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Radiacin

La radiacin es la emisin, propagacin y transferencia de energa en cualquier


medio en forma de ondas electromagnticas o partculas.
Una onda electromagntica es una forma de transportar energa (por ejemplo, el
calor que transmite la luz del sol).
Clasificacin de las radiaciones electromagnticas
Las ondas o radiaciones electromagnticas se pueden clasificar en:

Radiacin no ionizante: No tienen la suficiente energa como para romper los


enlaces que unen los tomos del medio que irradian (ondas de radio y TV,
microondas, luz visible, etc.).

Radiacin ionizante: Tienen suficiente energa como para producir


ionizaciones de los tomos del medio o materia que es irradiado. Van desde
los rayos X hasta la radiacin csmica.
Clasificacin de las radiaciones ionizantes

La radiactividad es un fenmeno fsico por el cual algunos cuerpos o elementos


qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de
impresionar placas fotogrficas, ionizar gases, producir fluorescencia, etc.
Es uno de los grandes descubrimientos del hombre contemporneo y, a la par que
se fueron conociendo sus efectos, tambin se descubrieron aplicaciones de gran
utilidad, ya que las sustancias radiactivas o los instrumentos emisores de
radiaciones ionizantes resultan insustituibles en medicina, agricultura, industria,
ciencias de la tierra, biologa y otras muchas ramas.
La emisin de radiaciones ionizantes es una caracterstica comn a muchos
tomos en cuyo ncleo el nmero de neutrones resulta escaso o excesivo, lo que
les hace inestables (radiactivos), por lo que sus ligaduras nucleares se
transforman buscando configuraciones ms estables, a la vez que se libera
energa, asociada a la radiacin emitida.
Tipos de radiaciones
Segn su interaccin con la materia:

Alfa: Con capacidad limitada de penetracin en la materia pero mucha


intensidad energtica.

Beta: Algo ms penetrantes pero menos intensas que las radiaciones alfa.

Gamma: Es la radiacin ms penetrante de todas.

Qu es la proteccin radiolgica?
La proteccin radiolgica es el conjunto de medidas establecidas por los
organismos competentes para la utilizacin segura de las radiaciones ionizantes y
garantizar la proteccin de los individuos, de sus descendientes, de la poblacin
en su conjunto, as como del medio ambiente, frente a los posibles riesgos que se
deriven de la exposicin a las radiaciones ionizantes.
La proteccin radiolgica tiene un doble objetivo: proteger a las personas y el
medio ambiente de los efectos nocivos de la radiacin, pero sin limitar
indebidamente las prcticas que, dando lugar a exposicin a las radiaciones,
suponen un beneficio para la sociedad o sus individuos.
La proteccin radiolgica es aquella disciplina de la dosimetra que establece los
riesgos debidos a los efectos de la radiacin ionizante sobre organismos vivos.
Los efectos de la radiacin sobre los organismos vivos se suelen dividir en
1. Fsicos: se producen de modo instantneo por la interaccin de la radiacin con
los tomos del tejido. Los electrones secundarios producen ms ionizaciones
hasta que termalizan.
2. Qumicos: se producen ionizaciones en las molculas, se rompen enlaces
qumicos y se liberan radicales libres altamente reactivos. Estos procesos suelen
ser rpidos.
3. Fase Biolgica: muchas de los daos qumicos (incluso el ADN) son reparados
posteriormente mediante reacciones enzimticas. Algunas lesiones no son
reparadas y pueden conducir a la muerte celular bien por su gravedad o por su
nmero. Los efectos radio inducidos suelen tardar semanas o meses en aparecer.
Los efectos como carcinognesis pueden tardar varios aos tras la exposicin a la
radiacin

Las reglas de la proteccin radiolgica


Las tres reglas fundamentales de proteccin contra toda fuente de radiacin son:

1. Distancia: Alejarse de la fuente de radiacin, puesto que su intensidad


disminuye con el cuadrado de la distancia;
2. Blindaje: Poner pantallas protectoras (blindaje biolgico) entre la fuente
radiactiva y las personas. Por ejemplo, en las industrias nucleares,
pantallas mltiples protegen a los trabajadores. Las pantallas utilizadas
habitualmente
son
muros
de hormign,
lminas
de plomo o acero y cristales especiales enriquecidos con plomo.
3. Tiempo: Disminuir la duracin de la exposicin a las radiaciones.
Estas medidas de proteccin radiolgica se pueden comparar a las que se toman
contra los rayos ultravioletas: utilizacin de una crema solar que acta como una
pantalla protectora y limitacin de la exposicin al Sol.
Para las fuentes radiactivas que emitan radiaciones, se deben aadir otras dos
recomendaciones adicionales:

Esperar, cuando sea posible, el descenso de la actividad radiactiva de los


elementos por su decaimiento natural.

Ventilar, si existen gases radiactivos.

Por ejemplo, las instalaciones nucleares no se desmantelan inmediatamente


despus de su detencin, para esperar una disminucin de la actividad radiolgica
de las zonas afectadas. En las minas subterrneas de uranio, una ventilacin muy
eficaz permite mantener una dbil concentracin de radn en el aire que respiran
los mineros.
Los trabajadores que puedan alcanzar niveles de dosis cercanos a los lmites
legales debido a las radiaciones ionizantes en su trabajo (industrias nucleares,
mdicos, radilogos...) suelen llevar dosmetros que miden la cantidad de
radiacin a la cual han estado sometidos. Estos dispositivos permiten asegurarse
de que la persona ha recibido una dosis inferior a la dictada legalmente, o en caso
de accidente radiolgico, conocer el alcance de la dosis recibida.

Implementos de uso mdico para la proteccin radiolgica


1. Lentes plomados
2. Guantes plomados
3. Delantales plomados
4. Cuellos tiroideos
5. Biombos plomados

6. Vidrios plomados
7. Protectores de bismuto
8. Blindaje
9. Dosimetra personal
10. Petos

Dosis de radiacin
La unidad cientfica de medicin de la dosis de radiacin, comnmente llamada
dosis efectiva, es el milisievert (mSv). Otras unidades de radiacin son el rad, el
rem, el roentgen, el sievert y el gray.
Debido a que los distintos tejidos y rganos tienen una sensibilidad distinta a la
radiacin, el riesgo relacionado con la radiacin en las diferentes partes del
cuerpo, proveniente de un procedimiento de rayos X vara. El trmino dosis
efectiva se refiere a la dosis promedio en todo el cuerpo.
La dosis efectiva toma en cuenta la sensibilidad relativa de los diversos tejidos
expuestos. An ms, permite cuantificar el riesgo y compararlo con fuentes ms
comunes de exposicin que van desde la radiacin de fondo natural hasta los
procedimientos radiogrficos con fines mdicos.

ROENTGEN
Se lo representa con la letra R es una medida de exposicin a la radiacin usada
tanto en rayos x como en rayos gamma. Es una antigua unidad utilizada para
medir el efecto de las radiaciones ionizantes. Se utiliza para cuantificar
la exposicin radiomtrica, es decir, la carga total de iones liberada por unidad de
masa de aire seco en condiciones estndar de presin y temperatura.

RAD
Es la unidad de energa absorbida o de manera ms especifica la suma de
energa depositada en volumen determinado de un rayo. El valor del rad depende
del tipo de energa de radiacin y composicin de la materia el termino rad ha
sido remplazado por el de gray GY.

Factor calidad y eficacia biolgica relativa.


El factor de calidad quality factor QF y la eficacia relativa RBE son medidas de
danos biolgicos producidos por diferentes tipos de radiacin.
Como organismos biolgicos, no estamos interesados tanto en la energa total
depositada, como en el efecto que esta energa produce en las clulas vivas. Para
cuantificar este efecto, necesitamos un parmetro que relacione la dosis con las
consecuencias biolgicas producidas.

REM

El producto de QF multiplicado por la dosis absorbida rad constituye la unidad de


dosis equivalente a un rem es decir la dosis de diferencia y la eficacia biolgica de
diferentes radiaciones puede ser comparadas.

Transferencia de energa lineal


La transferencia de energa lineal TEL es energa otorgada por la unidad de
longitud micrn en la trayectoria de cualquier partcula ionizada en tejido

Efectos de la radiacin teraputica


La terapia de radiacin utiliza una clase especial de haz de alta energa para
daar las clulas cancerosas (otros tipos de haces de energa son la luz y los
rayos X). Estos haces de alta energa, que son invisibles para el ojo humano,
daan el ADN de las clulas, es decir, el material que las clulas usan para
dividirse.
Con el tiempo, la radiacin daa las clulas que se encuentran en el camino del
haz, tanto las sanas como las cancerosas. Sin embargo, la radiacin afecta las
clulas cancerosas ms que las clulas sanas. Las clulas cancerosas estn muy
ocupadas creciendo y multiplicndose, dos actividades que el dao causado por la
radiacin puede desacelerar o detener. Adems, como las clulas cancerosas son
menos organizadas que las sanas, les resulta ms difcil reparar el dao
provocado por la radiacin. Por lo tanto, las clulas cancerosas son destruidas con
ms facilidad por la radiacin, mientras que las clulas sanas y normales tienen
ms capacidad para repararse y sobrevivir al tratamiento.
Existen dos formas para aplicar la radiacin a los tejidos que se deben tratar:

Un equipo denominado acelerador lineal que emite radiacin desde fuera del
cuerpo.

Miniesferas, o semillas, de material que emiten haces de radiacin desde el


interior del cuerpo.

Los tejidos que se tratan pueden incluir el rea de las mamas, los ganglios
linfticos u otra parte del cuerpo.
En algunos casos, el mdico puede recomendar el uso de hipertermia en
combinacin con la terapia de radiacin. La hipertermia (tambin llamada terapia
trmica o termoterapia) utiliza una fuente de energa, como ultrasonido o
microondas, para calentar las clulas cancerosas a altas temperaturas, hasta 113

grados Fahrenheit. Las primeras investigaciones demuestran que la hipertermia


puede hacer que algunas clulas cancerosas sean ms sensibles a la radiacin.
La hipertermia an se est analizando en estudios clnicos y no se encuentra
disponible en todos lados. La hipertermia y la radiacin generalmente se aplican
con una hora de diferencia.
Algunas personas pueden sentir temor de la terapia de radiacin. Posiblemente
les preocupe que la radiacin teraputica sea peligrosa, como una bomba atmica
o una planta de energa nuclear. En las salas de espera de los hospitales, pueden
circular historias sobre los efectos secundarios de la radiacin, algunas de las
cuales son exageradas. Es importante que sepas que NO existe una conexin
entre la radiacin teraputica y los tipos de radiacin de las bombas y los
reactores nucleares. La radiacin que se utiliza en el tratamiento del cncer es
altamente dirigida, controlable y, por lo general, segura.

Por qu es necesaria la radiacin


La radiacin es una forma importante, y a menudo necesaria, de terapia contra el
cncer porque puede reducir el riesgo de recurrencia despus de la ciruga.
Aunque es muy posible que el cirujano haya extirpado la totalidad del tumor, la
ciruga de cncer de mama no puede garantizar que se hayan eliminado todas las
clulas cancerosas del cuerpo.
Las clulas cancerosas individuales son demasiado pequeas para sentirlas o
verlas durante la ciruga o para detectarlas mediante pruebas. Las clulas que
quedan despus de la ciruga pueden crecer y, en el futuro, formar un nuevo bulto
o aparecer como una anomala en pruebas como las mamografas.
Las investigaciones demuestran que las personas que son tratadas con radiacin
despus de una lumpectoma tienen ms probabilidades de vivir ms tiempo, y de
que el cncer no recurra durante ms tiempo, que aquellas que no reciben
radiacin. En un estudio a gran escala, se demostr que las mujeres que no
recibieron radiacin despus de una lumpectoma tenan el 60 % ms de riesgo de
recurrencia del cncer en la misma mama. Otro estudio demostr que incluso las
mujeres que tienen tumores muy pequeos (1 centmetro o menos) se benefician
con la aplicacin de radiacin despus de la lumpectoma.

Cundo se aplica la radioterapia?

La radioterapia puede usarse para tratar casi toda clase de tumores slidos, entre
ellos los cnceres de cerebro, seno, crvix, laringe, pulmn, pncreas, prstata,
piel, espina dorsal, estmago, tero o sarcoma de tejidos blandos. La radiacin
puede tambin usarse para tratar la leucemia y el linfoma (cnceres que afectan
las clulas que forman la sangre y el sistema linftico, respectivamente). La dosis
de radiacin que se administra en cada sitio depende de varios factores, incluso el
tipo de cncer y si hay tejidos u rganos cercanos que pueden verse afectados por
la radiacin.
Para algunos tipos de cncer, la radiacin se puede administrar en reas sin
evidencia de cncer para evitar que crezcan las clulas cancerosas en el rea que
recibe la radiacin. Esta tcnica se llama radioterapia profilctica.
Tambin puede administrarse la radioterapia para reducir algunos sntomas como
el dolor causado por un cncer que se ha diseminado a los huesos o a otras
partes del cuerpo. Esto se llama radioterapia paliativa.

Cmo funciona la radioterapia?


Las dosis altas de radiacin pueden destruir las clulas o impedir que crezcan y se
dividan. La radioterapia es un mtodo til para tratar el cncer porque las clulas
cancerosas crecen y se dividen ms rpidamente que muchas de las clulas
normales que la rodean. Adems, las clulas normales parecen recuperarse mejor
de los efectos de la radiacin que las clulas cancerosas. Los mdicos limitan
cuidadosamente la intensidad de los tratamientos y la cantidad de tejido normal
que se trata, de manera que las clulas cancerosas sean las ms afectadas.

Cules son los beneficios de la radioterapia?


La radioterapia es una forma efectiva de tratar muchos tipos de cncer en casi
cualquier parte del cuerpo. Aproximadamente 7 de cada 10 personas afectadas
son tratadas con radiacin y cada vez ms pacientes con cncer han sido curados
con este tratamiento. Para muchos pacientes, la radiacin es el nico tratamiento
que necesitan. Miles de personas se curan despus de recibir solamente la
radioterapia, o combinaciones de este tratamiento con la ciruga, quimioterapia y
terapia biolgica.

Los mdicos pueden usar radiacin antes de la ciruga para reducir el tamao del
tumor. Despus de la ciruga, la radioterapia se usa para detener el crecimiento de
cualquier clula cancerosa que todava permanezca en el cuerpo. En algunos
casos los mdicos usan la radiacin con medicinas anticancerosas para destruir el
cncer.

Cules son los riesgos?


Al igual que en otros tratamientos que se usan para combatir enfermedades,
existen riesgos para los pacientes que estn recibiendo radioterapia. Las altas
dosis de radiacin que destruyen las clulas tumorales, pueden tambin daar las
clulas normales, cuando esto sucede, el paciente sufre efectos secundarios.
Estos efectos secundarios y lo que se debe hacer respecto a ellos, se discute ms
adelante, en todo caso el riesgo de sufrir los efectos secundarios es usualmente
mucho menor que los beneficios que se consiguen al destruir las clulas
cancerosas.

Cules son los efectos secundarios de la radioterapia?


Los efectos secundarios son problemas que puede causar el tratamiento. Estos
ocurren con la radioterapia porque las altas cantidades de radiacin que se usan
para destruir las clulas cancerosas pueden daar las clulas sanas en el rea de
tratamiento. Los efectos secundarios son diferentes en cada persona. Algunas
personas padecen muchos efectos secundarios; otras no presentan casi ninguno.
Los efectos secundarios pueden ser ms fuertes si recibe quimioterapia antes,
durante o despus de la radioterapia.

Quin administra los tratamientos de radioterapia?


Un mdico que ha recibido entrenamiento especial en el uso de radiacin para
tratar la enfermedad llamado radioterapeuta onclogo, le prescribir el tipo y la
cantidad de tratamiento que necesite.
El radioterapeuta onclogo es la persona que llamaremos "su Mdico" a lo largo
de esta gua. l est encargado de un equipo mdico y paramdico altamente
entrenado compuesto por las siguientes personas:

El fsico mdico, quien se asegura que el equipo funcione adecuadamente y que


las mquinas estn bien calibradas para que emitan la dosis correcta de radiacin.
Tambin est a cargo de la dosimetra y es quien ayuda a realizar el plan de
tratamiento, calcula el nmero de tratamientos y cunto tiempo debe durar cada
uno.
La enfermera de radioterapia, quien provee los cuidados de enfermera y le ayuda
a entender su tratamiento y cmo controlar los efectos secundarios.
El tcnico de radioterapia, quien prepara al paciente para los tratamientos y
maneja el equipo de radiacin. Es la persona con la que tendr el contacto diario y
quien est encargada de asignarle su horario de tratamiento.