1. Aspectos Fundamentales de La Prevención - Tema 1

TEMA 1.

TRABAJO Y SALUD

I. ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN HISTÓRICA
Los riesgos asociados a las actividades laborales aparecen desde
que el hombre inventó las primeras herramientas en la Edad de
Piedra. En la antigüedad no se le daba ninguna importancia a la
persona en el ámbito del trabajo. No hay más que reflexionar un poco
sobre el gasto de vidas humanas que supusieron las obras
monumentales, como las pirámides egipcias o los acueductos
romanos.
La evolución de las normas que han regido en la actividad laboral
se ha caracterizado por su lentitud, de tal manera que podemos decir
que tan sólo en las últimas décadas se ha tomado una clara
conciencia de la importancia que tiene en el ser humano la
prevención de riesgos laborales.
Tradicionalmente, cuando decimos que algo ocurre por accidente
solemos asimilarlo a una casualidad, porque se
entiende que no es posible preverlo y evitarlo. Es
decir, todavía existe una cultura de la fatalidad,
de lo inevitable e imprevisible y, por lo tanto, de
lo ajeno a nuestra voluntad.
A lo largo de la historia los hombres han ido aprendiendo a conocer
los riesgos y sus características. Riesgos emanados directamente de
la propia naturaleza y de las consecuencias de la propia actividad
humana. Por tanto, hemos aprendido también a defendernos de los
mismos y de sus posibles consecuencias.
Frecuentemente, y especialmente en lo que se refiere a la
seguridad en el trabajo (lucha contra los accidentes y sus
consecuencias), los estudios que se han realizado con motivo de las
guerras han aportado avances en la protección contra las diversas
técnicas ofensivas que sucesivamente aparecen.
De esta forma se crean distintos sistemas de
protección, tanto individual (guantes) como colectivas
(vallas), que una vez finalizada la guerra se incorporan
a nuestro día a día con fines igualmente de protección,
pero esta vez en relación con los accidentes laborales.
A pesar de todo, tan sólo nos protegemos
cuando el peligro surge y nos sentimos
amenazados. Casi siempre se cree que el accidente,
y no digamos la enfermedad, se produce por el azar,
la casualidad, y se interpreta como mala suerte.

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No se adoptan medidas preventivas porque se piensa que las
causas son ajenas, inalcanzables, son cosas del destino, y por lo
tanto, nada hay que hacer antes de que se produzca, salvo las
medidas reparadoras y compensadoras para quien tenga la mala
suerte de sufrir algún accidente o una enfermedad laboral (seguro de
accidentes de trabajo y enfermedades profesionales).
El primer antecedente histórico conocido de una normativa de
protección al trabajador aparece en Mesopotamia alrededor del año
1800 a. C., conocido como el Código Hammurabi, bajo cuyo
reinado se desarrollaron una serie de normas de protección del débil
frente al fuerte, definición detallada de indemnizaciones ante eventos
dañosos, la creación de tribunales de conciliación, así como datos
sobre prácticas médicas.
Posteriormente se desarrollaron otros trabajos relacionados con la
salud laboral, entre los que podemos destacar varios hitos históricos,
como precursores en la prevención de riesgos laborales.
Hipócrates, en su Juramento Hipocrático, en el siglo IV a. C.,
describe enfermedades causadas por intoxicación, y en su libro
Morbus Vulgaris descubrió la enfermedad que aquejaba a quienes
trabajaban en la extracción mineral de plomo. En el siglo XVI,
Paracelso, médico con gran sensibilidad social, realizó tratados sobre
las enfermedades que sufrían los mineros y los trabajadores de las
fundiciones.
Sin embargo, hasta el siglo XVII, con el médico italiano Bernardino
Ramazzini de Carpi, no se comienza a tratar como una ciencia nueva
la Medicina del Trabajo, aunque no es hasta principios del siglo XX,
con el desarrollo de las legislaciones de protección de los obreros (la
primera ley en el mundo data de 1802), cuando aparecen las técnicas
sistematizadas de protección –primero- y de prevención –después-.
En el ámbito del Derecho, paralelamente a los avances de la
Revolución Industrial en el siglo XIX, fueron apareciendo las primeras
leyes de protección de los trabajadores.
Así, en 1812 el Parlamento Británico aprobó una Ley de Protección
del Menor en el ámbito Laboral, y en 1833 se aprobó un Reglamento
de Industria que incluía normativa legal sobre prevención e higiene.
A finales del siglo XIX comienza la actividad internacional en
relación con la seguridad laboral, celebrándose en 1889 el primer
Congreso Internacional de Accidentes de Trabajo en París, el
cual tendría su continuación en 1890 en Alemania y Suiza, con una
Conferencia a nivel internacional sobre el trabajo en las fábricas y en
las minas, tras la cual comienza a configurarse la necesidad de una
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intervención de la Administración Pública para controlar la aplicación
de la legislación sobre las limitaciones de ciertos trabajos con fines
proteccionistas, en especial hacia las mujeres y los menores.
En los albores del siglo XX se hacen las primeras tentativas para la
constitución de la Organización Internacional del Trabajo (OIT),
quedando definitivamente constituida en 1919 con el Tratado de
Versalles, que pone fin a la Primera Guerra Mundial. Ese mismo año
se adoptan diversos Convenios y Recomendaciones en materia de
seguridad y salud en el trabajo, junto con otras materias de índole
laboral.
El 30 de enero de 1900 se aprueba la Ley de Accidentes de Trabajo
conocida como Ley Dato, que es el inicio del desarrollo en España
del Derecho de Seguridad e Higiene en el Trabajo. En ella se
establece que el patrono es responsable de los accidentes de trabajo
centrándose en los riesgos profesionales, que podían ser objeto de
aseguramiento voluntario.
En 1940 se desarrolló en España una norma general y específica
sobre las condiciones de trabajo y sobre las medidas de seguridad e
higiene laboral a adoptar en determinadas actividades laborales, lo
cual quedó plasmado en el Reglamento General de Higiene en el
Trabajo.
Por otro lado, en el año 1970 se establece el Plan Nacional de
Seguridad e Higiene en el Trabajo que, finalmente, pasaría a ser el
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
El mencionado Reglamento de 1940 fue derogado por la Ordenanza
General de Seguridad e Higiene en el Trabajo de 1971.
La Constitución Española de 1978, en su Art. 40.2 señala como uno
de los principios rectores de la política social y económica el velar por
la seguridad e higiene en el trabajo.
El Estatuto de los Trabajadores aprobado por Ley en el año
1980 contempla el derecho de los trabajadores a una protección
eficaz en materia de seguridad e higiene, estableciendo el
correlativo deber del empresario.
En 1995, por primera vez en España se adopta con rango de Ley
una legislación básica y específica sobre la seguridad y la salud en el
trabajo: la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevención de
Riesgos laborales. Entre las novedades que aporta esta Ley destacan:

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• La integración de la prevención en el proceso productivo y en la organización de la empresa. con la participación de los trabajadores. en su caso. formación. las tendencias para alcanzar una alta competitividad de las empresas y unos servicios públicos de máxima eficiencia. de carácter interdisciplinar. desde su propio diseño. que cooperarán en todo lo necesario. • La eficacia de la actividad preventiva viene dada por la observación de los principios de prevención y por acciones concretas de información. la potestad sancionadora. Esta Ley está siendo ampliamente desarrollada mediante reglamentos específicos aprobados por Real Decreto. Se destaca aquí el artículo 2 de la Ley 54/2003. además de ejercer la vigilancia y control del cumplimiento de la normativa y. la ergonomía y la psicosociología aplicada al trabajo. con el recurso a servicios de prevención. consulta y participación de los trabajadores. la propia medicina (preventiva) de trabajo. las acciones relativas a la prevención de riesgos. Por otra parte.TEMA 1. que enuncia esta integración de la prevención como la primera obligación de la empresa. incluyendo la protección del medio ambiente. La Administración velará para que la mejora progresiva de las condiciones de trabajo sea una realidad. prestando el apoyo y asesoramiento necesarios. suponen incorporar a la gestión los denominados Criterios de Calidad Total. 10 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . la higiene industrial. La seguridad del trabajo. TRABAJO Y SALUD • La orientación hacia la acción preventiva en la empresa como elemento esencial para garantizar el empresario el nivel de protección eficaz en cuanto a la seguridad y la salud de los trabajadores a su servicio. los laborales y los no laborales. aplicando lo dispuesto en la legislación comunitaria de la Unión Europea sobre este ámbito. • El principal protagonismo corresponde al empresario. que integra en la producción y organización. Se persigue una cultura de la prevención a todos los niveles de la población.

representación y consulta a los trabajadores. Condiciones de trabajo y salud 2. en mayor o menor medida. poseen actualmente una legislación y los medios adecuados para desarrollar una política eficaz sobre la seguridad y salud del trabajo. como menores. CONCEPTOS BÁSICOS DE TRABAJO Y SALUD 2. la legislación sobre seguridad y salud en el trabajo es objeto de armonización y constituye un cuerpo normativo bastante completo de disposiciones mínimas. mujeres embarazadas y temporales. estudiarla y difundir sus conclusiones.TEMA 1. como la regulación de la jornada de trabajo. debido a la fuerte presión que los sindicatos ejercen por medio del movimiento por “la mejora de la calidad de vida en el trabajo”. como Francia y Alemania. Todos los Estados modernos. cuyo objeto principal es recoger información sobre las condiciones de vida y de trabajo en los diferentes países. que junto a la normativa de seguridad e higiene están conformando una nueva política laboral y social inspirada en la idea de mejora de las condiciones de trabajo.1.1. se remonta a los tiempos de la Revolución Industrial. Evolución histórica de ambos conceptos La mejora de las condiciones de trabajo. II. en el seno de la Unión Europea. conforme a su grado de desarrollo y organización social. Pero no empieza a tomarse realmente en serio en Europa hasta los años 70. En el ámbito comunitario se crea en 1975 la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo.1. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 11 MPRL_5_1 . toman conciencia de dichas reivindicaciones estableciendo organismos estatales para su estudio y atención. En lo legislativo ha habido numerosas iniciativas. como derecho de los trabajadores. En los años 70 varios países. la participación. TRABAJO Y SALUD Hoy. la protección de colectivos sensibles.

Atendiendo. puesto que para abordar la tarea preventiva en esa nueva dimensión de la seguridad y la salud se requiere inexcusablemente la concurrencia de múltiples disciplinas. el concepto de salud ha cambiado y evolucionado desde una idea tradicional que la definía como “la ausencia de 12 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . las máquinas. las demandas sociales que pedían cambios en los conceptos de seguridad y salud. 2. Ampliar el hasta entonces limitado concepto de seguridad para que tuvieran cabida problemas de salud que se originaban en el puesto de trabajo. entre otros aspectos. Con unos antecedentes históricos mucho más lejanos que las condiciones de trabajo. Extender la noción que se tenía de salud en el puesto de trabajo para conectarla e integrarla con los sistemas nacionales de salud.TEMA 1. 3. los lugares de trabajo y las tareas. 4. además de una obligación contractual de los empresarios. Estos cambios han animado la filosofía legislativa más reciente de la Unión Europea y consecuentemente la de sus países miembros. La seguridad y salud de los trabajadores. cuando fuera necesario. Vincular a los empresarios y a los trabajadores en la elaboración de las políticas y en la práctica de la prevención. así como el resto de la normativa que la desarrolla. Es la que impregna la Directiva Marco 89/391 CEE y la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales. como la de eliminar cualquier vestigio de organización taylorista del trabajo. A principios de los años 80 se estaban demandando en Europa cambios importantes en la legislación de esta materia que afectaban. la mejora de las condiciones de trabajo. Apostar fuerte por la prevención frente a otros enfoques de corrección. TRABAJO Y SALUD Las condiciones de trabajo seguras y saludables son. pero con los que converge igualmente en el momento actual. Un enfoque interdisciplinar. parte integrante de las condiciones de trabajo. por consiguiente. a la necesidad de: 1. 5. debía ser buscada desde el mismo momento en que se concibieran los útiles. de esta manera. Cambios que se acercan a otras aspiraciones sociales en el ámbito de las condiciones de trabajo.

de las Técnicas y de las Sociales. como no podía ser de otra forma. de las Humanidades. que le puede satisfacer. de desarrollo personal o de información. mental y social” (OMS). se asocia a lo que obtiene de sus actividades. La salud del trabajador en la medida que puede resultar afectada por las condiciones del trabajo se le denomina salud en el trabajo o salud laboral. TRABAJO Y SALUD enfermedad”. tales como estilo de mando y liderazgo. establecida para indicar el nivel de agrado que manifiestan los trabajadores con relación a los factores de organización del trabajo. La salud resulta afectada tanto por factores que operan durante el tiempo de ocio o descanso como por factores laborales. Tan sólo en los años más recientes se han ido incorporando a dicho estudio otras disciplinas de las ramas Biosanitarias. por el otro. Algunos nombres destacados de esta larga historia como Hipócrates. perjudicar o dejarle en la neutralidad. ambos interactúan y operan sobre la salud genérica. hasta la más utópica y actual que identifica la salud con un “bienestar físico. El estudio de los efectos nocivos que el trabajo ejerce sobre la salud tiene en la Medicina. como la de salud organizacional. única e indivisible del trabajador. A este concepto individual de salud se han ido añadiendo otras acepciones. Ramazzini han quedado definitivamente ligados al núcleo de conocimientos sobre el que se fundó la Medicina del Trabajo. distintas para cada uno y. a la capacidad del individuo para atender las demandas a las que le somete su devenir como ser humano. una larguísima tradición que se pierde en la memoria de los tiempos. el concepto de salud tiene un componente de subjetividad importante por cuanto se asocia. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 13 MPRL_5_1 . que colmó cualquier aspiración individual de salud durante siglos. Paracelso. por un lado. grado de participación de los trabajadores. En cualquier caso.TEMA 1.

La Ley clasifica las condiciones de trabajo en cuatro dimensiones: la física. en la generación de riesgos para la seguridad y salud del trabajador”. La salud es necesaria para trabajar y el trabajo tiene efectos sobre la salud. La interacción entre trabajo (y las condiciones en que se realiza). En parecidos términos se define en el artículo 4 de la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales: “Cualquier característica del trabajo que pueda tener una influencia significativa. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. la ambiental. que influyan en la magnitud de los riesgos a que está expuesto el trabajador. • La naturaleza de los agentes físicos. Efectos reforzadores que mejoran el estado de bienestar del trabajador o efectos limitativos que reducen su capacidad para el trabajo o su bienestar. la de los procedimientos de trabajo y la organizacional. Relación entre Condiciones de Trabajo y Salud De una forma genérica.TEMA 1. y salud es un claro ejemplo de causalidad circular. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. concentraciones o niveles de presencia. se entiende por condición de trabajo cualquier característica de la actividad desarrollada que pueda tener alguna influencia sobre la salud de quien la realiza. TRABAJO Y SALUD 2. Quedan específicamente incluidos en esta definición: • Las características generales de los locales. incluidas las relativas a su organización y ordenación. es decir. equipos.2.1. instalaciones. • Todas aquellas otras características del trabajo. de influencia recíproca. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo. 14 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .

el medio para lograr los objetivos de la acción preventiva. desplomes o cortaduras. 2. así se reconoce en el artículo 5 de la Ley 31/1995: “La política en materia de prevención tendrá por objeto la promoción de la mejora de las condiciones de trabajo para elevar el nivel de protección de la salud y la seguridad de los trabajadores en el trabajo”. para la seguridad. Mejora de las condiciones de trabajo Un efecto inducido y deseable de la Prevención de Riesgos Laborales es la mejora de las condiciones de trabajo. puede influir de múltiples maneras en la generación de riesgos de accidente de todo tipo. Como se indica en el preámbulo de esta ley: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 15 MPRL_5_1 . máquinas mal protegidas. como el ritmo de trabajo. los aspectos organizacionales.1. Es. ocasionalmente. La dimensión ambiental. tumores. también denominada condiciones de seguridad.3. estrés físico. puede asimismo potenciar la generación riesgos para la salud. otra dimensión de condiciones de trabajo. TRABAJO Y SALUD La dimensión física de las condiciones de trabajo. Ejemplo: espacios desordenados. asimismo. heridas. las radiaciones o la sílice pueden llegar a producir sordera. herramientas defectuosas.TEMA 1. En condiciones muy desfavorables el ruido. depresión o accidentes. las de los la Por último. instalaciones mal conservadas o materiales cortantes que pueden producir caídas. psíquico. también conocida por condiciones higiénicas. La forma de manipular. Dicha mejora es uno de los objetivos de la citada Ley de Prevención de Riesgos Laborales que se alinea con los objetivos de la política social europea. las posturas o hábitos de trabajo tienen una influencia irrefutable sobre exposición de los trabajadores. la monotonía o la dificultad de las tareas pueden producir patologías musculares. el estilo de mando. atrapamientos. La forma de realizar el trabajo. puede influir en la generación de riesgos para la salud de los trabajadores y. Ejemplos: Una iluminación defectuosa o un nivel de ruido que enmascare la presencia de una carretilla elevadora. silicosis u otras patologías.

concepto utópico de salud. ya sea por la realización de una tarea o por la presencia de un material. TRABAJO Y SALUD “La Unión Europea se ha propuesto mejorar las condiciones de trabajo…”. Admitir la posibilidad de que se pueda producir un daño no implica ninguna certeza de que se vaya a producir.TEMA 1. se plantea a un nivel especulativo la necesidad de diferenciar aquellas situaciones 16 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . es decir. que siempre amenaza o supone un posible daño.1. la organización del trabajo y el entorno como factores de riesgo El riesgo. simplemente requiere que entre los múltiples escenarios y mecanismos por los que puede llegar a producirse el daño se admita uno como viable. se fundamenta en criterios ergonómicos. como cualidad inherente e inseparable de la cosa. Este objetivo no se limita a evitar los daños derivados del trabajo. de manera que se reduzcan las tensiones físicas y mentales. para aceptar esta posibilidad se debe haber identificado previamente de alguna forma el peligro. procedimentales y organizativas de las condiciones de trabajo. concepto tradicional de salud laboral. que va más allá de la mera imposición de requisitos mínimos de seguridad y salud a estas condiciones. de la tarea (como es el caso de trabajar a cierta altura) o del material (como su inflamabilidad). ambientales. el hombre. de desarrollo y de satisfacción individual. RIESGOS 3. Naturaleza de los riesgos. se define como la posibilidad de un daño. ambos valores son complementarios y mutuamente excluyentes. Generalmente. es un término bivalente. se enriquezcan las tareas y la motivación. Ello significa una mejora de las dimensiones físicas. sino que procura el bienestar de los trabajadores. se aligeren las presiones del trabajo y de la carga mental. Aquí se utiliza peligro en la acepción anglosajona de este término. Teniendo en cuenta esta definición de riesgo. y se aumente el grado de participación de los trabajadores. La máquina. en un sentido genérico. Por el contrario. Sólo admite dos valores. III. la posibilidad o lo contrario.

De acuerdo a la definición de condiciones de trabajo dada en la Ley 31/1995. TRABAJO Y SALUD de riesgo en las que. casi siempre el más probable. expresado en términos de frecuencia. La esperanza de un suceso en un término de tiempo introduce en la calificación del riesgo el concepto de probabilidad. por ser muchos los escenarios y mecanismos por los que puede llegar a derivarse el daño. exista una percepción. Estas condiciones pueden ser correctas. desde un punto de vista preventivo. el entorno ambiental. Ambos conceptos. sin llegar a la certeza absoluta.TEMA 1. los procedimientos y el organizativo. transformados ya en magnitudes. es frecuente expresarse sobre el riesgo de electrocución o de caída de altura o de incendio. y el mundo imaginado expresado en términos de probabilidad. para cada tipo de riesgo. Esta correspondencia entre ambos mundos da coherencia a las percepciones e intuiciones. Aunque de todos ellos uno será. Los riesgos se clasifican según los mecanismos que pueden llegar a desencadenar el daño. Existe un abanico de resultados posibles que se pueden ordenar de menor a mayor severidad. probabilidad y consecuencias. en referencia clara a la forma en que llega a producirse el daño. Por el contrario. intuición o convencimiento de que el daño se producirá en un plazo. de aquellas otras en las que sería muy incierto asegurar que se fuera a producir el daño incluso en un plazo largo. En el ámbito de la casuística debe existir correspondencia entre el mundo real. es decir los daños derivados del trabajo registrados en grandes números. Ejemplo: Así. pero no todos los factores de riesgo resultan de las condiciones de trabajo. cuando generan riesgos entran de lleno en el campo de los factores de riesgo. y no generar riesgos. Otro concepto que interviene necesariamente en la calificación del riesgo es el de las consecuencias que se pueden esperar de la actualización del riesgo. los riesgos emanan de cuatro ámbitos: físico o material. configuran lo que se denomina gravedad asociada al riesgo en cuestión. el propio trabajador y el ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 17 MPRL_5_1 .

Una posibilidad es la que considera que los riesgos se generan: • Por los útiles y equipos de trabajo. de acuerdo a su origen. se encuentran en el campo de acción de dichos elementos. TRABAJO Y SALUD medio social son asimismo factores de riesgo. • Por los propios trabajadores. tanto los normativos como los convencionales. susceptibles de generar riesgos en el ámbito laboral. según la cual son factores de riesgo: “todas aquellas características del trabajo que contribuyen a la generación de los riesgos”. mas allá de las condiciones de trabajo definidas por la citada Ley. es decir. cumpla los requisitos de seguridad y salud exigibles. que incluya todas las características del trabajo que generan riesgos. • Por los aspectos organizativos del trabajo. a este tipo de factores. asimismo. de forma que.TEMA 1. Al agrupar estos factores de riesgo. ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • 18 Factores de riesgo generados por los útiles y equipos de trabajo: la razón de imponer requisitos de seguridad y salud a los útiles y equipos de trabajo radica en que dichos útiles y equipos son manejados y controlados por los trabajadores. El sistema productivo debe configurarse mediante la organización del trabajo de acuerdo a los puntos de vista ergonómicos. • Por el medio o entorno laboral. considerados en el párrafo anterior. Puede considerarse que este sistema integra todos los elementos. además de sus otras funciones. incluidos los psicosociales. que a su vez. resultan diferentes clasificaciones. Debe exigirse que dichos requisitos de seguridad y salud se impongan a los elementos que integran dicho sistema productivo. Las herramientas y materiales utilizados para el trabajo pertenecen. Cualquier otra clasificación es igualmente válida siempre que sea completa.

Estos factores que interaccionan entre sí.TEMA 1. El alcance del medio laboral puede quedar delimitado por los factores ambientales. físicos. mental o de relación. químicos y biológicos. Cuando ésta excede la capacidad del trabajador se produce un desequilibrio y se generan tensiones que están en el proceso multicausal de los daños derivados del trabajo. Al imponer requisitos de seguridad y salud a estos aspectos organizativos. al definir las exigencias personales para desempeñar una función o trabajo se imponen condiciones de aptitud al objeto de proteger al propio trabajador antes que nadie. de la actividad del trabajador a los fines y objetivos del sistema productivo. • Factores de riesgo generados por los aspectos organizativos del trabajo: el sistema de trabajo. por las instalaciones que ocupan. o además. entre los factores del medio ambiente más alejados y los del entorno más próximo al trabajador. La delimitación. la organización del trabajo y la concreción del contenido de la propia tarea establecen la solicitud que se hace del trabajador en el aspecto físico. en un sentido más amplio. se impone un margen para el autoajuste. TRABAJO Y SALUD • Factores de riesgo generados por los propios trabajadores: la seguridad y la salud del trabajador. con los trabajadores y con las máquinas deben adecuarse a los requisitos de seguridad y salud. Todos estos factores de riesgo pueden tratar de corregirse a dos niveles: • Para prevenir los daños derivados del trabajo conocidos y definidos con precisión (los accidentes y las enfermedades profesionales). pueden resultar afectadas por factores personales de índole física. muchos de ellos convencionales (no se encuentran en la normativa). • Factores de riesgo generados por el entorno laboral: el trabajador opera en un medio que él mismo transforma con su actividad. objeto de protección. pero en el que se encuentra inmerso y por tanto puede dañarle. De esta manera. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 19 MPRL_5_1 . sin tensiones. psíquico y social. no debería hacerse en función de la distancia sino más bien en función de las posibles relaciones y de sus posibles efectos sobre la salud. en todo caso.

Esta medición del riesgo. TRABAJO Y SALUD • Para prevenir los daños derivados del trabajo en el sentido amplio del artículo 4 de la Ley 31/1995. Por ejemplo. como el riesgo estimado.TEMA 1. siempre que no haya variación significativa de las condiciones que afectan al riesgo. muerte por accidente de trabajo. ni mejorar sus condiciones de trabajo. En este caso el riesgo se expresa como frecuencia. Cuando se ha actuado sobre una característica del trabajo que generaba riesgos y esta característica ya no genera riesgos. Tanto el riesgo medido. tienen en el ámbito de la empresa una utilidad práctica: facilitar la toma de decisiones y ayudar a priorizar las acciones preventivas. deja de ser factor de riesgo y pasa a ser una condición del trabajo. aunque de hecho lo logre. sin embargo. realizada a partir de hechos ocurridos. Se puede hablar de una medida del riesgo si se cuenta el número de veces que se ha producido el daño. estas estimaciones aunque las haga una persona experta son subjetivas y carecen de certeza. Medición y estimación del riesgo El riesgo se puede medir por medio de alguna magnitud que indique las veces que se puede producir un suceso dañoso en el número de exposiciones al daño. percibido. Esta situación es diferente para cada persona y es un estimador de futuro débil. Cuando no se dispone de la información sobre el número de ocurrencias se hacen estimaciones del riesgo. lograr el bienestar del trabajador. 20 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La actuación sobre los factores de riesgo no pretende. 3. objetivo. cualquier actuación posterior sobre esta condición queda fuera del ámbito de la prevención de riesgos laborales y cae dentro del ámbito de la mejora de las condiciones de trabajo. como puede ser un año. como primer objetivo. en un período de tiempo determinado. Se suelen expresar en términos de probabilidad.2. es objetiva. cierta y es un estimador bastante fuerte del futuro.

TEMA 1. entre ellos la promulgación de normas y disposiciones legales que regulan los proyectos. en ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 21 MPRL_5_1 . Límites normativos La acción protectora del Estado frente a los peligros de las instalaciones y de los productos técnicos la ejerce por varios medios. resulta el caso particular de riesgo grave e inminente del que se ocupa la Ley de Prevención en varios de sus artículos. Las numerosas explosiones que se produjeron con la aparición de las calderas de las máquinas de vapor dieron lugar a normas para sus proyectos. La legislación sobre seguridad tiene su origen a principios del siglo XIX. la fabricación y la operación de dichas instalaciones y productos. Las penas. La legislación que protege la seguridad y la salud de los trabajadores tiene su justificación en el derecho constitucional del hombre a la vida y a la integridad física. Corresponde a los estados garantizar este derecho sin limitación alguna. Los empresarios que se hacían controlar por estas asociaciones obtenían la dispensa del control oficial de la instalación y funcionamiento por parte de la administración. sanciones e indemnizaciones contenidas en la normativa ayudan a crear condiciones objetivas de seguridad y salud. la que hace que se pueda materializar en un futuro inmediato. De este modo las acciones preventivas se adoptarán en función de la gravedad de los riesgos. creadas por los usuarios de las máquinas de vapor. su instalación y su funcionamiento. si hubiera decidido la interrupción o paralización de los trabajos. TRABAJO Y SALUD A la combinación de la frecuencia de ocurrencia del suceso y de la probabilidad del resultado dañoso le denomina la Ley 31/1995 “gravedad del riesgo”.3. La percepción que tienen los individuos de la magnitud de los riesgos no siempre se corresponde con la magnitud del riesgo objetivo. A mediados de dicho siglo aparecen las primeras sociedades de Inspección Técnica. es decir. Por lo que la apreciación incorrecta por parte de los trabajadores de la inmediatez o gravedad de un riesgo. Si a la condición de gravedad de un riesgo se le añade la inmediatez. 3. no puede suponer ninguna represalia ni perjuicio a los trabajadores.

Por consiguiente. con la precisión necesaria para que no genere inseguridad jurídica. tiene que hacer formularios generalistas para evitar que la distancia entre las leyes y la realidad se haga demasiado grande. como la de cualquier otra actividad económica de la empresa. Para las de mayor riesgo. tiene dos posibles enfoques: el espontáneo. como autorizaciones expresas o clausuras de instalaciones. 3.TEMA 1. cualquier actividad que pueda iniciarse previo permiso. Sin embargo. simplemente aplica sus actos bajo criterios espontáneos. podría denegarse aunque se cumplan todos los requisitos legales. Gestión de los riesgos La gestión de la prevención. el concepto de Gestión de la Prevención está introducido en la mayoría de las empresas. una actividad peligrosa que requiera autorización expresa. lo que es comúnmente aceptable como límite a la libre iniciativa. en la propia ley sólo se pueden exponer las finalidades generales de protección. Pero el legislador no puede asimilar los cambios tecnológicos a la velocidad que se producen. aunque su desarrollo como función empresarial no sea el mismo en todas ellas. TRABAJO Y SALUD aquellos casos de actividades e instalaciones con riesgos razonables. sino la propia concepción y encuadramiento de la función prevención dentro de una organización empresarial 22 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .4. es una actividad legal y el permiso debe otorgarse si cumplen unos requisitos legales. En principio. en el cual el dirigente no se plantea el sistema que más le interesa seguir. y no sólo su desarrollo. y el profesional. La ley debe establecer. Actualmente. el cual responde a un planteamiento previo de una serie de funciones y actividades a desarrollar reconocidas universalmente como eficaces. las autoridades se reservan facultades más amplias de intervención.

• Organización. propaganda dirigida. es por lo que la mayoría de los Programas de Prevención empresariales. no siguiendo ninguna. • Dirección. Esta definición hace de la gestión de riesgos un componente diferenciado en el sistema general de gestión en la empresa. TRABAJO Y SALUD está sujeta a infinitas variaciones. señalización. dependencia jerárquica ni ejecución de las funciones encomendadas. De lo anterior. sanciones y recompensas. • Control. Por ello. o incluso por propio convencimiento. en la empresa se han dispuesto programas de actuación que. hacia la prevención de lesiones. y hoy en día aún se orientan.TEMA 1. se pueden establecer dos aspectos en los que está basada la acción tradicional de la prevención en la empresa: • El estamento directivo superior de la empresa. un patrón tipo en cuanto a su línea de responsabilidad. y englobando a todos los estamentos de la empresa con mayor o menor grado de participación. se han orientado. • Debido a lo anterior. Los cuatro pilares que componen la gestión profesional son: • Planificación. organizado y dirigido a reducir las pérdidas producidas por los riesgos. programas de formación. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 23 MPRL_5_1 . y también porque las lesiones humanas derivadas de los accidentes son siempre más fácilmente detectables. En general no está motivado en cuanto a los beneficios de la función de la prevención. orden y limpieza. sino que lo está más bien por razones de tipo humanitario o social. establecimiento de normas de seguridad. La gestión de riesgos laborales y de su prevención (como se entiende hoy día) es el proceso de gestión planificado. Comités de Seguridad. incluyen puntos como los siguientes: protección de maquinaria. expresados a través de una política prevencionista. equipos de protección individual.

excavaciones. objetivos. medios y procedimientos exigentes. escaleras. etc. rocas. se traduce en: • La planificación de la prevención se entiende como un trabajo directivo que consiste en formular de antemano lo que será el futuro alcanzable. mercancías almacenadas.5. Listado de riesgos 1. etc. etc. Caídas de personas a distinto nivel: incluye tanto las caídas de altura (edificios. andamios. máquinas. tanto en su progresión como en sus resultados. andamios. 24 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . aludes. TRABAJO Y SALUD En cuanto a la prevención. Caídas de personas al mismo nivel: incluye caídas en lugares de paso o superficies de trabajo y caídas sobre o contra objetos. Se debe tener una clara concepción global de lo que se pretende y generar políticas. finalmente. árboles.). etc. como en profundidades (puentes. 3. es el trabajo directivo consistente en inducir a los demás a realizar un trabajo eficaz. En conclusión.). también llamada orientación o ejecución.TEMA 1. Caída de objetos por desplome: comprende los desplomes de edificios. y los desprendimientos de masas de tierra. 3. es decir se refiere al trabajo que las personas deben efectuar. • El control es la función que nos permite apreciar y regular el trabajo. en relación con las estrategias y actuaciones de la empresa y respecto a la prevención y sus técnicas específicas. Las obligaciones en prevención de riesgos no pueden ser ejercidas según cuestiones puntuales. 2. midiendo lo que hace y evaluándolo para. a las decisiones que les compete tomar y a las relaciones que deben existir entre los diferentes implicados. consiste en estimular en otros el deseo de actuar correctamente. vehículos. • La función dirección. aberturas en el suelo.. • La función organización consiste en ordenar y coordinar las tareas que deben realizarse de modo que se cumplan con la máxima eficacia. estableciendo estándares o niveles de trabajo. muros. corregir lo deficiente o reforzar lo positivo que se haya alcanzado.

Golpes contra objetos inmóviles: considera al trabajador como una parte dinámica. siempre que el propio accidentado sea la persona a quien le cae el objeto manipulado. etc. vehículos u otras máquinas. 14. golpes con otras herramientas u objetos (madera.. etc. 6. materiales. rasguños. 8. Atrapamientos por o entre objetos: incluye los atrapamientos debidos a la manipulación y almacenamiento de objetos. 7. Proyección de fragmentos o partículas: comprende los accidentes debidos a la proyección sobre el trabajador de partículas o fragmentos procedentes de máquinas o herramientas. Se incluyen martillos. sobre un trabajador. Atrapamientos por vuelco de máquinas: incluye los atrapamientos debidos a vuelcos de tractores. Pisadas sobre objetos: incluye los accidentes que dan lugar a lesiones como consecuencia de pisadas sobre objetos cortantes o punzantes. No se incluyen los golpes por caída de objetos. golpeándose contra un objeto que no estaba en movimiento. 5. Sobreesfuerzos: accidentes originados por la manipulación de cargas o por movimientos mal realizados. Golpes y contactos con elementos móviles de las máquinas: el trabajador sufre golpes. ocasionados por elementos móviles de máquinas e instalaciones. 10. sobre un trabajador. quedando el trabajador aprisionado por ellas. cortes.. Golpes por objetos o herramientas: el trabajador se lesiona por un objeto o herramienta que se mueve por fuerzas diferentes a la gravedad. materiales. Caída de objetos por manipulación: comprende las caídas de herramientas. Caída de objetos desprendidos: comprende las caídas de herramientas.TEMA 1. 9. TRABAJO Y SALUD 4. siempre que éste no las esté manipulando. 13. piedra. etc. Exposición a temperaturas extremas: accidentes causados por alteraciones fisiológicas al encontrarse los trabajadores en un ambiente excesivamente frío o caliente. No se incluyen los atrapamientos. es decir que interviene de una forma directa y activa.). 12. 11. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 25 MPRL_5_1 . etc..

Se incluyen las asfixias y ahogamientos. 20. mordiscos. 17. 24. sino que son atribuidos a causas naturales que también pueden darse fuera del puesto de trabajo. Contactos térmicos: accidentes debidos a objetos a temperaturas extremas que entran en contacto con cualquier parte del cuerpo (se incluyen líquidos y sólidos). 25. 16. 26. No se incluyen los accidentes de tráfico. 23. 22. Contactos con sustancias cáusticas y/o corrosivas: considera los accidentes por contactos con sustancias y productos que dan lugar a lesiones externas. Causados por seres vivos: se incluyen los accidentes causados directamente por personas y animales. ya sean agresiones. 19. Atropellos. Causas naturales: se incluyen los accidentes sufridos dentro del centro de trabajo. etc. picaduras. 18. así como los accidentes de vehículos en los que el trabajador lesionado va sobre el vehículo o vehículos. 26 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Inhalación o ingestión de sustancias nocivas: contempla los accidentes originados por estar en una atmósfera tóxica o la ingestión de productos nocivos. Contactos eléctricos: se incluyen todos los accidentes causados por la electricidad. Si va asociado con el punto 14. Incendios: acciones producidas por los efectos del fuego o sus consecuencias. prevalece este último. 21. pero que no son consecuencia del propio trabajo. Exposición a radiaciones: se incluyen tanto las ionizantes como las no ionizantes.TEMA 1. Accidentes de tráfico: están comprendidos en este apartado los accidentes de tránsito ocurridos dentro de la jornada laboral independientemente que sea su tarea habitual o no. golpes y choques con o contra vehículos: comprende los atropellos de personas por vehículos. Explosiones: acciones que dan lugar a lesiones causadas por la onda expansiva o sus efectos secundarios. Otros: cualquier otra forma de accidente no contemplada en los apartados anteriores. TRABAJO Y SALUD 15.

Exposición a otras circunstancias: cualquier enfermedad no contemplada en los apartados anteriores. En general se habla de riesgo de accidente. humo. como la muy probable caída de un pequeño objeto elástico desde una ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 27 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD 27. de atrapamiento. bacterias.TEMA 1.. se evalúa el riesgo. etc. Tanto en una posibilidad muy remota de que se desprenda un objeto pesado y desde una altura apreciable. etc. en general. virus. Exposición a agentes físicos: enfermedades causadas por agentes físicos constituidos por las diversas formas en que se manifiesta la energía como ruido. etc. Estos pueden estar constituidos por materia inerte y estar presentes en el aire bajo diversas formas: polvo. y los daños que pueden derivarse como consecuencia de que ocurra. a) Riesgos de accidente A este apartado se refieren principalmente los códigos del 1 al 16 y el 20. 28. que puede ser desencadenado por la existencia de uno o. que si llegara a producirse sería muy probable que ocasionara graves lesiones. vibraciones. Ejemplo: habrá una probabilidad de desprendimiento de objetos desde una cierta altura y una probabilidad de que lleguen a producir lesiones graves. varios factores de riesgo. en este caso. De la probabilidad de que se produzca el accidente. y otra la probabilidad de que ocurrido el accidente éste dé lugar a daños de mayor o menor entidad. 30. 21 y 23. constituidos por seres vivos. Exposición a agentes químicos: enfermedades causadas por agentes químicos. 29. etc. gas. pudiendo calificarlo desde el punto de vista de su gravedad. Hay que tener en cuenta que se conjugan dos variables de probabilidad. vapor. Exposición a agentes biológicos: enfermedades causadas por agentes biológicos. Una es la probabilidad de que se produzca el hecho. por ejemplo. de atropello. de incendio. radiaciones. hongos. de caída de objetos.

La relación entre ambos parámetros se denomina relación dosisrespuesta y es de difícil obtención. la vía más común es la respiratoria. zona u órgano de cuerpo afectado o que pueda verse afectado por la exposición a según qué tipo de agente y tener en cuenta. si se trata de un agente físico. ambos casos podrían calificarse como riesgos leves o irrelevantes. La severidad del daño que puede producirse por exposición a los agentes químicos ambientales se suele determinar mediante el porcentaje de casos que se presentan para una dosis determinada y se denomina respuesta. Cualquier otra vía. aunque existen muchos casos en los que el agente se absorbe además a través de la piel. 19. 18. resulta altamente improbable en el caso del trabajo. 27. 28 y 29. Ejemplo: para una radiación ionizante es muy diferente si se expone el ojo o una parte de la piel. En la exposición a agentes químicos hay que considerar las vías de penetración en el organismo y durante el trabajo. o si se trata de una sustancia emisora que ha penetrado en el interior del organismo. A este apartado se refieren principalmente los códigos 17. 28 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . si se trata de un agente químico. b) Riesgos ambientales Se suelen denominar riesgos ambientales o riesgos de sufrir una alteración de la salud (enfermedad o patología) a aquellos que puedan ser desencadenados por uno o varios factores de riesgos ambientales (agentes químicos. 22.TEMA 1. físicos o biológicos) o de organización del trabajo. oral o parenteral. o todo el cuerpo. Si se trata de agentes físicos hay que considerar el área. determinadas características propias del mismo agente. además. En el caso de factores de riesgo ambientales la probabilidad de que se produzca el daño viene representada por la dosis de agente contaminante recibida por unidad de tiempo. TRABAJO Y SALUD altura pequeña que muy difícilmente llegaría a producir lesión alguna. o como cantidad de sustancia que penetra en el organismo por unidad de tiempo.

Es decir. como los de los ejemplos. aunque no exclusivos de ellos. Sin embargo. que la exposición continuada o repetida a unos determinados niveles o dosis de uno o más agentes ambientales supone la posibilidad de sufrir al cabo de un cierto tiempo una alteración de la salud. mencionados en el epígrafe anterior. cuando actúan produciendo efectos de carácter inmediato. meses y hasta varios años. para evaluar un riesgo ambiental se mide el nivel promediado en el tiempo de la presencia del contaminante en el puesto de trabajo (intensidad o concentración media. Pero también la exposición a un ruido de impacto (un disparo) con resultado de perforación del tímpano. por lo que los valores-límite se suelen dar en términos de dosis. Para ciertos agentes físicos. es decir. o la salpicadura de un líquido corrosivo sobre la piel con resultado de una quemadura química (destrucción de los tejidos). Llegados a este punto. es relativamente sencillo medir la dosis recibida. TRABAJO Y SALUD En la práctica común. puesto que existen patologías debidas a otras causas. efectos éstos denominados efectos agudos. se denominan efectos crónicos y son característicos de los riesgos ambientales. que pueden manifestarse tiempo después. Estos efectos. conviene distinguir dos clases de efectos: los inmediatos y los diferidos en el tiempo. Ejemplo: éste es el caso de un accidente de caída de altura con resultado de lesiones. se quiere expresar que el daño se produce nada más se desencadena el suceso que lo causa. como las malas posturas o los movimientos no adecuados y repetidos ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 29 MPRL_5_1 .TEMA 1. según se trate de un agente físico o químico) y se compara con los valores-límite (intensidades o concentraciones promediadas) de referencia. en relación con los riesgos ambientales. Con la denominación efectos inmediatos. pudiendo intervenir también los agentes físicos y químicos mencionados en éste. como el ruido o las radiaciones ionizantes. A esta posibilidad se refieren los riesgos de accidente. los daños o efectos a los que se refieren los riesgos ambientales son diferidos en el tiempo. pudiendo evolucionar a partir de esta acción de una manera continuada tanto a un agravamiento como a una mejoría. Ejemplo: una pérdida de la capacidad auditiva por exposición a altos niveles de ruido durante un prolongado espacio de tiempo o un cáncer por haber estado expuesto a un agente cancerígeno años atrás (mesotelioma y exposición por vía respiratoria a fibras de amianto incluso hasta treinta años antes). debido a agentes ambientales.

lo cual no quiere decir que carezcan de importancia o que no se deban tomar medidas preventivas. Es más. d) Riesgo grave e inminente Merecen una especial atención aquellas situaciones en las que se pueda apreciar la existencia de un riesgo grave e inminente. Caso aparte. que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud. además. En general. tanto estos últimos como los demás riesgos ambientales. por la dificultad de advertir sus efectos y relacionarlos con sus causas. c) Riesgos psicosociales En cuanto a los factores de riesgo relacionados con la ordenación del trabajo. por lo que la adopción de medidas para su detección debe ser tarea prioritaria en la gestión de la empresa. 30 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 .TEMA 1. necesitan de una reglamentación técnica y metodología específica. La Ley de Prevención lo define como aquel que resulte probable racionalmente. se puede hablar de riesgos psicosociales. que pueden dar lugar con el tiempo a patologías en músculos y huesos. por su especial complicación. incluyendo por lo tanto las situaciones en las que probablemente se produzca una exposición a un agente de la que puedan derivarse daños para la salud. resulta también muy difícil discernir en qué medida se deben a factores de riesgo laborales y a factores extralaborales. mal diseño y adaptación defectuosa del puesto de trabajo a la persona). son los riesgos ambientales en los que están implicados agentes biológicos. TRABAJO Y SALUD (métodos y organización de la tarea inadecuados. La dificultad de su evaluación estriba en que las posibles alteraciones de la salud suelen ser inespecíficas y. estos problemas que surgen de la organización del trabajo pueden ser determinantes en la productividad y en la calidad final del producto o servicio que se ofrece. aun cuando éstos no se manifiesten de forma inmediata. que incluso pueden haber desaparecido cuando se ponen de manifiesto los primeros signos que los delatan. A continuación aclara que esta definición se refiere tanto a los daños inmediatos como a los diferidos. por la complejidad y gran diversidad de tales riesgos así como por las técnicas de identificación y evaluación. y de profesionales especializados para su tratamiento.

que a su vez depende de la concentración en el ambiente y del tiempo de exposición. Este es el derecho de resistencia del trabajador ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 31 MPRL_5_1 . Ejemplo: una caldera con sobrepresión. • La materialización se aprecia inminente y. válvulas de una caldera donde su presión sigue elevándose más allá de la que puede soportar por lo que está a punto de estallar. es decir: es muy probable que el riesgo se desencadene. por ejemplo grietas que se acrecientan en una techumbre en mal estado. por lo que parece que se derrumbará de un momento a otro. aparecen indicios determinantes. peor) pueden originarse múltiples y graves lesiones que pueden llegar a ser irreversibles. por lo tanto. etc. Si se está situado en el campo de influencia de la explosión de la caldera (y cuanto más próximo a ella. difícilmente evitable en un corto espacio de tiempo. Cuando se habla de “peligro grave e inminente” se expresa lo mismo que con “riesgo grave e inminente”. el trabajador tiene pleno derecho a interrumpir unilateralmente su actividad y. etc. abandonar el puesto de trabajo. las consecuencias pueden ser muy graves al producirse una severa alteración de la salud (enfermedad). un depósito con un agente tóxico sometido a una temperatura anormalmente elevada. se abre una fisura en un depósito con un agente tóxico que comienza a escaparse. TRABAJO Y SALUD Las características de estas situaciones son: • Existe una probabilidad racional de que se materialice. el empresario está obligado a adoptar las medidas adecuadas y suministrar las instrucciones precisas para actuar en caso de emergencia de manera rápida y eficaz.TEMA 1. una techumbre. Ejemplo: en los ejemplos citados anteriormente. Ejemplo: no responden los dispositivos de seguridad. análogas consecuencias que pueden tener lugar si se está debajo de la techumbre cuando se derrumba. en caso necesario. que puede manifestarse más adelante y llegar a ser incluso irreversible. • Se pueden derivar daños graves. En relación con esta situación. Además. con el fin de evitar las consecuencias del peligro. dependiendo del grado de toxicidad así como de la cantidad de agente tóxico incorporada al organismo. por ejemplo.

el empresario debe partir del conocimiento de la situación a través del análisis de las condiciones de trabajo y la consiguiente evaluación de riesgos.1. puesto que se dirige a identificar los factores de riesgo y prever los posibles daños y su magnitud. planificar adecuadamente o. La evaluación de riesgos es una herramienta indispensable en la actividad preventiva. el resto de la actividad preventiva. modificar el plan existente. Por lo tanto. TÉCNICAS DE PREVENCIÓN 4. Planteamiento previo El empresario. deberá mantener unas condiciones de trabajo sanas y seguras. precisando que es la primera actividad preventiva que debe realizar el empresario para. estableciendo las prioridades que correspondan. mediante la cual se obtiene la información precisa para determinar las decisiones apropiadas en orden a adoptar las medidas necesarias de prevención y su planificación. IV. partiendo de sus resultados. las más adecuadas. la primera. de actuar con anticipación preventivamente para no tener que lamentar 32 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . o en otras tales como aquellas en las que se pudiera ir en contra de su dignidad personal. Tal es su importancia que la Ley de Prevención universaliza la obligación de evaluar los riesgos. con el fin de conseguir este objetivo. imponiéndola a todas las empresas. Para tomar todas las medidas necesarias. se trata de tomar las medidas adecuadas a tiempo. para poder elegir los medios para eliminarlos o minimizarlos. para conseguir satisfactoriamente los objetos de un nivel de protección eficaz de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo. La evaluación de riesgos es en sí misma una actividad preventiva. en su caso. TRABAJO Y SALUD que le asiste oponiéndose a lo ordenado por el empresario en situaciones como ésta de riesgo grave e inminente. junto con el establecimiento de la organización preventiva necesaria. Hay que advertir que la actividad preventiva incluye la información y la formación de los trabajadores y necesita su participación.TEMA 1.

en qué sector y en qué actividades.TEMA 1. el motivo por el que se hace. El empresario. el conjunto de actividades o medidas adoptadas. etc. No se entrará en el detalle ni en las metodologías generales de evaluación de riesgos laborales. a la hora de tomar cualquier decisión que pueda repercutir en la seguridad y salud de los trabajadores. 4. más aún. Se deben añadir los diferentes enfoques según la tradición en los diferentes Estados. los profesionales (pertenezcan o sean ajenos a la empresa) y los propios trabajadores deben tener en cuenta los principios de prevención que se describen a continuación. o al elaborar propuestas al respecto. sectores. especialmente en la adopción de medidas de prevención y. Los principios de la acción preventiva (Art. en todas las fases de actividad de la empresa. los directivos. entonces a posteriori.1 LPRL). según su cuota de responsabilidad y las funciones y tareas que se desarrollen. si se refiere a equipos o productos que se van a comercializar o a lugares de trabajo. si la realiza un actuario o un higienista. por imperativo legal o con objetivos de calidad. es diferente la efectuada en relación con el medio ambiente que la relativa a prevención de riesgos laborales. La responsabilidad de llevar a cabo la acción preventiva recae en el empresario. El objeto de esta unidad es la introducción a este concepto junto al de los demás de carácter básico. o previstas. el empresario deberá contar con la consulta y participación de los ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 33 MPRL_5_1 . quién la realiza.2. o bien si se es consultado previamente. TRABAJO Y SALUD que se produzcan daños y que su análisis. 15 de la Ley 31/1995 de PRL) Se entiende por prevención o acción preventiva. si se trata de una instalación radiactiva o una sala de espectáculos o un establecimiento hotelero. sobre qué elementos. culturas. El concepto de evaluación de riesgos difiere según el objeto que se persigue. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo (Art. 4. Así. corrigiendo las incorrectas o defectuosas condiciones de trabajo. Además. ya a destiempo. nos delate los factores de riesgo que los han desencadenado y actuar. para lo cual adoptará alguna de las modalidades de organización de recursos previstas en la normativa vigente.

la ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Por otra parte. herramientas. • Planificar la prevención: Para ello se debe buscar un conjunto coherente que integre en ella la técnica. • Tener en cuenta la evolución de la técnica: La evolución de la técnica puede favorecer la aparición de nuevas máquinas. previamente deberá garantizar la debida formación de éstos. implica la supresión de la actividad por lo que la viabilidad de este principio puede resultar escasa. etc. autoevaluación del INSHT. para lo cual. La enumeración de los mismos está contenida en el artículo 15 de la LPRL y se cita a continuación: 34 • Evitar los riesgos: La supresión del riesgo.TEMA 1. se haría más compleja la realización de un control del mismo. con lo cual. sobradamente conocidos y contrastados por los prevencionistas. • Combatir los riesgos en su origen: Cuando se elimina el riesgo en la fuente se evita que la presencia del riesgo pueda alcanzar otras zonas. organización. métodos. la acción preventiva no se puede realizar de un modo arbitrario por parte del empresario. Estos principios son el resultado de la experiencia. sustancias. en vez de la adaptación de la persona al puesto de trabajo. • Evaluar los riesgos que no se puedan evitar: Éste es el punto inicial para la planificación de la acción preventiva y se puede desarrollar por distintas metodologías: William T. Una aplicación muy frecuente de este principio podemos apreciarla por la continua supresión del plomo como pigmento de las pinturas y la sustitución de las pinturas con base en disolvente hacia las pinturas con base en agua. dirección y control debe tener en consideración un conjunto de principios básicos. Por otra parte. salvo casos excepcionales. • Adaptar el trabajo a la persona: Con este principio se incluye implícitamente la base de la ergonomía: la adaptación del puesto de trabajo a la persona.. los trabajos monótonos y repetitivos son causa de desmotivación y distracción por parte de los trabajadores. TRABAJO Y SALUD trabajadores. Fine. etc. que posibilitan la realización de los trabajos de una forma más cómoda y segura para los trabajadores. • Sustituir lo peligroso: Sustituir aquellos elementos por otros que entrañen poco o ningún peligro. sino que durante su planificación.

se deben evitar los equipos de protección individual. • Dar las debidas instrucciones a los trabajadores: Si a los trabajadores se les dice el qué deben hacer sin indicarles el cómo hacerlo de forma segura la instrucción es insuficiente. TRABAJO Y SALUD organización del trabajo. condiciones físicas y psíquicas de los trabajadores a la hora de asignarle las tareas. • Anteponer la protección colectiva a la individual: Adoptando las medidas oportunas. • Considerar las capacidades profesionales: De los trabajadores en materia de seguridad y de salud en el momento de encomendarles las tareas. Para planificar la prevención es necesario conocer la situación global real en la que nos encontramos para poder alcanzar el futuro alcanzable deseado (este punto será desarrollado en otros apartados posteriores). movimientos reflejos. • Evitar el riesgo mayor: Las medidas preventivas que se adopten no podrán suponer un riesgo mayor a aquél que se pretende evitar. • Acceso restringido a las zonas de riesgo grave y específico: Sólo las personas que posean la información y formación necesaria para saber cómo deben actuar. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales en el trabajo. distracciones o imprudencias que puedan cometer los operarios. Para el diseño seguro de los puestos de trabajo es indispensable considerar los movimientos involuntarios.TEMA 1. El empresario deberá tener en cuenta el nivel de conocimientos. La obligación que realmente se impone es la de planificación de la prevención buscando un conjunto coherente que integre en ella la técnica. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 35 MPRL_5_1 . • Facultad potestativa de concertar operaciones de seguro: Con la finalidad de garantizar la cobertura de los riesgos del trabajo. la organización del trabajo. Cualquier añadido a la indumentaria habitual de una persona es causa de molestias y. las condiciones de trabajo. • Prever las distracciones o imprudencias no temerarias: Que pudiera cometer el trabajador para adoptar las medidas preventivas más efectivas. las relaciones sociales y la influencia de los factores ambientales. podrán acceder a estas zonas. por tanto.

se someterá a consideración y se revisará. establece ciertas actividades de consideración obligatoria que vienen dispersas en el capítulo III Derechos y Obligaciones. teniendo en cuenta. Esto se conoce en los sectores técnicos de la prevención como Seguridad Integrada. No obstante. si fuera necesario. a) Actividades preventivas Para que la acción preventiva pueda resultar eficaz. • Planificación de la actividad preventiva: Si los resultados de la evaluación pusieran de manifiesto situaciones de riesgo. se debe de desglosar en una serie de actividades. Estas actividades de “ius cogens” son las siguientes: 36 • Evaluación de los riesgos: El empresario deberá realizar una evaluación inicial de los riesgos para la seguridad y salud de los trabajadores. • Adoptar las medidas de protección necesarias: El empresario deberá adoptar las medidas necesarias para que los equipos de trabajo (máquina. el empresario realizará aquellas actividades preventivas necesarias para eliminar o reducir y controlar tales riesgos. incluyendo para cada actividad preventiva el plazo para llevarla a cabo. Dichas actividades serán planificadas por el empresario. la designación de responsables y los recursos humanos y materiales necesarios para su ejecución. TRABAJO Y SALUD La prevención de riesgos laborales deberá integrarse en el sistema general de gestión de la empresa. instrumento o ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . a través de la implantación y aplicación de un plan de prevención. tanto en el conjunto de sus actividades como en todos los niveles jerárquicos de ésta. más o menos amplias. Esta evaluación será actualizada cuando cambien alguna de las condiciones de trabajo y. con ocasión de los daños para la salud que se hayan producido. en todo caso. con carácter general todas las condiciones de trabajo. Los instrumentos esenciales para la gestión y aplicación del plan de prevención de riesgos son la evaluación de riesgos laborales y la planificación de la actividad preventiva. aparato. la LPRL con el ánimo de que la acción preventiva de las empresas pueda resultar exitosa. según las pretensiones de la empresa y las tareas que se realizan en la misma.TEMA 1.

Igualmente velará por el uso correcto de tales equipos. TRABAJO Y SALUD instalación utilizados en el trabajo) y los equipos de protección individual sean los adecuados para que los trabajadores puedan ejecutar sus tareas con seguridad. suficiente y adecuada. en materia preventiva tanto en el momento de la contratación. las situaciones de riesgo que bien se escaparon de un control realizado con anterioridad o bien han aparecido posteriormente por modificaciones o innovaciones (operativas o tecnológicas) realizadas en los puestos o en el centro de trabajo. que presenta el medio donde realiza su prestación laboral y las medidas que debe seguir para evitarlas. • Realización de controles ambientales si fuera necesario. • Formación de los trabajadores: El empresario deberá garantizar que cada trabajador reciba una formación teórica y práctica. como cuando se produzcan cambios en las funciones que desempeñe o se introduzcan nuevas tecnologías o cambios en los equipos de trabajo. antes de que ocurra un accidente. Consiste en analizar los hechos para determinar el conjunto de causas concurrentes en el accidente y establecer una prioridad o importancia de las mismas basándose en su posibilidad de eliminación. • Investigación de accidentes: La investigación de accidentes es una técnica posterior al accidente que trata de prevenir su repetición. En aquellos puestos donde estén presentes agentes químicos. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 37 MPRL_5_1 . Lógicamente la comunicación entre los responsables de seguridad. procesos. físicos o biológicos que puedan alcanzar unos niveles perjudiciales para la seguridad y/o la salud de los trabajadores es necesario realizar unos controles periódicos. Colaboración y participación: El trabajador debe conocer los riesgos para su seguridad y salud. producción y compras. debe ser armoniosa para cumplir satisfactoriamente esta actividad.TEMA 1. • Información a los trabajadores. • Realización de inspecciones de seguridad: El objetivo perseguido es detectar. Por esta razón debe estar informado de los riesgos generales y específicos y de las medidas preventivas que se deben de adoptar tanto en situación de normalidad como en caso de emergencia.

línea. Por otra parte.TEMA 1. la acción preventiva debe estar integrada en el proceso 38 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Reuniones con los trabajadores: Estas reuniones. Es más. con carácter extraordinario o anómalo. • Vigilancia de la salud de los trabajadores: La realización de ciertos trabajos (trabajos en altura. es el responsable de las situaciones peligrosas que puedan acontecer en el desarrollo de la misma. parte del cuerpo lesionada. etc. TRABAJO Y SALUD • Organización de emergencias: El empresario. Debido a esto. pasando por toda la cadena (organigrama) de diferentes mandos intermedios. fugas o derrames de sustancias peligrosas. grupo. la exposición de los trabajadores a ciertos agentes físicos. desde la dirección hasta cualquier trabajador. además de ser el titular de una actividad. etc. deberá prever las situaciones que. químicos o biológicos son susceptibles de originar enfermedades profesionales que podrían ser evitadas si se detectan en su génesis. por todos los que en el orden jerárquico la integran.. facilitan la participación y colaboración de los trabajadores y suministran una información valiosa a la hora de detectar riesgos y adoptar las medidas de protección más adecuadas. manejo de explosivos en minas. etc. inundación. que se deberá reunir al menos trimestralmente. lugar del accidente. • Procedimiento de actuación: Para los casos de riesgo grave e inminente. como es el caso de: incendio. se deberá constituir un Comité de Seguridad y Salud. gravedad de los mismos. En las empresas que cuenten con 50 o más trabajadores. etc. • Elaborar una relación de accidentes y enfermedades profesionales: Las estadísticas de los accidentes muestran una serie de datos: trabajadores accidentados. accidente con lesión grave. que resultan muy valiosos a la hora de detectar los puntos flojos de una correcta planificación.). Los principios de prevención deben ser asumidos por toda la empresa. que se pueden realizar con diferentes periodicidades y abarcando distintos ámbitos (sección. pudieran surgir.) requiere unas condiciones mínimas de salud que solamente pueden ser manifestadas a través de los controles médicos de los trabajadores. amenaza de bomba.

actualmente se reconocen cuatro disciplinas básicas en materia de prevención de riesgos laborales. y con garantía. Disciplinas básicas Las actuaciones en materia de prevención de riesgos laborales están marcadas por su carácter interdisciplinario y multidisciplinario. • Sobre la propia persona. TRABAJO Y SALUD productivo y en la organización de la empresa. minimizarlo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 39 MPRL_5_1 . con objeto de protegerla mediante equipos de protección individual contra los riesgos existentes. No obstante. Todos. cada uno en la medida que les corresponde. o en su caso reducirlo todo lo posible. Se trata de evitar el riesgo o. Cabría añadir las instrucciones de carácter organizativo (cambio de tarea o método.). rotación de puestos.3. En este sentido. 4. aquí es necesario que los profesionales tengan asumida la filosofía preventiva junto con los conocimientos preventivos necesarios en su formación académica y de especialización. 14 de la Ley 31/1995 y Art. en todo caso. con objeto de eliminar el riesgo. deben jugar un papel en el sistema de prevención de la empresa. Todas ellas tienen ya un reconocimiento de especialidad con plena validez académica. • Sobre el medio ambiente de trabajo o medio de transmisión del riesgo. así como por su necesaria integración en todas las clases del proceso productivo y en la organización de la empresa (Art. Todos deben participar en la prevención. cualquiera que sea el nivel y especialidad de quienes despliegan una actividad en ella deben tener una formación suficiente y adecuada con el objeto de asumir satisfactoriamente. de promover y vigilar su salud y de educarla y formarla adecuadamente. la prevención en su ámbito de actuación y responsabilidad. Previamente hay que tener en cuenta que se puede actuar para prevenir los riesgos laborales a cuatro niveles: • En la concepción y el diseño. etc. 2 de la Ley 54/2003).TEMA 1. con objeto de controlar el riesgo. • Sobre el origen del riesgo.

psicología. como de ingeniería. Seguridad en el trabajo La seguridad en el trabajo consiste en un conjunto de técnicas y procedimientos que tienen por objeto evitar y. el trabajo colectivo en la empresa para que no ocurran accidentes. Para ello es necesario poseer conocimientos de diversa índole. incluidos los efectos agudos producidos por agentes o productos potencialmente peligrosos). Bajo esta teoría. • Una condición o cualidad de las personas o las cosas. de las que las más interesantes son: • Uno de los objetivos de la Ley de Prevención. se convierten en el principal objeto de control y en la principal tarea 40 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . derecho. los peligros. El enfoque para lograr este propósito no ha sido siempre el mismo. La seguridad en sentido preventivo presenta una variada gama de acepciones. así mismo. Actualmente. siguiendo los principios que inspiran el nuevo marco preventivo. TRABAJO Y SALUD 4. también llamados factores de riesgo. • Una función organizativa. la práctica de la seguridad debe procurar la reducción de los riesgos eliminando y controlando los peligros. eliminar o minimizar los riesgos que pueden conducir a la materialización de accidentes con ocasión del trabajo (lesiones. gestión empresarial. Consecuentemente. junto a la salud de los trabajadores. • Una de las especialidades reguladas de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales.3.TEMA 1. • Una profesión de libre ejercicio. • Un cometido dentro de una profesionales de la prevención. etc. ejercido por a) Enfoques y tipos de seguridad La seguridad como cometido o desempeño siempre ha tenido por objeto evitar y reducir los accidentes. la reducción de los accidentes laborales. este enfoque debe lograr. en su caso.1. organización.

De estos cuatro ámbitos. una de origen extraempresa que da lugar a la seguridad en los productos y en las instalaciones. cada una de ellas con dos subcategorías. b) Técnicas de seguridad: objeto y clasificación El objeto de estas técnicas es llegar a controlar los peligros presentes en el lugar de trabajo por diferentes medios. incluidos los procedimientos y la organización del mismo. etc. seguridad en máquinas.. y. En la primera se agrupan todas aquellas técnicas denominadas analíticas. tuvo un desarrollo más o menos profundo en algunas actividades y riesgos que dio lugar a varios tipos de seguridad. Esta seguridad debe ser facilitada por el fabricante y por otro lado tenemos una seguridad intraempresa que debe asegurar el correcto uso por parte del trabajador de dichos productos. Aunque el campo de interés actual de la seguridad es lo relativo al medio físico y material. esto ha dado lugar a la seguridad industrial. Se establecen dos subcategorías dentro de las técnicas analíticas. que intentan identificar los peligros y las causas de los accidentes. seguridad en el transporte. tenemos la seguridad minera. incluidos los equipos de trabajo y las instalaciones. seguridad contra incendios. tradicionalmente las técnicas de seguridad se han encuadrado en dos categorías principales. el primero es el que más interesa a la práctica de la seguridad como especialidad. • Al propio trabajador. los relativos: • Al lugar de trabajo. Tienen propósito predictivo. La seguridad en el trabajo. Los peligros se pueden encuadrar en cuatro ámbitos. en cuanto a los riesgos tenemos la seguridad eléctrica. TRABAJO Y SALUD de los que practican la seguridad. generalista. en función del ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 41 MPRL_5_1 . seguridad nuclear. • Al trabajo. • Al entorno de trabajo. tanto el medio ambiente como el social.TEMA 1. El control de los peligros en este ámbito tiene ahora dos vías. seguridad en construcción. Así. por otro lado. etc.

el denominado factor técnico. formación e información. disciplina. conseguir que los trabajadores actúen de forma segura. observación de tareas y conductas. el cuadro las técnicas de seguridad a aquéllas que están más relacionadas con los peligros de tipo físico. - Posteriores al accidente: notificación y registro de accidentes. investigación de accidentes.TEMA 1. Teniendo en cuenta el nuevo panorama preventivo se podría actualizar su clasificación. análisis estadístico. o sea. - Factor humano: Actuaciones sobre la selección de personal. prácticas de mantenimiento. También. antes o después de ocurrido el accidente. una que intenta mejorar las condiciones físicas. si cabe. protección individual. y otra que tiene como finalidad mejorar las actuaciones del trabajador en su trabajo. cuya finalidad es controlar y neutralizar los peligros y las causas de los accidentes. normas. seguridad en el proceso. También existen dos subcategorías. lograr condiciones de trabajo seguras. se podrían incluir aquellas técnicas que guardan relación con el componente organizacional de los peligros que en cuadro 42 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD momento en que aplican las técnicas. reuniones de grupo. promoción y propaganda. las hipotéticas competencias del especialista en seguridad. al objeto de demarcar. es decir. el denominado factor humano. limitando en ésta. Técnicas de seguridad operativas: - Factor técnico: Actuaciones de seguridad en el proyecto. protección de maquinaria. rememoración de incidentes. notificación de peligros. • • Técnicas de seguridad analíticas: - Anteriores al accidente: evaluación de riesgos. señalización. denominadas operativas. La segunda categoría encuadra todas aquellas técnicas. inspecciones de seguridad.

especialmente en ciertos aspectos formales como es la formación de expertos de prevención y sus niveles y especialidades. La atención y recursos que las empresas prestan a dicha función se encuentran ahora más regulados. Los especialistas en seguridad tienen la responsabilidad de adquirir conocimientos que les permitan: • Explorar las posibilidades de protección de equipos. herramientas. De acuerdo con este criterio el nuevo cuadro actualizado de técnicas de seguridad aplicado al ámbito de las condiciones físicas y materiales. Determinando el grado de seguridad que debe exigirse a las instalaciones técnicas y a los lugares de trabajo a la vista de las disposiciones ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 43 MPRL_5_1 . más aquellas organizacionales y personales imprescindibles.TEMA 1. social y empresarial es pues una realidad. aunque se encuentre más o menos arraigada y sean sus prácticas más o menos espontáneas o más o menos profesionales. máquinas. presentaría la siguiente estructura: Factor Técnico Factor Organizacional Factor Personal Seguridad en el proyecto Seguridad en el proceso Protección de maquinaria Organización de la prevención Notificación de accidentes Formación en seguridad Información en seguridad Protección individual Notificación de peligros Evaluación de riesgos Prácticas de mantenimiento Prácticas de mantenimiento Señalización Análisis estadístico Normas de seguridad Promoción y propaganda Rememoración de incidentes Tabla 1. c) El especialista en seguridad: funciones Se puede decir que la seguridad forma parte de la cultura de empresa. Como tarea colectiva. Estructura del nuevo cuadro de técnicas de seguridad. TRABAJO Y SALUD clásico apenas aparecían al circunscribir siempre los problemas de seguridad a los factores técnicos y humanos. materiales e instalaciones.

conociendo sus derechos y obligaciones como trabajador. de la eficacia de la acción preventiva. entendiendo las claves de sus motivaciones y su comportamiento. • Comprender al individuo en el trabajo: conociendo sus capacidades y sus límites. Estos métodos no son otros que las técnicas de seguridad. sobre el contenido de programas de prevención. Como quiera que la Ley de Prevención de Riesgos Laborales establece un punto de partida para la planificación de las actuaciones preventivas que es la evaluación de riesgos laborales. • Conocer la existencia de una serie de proposiciones que dan contenido a la práctica de la seguridad. sobre las relaciones entre causas y accidentes. que amenazan a las personas. así mismo. Como 44 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . especialmente los de su especialidad. Proposiciones sobre la génesis de los accidentes. Estableciendo las especificaciones de seguridad antes de la adquisición de equipos o de la contratación de servicios. las condiciones para su utilización y mantenimiento seguro. comprendiendo el enfoque sistémico que regula las relaciones en un dominio complejo (como es la empresa) formado por hombre-máquina/entorno. • Entender las interacciones que se producen entre las diferentes fuerzas e intereses en la empresa: conociendo los principios de la gestión de la empresa. sobre límites seguros. entendiendo sus necesidades de relación en el medio laboral. cosas y medio ambiente. TRABAJO Y SALUD reglamentarias y de la evolución tecnológica. cabría plantearse en coherencia con la ley que los primeros métodos que el especialista debe dominar son los diferentes métodos de evaluar riesgos. sobre las proposiciones de accidentes basadas en la estadística. tanto en el terreno puramente táctico como el estratégico. Debe adquirir las habilidades y la experiencia necesarias para aplicar las reglas y preceptos por los que se rige está función y sus métodos. entendiendo la dinámica que se establece en los grupos. Fijando. Para el correcto desempeño de sus funciones el especialista en seguridad debe dominar los métodos que le permitan controlar adecuadamente los peligros.TEMA 1. determinando las condiciones y los posibles efectos que le puede comportar la realización de sus tareas. etc.

• Establecer las prioridades de las acciones preventivas. • Asesorar a todos los niveles jerárquicos de la empresa. dependiendo de su naturaleza: • Agentes Químicos: materia inerte. • Agentes Físicos: formas de energía. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 45 MPRL_5_1 . Estos agentes contaminantes. • Revisar las evaluaciones de riesgos.2. • Estimar y calcular la probabilidad . Higiene Industrial En el medio ambiente de trabajo están presentes una serie de agentes agresivos que pueden producir alteraciones en la salud de los trabajadores. 4. procedimientos para integrar la seguridad en la empresa. si se está expuesto a ellos el tiempo suficiente. agresivos reciben el nombre genérico de Los agentes contaminantes pueden ser de tres tipos. • Agentes Biológicos: seres vivos. • Establecer estrategias. políticas. • Identificar y reconocer los peligros existentes o futuros. Estos daños pueden manifestarse en forma de accidentes de trabajo o de enfermedades laborales. La Técnica Preventiva encargada del estudio y control de los agentes contaminantes es la Higiene Industrial. TRABAJO Y SALUD consecuencia de dicha evaluación se configurará la acción preventiva aplicando los métodos que permitan controlar los peligros.severidad de los accidentes. Para un mejor desarrollo de esta importante función el especialista en seguridad debería desarrollar métodos para: • Anticipar y predecir los peligros. Todos estos agentes son capaces de producir daños en la salud de los trabajadores.3.TEMA 1. • Controlar periódicamente las condiciones de seguridad.

a) Contaminantes químicos Los agentes químicos son sustancias. Todos los agentes químicos son capaces de producir efectos negativos sobre la salud de los trabajadores. Hay miles de sustancias químicas conocidas y utilizadas en el mundo del trabajo. pero la mayoría son sintetizadas por el hombre. La vía de entrada determina en gran medida el potencial efecto tóxico del agente químico.TEMA 1. TRABAJO Y SALUD La Higiene tiene por objeto. • La susceptibilidad individual. Los factores más importantes son: • La vía de entrada del contaminante en el organismo. El efecto tóxico de estas sustancias está condicionado por una serie de factores. preparados o mezclas. la prevención de los daños a la salud que éstos puedan causar a los trabajadores. Un mismo agente contaminante puede producir distintos efectos según la vía por la que penetre. Hay fundamentalmente cuatro vías de entrada al organismo: 46 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . que se utilizan en el medio laboral con diversas funciones. o tiempo de exposición. o cantidad de contaminante que logra penetrar en el organismo. A los agentes contaminantes químicos se les denomina tóxicos. o las especiales características de cada persona. • La dosis. que le diferencian del resto. El número de sustancias sintetizadas aumenta día a día. Para producir estos efectos negativos es necesario que los agentes penetren en el interior del organismo. porque son sustancias ajenas al organismo capaces de causar un efecto nocivo en el hombre. mediante el control de los agentes contaminantes. • El tiempo que permanezca el trabajador expuesto al agente contaminante. Algunas de ellas son sustancias naturales. si los agentes químicos se encuentran en determinadas cantidades y si los trabajadores están expuestos a ellos el tiempo suficiente.

TRABAJO Y SALUD • Vía respiratoria: es la vía más importante en el ambiente laboral. • Vía digestiva: es menos frecuente que las dos vías anteriores. es la segunda más importante después de la respiratoria. • Vía dérmica: es también una vía de entrada muy importante en el medio laboral. sólida o líquida. en la nariz. es decir. Muchos tóxicos se dispersan por el aire del ambiente de trabajo. La vía respiratoria es la más común y la más grave porque la mayor parte de las veces no somos conscientes de la presencia del contaminante en el aire y no podemos “dejar de respirar eternamente” para protegernos del contaminante. Normalmente la entrada por esta vía. algunas sustancias tóxicas tienen la capacidad de penetrar a través de la piel muy fácilmente. Éstas son las más peligrosas. En el caso de las partículas. La piel es una barrera que nos separa y nos protege del ambiente exterior. pudiendo ser respirados. que se mezclan con el oxígeno del aire. mientras que las partículas más pequeñas serán capaces de llegar hasta las zonas más profundas de los pulmones. como puede ser comer con las manos impregnadas con tóxico. se produce por malos hábitos de higiene. el tamaño de las mismas determina el nivel máximo de alcance dentro de las vías respiratorias. Estos contaminantes presentes en el aire pueden presentar varias formas: - Gases o vapores. que se encuentra suspendida en el aire y puede ser inhalada. fumar en el lugar de trabajo. como por ejemplo algunos disolventes. las partículas más grandes quedarán retenidas en las zonas superiores. masticar chicle ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 47 MPRL_5_1 . - Materia Particulada: incluye cualquier tipo de partícula.TEMA 1. Sin embargo. por ingestión. Es decir.

). seguida de la vía inhaladora. o que utilizamos con frecuencia para realizar distintas operaciones. etc. La vía parenteral es la entrada del tóxico de manera directa a través de una discontinuidad de la piel. Para conocer las sustancias con las que trabajamos. aunque en determinadas profesiones puede ser más común (personal sanitario. • Vía parenteral: es la vía de entrada de contaminantes menos frecuente. punciones. etc. La más peligrosa es la vía parenteral. TRABAJO Y SALUD durante la jornada laboral. Los efectos producidos por los contaminantes químicos son muy variados y pueden ir desde una simple irritación local hasta el cáncer. el tóxico entra mucho más fácilmente al interior del organismo. Esta vía de entrada es muy importante en los profesionales sanitarios. como 48 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . úlceras. Es necesario conocer cuáles son las sustancias químicas que están presentes en el medio ambiente de trabajo. En estas prácticas se ingieren accidentalmente cantidades de tóxico que pasan al aparato digestivo. No todas las vías de entrada son iguales en cuanto a peligrosidad.TEMA 1. que proporcionan toda la información y las instrucciones necesarias tanto para manipular el producto con las debidas medidas de seguridad. comerse las uñas. Por estas zonas abiertas. es muy importante disponer del etiquetado de los productos químicos. La principal medida para la prevención de los efectos tóxicos de los agentes químicos es la identificación de la exposición a los mismos. etc. personal de laboratorio. ya que en estos trabajos se producen numerosos accidentes por pinchazos con jeringuillas y otros objetos. ya que el tóxico absorbido pasa directamente a la sangre. cortes. como pueden ser heridas. Todos los preparados químicos deben estar provistos del etiquetado (figura adjunta) correspondiente y de las llamadas fichas de seguridad.

se utilizan los valores límite ambientales. o podemos tomar una muestra y llevarla a analizar a un laboratorio. • Sobre el medio. es decir. No obstante. es decir. la concentración. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 49 MPRL_5_1 . Para medir la concentración podemos utilizar aparatos de medida. A nivel internacional. si fuesen necesarias. es importante saber la cantidad que hay en el ambiente de trabajo. TRABAJO Y SALUD para hacer frente a posibles medidas de emergencia. a nivel nacional. Tanto el etiquetado como las fichas de seguridad deben ser suministrados por el fabricante. Si los valores ambientales que encontramos están por encima de los valores tolerables de referencia. • Sobre el trabajador. y cuando existan. Las medidas de prevención deben aplicarse por orden de prioridad: • Sobre el foco. tenemos que tomar medidas correctoras y de control. los criterios de referencia más utilizados son los TLV’s de la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists o Asociación de Higienistas Americanos). por lo que en el momento de la adquisición del producto debemos asegurarnos de que está correctamente etiquetado y de que lleva las fichas de seguridad. No debemos olvidar que el fabricante del producto químico está obligado a suministrar el producto correctamente etiquetado y con su ficha de seguridad química correspondiente. Cuando sepamos la cantidad de contaminante existente en el ambiente de trabajo. sobre el lugar donde se genera el contaminante. es decir. que recibe el contaminante. A la hora de la adquisición de un producto químico se deben exigir ambas cosas. generalmente el aire.TEMA 1. que miden la concentración en el lugar de trabajo de manera directa. tenemos que compararla con criterios de referencia para saber si esta cantidad se encuentra por encima o por debajo de los valores que se consideran tolerables. Una vez identificados los contaminantes. por donde se transmite el tóxico. el análisis indirecto. denominados VLA’s.

aumento de la posibilidad de padecer úlceras de estómago. La sordera profesional es el resultado de la exposición a niveles de ruido durante mucho tiempo. Por ejemplo. Los efectos no auditivos pueden ser muy variados. La exposición reiterada al ruido produce alteraciones de la salud de los trabajadores. Las medidas más eficaces son las que se toman en el foco. es decir. TRABAJO Y SALUD b) Contaminantes físicos Lo constituyen los distintos estados o formas energéticas (calorífica. mecánica. sordera. Puede estar generado por el funcionamiento de la maquinaria. años de vida laboral. Desde la alteración de la respiración. electromagnética. La exposición prolongada al ruido puede producir un descenso de la capacidad auditiva. como alteraciones del sueño. La sordera profesional es un proceso de pérdida progresiva de audición. que es el trabajador que percibe el ruido. etc. - Efectos no auditivos. cansancio. Es uno de los contaminantes más frecuentes del lugar de trabajo. La prevención del ruido puede hacerse a tres niveles: - A nivel del foco. irritación. - A nivel del receptor. por el tráfico. a través del cual se transmite.). para que no se 50 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . se puede encerrar la fuente. etc. o aislarla. y se caracteriza porque se produce por igual en los dos oídos. por la aglomeración de personas.TEMA 1. es decir. etc. inquietud. Los efectos auditivos se denominan así porque afectan al oído. el aumento de la tensión arterial. Estos efectos sobre la salud pueden ser de dos tipos: - Efectos auditivos. - A nivel del medio. hasta alteraciones nerviosas. donde se origina el ruido. por ejemplo. Hay fundamentalmente cuatro tipos de agentes físicos: • El ruido: El ruido es un sonido no deseado que se percibe como algo desagradable y molesto.

La siguiente medida en eficacia es la actuación sobre el medio.TEMA 1. a la hora de la compra. como espuma. o de vehículos. también son formas de energía que se transfieren de un cuerpo a otro. Estos efectos dependen de la entrada de las vibraciones a través del cuerpo. o recubrir las paredes de materiales capaces de absorber el ruido. como cascos. Para actuar sobre el medio de propagación podemos recurrir a la instalación de pantallas obstaculizantes. Para finalizar. etc. es decir. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 51 MPRL_5_1 . el último recurso es la actuación sobre el receptor. - A través del cuerpo: éstas son las procedentes de vehículos. como por ejemplo. un martillo neumático. Al igual que el ruido. La exposición a vibraciones produce diversos efectos sobre la salud de los trabajadores. sobre protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo. Las vibraciones son generadas normalmente por el funcionamiento de máquinas y equipos de trabajo. que sólo debe utilizarse en el caso de que las otras medidas preventivas no sean posibles o no sean suficientes. la máquina que emita menor cantidad de ruido de todas. • Las vibraciones: Las vibraciones son otro de los contaminantes físicos. Se denominan vibraciones de cuerpo completo y pueden entrar a través de los pies. orejeras o tapones. de si son vibraciones mano-brazo o de cuerpo completo. TRABAJO Y SALUD difunda. La exposición al ruido está legislada y regulada por el RD 286/2006. Éstas son las denominadas vibraciones mano-brazo. Pueden transmitirse al cuerpo humano fundamentalmente de dos formas: - A través de las manos: en este caso las vibraciones proceden de herramientas o de equipos de trabajo. Las medidas sobre el receptor consisten en poner a disposición de los trabajadores equipos de protección auditiva. La prevención más eficaz consiste en elegir.

forma de Las radiaciones son comunes en el lugar de especialmente en determinados puestos de actividad. al igual que en el ruido.TEMA 1. Para evaluar la necesidad de tomar las medidas de prevención ante la exposición a las vibraciones. alteraciones de la sensibilidad de los dedos y manos. hasta alteraciones en la columna. Las radiaciones se transmiten en denominadas ondas electromagnéticas.D. Las medidas preventivas pueden tomarse. a tres niveles: - A nivel del foco: donde se origina la vibración. A nivel nacional. la zona de contacto entre el trabajador y el aparato. 52 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ondas trabajo. • Las radiaciones: Las radiaciones son otra de las formas de energía que pueden estar presentes como agentes contaminantes en el lugar de trabajo. 330/2009 sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan derivarse de la exposición a vibraciones mecánicas. TRABAJO Y SALUD Los efectos de las vibraciones pueden ir desde los mareos o vómitos. - A nivel del medio: a través del cual se transmite. modificado por R. - A nivel del receptor: que es el trabajador que recibe las vibraciones. dolores en la zona dorsolumbar. producidos por vehículos en movimiento. aumento de las alteraciones digestivas. etc. es decir. podemos seguir el mismo esquema de actuación que seguíamos para los agentes químicos. máquina o vehículo emisor de vibraciones. la exposición a vibraciones está regulada por el RD 1311/2005. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . por ejemplo en la maquinaria.

Según la energía que contienen hay varios tipos de radiaciones no ionizantes: - Radiaciones ultravioleta: dentro de las radiaciones no ionizantes. son las que pueden ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 53 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD Las radiaciones se clasifican en dos tipos: • - Ionizantes. Hay varios tipos de radiaciones ionizantes: los rayos X. los rayos gamma. ya que los efectos que producen sobre el organismo son menos graves. iones. y efectos más graves sobre los ojos. más frecuentes que las ionizantes en el lugar de trabajo. La exposición a radiaciones no ionizantes puede producir alteraciones de la piel. Sin embargo estos efectos. La interacción entre las radiaciones ionizantes y el organismo produce diversas consecuencias. generadas por el hombre. quemaduras. etc. Una de las consecuencias de estas alteraciones puede ser el desarrollo de tumores y cáncer.. • Las radiaciones no ionizantes son. habitualmente. Las fuentes de estas radiaciones pueden ser naturales. etc. lo que les hace menos peligrosas. es decir. originando partículas cargadas eléctricamente. como enrojecimientos. Alteran de tal manera las células y sus elementos constitutivos que los efectos pueden ser extremadamente graves. irritaciones. Contienen menos energía que las ionizantes. los láseres. como pérdida de visión momentánea. etc. como algunos elementos presentes en la naturaleza que irradian energía por sí mismos. las ultravioleta son las que tienen mayor contenido energético y.TEMA 1. no por ser menos graves. deben ser despreciados. - No ionizantes. etc. o pueden ser fuentes artificiales. Ejemplo: son radiaciones no ionizantes las procedentes de la luz del sol. por lo tanto. Las radiaciones ionizantes presentan una elevada energía y son capaces de interaccionar con el organismo humano y alterar las células. conjuntivitis.

Sin embargo. en un lugar de trabajo debe existir un buen sistema de iluminación. dolores de cabeza y deslumbramientos. cataratas. TRABAJO Y SALUD producir efectos más severos. reflejos de la luz que incidan directamente sobre nuestros ojos. irritación ocular. aunque si la exposición es excesiva puede llegar a originar quemaduras en la piel. originando irritación. 54 - Radiación infrarroja: Igual que la radiación visible. ya sea natural (la luz del sol) o artificial (procedente de lámparas). La radiación visible es poco peligrosa y no suele producir efectos orgánicos importantes. un deslumbramiento puede provocar un grave accidente. puede producir otro tipo de efectos derivados de la iluminación en el lugar de trabajo. Los deslumbramientos son por sí mismos posible causa de accidente. El defecto de luz produce fatiga visual. - Microondas y radiofrecuencias: Son radiaciones de baja energía muy utilizadas en el ámbito laboral y en la vida cotidiana. - Radiación visible: esta radiación es la que somos capaces de percibir visualmente. Tanto el exceso como el defecto de luz son perjudiciales para la salud. es decir. Todas las actividades laborales precisan de iluminación para llevarse a cabo. irritación ocular y. que permite visualizar el entorno y los objetos presentes en él. es decir. Por lo tanto. La iluminación del puesto de trabajo debe ser la adecuada. no suele producir efectos importantes. Pueden producir dos tipos de efectos: efectos ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . El nivel correcto de iluminación debe permitir distinguir perfectamente los objetos. La iluminación es el grado de luz presente en el medio.TEMA 1. En el caso de realizar actividades peligrosas. El exceso de luz puede ocasionar molestias. que el contraste sea el adecuado y que no se produzcan deslumbramientos. ya que el esfuerzo visual que se realiza para distinguir los objetos es mayor y los ojos acaban cansándose. la iluminación en estos puestos debe ser superior a la del resto. o la manipulación de una máquina peligrosa. Afectan fundamentalmente a la piel. en casos extremos. Ejemplo: Durante la conducción de un vehículo.

que debe mantener para preservar las funciones vitales. pudiendo producir situaciones agresivas y pérdidas de salud. La temperatura ambiental La temperatura a que se encuentre el medio ambiente de trabajo tiene una influencia directa sobre el organismo.TEMA 1. El ejercicio físico.. o que permite el control y mantenimiento de la temperatura interna para asegurar el buen funcionamiento de los órganos vitales. como cámaras frigoríficas. hacen perder calor corporal cuando la temperatura externa es muy elevada y generan calor cuando hace mucho frío. TRABAJO Y SALUD térmicos. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 55 MPRL_5_1 . También es frecuente en ambientes de trabajo mal ventilados. La exposición a temperaturas ambientales extremas (mucho frío o mucho calor) es causante de efectos inmediatos que pueden llegar a ser graves. Para mantener constante la temperatura. o en lugares donde se genera frío artificial. El riesgo mayor de la exposición al láser está en los ojos y en la piel. en casos extremos de exposición elevada. el metabolismo. Sin embargo. fatiga. Estos mecanismos los cuales. son procesos que generan calor en el interior del organismo. El organismo humano se encuentra a una temperatura constante de alrededor de 37º C. y. que puede llegar a producir pérdida de consciencia y muerte. Es muy frecuente en trabajos a la intemperie o en lugares de trabajo donde por las características de la producción se genera calor. o zonas de refrigeración. La potencia del láser puede llegar a destruir los tejidos. etc. el cuerpo posee una serie mecanismos denominados mecanismos de termorregulación. La exposición a bajas temperaturas es frecuente en trabajos al aire libre. - • Láser: La radiación láser es una radiación artificial que tiene muchas utilidades y aplicaciones en el campo laboral. estrés térmico o choque de calor. las temperaturas externas pueden ser muy variadas. La exposición prolongada al calor puede producir deshidratación por sudoración excesiva. aumentando la temperatura corporal y efectos no térmicos.

Algunas bacterias que pueden producir alteraciones ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La mayor parte de las veces. como infecciones. no revisten especiales riesgos para los trabajadores (por ejemplo. trabajos en oficinas. etc. Si las exposiciones se prolongan lo suficiente. Los contaminantes biológicos se agrupan en cinco grandes grupos: 56 • Virus: son formas elementales de vida que necesitan estar dentro de otro ser vivo para reproducirse y sobrevivir. en locales climatizados. Ante la exposición a las temperaturas ambientales. toxicidad. La congelación es más frecuente en las extremidades (manos y pies) y en la cara (mejillas y nariz). o el virus de la rabia. lo que puede ser causa de accidente de trabajo. TRABAJO Y SALUD Las bajas temperaturas pueden originar congelación. la percepción de una situación térmica molesta. se pierde destreza manual y se dificulta la realización de una tarea. capaces de introducirse en el interior del cuerpo humano originando una serie de efectos negativos para la salud. desde confusión mental y dificultad para la concentración. que puede ser causa de accidentes. • Bacterias: tienen mayor complejidad que los virus y un mayor tamaño. o los de la gripe.TEMA 1. es decir. a priori. que le protegerá del calor o del frío externo.). que normalmente queda descubierta. las situaciones de exposición a altas o a bajas temperaturas no son situaciones extremas por lo que. hasta hipotermia o pérdida de calor corporal. Algunos de los virus que pueden estar en el lugar de trabajo son los que producen la hepatitis. sí pueden generar malestar e incomodidad a los trabajadores. alergias. etc. un factor determinante es el tipo de vestimenta que lleve el trabajador. Otro factor importante es el consumo metabólico del organismo. Las bajas temperaturas pueden producir efectos de diversa gravedad. o parte de ellos. capaz de producir aletargamiento e incluso la muerte. Sin embargo. c) Contaminantes biológicos Los contaminantes biológicos son organismos. produciendo lo que se denomina disconfort térmico (incomodidad térmica). seres vivos.

originando enfermedades como la candidiasis. • Parásitos: son animales de tamaño variable y que pueden penetrar en el organismo con el fin de parasitarlo. que pueden parasitar al hombre.TEMA 1. o donde se trabaja con animales o partes de animales. • Hongos: son organismos vegetales microscópicos que pueden parasitar al hombre. El segundo de los casos es el más frecuente y ocurre en actividades donde se manipulan residuos biológicos. o porque formen parte del proceso productivo. Pueden alojarse en los órganos internos. se deben tomar las medidas preventivas oportunas. como intestino. pulmones. y de los posibles riesgos para la salud que conlleva su manipulación. y que pueden ser foco de infección y vía de transmisión. TRABAJO Y SALUD por su presencia en el lugar de trabajo son las causantes del tétanos o de la tuberculosis. produciendo alteraciones de la salud. causándole enfermedades. • Que se encuentran de manera accidental en el lugar de trabajo. o en animales. como el yogur. Los contaminantes biológicos pueden encontrarse en el medio ambiente de trabajo por dos razones: • Que se trabaje con ellos a propósito. etc. como por ejemplo. todos los trabajadores deben estar convenientemente informados de la naturaleza de los agentes con los que trabajan. para evitar la propagación del agente. que afecta a piel y mucosas. la toxoplasmosis. como en hospitales. En el primero de los casos. procedentes de otros animales o del medio. laboratorios. por ejemplo. por ejemplo en los laboratorios microbiológicos. Además. • Protozoos: son organismos animales unicelulares y microscópicos. Los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos según su potencial dañino para el hombre: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 57 MPRL_5_1 . cuando se trabaja de manera consciente con los agentes biológicos. presentes en el medio. especialmente medidas de contención. que son las más eficaces. como en la fermentación de alimentos.

La vigilancia de la salud. pero que es difícil que se transmitan. e informados de la naturaleza del agente o agentes que manipulan. dependiendo de las características y la naturaleza del agente biológico. TRABAJO Y SALUD • Grupo 1: son agentes que enfermedades en el hombre. La vacunación de los trabajadores expuestos es otra medida de prevención. Otra medida muy importante es la formación e información de los trabajadores. Éstos deben estar adiestrados en las técnicas de trabajo. • Grupo 4: agentes que son causantes de enfermedades que pueden transmitirse y para los que no existe ni profilaxis ni tratamiento eficaz. Las medidas de control del riesgo biológico pueden ser medidas generales o medidas específicas. así como de los posibles riesgos que esta manipulación implica para su salud. pero que sólo es válida cuando el agente tiene una vacuna posible y eficaz.TEMA 1. • Grupo 3: agentes que pueden transmitirse a la colectividad pero para los que existe una profilaxis o un tratamiento eficaz. • Grupo 2: agentes que pueden causar enfermedades en el hombre. y la más efectiva. es la de contención del agente para evitar que se propague. difícilmente pueden causar De acuerdo al grupo al que pertenezcan los agentes serán las medidas de prevención y de protección que deban tomarse. es especialmente importante en los trabajadores que están expuestos a riesgos biológicos. Son los más peligrosos. 58 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . La higiene y la limpieza del lugar de trabajo son imprescindibles para el control de los agentes biológicos. La medida más importante. tal y como contempla la LPRL.

finalmente. • Rehabilitación. para alcanzar los siguientes objetivos: • Promoción de la salud. o al menos su minimización. indivisible. Las Técnicas Preventivas que utiliza la Medicina del Trabajo son fundamentalmente las siguientes: • Epidemiología. en general. la Psicosociología Laboral. el aspecto positivo de la influencia del trabajo. las alteraciones o anomalías de salud. la Seguridad en el Trabajo. pero puede hacerlo tanto en sentido positivo como negativo. En este empeño se han de centrar las diferentes técnicas de promoción de la salud. y que el medio no laboral interactúa a su vez con el medio laboral. y no sólo las sanitarias como la Medicina del Trabajo.TEMA 1. La Medicina del Trabajo se especializa en la interacción con un medio particular: el del trabajo. la Higiene Industrial. la distribución y frecuencia de signos y. El trabajo influye sobre la salud. Objetivo que se ve más claro en la Ergonomía. además de controlar los riesgos persiguiendo su eliminación. puedan prevenirse los riesgos correspondientes. junto con ésta. • Vigilancia de la salud. fomentan. considerando a la salud como un todo. sobre una población o grupo de personas. directa o indirectamente. Lo óptimo consiste en favorecer el primer aspecto y rebajar o anular el segundo. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 59 MPRL_5_1 . • Curación de enfermedades. Todas las Técnicas Preventivas. con objeto de conocer sus posibles causas y los distintos factores que intervienen en su evolución para que. TRABAJO Y SALUD d) Medicina del Trabajo La medicina se basa en el conocimiento de las funciones del organismo humano y su interacción con el medio en que vive y desarrolla su actividad. investiga. con el objeto de: - Conocer el estado de salud individual y colectivo en relación con los riesgos a los que estén expuestos.

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

-

Indagar
la
existencia
de
una
posible
susceptibilidad o sensibilidad individual.

especial

-

Verificar si existe algún factor o condición individual y su
alcance, tanto temporal como permanente, que pudiera
representar un riesgo o agravamiento de los existentes
para esa persona o entorno.

-

Detección precoz de alteraciones de la salud.

-

Actuar en consecuencia y participar interdisciplinariamente
en la actividad preventiva.

Educación sanitaria, medio muy valioso para la promoción de
la salud, que tiene como finalidad alcanzar cambios positivos
individuales y colectivos, modificando hábitos y conductas
negativas y fomentando la participación en programas
preventivos y, en general, de promoción de la salud.

El reforzamiento individual, con objeto de hacerle más
resistente a posibles alteraciones de la salud mediante
vacunaciones y realización de ejercicios físicos, por ejemplo, y
actuaciones en caso de situaciones de urgencia.

e) Ergonomía y Psicosociología
Toda actividad laboral exige para su realización una serie de
esfuerzos de la persona que las lleva a cabo, en forma de energía.
Estos esfuerzos de la actividad pueden ser físicos, en forma de
esfuerzo físico, o pueden ser mentales, en forma de concentración,
atención, etc.
Toda tarea exige una mezcla de ambas demandas, físicas y
mentales. Sin embargo, suele predominar una de ellas. Cada
trabajador posee capacidades tanto físicas como mentales, que son
distintas de las del resto de los trabajadores.
Cuando las exigencias y las demandas de la tarea superan las
capacidades del trabajador, éste se encuentra sobrecargado y pueden
manifestarse alteraciones de la salud. La carga de trabajo se
produce cuando las demandas de la tarea superan las capacidades
físicas y mentales. Para evitar que la carga de trabajo produzca
alteraciones sobre la salud de los trabajadores, las condiciones de
trabajo deben ser óptimas, que garanticen la salud y la seguridad de
los trabajadores y que se adapten a las capacidades de los mismos.
60

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

La Ergonomía es la técnica preventiva que, mediante el diseño
de los puestos de trabajo, de los equipos, de los procesos, adapta
el trabajo y sus demandas a las características y capacidades de
los trabajadores, para evitar posibles pérdidas de salud que el
trabajo pueda ocasionar.
Si bien las otras disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo,
Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) se dirigen
principalmente a los aspectos negativos de las condiciones de
trabajo, la Ergonomía no sólo persigue la mejora de las mismas, a
fin de eliminar o rebajar sus efectos negativos sobre los tres campos
de la salud (físico, psíquico y social), sino que tiende a un concepto
más amplio de la salud y de las condiciones de trabajo,
pretendiendo mejorar cualquier aspecto relacionado con el equilibrio
de la persona y su entorno.
Los principales objetivos de la Ergonomía son:

Optimizar la interrelación entre las técnicas utilizadas y las
personas.

Controlar el entorno o medio ambiente de trabajo.

Seleccionar las
disponibles.

Favorecer el interés de los trabajadores por la tarea y el
proceso productivo, así como por el medio ambiente de trabajo.

Evaluar los riesgos de fatiga física y mental.

Definir los objetivos de formación con relación
características de los puestos de trabajo y las personas.

técnicas

más

adecuadas

a

las

personas

a

las

Existen diversas orientaciones o enfoques de la Ergonomía.
Entre ellos cabe destacar:

La Ergonomía del puesto de trabajo, con objeto de adaptar
las dimensiones, esfuerzos y movimientos, fundamentalmente a
las características individuales de la persona que los
desempeña.

La Ergonomía de los sistemas, que amplía el enfoque
anterior al considerar además, tanto los aspectos físicos del

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

61

MPRL_5_1

TEMA 1. TRABAJO Y SALUD

entorno del puesto de trabajo (ruido, iluminación, temperatura,
etc.) como los organizativos (ritmos de trabajo, pausas,
nocturnidad, horarios, etc.).

La Ergonomía del desarrollo integral de la persona, es un
paso más, y consiste en considerar la Ergonomía de un modo
totalizador, teniendo en cuenta a los trabajadores como sujetos
pasivos y activos, fomentando su participación en la mejora de
las condiciones de trabajo, con mayor interés, creatividad y,
por lo tanto, mayor satisfacción personal (y con ello mayor
productividad y mejor calidad en los resultados del proceso
productivo).

Por otro lado hay que contemplar la Psicosociología, que trata por
un lado el estrés en cualquiera de sus variantes o manifestaciones y
la insatisfacción, y por otro, las cuestiones relativas a la organización
de la empresa, los factores de la tarea, la dirección y la conducta
individual.

V.
GLOSARIO
LABORALES

DE

PREVENCIÓN

DE

RIESGOS

Absorbente: un material retiene en su interior cierta sustancia, pero
la puede liberar bajo condiciones a las que puede ser sometido,
según las especificaciones del fabricante.
Accidente de trabajo: toda lesión corporal que sufre el trabajador
con ocasión o por consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta
ajena (Art. 115 Real Decreto Legislativo 1/94). En el caso de
trabajadores autónomos, se entenderá como accidente de trabajo el
ocurrido como consecuencia directa e inmediata del trabajo que
realiza por su propia cuenta y que determina su inclusión en el campo
de aplicación del régimen especial (Real Decreto 1273/2003).
Administración de la seguridad social: conjunto de órganos
administrativos y organismos públicos a los que la regulación legal
atribuye facultades y competencias reguladoras, directivas,
planificadoras o gestoras en la materia.
Análisis del riesgo: proceso que consiste en identificar el peligro y
estimar el riesgo.
Auditoría del sistema de prevención de riesgos laborales:
evaluación sistemática, documentada, periódica, objetiva e
independiente de la eficacia, efectividad y fiabilidad del sistema de
62

ASPECTOS FUNDAMENTALES
DE LA PREVENCIÓN

ÁREA DE PREVENCIÓN DE
RIESGOS LABORALES
MPRL_5_1

con voz pero sin voto. Participarán. en su seno se debatirán. de la otra. 5 de la Ley 54/2003) y proyecto y organización de la formación en materia preventiva. de una parte. Se reunirá como mínimo trimestralmente. El Comité estará formado por los Delegados de Prevención. los Delegados Sindicales y los responsables técnicos de la prevención en la empresa que no estén incluidos en la composición del Comité. los proyectos en materia de planificación. 39 LPRL): • Participar en la elaboración. 39 de la Ley 31/1995 con sus correspondientes reformas incluidas en el Art. organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. • Promover iniciativas sobre métodos y procedimientos para la efectiva prevención de los riesgos. Comité de seguridad y salud: el Comité de Seguridad y Salud es el Órgano paritario y colegiado de participación destinado a la consulta regular y periódica de las actuaciones de la empresa en materia de prevención de riesgos. puesta en práctica y evaluación de los planes y programas de prevención de riesgos en la empresa. 38 Ley 31/1995 . Se constituirá un Comité de Seguridad y Salud en todas las empresas o centros de trabajo que cuenten con 50 o más trabajadores. antes de su puesta en práctica y en lo referente a su incidencia en la prevención de riesgos. TRABAJO Y SALUD gestión para la prevención de riesgos laborales. organización y desarrollo de las actividades de protección y prevención (a que se refiere el párrafo “a” del apartado 1 del Art. En el ejercicio de sus competencias. El Comité de Seguridad y Salud tendrá las siguientes competencias (Art.TEMA 1. a solicitud de éstos. el Comité de Seguridad y Salud estará facultado para: ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 63 MPRL_5_1 . proponiendo a la empresa la mejora de las condiciones o la corrección de las deficiencias existentes. y por el empresario y/o sus representantes en número igual al de los Delegados de Prevención.LPRL). así como si el sistema es adecuado para alcanzar la política y objetivos de la organización en esta materia. debiendo éste reunirse trimestralmente y siempre que lo solicite alguna de las representaciones en el mismo (Art. A tal efecto.

concentraciones o niveles de presencia. exigir su cumplimiento y la evaluación periódica de su eficacia. productos y demás útiles existentes en el centro de trabajo.TEMA 1. Condición de trabajo: cualquier característica del mismo que pueda tener una influencia significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del trabajador. equipos. Control de riesgos: mediante la información obtenida en la evaluación de riesgos. al objeto de valorar sus causas y proponer las medidas preventivas oportunas. incluidas las relativas a su organización y ordenación. para implantar las medidas correctoras. • La naturaleza de los agentes físicos. en su caso. instalaciones. Quedan específicamente incluidas en esta definición (Art. realizando a tal efecto las visitas que estime oportunas. 64 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . 4 LPRL): • Las características generales de los locales. • Informar la memoria y programación anual de servicios de prevención. • Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que influyan en la generación de los riesgos mencionados. es el proceso de toma de decisión para tratar y/o reducir los riesgos. que influyan en la magnitud de los riesgos a que esté expuesto el trabajador. así como los procedentes de la actividad del servicio de prevención. TRABAJO Y SALUD • Conocer directamente la situación relativa a la prevención de riesgos en el centro de trabajo. • Todas aquellas otras características del trabajo. • Analizar y conocer los daños producidos en la salud o en la integridad física de los trabajadores. • Manejar cuantos documentos e informes relativos a las condiciones de trabajo sean necesarios para el cumplimiento de sus funciones. químicos y biológicos presentes en el ambiente de trabajo y sus correspondientes intensidades. Costes no asegurados: todos los costos derivados de un accidente o incidente que no son recuperables a través de las pólizas de seguro de la empresa.

Cantidad de trabajadores en la empresa los en de del 35 Cantidad de Delegados de Prevención 50 a 100 2 101 a 500 3 501 a 1. o liberado. física o fisiológica. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 65 MPRL_5_1 . patologías o lesiones sufridas con motivo u ocasión del trabajo.000 5 2. de la ropa protectora. con arreglo a la escala de la página siguiente (Art. se refiere a la pérdida o anomalía en la estructura o función psicológica. para que tenga menos peligro. El término degradación también es referido a la ruptura molecular de un material derramado. debido al contacto con el químico. Degradación: acción que involucra la ruptura de un material. Delegados de prevención: los Delegados de prevención son representantes de los trabajadores con funciones específicas materia de prevención de riesgos en el trabajo. o equipo. En las empresas de treinta y uno a cuarenta y nueve trabajadores habrá un Delegado de prevención que será elegido por y entre los Delegados de personal.001 a 2.000 6 3. Designación de Delegados de Prevención. En las empresas de hasta treinta trabajadores el Delegado de prevención será el Delegado de personal.001 a 4.001 en adelante 8 Tabla 2. cuya valoración entra dentro del campo médico.000 4 1. Deficiencia: en valoración del daño corporal.TEMA 1.000 7 4.001 a 3. Los Delegados prevención serán designados por y entre los representantes personal. LPRL). TRABAJO Y SALUD Daños derivados del trabajo: el conjunto de las enfermedades.

En el ejercicio de las competencias atribuidas a los Delegados de Prevención. procedimientos de información y documentación exigidos por la Ley 31/1995. • Ejercer una labor de vigilancia y control sobre el cumplimiento de la normativa de prevención de riesgos laborales (Art. organización y desarrollo de actividades de protección de salud y prevención de riesgos. 6 de la Ley 54/2003).TEMA 1. • Ejercer las competencias del Comité de Seguridad. sobre la adopción de medidas relativas a: planificación y organización del trabajo e introducción de nuevas tecnologías. pudiendo presentarse. éstos estarán facultados para: 66 • Acompañar a los técnicos en las evaluaciones de carácter preventivo del medio ambiente de trabajo. • Promover y fomentar la cooperación de los trabajadores en la ejecución de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. el proyecto y la organización de la formación en materia preventiva y cualquier otra acción que pueda tener efectos sustanciales sobre la seguridad y salud de los trabajadores. aun fuera ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . • Ser informados por el empresario sobre los daños producidos en la salud de los trabajadores una vez que aquel hubiese tenido conocimiento de ellos. TRABAJO Y SALUD Son competencias de los Delegados de Prevención: • Colaborar con la dirección de la empresa en la mejora de la acción preventiva. • Ser consultados por el empresario. pudiendo formular ante ellos las observaciones que estimen oportunas. designación de los trabajadores encargados de medidas de emergencia. así como. a los Inspectores de Trabajo y Seguridad Social en las visitas y verificaciones que realicen en los centros de trabajo para comprobar el cumplimiento de la normativa sobre prevención de riesgos laborales. cuando éste no exista en la empresa.

pudiendo. se refiere a la carencia o restricción de habilidad para realizar una actividad dentro del rango considerado normal para el ser humano. • Realizar visitas a los lugares de trabajo para ejercer una labor de vigilancia y control del estado de las condiciones de trabajo. en el lugar de los hechos para conocer las circunstancias de los mismos. así como al Comité de Seguridad y Salud para su discusión en el mismo. • Proponer al órgano de representación de los trabajadores la adopción del acuerdo de paralización de actividades ante un riesgo grave e inminente o adoptar dicho acuerdo en caso de no poder reunir a los componentes del órgano de representación del personal. físico o químico. • Recabar del empresario la adopción de medidas de carácter preventivo y para la mejora de los niveles de protección de la seguridad y la salud de los trabajadores. a tal fin. pudiendo. TRABAJO Y SALUD de su jornada laboral. a tal fin. Discapacidad: En valoración del daño corporal. Documentación en prevención: El empresario deberá elaborar y conservar a disposición de la autoridad laboral la siguiente documentación: • Evaluación de los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo y planificación de la acción preventiva. para reducir o prevenir la propagación del contaminante de una persona y equipo usado en un incidente con materiales peligrosos. • Recibir del empresario las informaciones obtenidas por éste procedentes de las personas u órganos encargados de las actividades de protección y prevención en la empresa. Descontaminación o reducción del contaminante: Es el proceso. de manera que no se altere el normal desarrollo del proceso productivo. comunicándolo inmediatamente a la dirección de la empresa y a la autoridad laboral. efectuar propuestas al empresario. así como de los organismos competentes para la seguridad y la salud de los trabajadores.TEMA 1. acceder a cualquier zona de los mismos y comunicarse durante la jornada con los trabajadores. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 67 MPRL_5_1 .

116) la define como “la contraída a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena en las actividades que se especifican en el cuadro que se apruebe por las disposiciones de aplicación y desarrollo de esta Ley (RD 1299/2006) y que está provocada por la acción de los elementos o sustancias que en dicho cuadro se indiquen para cada enfermedad profesional”. incendio. • Relación de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales que hayan causado al trabajador una incapacidad laboral superior a un día de trabajo. la cual no puede ser controlada por la persona que lo detecta necesitando el auxilio superior o apoyo de personal especializado. 117 LGSS). Enfermedad común: aquella que. material de protección que deba utilizarse. desde el punto de vista preventivo. Envejecimiento prematuro: patología inespecífica de desgaste biológico provocado por una fatiga crónica que acelera el normal proceso de envejecimiento y está provocado por factores ambientales diversos. f y g del artículo 115 y en el artículo 116 de la Ley General de la Seguridad Social (Art. en su caso. Emergencia: toda aquella situación de fuga. El empresario estará obligado a notificar por escrito a la autoridad laboral los daños para la salud de los trabajadores a su servicio que se hubieran producido con motivo del desarrollo de su trabajo. derrame.TEMA 1. la distribución de la salud y la enfermedad en los 68 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . las empresas deberán remitir a la autoridad laboral la documentación señalada. Epidemiología: ciencia que estudia y analiza. Enfermedad profesional: el Real Decreto Legislativo 1/1994 (Art. constituyendo alteraciones de la salud. controles del estado de salud de los En el momento de cese de su actividad. • Práctica de los trabajadores. • Resultado de los controles periódicos de las condiciones de trabajo y de la actividad de los trabajadores. TRABAJO Y SALUD • Medidas de protección y de prevención a adoptar y. no tiene la condición de accidente de trabajo ni de enfermedad profesional conforme a lo dispuesto en los apartados 2 e.

Factor de riesgo: todo aquello que contribuye a materializar el riesgo. lo que proporcionará la información necesaria para que el empresario tome las decisiones más adecuadas sobre la adopción de medidas preventivas. así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. Estimación de riesgos: el proceso mediante el cual se determina la frecuencia o probabilidad y las consecuencias que puedan derivarse de la materialización de un peligro. instrumento o instalación utilizada durante el trabajo. aparato. de donde se deduce que se trata de una ciencia multidisciplinar. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 69 MPRL_5_1 . TRABAJO Y SALUD grupos sociales. falta de descanso. así como los factores que determinan su frecuencia y distribución en la población. Fatiga: patología fisiológica de pérdida de capacidad funcional motivada por factores ambientales diversos (exceso de carga de trabajo. Equipo de trabajo: cualquier máquina. los aspectos temporales del trabajo y aspectos organizativos. irritabilidad. es decir a producir un accidente. Ergonomía: estudio de los estados intermedios entre bienestar y enfermedad en función de la carga de trabajo. Estrés: fenómeno psicosocial de ansiedad. Equipos de trabajo: cualquier máquina. etc. La ergonomía nace como un conjunto de técnicas que tienen por objeto adecuar el puesto de trabajo a la persona. etc. un proceso o un sistema. instrumento o instalación utilizada en el trabajo. el estudio del medio físico. Especificación: conjunto de requisitos que ha de cumplir un producto. apatía.. Evaluación de los riesgos: proceso dirigido a estimar la magnitud de los riesgos que no hayan podido evitarse.TEMA 1.). así como los métodos a utilizar en su verificación. pudiendo ser tanto física como mental. aparato. los esfuerzos y movimientos que requiere la tarea. para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo. depresión. fatiga. Trata de adecuar al trabajador las dimensiones del puesto de trabajo. motivado por factores estresores o situaciones estresantes derivadas del trabajo. Equipo de protección individual (EPI): cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador.

junto con la seguridad e higiene. cuantificando. Gestión del riesgo: aplicación sistemática de políticas. así como a Entidades y Organismos Oficiales. agresividad. Incidente: suceso del que no se producen daños a las personas. conjuntamente con la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. etc. La función inspectora comprende el asesoramiento y vigilancia sobre el cumplimiento de las normas laborales. Mutuas de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de la Seguridad Social: son entidades que colaboran en la gestión de la Seguridad Social en relación con las contingencias de accidente y enfermedad profesional. provocado por factores de tipo psicosocial y social. procedimientos y prácticas de gestión para analizar. reglamentos internos. valorando y corrigiendo los factores físicos.TEMA 1. Gravedad del riesgo: se valorará el riesgo de producirse un accidente.. que podemos considerar como manifestaciones de una inadecuación del trabajo. valorar y evaluar los riesgos. la inspección sobre aplicación de las disposiciones legales en materia de Seguridad Social. Medicina del trabajo: estudia las consecuencias de las condiciones materiales y ambientales sobre la salud de las personas y trata. Son asociaciones legalmente constituidas con la responsabilidad 70 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Inspección de trabajo y seguridad social: su finalidad es desarrollar una acción de defensa del trabajador mediante el cumplimiento del ordenamiento jurídico laboral de la seguridad social. Higiene del trabajo: técnica de prevención de las enfermedades profesionales que actúa identificando. hostilidad. la asistencia técnica a empresas y trabajadores. Insatisfacción: fenómeno psicosocial de ansiedad. fiscalizando su cumplimiento por las personas obligadas y exigiendo las responsabilidades pertinentes. químicos y biológicos ambientales para hacerlos compatibles con el poder de adaptación de los trabajadores expuestos a ellos. TRABAJO Y SALUD Fibrilación: contracciones torpes y excesivamente rápidas de las fibras musculares. de establecer condiciones de trabajo que no generen daños ni enfermedades. convenios colectivos. pero que ponen de manifiesto la existencia de riesgos derivados del trabajo.

establece que la organización de los recursos necesarios para el desarrollo de las actividades preventivas se realizará por el empresario con arreglo a alguna de las modalidades siguientes: • Asumiendo personalmente tal actividad. o una combinación de ambos. cuyas operaciones se reducen a repartir entre sus asociados: • El coste de las prestaciones por causa de accidente de trabajo sufrido por el personal al servicio de los asociados. a favor de las víctimas de aquellas contingencias y de su beneficiario. • Los gastos de administración de la propia entidad. los grados mínimos requeridos para cada aptitud necesaria para desempeñar un puesto de trabajo constituyen el perfil del puesto al ser unidos por una línea. daños a la propiedad. y en las demás situaciones.TEMA 1. Planificación de prevención: actividades que establecen los objetivos y especificaciones necesarias para desarrollar la acción preventiva y para la aplicación de los elementos del sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales. El perfil de aptitud se basa en la cumplimentación de la ficha donde se encuentra el perfil del puesto. daños al medio ambiente. TRABAJO Y SALUD mancomunada de sus asociados. • La contribución a los servicios de prevención. • Designando a uno o varios trabajadores para llevarla a cabo. • Constituyendo un servicio de prevención propio. en la situación de incapacidad temporal y período de observación. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 71 MPRL_5_1 . • El coste de las prestaciones por enfermedades profesionales padecidas por el personal al servicio de los asociados. Peligro: fuente o situación con capacidad de daño en términos de lesiones. la contribución que se les asigna para hacer frente. a la siniestralidad general derivada de la aludida contingencia. • Recurriendo a un servicio de prevención ajeno. Perfil de aptitud/perfil del puesto: en un profesiograma. Organización de la prevención: el artículo 10 del Real Decreto 39/1997 por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de Prevención. en régimen de compensación. recuperación y demás previstos en la presente ley.

se valorarán conjuntamente la probabilidad de que se produzca el daño y la severidad del mismo. que posibiliten cambios en la conducta y en las actitudes. Para calificar un riesgo desde el punto de vista de su gravedad. o no. TRABAJO Y SALUD sólo que ahora se basa en los datos médicos obtenidos del trabajador en cuestión. Psicosociología: intersección entre Psicología y Sociología cuyo objeto de estudio es la interacción o influencia recíproca entre individuos o grupos sociales. con el fin de evitar o disminuir los riesgos derivados del trabajo. medición. Prevención: conjunto de actividades o medidas adoptadas o previstas en todas las fases de la actividad de la empresa. provocando daños. Riesgo laboral: posibilidad de que un trabajador sufra un determinado daño derivado del trabajo. Riesgo laboral grave e inminente: aquel que resulte probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato y pueda suponer un daño grave para la salud de los trabajadores. colectividad o su entorno. El resultado que se conseguirá será la adecuación del trabajador al puesto. de un modelo de adaptación del hombre al trabajo que tiene el objetivo de seleccionar al personal más adecuado para el mismo. para el puesto de trabajo en cuestión.TEMA 1. El perfil del puesto sistematiza los requisitos mínimos para dicho puesto de trabajo. Se trata. Se considera que existe un riesgo “grave e inminente” cuando en caso de exposición a agentes susceptibles de acarrear daños graves a la 72 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Registros de la prevención: documentos que proporcionan información cuya veracidad puede demostrarse. Protección: técnica de actuación sobre las consecuencias perjudiciales que un peligro puede producir sobre un individuo. Reconocimientos médicos preventivos: técnica habitual para controlar el estado de salud de un colectivo de trabajadores. a fin de detectar precozmente las alteraciones que se produzcan en la salud de éstos (chequeos de salud). La superposición de ambas gráficas determinará la aptitud. Profesiograma: método de estudio para determinar las exigencias del trabajo y las aptitudes mínimas para su desempeño. pues. analizando para ello tanto los requisitos del puesto como la caracterización psicofísica y biológica del trabajador. ensayo u otros medios de las actividades realizadas de los resultados obtenidos en materia de prevención de riesgos laborales. basada en hechos obtenidos mediante observación.

sin que pueda facilitarse a otras personas. ajenos (cuando sean desarrollados por sociedades particulares a fin de ser contratadas por las empresas) o mancomunados (cuando sean constituidos por aquellas empresas que desarrollan simultáneamente su actividad en un mismo centro de trabajo. Se debe tener en cuenta: • Los Servicios de Prevención podrán ser propios (cuando sean desarrollados por la propia empresa). un experto por cada una de las especialidades o disciplinas preventivas (Medicina del Trabajo. aun cuando no se manifiesten de forma inmediata. Seguridad en el trabajo: técnica de prevención de los accidentes de trabajo que actúa analizando y controlando los riesgos originados por los factores mecánicos ambientales. Tendrán acceso a la documentación de la empresa. Psicosociología. siendo la conjunción coordinada de dos o más disciplinas técnicas en materia de prevención en el caso de los servicios de prevención propios. El acceso a la información médica de carácter personal se limitará al personal médico y a las autoridades sanitarias que lleven a cabo la vigilancia de la salud de los trabajadores. ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN 73 MPRL_5_1 .TEMA 1. sea probable racionalmente que se materialice en un futuro inmediato una exposición a dichos agentes de la que puedan derivarse daños graves para la salud. representantes de los mismos y órganos de representación especializados. empresario incluido. pero no a la información médica de los trabajadores. siempre que quede garantizada la operatividad y eficacia del servicio). TRABAJO Y SALUD salud de los trabajadores. e implicando. al menos. sin consentimiento expreso del trabajador. asesorando y asistiendo para ello a la dirección general. • El carácter de los Servicios de Prevención será interdisciplinar. comercial. trabajadores. Solamente la autoridad laboral podrá limitar el número de disciplinas en función de la actividad que dicho servicio externo pretenda desarrollar. Higiene Industrial y Seguridad en el Trabajo) en el caso de servicios de prevención ajenos. Servicios de prevención: el conjunto de medios humanos y materiales necesarios para realizar las actividades preventivas que garanticen la seguridad y salud de los trabajadores.

las responsabilidades. TRABAJO Y SALUD Sistema de gestión de la prevención de riesgos laborales: es la parte del sistema general de gestión de la organización que define la política de prevención y que incluye la estructura organizativa.). venas. las prácticas. etc. los ojos o las mucosas. vacunaciones. Tratamientos médicos preventivos: técnica para potenciar la salud de un colectivo de trabajadores frente a determinados agresivos ambientales (tratamientos vitamínicos. los procedimientos. Tóxicos: son aquellos materiales cuya emisión o liberación al ambiente puede causar daños a la salud de los seres humanos o a cualquier forma de vida. sino por la inyección de sustancias en la piel. etc. músculo. Vías de penetración: los materiales pueden penetrar en el cuerpo humano por varias vías: por la respiración cuando son inhalados.TEMA 1. por la ingestión cuando son digeridos y por la absorción de la piel. los procesos y los recursos para llevar a cabo dicha política. 74 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA PREVENCIÓN ÁREA DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES MPRL_5_1 . Vía parenteral: que no se realiza a través del aparato digestivo. dietas alimenticias.

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