Se debe tener en cuenta: • Los Servicios de Prevención podrán ser propios (cuando sean desarrollados por la propia empresa). pero no a la información médica de los trabajadores.

dietas alimenticias. vacunaciones. músculo. Vía parenteral: que no se realiza a través del aparato digestivo. las prácticas. los ojos o las mucosas. Vías de penetración: los materiales pueden penetrar en el cuerpo humano por varias vías: por la respiración cuando son inhalados. los procedimientos. venas. sino por la inyección de sustancias en la piel. 74 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . los procesos y los recursos para llevar a cabo dicha política. Tóxicos: son aquellos materiales cuya emisión o liberación al ambiente puede causar daños a la salud de los seres humanos o a cualquier forma de vida.). por la ingestión cuando son digeridos y por la absorción de la piel. etc. las responsabilidades. etc.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD Sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales: es la parte del sistema general de gestión de la organización que define la política de prevención y que incluye la estructura organizativa. Tratamientos médicos preventivos: técnica para potenciar la salud de un colectivo de trabajadores frente a determinados agresivos ambientales (tratamientos vitamínicos.