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DETERMINACIN DE DENSIDAD APARENTE EN AGLOMERADO AISLANTE

Flores, Hugo; Frabotta, Daniela; Retamar, Juan Carlos;


Oru, Silvio; Belis, Eliana; Schneider, Alfredo
Facultad de Ingeniera Qumica U. N. L.
hflores@fiq.unl.edu.ar
RESUMEN

Las curtiembres son industrias de alto impacto econmico (por la cantidad de


recursos que moviliza), social (por la mano de obra ocupada) y ambiental (por los
desechos slidos, lquidos y gaseosos generados). Dentro de los residuos slidos
producidos, ocupa un lugar importante las virutas de cuero, debido a su composicin
qumica.
Para valorizar las mismas, se proyecta la elaboracin de un aglomerado para ser
utilizado como aislante trmico. A fin de caracterizar su aptitud para tal fin, se debe
medir sus propiedades fsicas, como conductividad trmica, resistencia a la traccin,
deformacin, densidad aparente, etc.
El presente trabajo presenta el desarrollo y puesta a punto de un mtodo seguro y
rpido para determinar la densidad aparente de dicho material, indicando
fundamento terico, metodologa de operacin, resultados obtenidos y conclusiones
1. INTRODUCCIN:
La industria de la curticin es considerada de alto impacto, tanto por los recursos
econmicos que moviliza, como por la mano de obra que ocupa y los residuos que
genera.
Al respecto, cabe mencionar, entre otros aspectos, que la participacin argentina en
el mercado global de cueros es de un 11%. Adems se generan 14.000 puestos de
trabajo en forma directa y 50.000 en forma indirecta. Tambin, es considerable la
cantidad de residuos que produce, ya sean slidos, lquidos o gaseosos. Como
ejemplo, mencionaremos que el rendimiento del proceso de curtido es un 50%, y el
resto se elimina como deshecho. Una curtiembre promedio procesa cinco mil pieles
por da, con un peso promedio de 24 kg cada una, lo que resulta en una generacin
de 60.000 kilos diarios de residuos.
Dentro de los desechos slidos producido, ocupan un lugar preponderante las
virutas generadas en las mquinas de rebajado, las que tienen como objetivo igualar
el espesor de los cueros (plena flor, que es considerada una imposicin importante
en el valor comercial del producto).
Estos residuos tienen un alto contenido de humedad (55 a 60%), y estn compuesto
por el complejo colgeno cromo (aproximadamente un 5%, expresado como
Cr2O3), lo que le confiere un carcter altamente txico. Debido a ello, son dispuestas
con cargo en reservorios especiales.

La magnitud de este problema se puede apreciar teniendo en cuenta que las virutas
representan un 26% de la totalidad de residuos generados, lo que equivale a 15.600
kilos por da, para la produccin tomada como base para el ejemplo (5.000 cueros
por da).
Como una tecnologa alternativa para dar solucin a este problema ambiental, se
plantea el proyecto Valorizacin de Virutas de Wet Blue Aislante Trmico y
Recuperacin de Pptidos, el que propone fabricar un aglomerado para ser usado
como aislante trmico, aprovechando la baja conductividad trmica del cuero y el
poder adhesivo de la cola generada a partir de la hidrlisis de las virutas.
Para evaluar la aptitud de dicho producto para el fin propuesto, es necesario
caracterizarlo, determinando aquellas propiedades fsicas que lo definen como buen
aislante. Entre ellas se destacan la conductividad trmica y resistencia a la traccin.
Dichas propiedades son afectadas por la cantidad de aire ocluido en el material, y
una medida del mismo es la densidad aparente. Esta caracterstica adquiere
importancia en la evaluacin de la aptitud mecnica del material. Refiere a la
cantidad de masa contenida en un determinado volumen y no es una propiedad
intrnseca del material, sino que depende del proceso de elaboracin. La presencia
de huecos con aire ocluido, lleva a una menor conductividad trmica, ndice de una
mayor aptitud como aislante, pero, por otro lado, reduce la resistencia mecnica del
material.
Ante la necesidad de evaluar rpida y seguramente esta propiedad, se evaluaron
distintas tcnicas de medicin, y se eligi la basada en el Principio de Arqumedes.
El presente trabajo apunta a evaluar la confiabilidad del mismo, en trminos de
precisin (repetitividad y reproducibilidad) y exactitud de las medidas.
2. OBJETIVOS:
2.1. Generales:
Determinar la confiabilidad de un mtodo rpido para medir la densidad aparente de
un aglomerado utilizado como aislante trmico.
2.2. Particulares:

Estimar la precisin del mtodo a travs de la evaluacin de la repetitividad y


reproducibilidad de las medidas.

Determinar la exactitud del proceso de medicin.

3. MATERIALES Y MTODOS
3.1. Marco Terico:
En la prctica, la mayora de los materiales que empleamos como aislantes no son
sustancias homogneas o puras. En particular, para el aglomerado fabricado, debe
considerarse una conductividad trmica aparente, originada por su falta de
homogeneidad debido a su estructura porosa. La misma se debe a la presencia de
aire ocluido en la misma, lo que disminuye el valor de esta propiedad y mejora su
aptitud para su utilizacin como material aislante.
Por ello, es muy importante determinar la densidad aparente del material. Dicha
magnitud se refiere a la cantidad de masa contenida en un determinado volumen y
es aplicada en materiales porosos, los cuales forman cuerpos heterogneos con
rendijas de aire u otra sustancia normalmente ms ligera, de forma que la densidad
total del cuerpo es menor que la densidad del material poroso si se compactase, por
lo que la misma no es una propiedad intrnseca del material sino que depende de su
compactacin.
Debido a lo expuesto en el prrafo precedente (relacin directa entre conductividad y
densidad aparente), y porque la ligereza del material suele estar producida por
huecos en su interior ocupados por aire, es de esperar que sea ms aislante que el
material compactado.
La densidad aparente se define entonces como la relacin entre el peso y el
volumen de una masa determinada que ocupan las partculas de ese material
incluidos todos los poros (saturables y no saturables), y se puede definir por la
siguiente expresin:
ap = m / V (1)
ap: densidad aparente [kg/m3]
m: masa de la muestra
V: volumen de la muestra
Por lo tanto, para determinar la densidad aparente, es necesario conocer
exactamente la masa y el volumen del material. Mediante una evaluacin previa,
presentada en una trabajo previo de divulgacin, se seleccion entre dos
alternativas un mtodo adecuado y rpido para evaluara esas propiedades,
optndose por el basado en el principio de Arqumedes, debido a la practicidad,
sencillez y rapidez del mismo, como as tambin de determinar el volumen cuando el
material a evaluar no posea una forma regular, como ser cilindro o paraleleppedo.
Segn dicha ley, todo cuerpo sumergido en un lquido, recibe un empuje de abajo
hacia arriba igual al peso del lquido desalojado. Sin embargo, surgen aqu algunos
inconvenientes: el primero de ellos, que el material tiene una densidad menor que la
del agua, por lo que no se sumerge en la misma; la segunda, la estructura porosa

permite la difusin del lquido entre los poros, lo que provoca un error en la
determinacin.
Esto llev a realizar algunas modificaciones en la tcnica original; la primera de ellas
consisti en colocar un sobrepeso (que debe estar debidamente tarado) en la
muestra a fin de que se sumerja en el agua; la segunda es impermeabilizar el
material, a fin de impedir la difusin de lquido al interior del mismo a travs de los
poros. Se eligi parafina derretida para esta operacin.
A continuacin se detallan las ecuaciones utilizadas para el clculo de la densidad
aparente
La densidad aparente se calcula a partir de las siguientes ecuaciones:

(2)

(3)

(4)
(5)
Donde:

Una vez seleccionado dicho mtodo, se debe evaluar la confiabilidad de las medidas
obtenidas a travs de l, determinando la precisin y exactitud del mismo, ya que no
existen resultados cuantitativos vlidos si no van acompaados de una estimacin
de los errores inherentes a ellos.

Los errores asociados a las mediciones experimentales se distinguen en aleatorios y


sistemticos. Los primeros afecta la precisin, y los segundos, la exactitud del
ensayo.
Respecto a la precisin, se debe distinguir entre la repetitividad y la reproducibilidad
de las mediciones. El primer trmino se refiere a la concordancia entre resultados
sucesivos de mediciones efectuadas bajo las mismas condiciones de operacin,
mientras que el segundo expresa la correspondencia entre determinaciones llevadas
a cabo en diferentes condiciones experimentales.
Para evaluar la repetitividad se realizaron distintas determinaciones de la misma
muestra el mismo da, se calcul la media aritmtica y la desviacin estndar. Esta
tcnica se repiti en distintos das, con diferentes condiciones de operacin,
obteniendo nuevamente un valor promedio y la desviacin estndar (segn frmula
6), determinando la reproducibilidad.
2

S=

(X
i =1

X)
(6)

(n 1)

S: desviacin estndar
X i : valores de la variable determinada experimentalmente

X : media aritmtica de los valores de la variable


n: nmero de determinaciones experimentales
Una vez evaluada la precisin del mtodo, es necesario conocer cual es la exactitud
del mismo, a fin de determinar los errores sistemticos que se comete. Para ello, se
realizan diversas mediciones de un material cuya densidad aparente se conoce, con
la misma mecnica de los ensayos anteriores.
Para evaluar el error cometido, se utiliz la expresin (7)
n

E=

(X i V )
i =1

(n 1)

(7)

E: error absoluto
V : valor aceptado como correcto
3.2. Metodologa de Operacin:
3.2.1. Equipamiento y materiales:
El equipamiento y dispositivos de medicin son sencillos. Se utilizada una balanza
calibrada, la que debe estar equipada con un aparato apropiado para suspender el
recipiente de la muestra en agua desde el centro de la plataforma de la balanza.

El recipiente consiste en un vaso de precipitado de dimensiones tales que permita


colocar el material dentro de el. Otros materiales auxiliares utilizados son un hilo de
cobre y parafina derretida.
Con respecto al material a ensayar, para las determinaciones de precisin se utiliz
el material aglomerado, con una relacin aglomerante / viruta 1 : 1.
En cuanto a la evaluacin de exactitud, se efectuaron mediciones con un material de
densidad aparente conocida (cartn), cuyo valor, extrado de bibliografa, se
encuentra en el orden del valor estimado para esta propiedad en el material
desarrollado (aglomerado de virutas de cuero).
3.2.2. Tcnica Operatoria:
Se desarroll de acuerdo a las siguientes etapas:
1. Fabricacin del material aglomerado: se lleva a cabo por un procedimiento
estandarizado, utilizando la relacin viruta-adhesivo mencionada.
2. Preparacin de la muestra: se toma un trozo representativo del material, le
practica un pequeo orificio y lo seca en estufa.
3. Tara de la muestra: se obtiene el peso seco del material con una balanza de
precisin.
4. Acondicionamiento del material:
Se fija la muestra con alambre fino de cobre a travs del orificio y se vuelve a
pesar (muestra-alambre) para calcular el peso del mismo por diferencia (Pal).
En un recipiente se derrite parafina y mantiene su temperatura levemente
superior a la de fusin.
Se sumerge la muestra en parafina a fines de impermeabilizarla
5. Pesada del conjunto muestra-parafina-hilo para obtener por diferencia la
masa de parafina agregada (Pf)
6. Agregado de un lastre (previamente tarado) y pesada de todo el conjunto
muestra-parafina-hilo-lastre (Pairec), segn se muestra en la figura 1
P

7. Inmersin de todo el conjunto en un vaso de precipitado lleno de agua y se


pesa nuevamente, obteniendo el valor del sistema sumergido (PsumC), segn
se muestra en la figura 2).
P

Figura N 1: Esquema agregado de lastre

Figura N 2: Esquema pesada final

4. RESULTADOS OBTENIDOS

Tabla n 1: Ensayos de repetitividad (aglomerado aislante)


Experiencia N

Valores obtenidos
0,763325107
0,763743103
0,759155926
0,760354718
0,761452163
0,761461719
0,761318391
0,759364966
0,759783393
0,760311839
0,758065085
0,758856818
0,757426268
0,758221404
0,757086005
0,757979847
0,761801145
0,755539781
0,758771402
0,760597791
0,756882939
0,756925432
0,756939598
0,756930154
0,756944320

Media aritmtica

Desviacin
estndar

0,76160620

0,001943886

0,76044806

0,000924448

0,75793112

0,000694302

0,75893799

0,002421064

0,75692449

2,43973E-05

Tabla n 2: Ensayos de reproducibilidad (aglomerado aislante)

Experiencia N
1
2
3
4
5

Valor medio de
cada experiencia
0,76160620
0,76044806
0,75793112
0,75893799
0,75692449

Valor promedio

Desviacin
estndar

0,759169573

0,001884112

Tabla n 3: Ensayos de repetitividad (cartn)


Experiencia N

Valores obtenidos
0,716965669
0,724618234
0,719914547
0,723009661
0,722969031
0,722867474
0,723131581
0,723701082
0,723741795
0,722684744
0,723558623
0,723863962
0,724577422
0,722319560
0,724434618
0,723925060
0,723762153
0,722502106
0,723273872
0,722116840
0,722948717
0,723823235
0,724659050
0,725680953
0,724699871

Media aritmtica

Desviacin
estndar

0,72149543

0,003050993

0,72322534

0,000480146

0,72375084

0,000480146

0,72311601

0,000786162

0,72436237

0,001028308

Tabla n 4: Ensayos de reproducibilidad (cartn)

Experiencia N
1
2
3
4
5

Valor medio de
cada experiencia
0,72149543
0,72322534
0,72375084
0,72311601
0,72436237

Valor promedio

Desviacin
estndar

0,723189994

0,001068559

Tabla n 5: Ensayos de evaluacin de error (cartn)


Valor aceptado como correcto: 0.6972 g/cm3

Experiencia N
1
2
3
4
5

Valor medio de
cada experiencia
g/cm3
0,72149543
0,72322534
0,72375084
0,72311601
0,72436237

Valor promedio

Error

0,72319

0.02599

5. CONCLUSIONES
1. Del anlisis de la informacin recopilada en las tablas, se observa que las
desviaciones estndar obtenidas arrojan valores aceptables, por lo que se
concluye que la repetitividad y la reproducibilidad de los ensayos es
satisfactoria, tanto para el material ensayado (aglomerado aislante), como
para el testigo (cartn).
2. En relacin la evaluacin del error cometido, se encuentra que todos los
valores se encuentran por encima del aceptado como correcto, es decir se
comete un error sistemtico en exceso, y el valor del mismo es en trminos
absolutos 0,02599 (3,7 % relativo).
3. Considerando las condiciones en que se llev a cabo el ensayo, se supone
que el error mencionado se produce porque la parafina derretida penetra
parcialmente en el interior del material en estudio, llenado el espacio en la
estructura porosa que normalmente debera llenar el aire, y por lo tanto se
obtiene un valor de peso mayor que el real, lo que da lugar al valor superior a
lo esperado.
4. Por lo tanto, y teniendo en cuenta lo expuesto, el mtodo seleccionado para
determinar experimentalmente el valor de densidad aparente es adecuado. A
fin de solucionar el error determinado en exceso, se trabajar para eliminar o
minimizar el mismo, sustituyendo la parafina derretida por un material
hidrfugo ms apropiado

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6. BIBLIOGRAFA
Miller, J. C; Miller, J. N. (1993); Estadstica para Qumica Analtica,
Ed. Addison Wesley Iberoamerican S. A.
Helfgot, Aarn; (1979); Ensayo de los materiales; Ed. Kapelusz S. A.
Landrock, Arthur H.;(1985); Adhesives technology handbook, Ed.
Noyes, New Jersey.
Norma IRAM N 1737; Materiales aislantes trmicos. Plsticos celulares.
Determinacin de la densidad aparente
Norma 8530; Cueros. Ensayos Fsicos. Determinacin de la densidad aparente
Perry, R.; Chilton, C. (1982); Manual del Ingeniero Qumico, Ed. McGraw-Hill
Latinoamericana S.A., Bogot - Colombia.

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