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American Ecstasy

By Karley Sciortino
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Barbara Nitke empez su carrera como fotgrafa tomando instantneas en los sets de
pelculas porno. Eran los aos ochenta y, sin embargo, sus fotos iban ms all de las
fachadas extravagantes de los rodajes de alto presupuesto tpicos de la poca. Sus
imgenes entre bastidores mostraban un lado ms crudo e ntimo de la industria,
pillando a un macizo del porno bostezando entre tomas, o a una joven estrella
echndose una siesta entre orga y orga. En los noventa, cuando la industria del porno
duro se traslad de Nueva York a Los ngeles, Nitke empez a tomar fotografas en los
sets de pelculas fetish y BDSM de Nueva York. Poco despus, a travs de su
participacin en The Eulenspiegel Society (el grupo de apoyo para sadomasoquistas
ms antiguo del pas), empez a documentar las vidas sexuales de parejas de la
comunidad sadomaso. Estas imgenes romnticas y poderosas corrieron el velo,
mostrando el lado humano de esa gente a menudo tachada de bebe-meados y
monstruos terrorficos con mscaras de cuero. Ms que nada, el trabajo de Nitke nos

ilustra sobre la verdadera naturaleza de la gente que se atreve a ser sexualmente


desviada.

VICE: Cmo empezaste a trabajar en sets porno?


Barbara Nitke: Yo estaba casada con un hombre que tena una cadena de cines en
Nueva York. l se dio cuenta de que en los 70 podas hacer un montn de pasta
programando porno, y produjo una pelcula famosa llamada The Devil and Miss Jones
(El diablo en Miss Jones). Yo haba empezado con la fotografa como hobby, as que
cuando l estaba rodando la segunda parte de The Devil and Miss Jones me tuvo a m
tomando instantneas en el set. Un trabajo llev a otro, despus me divorci y tena que
ganarme la vida.
Cmo fue estar en un set porno por primera vez?
Estaba bastante insensibilizada. Para cuando fui a un rodaje ya haba visto ms de cien
pelculas porno. Vers, alguien tena que proyectar las pelculas en el cine de mi marido
antes de que las pasase ante un pblico, y la mayora de las veces l ni se molestaba, me
peda que lo hiciera yo. Las primeras que vi me pusieron muy cachonda, pero poco
despus ya haba visto tantas que simplemente me pona a leer una revista. Luego, en el
set, ver sexo en directo supuso un nuevo ciclo de excitacin. Me sent muy honrada por
estar en situaciones tan ntimas con ms gente como aquella.
Quera hablar contigo sobre esta nueva generacin de estrellas del porno, gente
como Sasha Grey y Stoya, a quienes se reconoce como mujeres que aman el sexo,
inteligentes, feministas y que parecen controlar sus carreras. Esto parece un

cambio en el modo en que se perciba a las estrellas porno en el pasado. Parece


menos explotador.
No podra estar ms de acuerdo, y creo que es fantstico. Fui testigo de ese cambio
durante los aos 90. De pronto apareca esta nueva ola de chicas con carpetas, con
planes de negocios y listas, diciendo estas son las cosas que har, estas son las cosas
con las que no me encuentro cmoda. Lo tenan todo planeado. En los 80 era diferente,
haba ms pudor.
Crees que la gente se meta en el porno por razones diferentes?
Creo que haba un poco de todo. Muy al principio, en los 70, algunos eran actores
cualificados que, despus de la revolucin sexual, decidieron entrar en el negocio del
porno. Entonces, en los 80, las cosas cambiaron. La vibracin era ms tipo almas
perdidas. Pero no todos: un montn de personas con la que yo trabajaba eran libres
sexualmente, exhibicionistas, y de haber nacido diez aos ms tarde, hubieran podido
controlar ms sus carreras. Es, simplemente, que la cultura a su alrededor todava no se
haba puesto al da. Pero tambin haba un montn de drogadictos y deprimidos, y eso
me result difcil. A veces pensaba, estoy contribuyendo a la perdicin de alguien con
lo que estoy haciendo? Especialmente como mujer. Y entonces lleg el SIDA, y al
principio nadie utilizaba condones, y yo me preguntaba, estoy aqu de pie viendo a
gente que va a morir? Tuve bastantes altibajos emocionales en los 80.

Si la gente segua en el negocio, follando sin condones en plena epidemia de SIDA,


tuvo que ser por desesperacin, no?

No. Se negaban a aceptarlo. La mayora de esa gente podra haberse ganado la vida
haciendo otras cosas. Normalmente era gente inteligente, con carreras universitarias.
Casi nunca pareca que no tuviesen alternativa.
Pero como vivimos en una cultura que no honra o celebra la sexualidad, siempre habr
un elemento de vergenza que todo aquel que trabaje en la industria del sexo tiene que
superar.
Muy cierto.
Pero volviendo a las feministas inteligentes, no podemos olvidarnos de gente como
Candida Royalle, Nina Hartley y Annie Sprinkle, tempranas estrellas del porno que
tenan el control absoluto de sus carreras y que ayudaron a iniciar ese cambio del que
estamos hablando.
Ayer estuve mirando las fotos de Annie Sprinkle de su actuacin en la obra Public
Cervix Announcement, en la que se abre la vagina con un espculo e invita a la
audiencia a echar un vistazo a su crvix con una linterna.
Ah, s, estuve en una de esas actuaciones. Eran para morirse de risa. Los hombres estn
muy fascinados por las tomas de vaginas abiertas. Supongo que deberamos sentirnos
honradas de que la vagina les guste tanto, pero ella lo llev al extremo y dijo eh,
chicos!, mirad hasta el fondo, mirad mi crvix! De hecho, aqu tenis una linterna!
Eso solo se le poda ocurrir a Annie.
Qu fue lo que te hizo salir del porno duro en los noventa?
Bueno, por aquellos tiempos la industria se traslad a LA, pero a m no me gusta
California, as que me qued en Nueva York. Pero entonces filmar fetish empez a
hacerse muy popular aqu (en parte porque era un modo de practicar sexo seguro) y los
intrpretes simplemente representaban, no haba intercambio de fluidos. Fue mi amigo
Rick Savage, estrella del porno, quien me meti entonces en la verdadera escena
sadomaso.
Cmo?
Bueno, Rick se haba enamorado de una mujer miembro de The Eulenspiegel Society.
Quera que la conociese, as que me llev a mi primera reunin. Cuando llegamos ah,
juntos, haba una mujer, grande, negra y realmente dominante en la recepcin. Me mir
y me dijo: Ah!, estoy muy contenta de que hayas venido! Me hizo sentir especial
que estuviese tan contenta de verme. Tard diez aos en enterarme de que le deca eso a
todos los que venan por primera vez.
Cmo eran las reuniones de The Eulenspiegel?
Se preocupaban mucho por la seguridad. Cada reunin empezaba con una presentacin.
Por ejemplo, una demostracin de cmo llevar a cabo una escena de suspensin
corporal, azotarse, pegarse con una vara o cmo usar cera caliente. Ese tipo de cosas. En
la segunda mitad se ponan en crculo y hablaban, como en cualquier otro grupo de
apoyo.

Tu libro Kiss of Fire: A Romantic View of Sadomasochism documenta las prcticas


sexuales de mucha gente en el mundo sadomaso. En tu pgina web dices lo que
ms me fascin fue el amor genuino que vi a mi alrededor. Viniendo de los que ya
tienen experiencia en el mundo del porno, fue un soplo de aire increblemente
fresco.
Bueno, siempre me ha gustado eso de soy trabajadora del sexo, estoy aburrida y
mirando el reloj, y me encantaba formar parte del mundo del porno, lo hice durante 12
aos. Despus de eso, entrar en este nuevo grupo de gente que no eran intrpretes, sino
que realmente estaban enamorados y eran apasionados, fue encantador. La gente en las

reuniones deca cosas como Oh, Dios mo, mi novio me ha dado unos azotes y ha sido
genial! mientras que en un set porno sera Venga, otra escena de azotes. Ellos
infundan alegra y amor a todo.
Parte de tu trabajo es muy ntimo, fotografiando a gente practicando sexo en sus
casas. Alguna vez has acabado participando?
Nunca. Mis amigos siempre se sorprendan de que no lo hiciese. Me decan, qu te
pasa, ta? Yo quera tomar fotos en los dormitorios de la gente y ser como una mosca
en la pared, pero eso nunca funcionaba; el hecho de que yo estuviese ah cambiaba
inevitablemente las cosas. A menudo se creaba una energa de tro.
Entonces, seguan siendo experiencias sexuales para ti?
S, siempre haba una carga sexual. Una de las cosas que me asust a lo largo del
camino, especialmente cuando me estaba metiendo ms en la escena sadomaso, fue que
estaba volcando tanto mi deseo sexual en las fotos que aquello estaba reemplazando el
tener una vida sexual real. Me volv casi supersticiosa, como si tener novio y practicar
el sexo regularmente hara que mi trabajo se fuese a la mierda. Pero no quera mezclar
las dos cosas. No quera comprometer mi papel como fotgrafa solo por convertirme en
participante. Sin embargo, creo que si mi trabajo alguna vez fue bueno, fue porque
siempre sent esa carga.

Yo trabajo como dominatrix, y el sentimiento que experimento durante las


sesiones es extrao porque, aunque hay energa sexual, no necesariamente me

pongo cachonda. Es ms bien adrenalina. Despus no me masturbara pensando en


una sesin.
Si, igual que yo, pero an as es sexual. Es difcil de explicar. Tambin creo que ser una
pro-domme es una experiencia diferente a ver una pareja sadomaso. No s si has visto a
alguien actuar fuera de una sesin pagada, pero hay un intercambio de energa que es
realmente increble, mientras que a las dminas profesionales se les paga para dar un
servicio. Eso todava es sexo-trabajo.
S, una vez vi a una dmina azotando a alguien con una mano y mandando un
mensaje de mvil con la otra.
Eso es. Una vez estaba pasando el rato en la mazmorra de Pandoras Box. Nunca lo
olvidar. Todas las chicas estaban matando el tiempo en la parte de atrs, leyendo
revistas y mirando series, y entr el manager y le dijo a una de las dminas: Este y el
otro estn aqu para verte, a lo que ella respondi Dios mo, no! Se arrastr hacia su
taquilla, agarr toda su parafernalia de cuero y se arrastr de vuelta a la puerta. Este
tiene que ser mi nuevo proyecto fotogrfico!, pens. Me encanta que el cliente se
trague esa fantasa de una mujer sentada todo el da pensando solamente que dominarle,
cuando en realidad es lo ltimo en lo que piensa. Eso apela a mi sentido de la irona.
Entonces, por qu, a lo largo de los aos, no has salido del tema del sexo?
Simplemente me fascina la sexualidad humana en general, su diversidad y las mil
maneras que la gente encuentra para sexualizar las cosas. Es sencillamente increble.
Bsicamente, el sexo no se acaba nunca.
Es cierto! Pero mi objetivo nunca fue excitar. Mi objetivo es hacer que la gente piense
en el sexo, y que la gente que tiene diversos tipos de sexo lo haga de forma ms
humana. Porque en realidad es gente normal, tu vecino, tu abogado, t o yo. Para mi el
sexo es una forma de arte, y eso incluye todas sus variantes: sexo-trabajo, sexo
convencional, sexo privado, sexo pblico, sadomaso, lo que sea. Todos los que he
fotografiado me han enseado algo nuevo acerca de la naturaleza del deseo sexual, su
humanidad, y sobre todo el hecho de que realmente no importa cmo estamos
conectados para expresar amor. La libertad consiste en tener el coraje de ser como
somos.
Actualmente Barbara Nitke esta recaudando dinero para publicar AMERICAN
ECSTASY, un documento de los 12 aos que lleva trabajando en sets de pelculas
porno.