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Modernismo frente a noventayocho: Relectura de una historia literaria

By Richard A. Cardwell
The University of Nottingham
Published in:
Cuadernos interdisciplinarios de Estudios Literarios,
(Amsterdam), 6, nm I (1995), II-24.
El debate entre los que perciben el modernismo como opuesto a la Generacin
del 98 y los que proponen un punto de vista ms ancho o "epocal" de la
cultura espaola finisecular prosigue y no se ha aminorado su dinamismo. A
pesar de estas diferencias, no obstante, los historiadores de la literatura
han presentado a ambos grupos (o a una generacin total) dentro de una
tradicin de la historia literaria que identifica preocupaciones o
intereses comunes o estilos comparables y, as, categorizan
"cientficamente" temas recurrentes, topos, formas, etc.. Pero, es que se
puede mantener la idea de una historia literaria tan "cientfica", tan
causalmente progresiva, tan continua, un relato inocente y objetivo de
"ismos" sucesivos, bloques convenientes que se constituyen en movimientos?
Me parece que no es posible establecer una historia "total" que busca un
sistema de relaciones homogneas. Antes quisiera ofrecer una historia
"general", lo que Foucault llama "el espacio de una dispersin", "una
formacin discursiva"1. Como Foucault, rechazo la idea de un principio
cntrico o "forma" platnica prefiriendo buscar lo que el francs llama el
"episteme" o el "archivo". Las teoras de Foucault ponen en duda la idea
tradicional historicista de normas esenciales, universales o eternas. Para
l las fuerzas que rigen los discursos y los objetos que esos discursos
aprueban son "autoridades de delimitacin" (41-42). Difusa y escondida, la
formacin discursiva es, no obstante, represiva ya que establece una serie
de conexiones entre las disciplinas profesionales que se refuerzan
mutuamente. Como demuestra en Folie et deraison (Pars, 1961) una cultura
dominante mantiene su estatus al establecer diferencias en la forma de
oposiciones. Luego, por "un rito de divisin" y "exclusin" condena un polo
del contraste binario al silencio y a la incomunicacin. El xito magistral
de toda esta suerte de sistemas culturales es que asignan una orden natural
a los que se encuentran dentro de sus versiones de la verdad y una orden
anormal a los que quedan en los mrgenes. Al sealar estas instituciones o
discursos que se traban inexpugnablemente, vemos cmo encorsetan a la
expresin dentro de la camisa de fuerza de la permisibilidad creando
binarios que confinan y controlan, oposiciones que cultivan la aprobacin o
el oprobio.
Al acercarnos a la cuestin del modernismo frente a noventayocho - cuestin
que, como sugiere ese frente, puede ser un ejemplo del tipo del proceso
autoritario y diferenciador del cual acabamos de hablar - quisiera poner en
tela de juicio los discursos de las historias literarias que suscriben y
apoyan la idea, sugerida primeramente por Azorn en "Generaciones de
escritores" en 1912,2 y para quien la literatura entre 1895 y 1915 puede
ser clasificada en trminos de dos grupos antagnicos. Varios crticos Bell, Romera Navarro y Cassou - desde varias posturas polticas
desarollaron los argumentos de Azorn.3 Sin embargo, en 1930 - momento de
la crisis poltica que marcaba el fin de la Dictadura y el comienzo de las
fuerzas de derechas para restablecer su posicin hegemnica de control
ideolgico y poltico - public Angel Valbuena Prat su obra La poesa
espaola contempornea en la cual se creaba la primera tentativa de
diferenciar seriamente entre las dos generaciones. El mismo autor,
ensombrecido y tachado por sus posibles simpatas republicanas, s volvi
en 1940, otro ao de importancia poltica histrica, a reafirmar su teora

enfrentista. Es decir, las primeras historias fueron publicadas en una


poca de polarizacin poltica e ideolgica extrema y durante las iniciales
dcadas del triunfo franquista en Espaa y, a la vez, dentro del contexto
de una reivindicacin idelgica personal. La ideologa dominante de
derechas matiz esta versin de la historia y le dio su perfil y sustancia
consagrndola como la "verdad" que todava se acepta en el momento actual
muy a pesar de ciertas voces discrepantes. Como ejemplo cito al reciente
Primer Suplemento de 1994 del tomo 6 de la Historia y crtica de la
literatura espaola que se denomina sencillamente: Modernismo y 98.4 En
este ttulo vemos la todava presente influencia de historiadores como
Valbuena Prat, Salinas, Daz-Plaja, Lan Entralgo o Dmaso Alonso, entre
otros. Ellos han ejercido una influencia trascendental y duradera sobre una
serie de generaciones de estudiantes desde los aos cincuenta, influencia
que, como vemos, todava persiste en las actitudes presentes y,
lamentablemente, en las universidades e institutos de Espaa.
Empecemos con la celebrada y muy consultada Historia de la literatura
espaola de Angel Valbuena Prat, publicada en Barcelona, ltima sede del
derrotado gobierno republicano en un momento de censura total y control
ideolgico sobre el racionamiento de papel. Las circunstancias de la
aparicin de esta extensa historia en tres tomos y la reivindicaci de la
literatura moderna que presenta son muy parecidas a las de la publicacin
en 1940 (con una segunda edicin en 1942) bajo los auspicios de la
Delegacin Nacional de Prensa y Propaganda de FET y de las JONS, de Poesa
(Opera Omnia Lyrica) de Manuel Machado, detractor y Juds del evangelio del
modernismo en su La guerra literaria de 1913 y declarado defensor del
Movimiento. Hace falta ubicar las Obras completas de Zorrilla, editadas en
dos grandes tomos y acompaadas por un estudio crtico de Narciso Alonso
Corts en 1943-1944, para celebrar el milenario de Castilla en el mismo
cuadro ideolgico. Existe una ntima relacin entre publicacin y poltica
gobernante.
Para Valbuena Prat "las diferencias entre 'modernismo' y 'generacin del
98' eran esencialmente de estilo y visin del mundo ms que cronolgicas"
(III: 505). La distincin, entonces, no se relaciona con el tiempo
(historia) sino con el contraste entre "visin" y "estilo". Pero, est esa
distincin, puramente esttica y metafsica, ingenuamente relacionada con
el estilo y la visin del mundo? Analicemos su discurso para averiguar si
pertenece a las categoras crtico-literarias de las que hace uso toda una
historia de la literatura.
Modernismo
"Estilo"
estilo refinado, exquisito, virtuoso de la forma
emocin quintaesenciada
sentido ms estricto del verso
[obras] refinadas, complejas y decadentistas ... morbosa y exquisita
emotividad [con] seleccionada riqueza formal, fundidos los dos
elementos en una musicalidad orquestal
El alejandrino ... instrumento dcil a lo fino, a lo exquisito, a lo
femenino ... decadencia elstica del modelo francs ... refinada
musicalidad conseguida ... cadencia suave y delicada
"Visin"
religiosidad de la naturaleza pantesta
la modalidad religiosa del pantesmo
actitud pasiva, otoal, 'ojerosa' ... representacin de toda una
actitud ante la vida, y ante el arte... Ha tendido a dar la expresin
de la propia sensibilidad, ms en motivos decorativos exteriores que

mediante la manifestacin directa de los sentimientos propios ...


cuadros de pocas ms o menos lejanas o exticas, con cuyo motivo el
poeta canta su melancola o su muelle voluptuosidad ... libro
exquisito con la duda constante.
Y, quizs, una tercera categora que podemos denominar
"Orgenes"
un ambiente general [de] las letras francesas ... una clara
predileccin por los poetas franceses que en cada escuela
[parnasianismo, simbolismo] han sealado un tipo de exquisita
preciosidad
movimiento cosmopolita.
(III, pgs 368-76)
Para Salinas, aunque ms econmico en sus calificaciones, el cuadro parece
similar:
"Estilo"
la renovacin del concepto potico y su arsenal expresivo
el esteticismo
elaboracin de la poesa nueva con una mente sinttica
literatura de los sentidos, trmula de atractivos sensuales,
deslumbradora de cromatismo ... sonoridad y forma.
adorada de los cuerpos bellos
"Visin"
la busca de la belleza
literatura jubilosamente encarada con el mundo exterior, toda vuelta
hacia fuera
cuerda doliente y subjetivo
[ausencia] de la experiencia directa de la realidad vital
sus ntimos acaecimientos vitales
"Orgenes"
una ambicin cosmopolita ... suean en pases remotos, los hechiza el
encanto de Pars o las evocaciones orientales
Atributo capital del modernismo es su enorme cargamento de conceptos
de cultura histrica, por lo general bastante superficiales
poesa de cultura [de] Pars.5
Ninguna categora es discreta, naturalmente, ya que un aspecto se relaciona
ntimamente con las otras.
La generacin del 98.
En esta categora se enfatiza la "visin" en detrimento del "estilo". Para
Valbuena sus obras se definen por su 'sencillez', 'la voz honda emocionada,
tristeza varonil', 'vigorosa poesa', 'diseo severo' y 'octaslabos
castellanos' (III, pgs 506-09). Dada la insistencia que 'verdades, no
bellezas es lo que van buscando', Salinas restringe su comentario casi
totalmente a la cuestin de "visin". Habla de 'la agitacin de las capas
intelectuales [que] es mayor en amplitud y hondura ... aspira a conmover
hasta sus cimientos la conciencia nacional'. El hombre de la generacin del
98 es 'concentrado y no expansivo ... se enfoca sobre Espaa ... se recoge,
y enclaustra toda su tensin espiritual en esta tierra capital de nuestra
pennsula, Castilla, ...[A]cta con una mente analtica: su labor es una
diseccin minuciosa de las realidades nacionales, examinndolas hasta las
ltimas fibras ... implacable para descubrir su autenticidad o falsedad'
(pgs 14-15). Para Valbuena, su visin se concentra en 'el paisaje robusto

y vigoroso'.
"Orgenes"
La literatura de la generacin del 98 se arraiga, sencillamente y
profundamente, en Espaa, o, ms precisamente, en "la tierra capital"
y la meseta de Castilla.
Qu podemos deducir de todo esto? Son las calificaciones que escogen
estos crticos (y otros del mismo perodo) especficamente literarias en su
registro, especficas de una crtica literaria apropiada a la evaluacin y
categorizacin histrica de la escritura creativa y sus estrategias y
preocupaciones? Debemos contestar que "no". Queda claro que sus juicios no
son artsticos ni estticos en absoluto.
1. Queda en sus discursos de un supuesta evaluacin artstica un nfasis
marcadamente psicolgico. Describen la personalidad y el carcter de
los dos grupos antes que sus respectivas obras. La generacin del 98
se preocupa con las realidades concretas de Espaa, tiene sus pies
bien plantados en tierra firme, es seria, analtica y poco
sentimental, consistente y prctica en su aproximacin a la vida,
constante en sus empresas. Es una generacin de una mentalidad fuerte,
intelectual, grupo que puede controlar y contener sus emociones, es
sobria y reflexiva. Por el contrario los modernistas tienen
temperamentos menos resistentes, un sistema nervioso que es
hiper-refinado, aun enrarecido y anormal. Son hombres mercuriales,
incluso un poco histricos e hipersensibles, quizs obsesivos en su
bsqueda de efectos excepcionales.
2. Los dos crticos se expresan claramente en lo que se refiere a la
posicin de cada grupo dentro del contexto social. La generacin del
98 tiene un papel especfico y pblico; tiene la misin de un "examen
de conciencia" nacional en bsqueda de las "verdades" que necesita la
nacin en un momento de crisis histrica. Por contraste los
modernistas se ven preocupados con visiones y sueos de pocas
distantes en el tiempo y en el espacio; tienen tendencias escapistas,
tienen mentes sintticas y buscan combinar elementos de muchas
culturas (especialmente las que han adaptado y adoptado de los
escritores franceses de Pars) y se los expresan en versos que son
demasiado sentimentales, sensuales y emotivos. Se categorizan como
"cosmopolitas, parisinos, afrancesados", es decir, han abandonado la
condicin de ser responsables a sus prjimos y han traicionado a la
nacin espaola. Es una gente inconsistente, alienada que se rebela
frente a la vida y a las normas sociales de las instituciones; en fin,
son irresponsables, no tienen ningn sentido de la realidad.
3. Tambin se encuentra un nfasis marcado sobre las caractersticas
fsicas y una cruda discriminacin sexista. Los hombres del 98 son
vigorosos, robustos, contenidos, sobrios en sus costumbres, en efecto,
"varoniles". Los modernistas son delicados, "femeninos", se agobian
pronto tanto mental como fsicamente. Buscan las emociones y los
sentimientos hiper-refinados, saborean estados extremados de la mente
y encuentran all un placer profundo, especialmente en los humores de
la tristeza y la melancola. Tambin encuentran un placer voluptuoso
en el erotismo, incluso las formas perversas del sexo. Se sugiere que
existen entre ellos elementos homosexuales siempre en su literatura
decadente cuando no en la propia vida de ellos. Recurriendo, la
generacin del 98 es sana, normal y masculina; los modernistas
afeminados sufren una condicin mrbida.
4. En lo que al arte se refiere la gente del 98 se preocupa por su
destino interior personal y nacional. Es meditativa, encuentra su
inspiracin en las realidades cotidianas humildes. Los modernistas se
obsesionan con la bsqueda de la Belleza en el abstracto, con la

creacin de efectos puramente artificiales y ornamentales, exquisitos


y refinados.
5. El modernista crea una teologa desplazada que suple a la fe
tradicional: el Arte, la Belleza, el espritu de la naturaleza, el
pensamiento mstico o trascendental, etc.. El 98 se preocupa de las
realidades de su patria y de la vida normal.
Descubrimos aqu dos modos de escribir con una justificacin clara. La
direccin del discurso favorece el enfrentamiento. El efecto que causa es
sobrecargar el discurso de tal manera que mientras que los dos grupos se
someten (y se admiten) al anlisis, el peso del discurso tiende a
marginalizar el uno y permitir al otro un foco positivo y cntrico. La
generacin del 98 atrae aquellos trminos de valor positivo que no son
recibidas por los modernistas.
Como demuestra Foucault en Folie et deraison, este sistema de binarios
antagonistas es tpico en todas las pocas a partir del fin del siglo
dieciocho, y, por lo arguido, se puede adivinar en los discursos
caractersticos del regimen del Movimiento Nacional entre 1940 y 1960. El
discurso privilegia lo nacional, lo patritico, lo espaol (especialmente
lo castellano) frente a lo cosmopolita, lo parisino, lo europeo. Establece
un sistema de binarios: normal / anormal; sano / enfermizo; altruista /
egoista; atento al destino nacional / alienados y escapista; masculino /
femenino y, al fin y al cabo autnticamente espaol / inautnticamente
afrancesado. Vemos otro ejemplo en el "Propsito" al estudio de Daz-Plaja
de 1951:
Este perodo - bien lo sabe el lector - puede, en trminos
generales, agruparse bajo las dos rbricas que titulan el libro.
Acontece, empero, que una de las dos denominaciones - Noventa y
Ocho - contina extraordinariamente viva en la atencin general,
mientras la otra - la de Modernismo - ha dejado de ser
estudiada... . Ms todava - y ms injustamente - la nocin de
Noventa y Ocho arrastra y absorbe, en muchos trabajos crticos,
la idea del Modernismo.
Lo que sucede tiene una sencilla explicacin: la problemtica del
Noventa y Ocho, de ndole extraesttica, sigue vigente y sus
escritores mantienen su alto papel de orculos; mientras que el
Modernismo, actitud meramente esttica, ha dejado de tener - por
imperativo de los cambios del gusto literario - una presencia
real en las letras hispnicas y ha pasado a ser para la crtica
de hoy la Cenicienta de este perodo.
Lo cual conduce a un error de visin al que este libro se propone
acudir sealando, por lo menos en el momento de producirse, la
paridad de importancia de ambas actitudes que, lejos de
constituir un todo confuso, deben ser sistemticamente
discriminadas para que se extraiga claramente la raz definitiva
de su perfecta diferenciacin. (La cursiva es ma)6
Ms tarde, en la segunda edicin revisada de 1961, habla Daz-Plaja de "el
planteamiento bi-polar" (pg. xxi) - quizs una suplemento Derrideano o un
lapsus calami - y, luego, lo enmarca en "un cuadro de distancias
esquematizables" (pgs xxviii-xxix). A pesar de toda la expresin fuerte de
su "paridad de importancia", queda el peso de justificacin a un lado, peso
que mantiene la estricta oposicin binaria del contraste: el mismo modo de
marginalizar a un grupo que se representa como frvolo, aun irresponsable
en su "actitud meramente esttica" (notemos este "meramente") en su
contraste con la constancia y la inexpresada pero siempre presente
"seriedad" del otro. El empuje de este "meramente" con "de ndole
extraesttica" y el contraste de "orculos" y "Cenicienta", el proceso, en

fin, de privilegiar a uno frente al otro, no puede quedarse ms manifiesto.


La generacin del 98 todava exige la atencin crtica (es decir, es una
generacin universal); queda el otro como vctima de una moda pasajera, un
gusto literario de poca duracin. El uno se ubica en el centro de los
acontecimientos sociales como medio de revelacin mesinica; el otro se
relega al papel de una criada despistada y condenada al ostracismo.
Se trata de un discurso del poder, la presencia de una formacin
discursiva, una expresin de hegemona o autoridad que divide y marginaliza
o, si queremos, al hacer eco de las propias palabras de Daz-Plaja, un
discurso que, si se lee apropiadamente, s pone al desnudo "la riz
definitiva de su perfecta diferenciacin". Su discurso, junto con los
discursos de Valbuena Prat, Dmaso Alonso, y dems estudiosos de esta poca
franquista, se arraiga en la autoridad del catedrtico universitario, una
editorial acadmica importante apoyada por los recursos finacieros y
aprobada por el Ministerio de Educacin y Cultura, y el contexto poltico
de las dcadas del los 40 y 50. Por esta razn ellos pueden marginalizar,
justificar y pesar sus argumentos a un lado, rechazar uno de los binarios
como "meramente esttica", privilegiar el otro. Y cuando, al alegar un
cambio de moda o de gusto literario, comentario completamente errneo que
no corresponde en absoluto a los hechos, hace falta preguntar: por orden
de quin viene este "imperativo"? Para quin es "un error de visin"
considerar a los dos grupos como un solo grupo completo y unido,
resistiendo la oposicin y la diferenciacin que sostiene su discurso? Los
discursos de los historiadores de literatura despus de 1939 no se arraigan
en consideraciones estticas sino en el poder del erudito universitario y
en la Academia que permite florecer el Movimiento Nacional y su obligada
censura. Tambin, como he demostrado en otra parte, se arraiga en los
discursos de la medicina y de la psicopatologa del fin de siglo.7
Cuando nos acercamos a la figura de Rubn Daro y cmo se retrata en estas
historias encontramos la misma manera de contar la historia con muy poco
respeto al elemento cientfico o al rigor crtico. En la seccin sobre el
fin de siglo en el tercer tomo afirmaba Valbuena:
[E]l modernismo posee el culto de la forma, el sentido ms
estricto del verso... La fecha que determina este estilo es la de
1896, correspondiente al libro de versos de Rubn Daro titulado
Prosas profanas, con aire neoprimitivo. (III, pgs 368-69)
No menciona, sin embargo, que este tomo de versos se public en Buenos
Aires y que, a excepcin de unos pocos poemas publicados en la prensa
madrilea, apenas se conoca en Espaa hasta la edicin aumentada
parisiense de 1901. Tampoco es del todo correcto el afirmar que introdujo
"un sentido ms estricto del verso" en un momento de enorme y muy divulgada
experimentacin prosdica. Tampoco explica con qu potica contrasta el
nuevo verso "ms estricto". En lo que a su "neoprimitivismo" y al contraste
entre dos generaciones enfrentadas mencionado en la cita siguiente se
refieren, los volveremos a comentar en su momento oportuno. Escribe
Valbuena Prat a continuacin:
El "modernismo" es, en su creacin, un movimiento cosmopolita,
entusiasta y formal - renovador de la forma -; el "98" un intento
de reforma ideolgica-nacional, de los introspectores del paisaje
castellano.
Y continu,
Rubn Daro es el poeta de la lengua espaola ... mgico y
responsable de este estilo, es absolutamente necesaria figura en

la evolucin de las formas literarias tanto en ... Amrica como


en Espaa. (III, pgs 368-69)
Convendra llamar la atencin sobre dos frases de esta afirmacon
aparentemente cientfica e inocente. "[E]l poeta de la lengua espaola"
revela un discurso del poder que privilegia tanto una lengua histrica e
imperialista como un lengua asociada con una poltica nacional y de raza.
La segunda afirmacin prescriptiva - "es absolutamente necesaria figura" sugiere que la llegada de Daro obedece a fuerzas deterministas o
inconscientes cuando no de un destino inevitable. Pero, para quin "es
absolutamente necesario"? Y por qu es una cuestin absoluta? O es que se
trata de una ideologa inconscientemente absolutista? Notamos
inmediatamente un discurso escondido, interior, un subtexto autoritario. La
figura de Daro, como gestor del modernismo, es otra de las necesidades
ideolgicas de los crticos de la Dictadura ya que el nicaragense supone
para ellos la restauracin de una literatura espaola imperialista. A este
tema volveremos en adelante.
El segundo crtico que quisiramos someter a anlisis en este respecto es
Dmaso Alonso, mentor de varias generaciones de profesores universitarios y
uno de los estudiosos ms influyentes a lo largo de las tres dcadas
comprendidas entre 1940 y 1970. Dmaso Alonso se manifiesta an ms
entusiasta, incluso rapsdico, cuando equipara la llegada de Daro con otro
suceso literario trascendental, otro, quizs, tan "mtico" como
"necesario". Los dos mitos se relacionan.
Con las Prosas profanas de Rubn Daro, llega a Espaa todo un
siglo de poesa francesa. Creo que desde aquel da de Granada la conversacin de Garcilaso con Navagero - no hay un momento ms
de vaticinio ni ms lleno de luces virginales de aurora.8
Convendra sealar, nuevamente, la presencia de la misma clase de discurso
ya comentada que postula la existencia de fuerzas histricas inconscientes
propulsando la versin de la evolucin literaria en Espaa. Al asociarla,
de paso, con la histrica conquista de Granada y el reinado del emperador
Carlos V y todo lo que estos dos hechos representaron para el nuevo rgimen
franquista que acababa de arrogarse el papel de reencarnacin y smbolo
modernos de la fe y el idealismo nacional de los Reyes Catlicos. El
monumental impacto francs y europeo sobre el modernismo se reduce a un
coincidente encuentro entre dos poetas. Este rasgo estilstico tiene el
efecto de marginar y reducir la importancia de la dimensin internacional
del movimiento. De esta manera, desde 1940 en adelante el modernismo se vio
como un movimiento artstico que careca de ideas serias, esttico en su
inters, compuesto de influencias francesas y latinoamericanas, femenino en
temperamento e inspirado por Rubn Daro. Y este tipo de crtica no fue del
todo descomunal. En las pginas de Arriba, peridico franquista, escribi
J. Snchez Mazas en 1950 (1-I-1950):
Empez con el siglo modernista, con el siglo que naci
finisecular - en arte, en poesa y en religin tambin -, la
feminizacin de Europa, preparada por el romanticismo, y su
corrupcin ltima, y no par la decadencia pavorosa de la
virilidad europea hasta hoy, a travs de todos los avatares
estticos y filosficos, que en el modernismo tuvieron su primer
sntoma revolucionario y esencial...
Notemos como aparecen los mismos binarios varonil / femenino; sano /
decadente; moral / corrupto; obediente / revolucionario. A travs del
momento finisecular los intelectuales se vieron atrados hacia varias
teoras evolucionistas con un marcado rasgo racista. Estas teoras sugeran

que las naciones del norte son ms avanzadas por su herencia y por fuerzas
inconscientes deterministas. Por contraste, y para explicar el fracaso
poltico, econmico y cultural que representaba el Desastre, estas mismas
fuerzas estimaban que la influencia latina haba hecho grandes estragos
sobre Espaa. En la era de Franco se resucitaron estos argumentos apoyados
por las ideologas de la superioridad de las naciones viriles del Nacional
Socialismo y de la Falange. Las razas del norte se juzgaron ms sobrias,
varoniles, contemplativas y prcticas que las del sur, extrovertidas,
sensuales, hedonistas, y a todas luces femeninas. Y fue artculo de fe que
la mujer y, en general, la gente andaluza de origen rabe eran inferiores.
Result natural que estos historiadores concibieran la generacin
castellana (hombres del norte) como superior. La cultura y la historia lo
testimoniaban a travs de siglos de experiencia y reconquista. Por eso se
supona que la literatura castellana de la Generacin del 98 encerraba una
serie de caractersticas determinadas, era el portaestandarte del espritu
nacional castellano.9 El modernismo era atpico, cosmopolita, afrancesado,
y, por lo tanto, deba ser marginado. Las historias de la literatura de
esta poca emplean este tipo de discursos ideolgicos consciente e
inconscientemente. En 1951, por ejemplo, Daz-Plaja afirm que la
generacin del 98 "es fundamentalmente espaola, fiel a la fusin de
geografa e historia" (108). Luego, se revela este tema determinista y
racista an ms claramente:
Antonio Machado, a dos aos de distancia de su hermano Manuel,
sigue fiel, sin embargo, a la grave manera tica de Castilla,
frente a la ligera manera esttica de Andaluca. (158)
El hecho de que los dos hermanos recibieran la misma formacin cultural en
Sevilla y Madrid, que los dos se preocuparan de los mismos problemas de
identidad y valores (a pesar de expresar sus interpretaciones de maneras
distintas despus de 1905), no parece habrsele occurrido al estudioso. El
discurso marginador evolucionista-determinista matizado por las doctrinas
psicopatolgicas y las pautas nacionalistas fcilmente descarta el
testimonio de los hechos y el sentido comn.
Queda claro, en este contraste entre "grave" y "ligera" y "tica" y
"esttica", que el discurso crtico margina el modernismo como fenmeno
literario. No se le puede concebir como "espaol", ni mucho menos castizo o
puro. Cmo explicar su presencia? Cmo definirlo o perfilar su historia?
En el momento finisecular de plena guerra literaria Rueda fue propulsado
como lder del modernismo por Andrs Gonzlez Blanco en su libro Los
grandes maestros.10 Fracas la campaa de Ferrari en la Real Academia y la
de Gonzlez Blanco a favor de Rueda frente al progresismo en las artes. La
guerra literaria fue ganada entre 1904 y 1907 por la gente joven alrededor
de las revistas Helios y Renacimiento durante la ausencia de Daro, ya
enfermo en Mallorca.11 El grupo modernista empez a disgregarse a partir de
1909. Juan Ramn y Antonio Machado empezaban a abandonar el simbolismo y el
clima intelectual y artstico se vea cambiado.12 Azorn invent las
primeras discriminaciones en 1912 y, en el prximo ao, Manuel Machado, en
La guerra literaria, releg el modernismo a la categora de "una revolucin
literaria de carcter puramente formal" reducindolo a una serie de
innovaciones formales.13 As fue necesario inventar un nuevo capitn, una
figura a quien se pudiera atribuir la importancia de su aportacin
puramente "artstica" y esconder o anular los defectos ideolgicos, tambin
una figura hedonista, sensual, esteticista, musical, femenina en su
temperamento. Queda claro que fue imposible alistar a Rueda como "primer
modernista" en este contexto binario. De esta manera tuvo lugar la
"invencin" de Daro a la par que la "invencin" del 98. Daro representa
esta "absolutamente necesaria" figura porque es imposible que un artista

"espaol" (o mejor "castellano") sea el lder de un movimiento literario


tan desacreditado y marginado. Fue Daro la figura idnea porque caba
perfectamente dentro del sistema crtico elaborado para analizar los
orgenes y para identificar la voz inspiradora. Lan Entralgo en su La
generacin del noventa y ocho de 1945, por ejemplo, en plena poca
franquista, haba destacado la conexin entre la generacin del 98 y la
"herencia espaola". De esta manera el modernismo en Espaa no poda ni
deba tener un origen espaol. El modernismo tiene sus races en Francia,
pas decadente y corrupto por antonomasia, y en Latinoamrica, la tierra de
sangres impuras, de mestizos e indios. Pero, dentro de esta interpretacin
queda una paradoja. Aunque el modernismo, bajo el liderazgo de Daro, se
revelan como una literatura ajena a la experiencia castellana, al mismo
tiempo se revela como "un retorno de los galeones", una especie de tributo
de las antiguas colonias del Imperio a la madre tierra, una reivindicacin
de la herencia espaola que dejaron los antiguos capitanes y poetas en el
momento de la expansin imperialista. Tal interpretacin representa, para
los aos 1940 y 1950, una nueva forma de expresar los mismos prejuicios de
la poca de la guerra literaria entre 1885 y 1905. Los reparos de Juan
Valera en sus "Cartas americanas", e incluso los artculos periodsticos de
Unamuno sobre el tema, representan ejemplos claros de este sentido de
hegemona cultural y prejuicio. Y cuando se describen las Amricas en la
literatura espaola, la tierra caliente se refleja las preocupaciones
espaolas antes que la realidad histrica del Nuevo Mundo. La Sonata de
esto y Tirano Banderas de Valle-Incln son ejemplos que hacen al caso
aunque el escritor gallego fue modernista. El silencio que se impuso en
Espaa sobre las literaturas no castellanas, como en el caso de Rosala de
Castro,14 que fue omitida del Florilegio que prepar Valera en 1903 y fue
atacada por Pardo Bazn y la crtica de la Corte, representa otra veta del
mismo fenmeno de control cultural. Despus de la Guerra Civil, con el
exilio y las abiertas posturas republicanas de Antonio Machado, Jimnez y
otros modernistas, la crtica se enfrent con el problema de acomodar a tan
trascendentales escritores, naturales lderes del movimiento modernista
marginado. Fue imposible descartar a un Premio Nobel o el creciente inters
por los versos de Machado despus de la Guerra. El problema poltico se
obvi por la sencilla tctica de presentar una versin falsificada de los
hechos. Se intent destacar la bsqueda de la Belleza y la religin del
Arte por parte del moguereo y tacharle de "torremarfileo", ajeno a las
circunstancias y la realidad hispnica. Algunos, como es el caso de Antonio
Machado, se vieron admitidos al redil castellano, proceso suavizado con el
argumento de que, aunque en un principio aceptaron el estilo modernista y
el lenguaje potico de Daro, pronto los rechazaron para volver a su
lealtad verdadera, el espritu castizo castellano. Dmaso Alonso suaviz
esta dificultad en su comentario de 1947 al escribir que "Todos ellos [Juan
Ramn, los Machado, etc.] han nacido del modernismo, para dejar de ser
poetas modernistas"15 Se llam la atencin sobre Campos de Castilla para
dar sustancia a este argumento.16 As que, en 1888 con el ensayo de Valera
sobre Azul... de Daro, se cre un modelo crtico que se refin a travs
del medio siglo siguiente hasta la aparicin de las historias de la
literatura de Valbuena, Salinas, Alonso y Daz-Plaja. Su influencia
continu en la crtica de las generaciones enseadas por tan influyentes y
poderosas figuras. En la seleccin de Daro se resalt no slo su exotismo
y la inferioridad de su raza (su "aire neoprimitivo ) sino tambin una
figura que representa la herencia imperialista en las Amricas que, de un
modo todava no reconciliado, ha enriquecido el caudal de la lengua
espaola. As, se cre una figura apropiada para explicar un fenmeno que
se quera contener y marginar.
Al leer estas supuestas historias de una manera deconstructiva tenemos que
dar cuenta de las ideologas que se esconden en los discursos crticos y
las estrategias que elaboraron. Al rechazar estas versiones de la historia

de este momento finisecular trascendental y al presentar un relato


distinto, es importante que reconozcamos las poderosas ideologas que
plasman y controlan una serie de historias que aceptamos como objetivas o
inocentes. Al acercarnos al centenario del Desastre de 1898 es necesario
que seamos conscientes de lo que realmente nos dicen estos crticos.
NOTAS
1. Michel Foucault, The Archaeology of Knowledge, trans. A.M. Sheridan
Smith (New York: Harper @ Row, 1976), pgs 9-10.
2. 'Generaciones de escritores', Obras completas (Madrid: Aguilar,
1954-63), IX, pgs 1140-3. Para un estudio completo de la evolucin
del concepto vase H. Ramsden, 'The Spanish "Generation of 1898"',
Bulletin of the John Rylands University Library of Manchester, 56, 2
(1974), 436-91 y 57, 1 (1974), 167-95.
3. Vase, por ejemplo, Aubrey F. G. Bell, Contemporary Spanish Literature
(New York: Alfred A. Knopf, 1925); M. Romera Navarro, Historia de la
literatura espaola (New York- Boston: D. C. Heath & Co., 1928); Jean
Cassou, Panorama de la littrature espagnole contemporaine (Paris:
Kra, 1929), que manifiestan propensiones abiertamente polticas.
4. Jos-Carlos Mainer y otros (eds), Historia y crtica de la literatura
espaola. Primer suplemento. Modernismo y 98, 6/1 (Barcelona:
Grijalbo, 1994).
5. P. Salinas, Poesa espaola: siglo XX (Mexico: Robredo, 1949). Sus dos
ensayos sobre modernismo y 98 se publicaron por primera vez en 1935 y
1938.
6. G. Daz-Plaja, Modernismo frente a noventa y ocho (Madrid:
Espasa-Calpe, 1951), pgs xix-xx.
7. "Degeneration, Discourse and Differentiation: Modernismo frente a
noventayocho Reconsidered", Critical Essays on the Literatures of
Spain and Spanish America, Anejo Anales de la Literatura Espaola
Contempornea (Boulder, Colorado: Society for Spanish and Spanish
American Studies, 1991), pgs 29-46, reimpreso en Historia y crtica
de la literatura espaola, ed. cit., pgs 82-95.
8. "Ligereza y gravedad en la poesa de Manuel Machado" (1947), en Poetas
espaoles contemporneos ( Madrid: Gredos, 1952), pgs 50-102.
9. Vase, por ejemplo, la veta determinista que se manifiesta en los
estudios de Menndez Pidal, Snchez Albornoz, Lan Entralgo, Granjel,
etc.. Para un anlisis ms profundo vase mi "Cmo se escribe una
historia literaria: Rubn Daro y el modernismo en Espaa", en El
cisne y la paloma, ed. J. Issorel, Marges, 13, CRILAUP, Presses
Universitaires de Perpignan, 1995,19-46.
10. Gonzlez Blanco, Los contemporneos (Pars: 1909). Vase tambin mi
estudio de esta "guerra literaria en R. A. Cardwell, "Salvador Rueda y
Rubn Daro: Dos versiones del modernismo", Revista de Literatura,
Tomo XLV, nm. 89, 1983, 55-72.
11. P. McDermott, "The Triumph of Modernism: The Helios Campaign
(1903-1904)", en R.A. Cardwell (ed.), Juan Ramn Jimnez: First
Centenary (1882-1981), nmero especial de Renaissance and Modern
Studies, (Nottingham, 25), 1981, pgs.40-57.
12. Vase mi estudio preliminar a Juan Ramn Jimnez, Antologa potica
(Barcelona: Vicens Vives, 1994).
13. Vanse la edicin crtica de Manuel Machado, La guerra literaria de P.
Celma and F.J. Blasco (Madrid: Bitcora, 1981) y el estudio de Blasco,
"De 'Orculos' y 'Cenicientas': La crtica ante el fin de siglo
espaol", en Qu es el modernismo?: Nueva encuesta. Nuevas lecturas
(Boulder, Colorado: Society for Spanish and Spanish American Studies,
1993), pgs 59-86.18. Vase tambin mi "Introduccin" a M. Machado,
Antologa potica (Sevilla: Excma Diputacin de Sevilla y Servicio de
Publicaciones, 1989).

14. C. Davies, Rosala de castro no seu tempo (Vigo: Galaxia, 1987) y


"Rosala de Castro's Later Poetry and Anti-Regionalism in Spain",
Modern Language Review, 79, 1984, 609-19.
15. Poetas espaoles contemporneos (Madrid: Gredos, 1952), pg. 67.
Incluso Jimnez se vio condicionado por esta actitud en El modernismo.
Notas de un curso (1953) (Mexico: Aguilar, 1962), pg. 27.
16. Vanse mi "Antonio Machado: Modernista, noventayochista o poeta
finisecular?', Insula 505-507, (1989): 16-18 y H. Ramsden, The 1898
Movement in Spain (Manchester: Manchester University Press, 1974, pgs
186-88.
The author
Richard Cardwell is Professor of Modern Spanish Literature in the
Department of Hispanic and Latin American Studies, School of Modern
Languages, at the University of Nottingham.