Está en la página 1de 5

REFRIGERACION

ING. ANTONIO FAVIO OSPINO MARTINEZ

REFRIGERACION
En el sentido tcnico, refrigeracin significa mantener un sistema a temperatura menor que la de sus
alrededores. Esto no puede suceder de forma natural, de modo que debe emplearse un dispositivo
que
permita
lograr
lo
anterior.
Existen varios sistemas de refrigeracin que se utilizan en la prctica para llevar a cabo tal funcin;
como el sistema de licuacin y licuefaccin a baja temperatura de Linde y hampson.

Refrigeracin es el proceso por el que se reduce la temperatura de un espacio determinado y se


mantiene esta temperatura baja con el fin, por ejemplo, de enfriar alimentos, conservar determinadas
sustancias o conseguir un ambiente agradable. El almacenamiento refrigerado de alimentos
perecederos, pieles, productos farmacuticos y otros se conoce como almacenamiento en fro. La
refrigeracin evita el crecimiento de bacterias e impide algunas reacciones qumicas no deseadas que
pueden
tener
lugar
temperatura
ambiente.

El uso de hielo de origen natural o artificial como refrigerante estaba muy extendido hasta poco
antes de la I Guerra Mundial, cuando aparecieron los refrigeradores mecnicos y elctricos. La
eficacia del hielo como refrigerante es debida a que tiene una temperatura de fusin de 0 C y para
fundirse tiene que absorber una cantidad de calor equivalente a 333,1 kJ/kg. La presencia de una sal
en el hielo reduce en varios grados el punto de fusin del mismo. Los alimentos que se mantienen a
esta temperatura o ligeramente por encima de ella pueden conservarse durante ms tiempo.

El dixido de carbono slido, conocido como hielo seco o nieve carbnica, tambin se usa como
refrigerante. A la presin atmosfrica normal no tiene fase lquida, y sublima directamente de la fase
slida a la gaseosa a una temperatura de -78,5C. La nieve carbnica es eficaz para conservar
productos
a
bajas
temperaturas
mientras
dura
su
sublimacin.

En la refrigeracin mecnica se obtiene un enfriamiento constante mediante la circulacin de un


refrigerante en un circuito cerrado, donde se evapora y se vuelve a condensar en un ciclo continuo.
Si no existen prdidas, el refrigerante sirve para toda la vida til del sistema. Todo lo que se necesita
para mantener el enfriamiento es un suministro continuo de energa y un mtodo para disipar el
calor. Los dos tipos principales de sistemas mecnicos de refrigeracin son el sistema de
compresin, empleado en los refrigeradores domsticos grandes y en la mayora de los aparatos de
aire acondicionado, y el sistema de absorcin, que en la actualidad se usa sobre todo en los
acondicionadores de aire por calor, aunque en el pasado tambin se empleaba en refrigeradores
domsticos por calor.

2
APLICACIONES DE LA REFRIGERACION
INTRODUCCION

El trabajo de una planta de refrigeracin es enfriar artculos o productos y mantenerlos a una


temperatura ms baja que la temperatura ambiente. La refrigeracin se puede definir como un
proceso que saca y transporta el calor.
Los ms viejos y mejores refrigerantes conocidos son el hielo, el agua y el aire. Al principio, el
nico propsito de la refrigeracin fue conservar alimentos. Los chinos fueron los primeros en
descubrir que el hielo aumentaba la vida y mejoraba el gusto de las bebidas y durante los siglos los
esquimales han conservado alimentos congelndolos.

A principios de este siglo fueron conocidos los trminos tales como bacterias, fermentacin,
enmohecimiento, encimas ... Tambin se descubri que el aumento de microorganismos es
dependiente de la temperatura y que este crecimiento disminuye cuando la temperatura desciende y
que el crecimiento empieza a ser muy bajo a temperaturas por debajo de +l0C.
Como consecuencia de este conocimiento fue entonces posible el use de la refrigeracin para
conservar productos alimenticios y el hielo se empez a usar para este propsito.
La electricidad empez a jugar su papel al principio de este siglo y las
plantas mecnicas de refrigeracin empezaron a ser comunes en muchos
campos: Por ejemplo, cervecerias, mataderos, pescaderas y fabricacin de
hielo.
La electricidad empez a jugar su papel al principio de este siglo y las
plantas mecnicas de refrigeracin empezaron a ser comunes en muchos
campos: Por ejemplo, cervecerias, mataderos, pescaderas y fabricacin de
hielo.
Despus de la segunda Guerra Mundial el desarrollo de los pequeos compresores hermticos
adquiri una seria reputacin y los refrigeradores y congeladores empezaron a utilizarse en los
hogares. Hoy da estas aplicaciones son estimadas como necesidades normales de un hogar.

3
Ahora hay numerosas aplicaciones para plantas de refrigeracin: Como ejemplos tenemos:

Conservacin de productos alimenticios


Procesos de refrigeracin
Plantas de aire acondicionado
Plantas secadoras
Instalacin de enfriamiento de agua
Contenedores refrigerados
Bombas de calor
Fbricas de hielo
Liofilizacin

De hecho es dificil imaginar la vida sin refrigeracin y congelacin, este impacto en nuestra
existencia es mucho ms grande que lo que la gente se imagina. Las aplicaciones en refrigeracin se
han agrupado en seis grandes categoras generales:

REFRIGERACION DOMESTICA
Este campo est limitado principalmente a refrigeradores y congeladores caseros. Sin embargo,
debido a que es muy grande el nmero de unidades en servicio, la refrigeracin domstica representa
una parte significativa de la refrigeracin industrial.
Las unidades domsticas son de tamao pequeo tenindose capacidades de potencia que fluctuan
entre 1/20 y HP y los compresores son de sellado hermtico.
REFRIGERACION COMERCIAL
Se refiere al diseo, instalacin y mantenimiento de unidades de refrigeracin del tipo que se tienen
en establecimientos comerciales para su venta al menudeo, restaurantes, hoteles e instituciones que
se dedican al almacenamiento, exhibicin, procesamiento y a la distribucin de artculos de
comercio.
REFRIGERACIN INDUSTRIAL
A menudo se confunde con la refrigeracin comercial porque su divisin no est claramente
definida. Como regla general, las aplicaciones industriales son mas grandes en tamao que las
aplicaciones comerciales y, la caracterstica que las distingue es que requieren un empleado para su
servicio. Algunas aplicaciones industriales tpicas son plantas de hielo, grandes empacadoras de
alimento, cerveceras, lecheras, etc.
REFRIGERACION MARINA Y DE TRANSPORTE
Se refiere a la refrigeracin que se tiene en barcos de tipo pesquero, y barcos de transporte de
alimentos. La refrigeracin de transporte se refiere al equipo de refrigeracin utilizado en camiones,
containers, etc.

4
ACONDICIONAMIENTO DE AIRE
Concierne o se refiere a la condicin del aire en algn rea o espacio designado. Por lo general
involucra no nicamente el control de la temperatura del espacio, sino tambin de las condiciones de
humedad del mismo, filtrado y limpieza.
Las aplicaciones de acondicionamiento de aire son de dos tipos : las de comfort o para uso industrial.
CONSERVACION DE ALIMENTOS
Es uno de los usos ms comunes, ya que la conservacin de los alimentos es parte integral de la
actividad humana. Actualmente las grandes poblacines humanas requieren enormes cantidades de
alimentos, que son producidos en lugres apartados de dichas zonas.

SISTEMAS DE REFRIGERACION

Se
puede
efectuar
la
refrigeracin
por
comprensin
y
por
absorcin.
El sistema de refrigeracin que ms se emplea es el de comprensin. En las mquinas de este tipo
constituye la parte central del sistema la bomba o compresor, que recibe vapor a baja presin y lo
comprime. Con esta operacin se elevan considerablemente la presin y la temperatura del vapor.
Luego, este vapor comprimido y calentado fluye por el tubo de salida hasta el condensador trmico,
donde el vapor cede su calor al agua o aire fro que rodea al condensador. En esta forma su
temperatura desciende hasta el punto de condensacin, y se convierte en lquido con la
correspondiente
liberacin
de
calor
que
ocurre
en
estos
casos.
El agente frigorfico, en estado lquido, pasa del condensador hasta un receptculo y de all fluye por
un conducto o vlvula, o el tubo reductor, disminuye la presin del lquido a medida que fluye
dentro del vaporizador para enfriarlo. Este vaporizador se haya en el espacio que desea refrigerar. El
aire tibio de este recinto le transmite, por contacto, al vaporizador parte de su calor, y hace que el
lquido se evapore. Como se ve este nuevo cambio de estado, de lquido a vapor, se efecta
aumentando la temperatura. A continuacin, aspira el compresor, por el tubo de succin, el vapor
caliente del evaporador, y, despus de volverlo a comprimir, lo impulsa al condensador, como se
explic anteriormente. Se repite as el proceso en ciclos continuos. En las grandes instalaciones
refrigeradoras se utiliza generalmente amonaco como agente frigorfico, mientras que en los
refrigeradores domsticos se emplea anhdrido sulfuroso, cloruro de metilo y fren. Desde que se
comenz a refrigerar mediante sistemas mecnicos se ha aumentado constantemente el nmero de
agentes frigorficos, lo cual se debe a las investigaciones efectuadas por los qumicos en su afn de
hallar nuevas sustancias con caractersticas apropiadas para responder a las necesidades planteadas
por los nuevos usos y tipos de instalaciones. Los refrigerantes sintticos conocidos con el nombre de
freones, constituyen un buen ejemplo del resultado alcanzado gracias a las investigaciones
cientficas.

5
En el sistema de absorcin se consigue el enfriamiento mediante la energa trmica de una llama de
gas, de resistencias elctricas, o de la condensacin del vapor de agua a baja presin. La instalacin
tiene una serie de tubos de diversos dimetros, dispuestos en circuito cerrado, los cuales estn llenos
de amoniaco y agua. El amoniaco gaseoso que hay en la instalacin se disuelve fcilmente en el
agua, formando una fuerte solucin de amoniaco. Al calentarse sta en la llama de gas, o por otro
medio, se consigue que el amoniaco se desprenda en forma de gas caliente, lo cual aumenta la
presin cuando este gas se enfra en el condensador, bajo la accin de agua o aire fro, se produce la
condensacin y se convierte en amoniaco lquido. Fluye as por una vlvula dentro de evaporador,
donde enfra el aire circundante absorbiendo el calor de ste, lo cual produce nuevamente su
evaporacin. A continuacin, entra el amoniaco, en estado gaseoso, en contacto con el agua, en la
cual se disuelve. Esta fuerte solucin de amonaco retorna, impulsada por la bomba, al gasificador o
hervidor, donde la llama de gas se calienta. Entonces vuelve a repetirse el ciclo.
Tanto el sistema de enfriamiento por absorcin como el de compresin, estn basados en los
cambios de estado del agente frigorfico. Ambos sistemas tienen condensador, vaporizador y el
medio adecuado para crear la presin necesaria que motive la condensacin, tal como un compresor
o una fuente que produzca calor.