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LA INSTITUCIONALIZACIN DEL ESTADO MEXICANO

POSREVOLUCIONARIO
La Revolucin mexicana fue probablemente el ms importante proceso blico y sociopoltico
que marc de forma trascendental el panorama general y el desarrollo histrico de Mxico en
el siglo

XX.

La conjuncin de causas sociopolticas y socioeconmicas con el envejecimiento

del rgimen porfirista y sus estructuras caducas, engendraron un movimiento revolucionario


cuya identidad expres claramente las contradicciones y el descontento inherentes al Estado
oligrquico liberal y neocolonial de fines del siglo XIX.1
La movilizacin armada de 1910 trajo consigo la aparicin de numerosas facciones
armadas y movimientos polticos, las ms de las veces antagnicos. 2 En 1914, una vez
transcurridos cuatro aos de la guerra civil, los ejrcitos populares derrotaron y desmantelaron
al ejrcito profesional, barriendo con el ltimo vestigio del Estado liberal oligrquico. Sin
embargo, tras la derrota del enemigo comn, se pas al enfrentamiento entre las fuerzas
contradictorias de la Revolucin, cuya diversidad de orgenes y de propsitos les llev de
nuevo a los campos de batalla. La insurreccin popular gener as, un vaco poltico que slo
sera llenado por aquel que consiguiera un triunfo definitivo e indisputado por sus adversarios.
Cuando finalmente se disiparon el humo y el polvo de esa brutal guerra civil, Mxico
tena una sociedad agotada, una economa daada, una inversin externa llena de agravios y
desconfianza, y una nueva Constitucin que debera ser la base para construir un nuevo tejido
institucional. El triunfo del movimiento constitucionalista sobre Victoriano Huerta y
1

Cf. Garciadiego, Javier. La Revolucin, p. 225, en: Garciadiego, Javier, Luis Aboites Aguilar y otros. Nueva
historia mnima de Mxico. 1 ed, Mxico, 2004, El Colegio de Mxico, 302 pp.
2
Benjamn, Thomas. La revolucin mexicana: memoria, mito e historia, 1 ed., Mxico, 2003, Ed. Taurus, 309
pp. / p. 40.

posteriormente sobre sus antiguos aliados, Zapata y Villa y toda su sustancial espontaneidad
popular, dej a Carranza la tarea de reconstruir, consolidar y dirigir la vida poltica
posrevolucionaria;3 mas habran de ser otros personaje quienes daran nacimiento formal al
nuevo Estado mexicano.
En estas lneas se explica de forma breve el proceso mediante el cual, el poder
concentrado inicialmente en los caudillos revolucionarios, fue transmitido a las nacientes
instituciones gubernamentales. En consecuencia, se analiza el papel fundamental que tuvieron
en ello el general lvaro Obregn Salido, quien iniciara la labor que sera continuada por el
general Plutarco Elas Calles mediante la creacin del Partido Nacional Revolucionario, y
consolidada por el general Lzaro Crdenas del Ro a travs de la transformacin del partido
oficial en el Partido de la Revolucin Mexicana.

1.1 LA INSTITUCIONALIZACIN INCIPIENTE


El carrancismo, la faccin triunfante del proceso revolucionario en Mxico tendi a negar
la espontaneidad popular, nica fuente de salud revolucionaria, restaurando el cesarismo. Toda
revolucin desemboca en la adoracin a los jefes; Carranza, el Primer Jefe y el primero de los
csares revolucionarios, dogmatiz el culto a la personalidad.4 As, entre 1920 y 1940 el
culto a la personalidad de Obregn primero, y el de Calles despus, constituyeron el eje
central del drama poltico5.

Meyer, Lorenzo. La institucionalizacin del nuevo rgimen, p. 825, en: Centro de Estudios Histricos.
Historia general de Mxico. 1 ed., Mxico, 2000, El Colegio de Mxico, 1103 pp.
4
Eufemismo con el que puede designarse la idolatra poltica del siglo xx. Paz, Octavio. El laberinto de la
soledad. Posdata. Vuelta a El laberinto de la soledad. 3 ed., Mxico, 1999, Fondo de Cultura Econmica, 351
pp. / p. 158.
5
Meyer, Lorenzo. El primer tramo del camino, p. 277, en: Antologa. Historia Socioeconmica de Mxico
II. 1 ed., Mxico, 1994, Colegio Nacional de Educacin Profesional Tcnica, 492 pp.

Obregn habra de distinguirse por la cualidad del proceso que sigui para llegar a ser el
titular del poder Ejecutivo, el ltimo caudillo marc diferencias que atisbaban el nacimiento
del Estado posrevolucionario mexicano. Alrededor de 1917-1918 se mantuvo relativamente
alejado de la poltica nacional. Mientras esperaba las circunstancias propicias para su entrada
en escena, Obregn dej hacer a Carranza en la medida en que su ausencia serva para
desvincular a las dos mximas figuras de la faccin triunfante de la Revolucin. Resultaba
imprescindible hacer sentir la desunin e independencia mutua con Carranza, garantizando
con ello una ruptura y no una prolongacin del mando carrancista. La pertenencia a la familia
revolucionaria aseguraba la elongacin no de otro caudillo, sino la muy incipiente
continuidad institucional.6
Cuando en 1920 el general Obregn se autopostul como candidato para suceder en el
poder a Carranza, el pas comenz su recorrido por una senda que resultara decisiva a la
postre. Su llegada al poder transit entre un clima de violencia an presente en el ambiente
poltico y la observancia de la ley. La rebelin surgida en el marco de la sucesin presidencial,
la de Agua Prieta, dio un respaldo militar a Obregn para acceder inmediatamente al poder sin
necesidad de un proceso electoral; pero ste, siempre atento a la leccin de otros caudillos, no
pasara la observancia de la ley, ritual necesario para no perder el papel que estaba
representando. Haba que esperar algunos meses para llegar a la silla presidencial de manera
institucional.7

Cf. Matute, lvaro. El ltimo caudillo y el proceso de institucionalizacin, p. 426, en: Sierra Campuzano,
Claudia. Historia de Mxico. A la luz de los especialistas. 2 ed., Mxico, 2003, Ed. Esfinge, 647 pp. / p. 427.
7
dem.

1.2 EL NACIMIENTO DEL ESTADO POSREVOLUCIONARIO MEXICANO


En contraste con la creencia carrancista de que las diferencias entre los ex revolucionarios
necesariamente tenan que ser resueltas por la va de las armas, el grupo poltico encabezado
por Obregn consider que las divergencias podan asumirse como conflictos sociopolticos, y
los inconformes podan ser incorporados al nuevo Estado; evitando a travs de ello, el cauce
militar y la inestabilidad producida por ste.8
El gran reto para el nuevo grupo dominante fue un conveniente reacomodo de fuerzas, la
institucionalizacin de su sistema de dominacin poltica, y la imperante reestructuracin del
sistema econmico.9 Para llegar a ello haba numerosas tareas que llevar a cabo: la
centralizacin del poder a travs del establecimiento de una posicin hegemnica con relacin
al resto de los lderes y facciones del grupo revolucionario; la subordinacin de los grupos
populares mediante la realizacin de algunas concesiones; la participacin controlada de estas
fuerzas dentro del nuevo sistema de poder; la reorganizacin y limitacin del poder de los ms
destacados miembros del ejrcito; la restriccin de la autonoma de los caudillos locales y
caciques, etc.
1.2.1

El inicio de la institucionalizacin.

Cuando el general lvaro Obregn fue investido como presidente constitucional en 1920, la
reconstruccin del pas y la centralizacin del poder se convirtieron en quehaceres
impostergables. El movimiento revolucionario haba tenido efectos disgregadores, que
impidieron la existencia de una unidad poltica en Mxico.
8

Cf. Garciadiego, Javier. La Revolucin, Op. Cit. p. 254.


Para profundizar el anlisis sobre los llamados factores del poder en Mxico, vase: Gonzlez Casanova, Pablo.
La democracia en Mxico. 1 ed., Mxico, 1991, Ed. Era, 333 pp.
9

El proceso de centralizacin apunt hacia la realizacin de transformaciones en el


ejrcito, nica fuente del poder organizado en el pas en ese momento. En consecuencia, varios
jefes militares de dudosa lealtad fueron eliminados o trados a las filas gubernamentales con
prebendas; tal fue la desventura y, en algunos casos, la dicha de gonzalistas, carrancistas y de
antiguos jefes rebeldes. Obregn aprovech el buen resultado de esto y emprendi la
reorganizacin del ejrcito con el fin de limitar an ms el poder de los dirigentes militares y
sus subalternos.10
Despus de haber vivido una prolongada lucha interna tan involucrada con las clases
populares, el Estado posrevolucionario en Mxico hubo de ser construido sobre bases
populistas. El grupo en el poder estuvo conciente de que el mantenimiento de su hegemona
dependa del grado en que supiera demostrar su capacidad para resolver los problemas tantas
veces planteados por las clases trabajadoras.11 El xito de dicha permanencia y de la
conciliacin de los intereses de las distintas clases sociales, estribaba adems en la aceptacin,
el apoyo, la movilizacin y el control de las masas urbanas y campesinas por el Poder
Ejecutivo de la Federacin.
Efectivamente, la poltica implementada por Obregn atrajo la aceptacin popular debido
a significativos avances conseguidos respecto a los gobiernos anteriores. No obstante, la
desvergonzada demagogia por parte de los polticos oficiales y la divisin del movimiento
obrero y campesino fueron hechos permanentes en la escena social de Mxico en los aos
veinte.12 Las tierras repartidas efectivamente por Obregn mantuvieron casi invariable la
10

No obstante, la aparicin de revueltas armadas persisti a lo largo del mandato obregonista, an cuando
ninguna tuvo posibilidades reales de amenazar la estructura del nuevo orden establecido. Meyer, Lorenzo. El
primer tramo del camino, Op. Cit., p. 278-279.
11
Cf. Delgado de Cant, Gloria M. Gran historia de Mxico. Vol. 4/5. 1 ed., Mxico, 1996, Ed. Alambra
Mexicana, 210 pp. / p. 30-31.
12
Crdova, Arnaldo. La revolucin y el Estado en Mxico. 1 ed., Mxico, 1989, Ed. Era. 393 pp. / p. 181.

estructura de la propiedad agrcola y los avances concretos conquistados por el sector laboral
en Mxico, dependieron directamente de si se trataba de una organizacin oficial, tal como era
el caso de la CROM.
A pesar de los avances que trajo consigo la poltica obregonista, la difundida idea del
acceso al poder mediante las armas estaba an muy presente. En continuidad con lo sucedido
al fin de los mandatos anteriores, el trmino del periodo de gobierno de Obregn suscit una
nueva rebelin. En ese entonces, varios miembros de la nueva lite en el poder, sobre todo
militares, algunos latifundistas y caciques de toda la repblica, se consideraban con tantos o
ms mritos que el elegido por Obregn, Plutarco Elas Calles, para sucederle en el cargo.
Surgida a fines de 1923, al cabo de unos cuantos meses la revuelta encabezada por
Adolfo de la Huerta fue sofocada. La conjuncin de varios factores importantes facilit la
derrota de la revuelta: el asesinato de Villa y la consiguiente carencia de un caudillo popular
que fortaleciera la lucha rebelde, el respaldo poltico y militar recibido de Estados Unidos, la
habilidad militar de Obregn y la falta de coordinacin de los rebeldes.13
Ms que por su trascendencia como afrenta militar al rgimen, el conflicto delahuertista
dejo valiosas lecciones. El proceso de centralizacin que la lite gobernante consideraba
necesario para la consolidacin del poder y la anhelada estabilidad poltica, experiment
entonces un importante y trascendente aceleramiento. La contradiccin existente entre
caudillismo e institucionalizacin fue ms evidente que nunca. Los ex revolucionarios deban
reglamentar ahora el reparto de los puestos de eleccin popular, la creacin de una institucin
nacional civil que se convirtiera en la principal institucin poltica del pas, resplandeci
13

Para una ilustracin novelada del proceso, vase: Guzmn, Martn Luis. La sombra del caudillo. 21 ed.,
Mxico, 1999, Editorial Purra, 254 pp.

entonces como la va ms civilizada para conseguirlo. Ello sin embargo, requera una
indispensable despolitizacin del ejrcito nacional, eliminando as su fuerza potencial como
una constante amenaza al orden establecido.14
La paradoja de recurrir a un retroceso para conseguir un avance, fue clara e irnica. El
Estado mexicano tuvo que echar mano de las armas, para avanzar en su proceso civilizatorio e
institucionalizador. Al eliminar para siempre a aquellos jefes de faccin que ya fuese por
ambicin personal o por ideas demasiado opuestas a las del gobierno, significaban un
obstculo poltico para el Presidente y para la estabilidad del pas, el gobierno
posrevolucionario dio un paso adelante en las posibilidades de establecer una poltica ms
institucional. Haba que respetar y hacer respetar los avances obtenidos.15
1.2.2

La poltica institucionalizadora de Plutarco Elas Calles.


Calles qued entonces como el nico candidato con posibilidades oficiales a la

presidencia de un rgimen que lanzaba una sentencia connotada, anunciando que de aqu en
adelante el poder lo ejercera quien pudiera cohesionar, conciliar y dirigir polticamente a los
distintos grupos e intereses que se movan en el pas. Las riendas del gobierno estaran ahora
en manos de quienes fueran capaces de manejar las herramientas de la poltica con mayor
habilidad que las herramientas de la guerra.16
La labor gubernamental de Calles sigui el rumbo planteado por Obregn en varios aspectos y
se distingui por los esfuerzos de profundizar la institucionalizacin. Su principal objetivo fue
14

Cf. Op. Cit. Delgado de Cant, Gloria M. Gran historia de Mxico, p. 32; Garciadiego, Javier. La
Revolucin, p. 258 y, Matute, lvaro. El ltimo caudillo y, p. 430.
15
Lozoya, Jorge Alberto. El ejrcito mexicano. 3 ed., Mxico, 1984, El Colegio de Mxico, 156 pp. / p. 53-54.
16
Leff, Gloria. El partido de la revolucin: aparato de hegemona del estado mexicano, p. 205, en: Alonso,
Jorge (coord.). El Estado mexicano. 1 ed. Mxico, 1982, Ed. Nueva Imagen. Centro de Investigaciones y
Estudios Superiores en Antropologa Social, 437 pp.

dotar de orden y racionalidad al proceso de transformacin posrevolucionaria, mediante la


introduccin de lmites marcados por normas impuestas por comisiones nacionales (como la
agraria, la bancaria, la de caminos y de irrigacin, por ejemplo) encargadas de regular distintos
ramos administrativos.17
La continuidad de la poltica populista se bas en su relacin con los obreros organizados
a travs de la

CROM

y su lder Luis N. Morones. Resultaba indispensable convertir a los

sindicatos en una fuerza sometida que respaldara el poder del rgimen, mas haba que hacerlo
de forma cuidadosa y armnica. El poder hegemnico entonces, estuvo dispuesto a otorgar
prebendas y a fomentar la corrupcin de los lderes sindicales, lo que conllev a la sumisin
total de los trabajadores a la poltica de conciliacin del capital y el trabajo, en directo
beneficio del desarrollo de la iniciativa privada.18
El ejrcito fue quien impuso el mayor reto al nuevo gobierno. El apoyo popular, aunque
importante y organizado, no era todava capaz de sustituir o neutralizar al ejrcito. Por ello la
reduccin, despolitizacin, reorganizacin y, sobre todo, la profesionalizacin y tecnificacin
de la milicia ex revolucionaria era una de las tareas inmediatas para el nuevo titular del
Ejecutivo. Un objetivo crucial era la formacin de oficiales fieles al gobierno e
incondicionales al poder Ejecutivo, por medio del Colegio Militar. Importaba adems impedir
el establecimiento de alianzas con intereses personales y el arraigo de una fidelidad centrada
en los jefes locales, por ello aument la remocin continua de stos y la divisin de las
ubicaciones militares. Sin embargo, el dominio de generales fuertes en algunas zonas y la falta
de recursos para material blico y buenos salarios, dificultaron el proceso.19
17

Meyer, Lorenzo. La institucionalizacin del nuevo rgimen, p. 829, Op. Cit.


Cf. Delgado de Cant, Gloria M. Gran historia de Mxico. Op. Cit. p. 41.
19
Lozoya, Jorge Alberto. El ejrcito mexicano. Op. Cit. p. 57. Vase: La reforma militar, p. 368-379, en:
Crdova, Arnaldo. La ideologa de la Revolucin Mexicana. 1 ed., Mxico, 1973, Ed. Era, 508 pp.
18

El dominio regional de generales y caciques era una herencia de los tiempos


revolucionarios; el caudillismo se haba enraizado en el imaginario del Mxico
posrevolucionario. A principios de los aos treinta, el podero del caciquismo regional era
todava enorme aunque ciertamente, dicho dominio haba perdido influencia decisiva en la
poltica de los estados y en la nacional. 20 Esto, sin embargo, no era suficiente para las
ambiciones institucionalizadoras del grupo poltico hegemnico, quien encontraba en la
dispersin poltica un argumento para la indispensable existencia de un poder central fuerte
que concentrara los intereses de las diferentes y contradictorias regiones del pas.
El proceso se acelerara a consecuencia de los sucesos ocurridos hacia 1928, ao de
elecciones presidenciales y de una nueva y grave crisis. Obregn, an considerado como la
figura poltica ms importante, hizo uso de dicho prestigio para legitimar sus aspiraciones de
acceder nuevamente al poder Ejecutivo, muy a pesar de que esto significara el abandono de
una de las demandas que legitim el levantamiento contra Porfirio Daz.21
El apetito poltico de Obregn estaba respaldado por su brillante ascendencia
revolucionaria, su genio militar y su capacidad poltica. Cuando intent alcanzar la reeleccin,
el ltimo caudillo sali avante de las dificultades: pas por encima de sus opositores
polticos y militares, fue favorecido por las elecciones y reafirm su papel de hombre fuerte y
victorioso. Sin embargo, no sorte el ltimo peligro: la bala que le quit la vida, disparada el
17 de julio de 1928 por un supuesto fantico catlico llamado Len Toral, quien
presuntamente le crea responsable de la poltica anticlerical del rgimen. 22 La muerte de
Obregn dej al sistema poltico posrevolucionario sin el nico rbitro reconocido por las
20

Cf. Gonzlez Casanova, Pablo. La democracia en Mxico. Op. cit., p. 46.


Vase: Loyola Daz, Rafael. La crisis Obregn-Calles y el estado mexicano. 5 ed., Mxico, 1998, Siglo
Veintiuno Editores, 169 pp. / p. 25-67.
22
Fuentes Mares, Jos y otros. Historia ilustrada de Mxico. 2 ed., Mxico, 2001, Ed. Ocano, 688 pp. / p. 392.
21

distintas facciones; significando un nuevo factor para la feroz lucha entre los grupos que se
disputaban el poder.23
La crisis poltica acarreada por la muerte de Obregn fue tremenda. La urgente necesidad
de civilizar el sistema para la transferencia del poder fue ms apremiante que nunca. Resultaba
claro que la solucin a la crisis no se conseguira con la simple designacin de un nuevo
candidato y la realizacin de nuevas elecciones. La leccin no se poda ignorar: las cosas no
podan seguir hacindose como quisieron hacerlas Carranza y Obregn. Calles intua que los
tiempos de caudillaje estaban desgastados, era preciso dar un barniz institucional a la
Revolucin si se quera asegurar su supervivencia. 24 El surgimiento de una institucin que
reglamentara y disciplinara la actividad poltica de los ex revolucionarios, apareci como una
tarea inaplazable.
1.2.3

El surgimiento del Partido Nacional Revolucionario y la centralizacin del poder.

El grave problema de la crisis poltica de 1928 fue que no exista alguien que pudiera ocupar
el vaco de poder inherente a la muerte de Obregn. El ltimo caudillo era por aquellos
tiempos el nico que lograba aglutinar a los distintos grupos y dirigentes revolucionarios, su
muerte abra el peligro de una enorme dispersin poltica.25
A consecuencia de esto, en el cuarto (y ltimo) informe de gobierno al Congreso, el 1 de
septiembre de 1928, Calles hizo un anuncio de gran trascendencia histrica. Mxico, dijo,
enfrentaba una situacin en que la nota dominante [era] la falta de caudillos. Deba
permitirse orientar definitivamente la poltica por rumbos de una verdadera vida institucional,
23

Cf. Garrido, Luis Javier. El Partido de la Revolucin Institucionalizada (medio Siglo de poder poltico en
Mxico): La formacin del nuevo estado (1928-1945). 9 ed., Mxico, 2000, Siglo Veintiuno Editores, 380 pp. /
p. 63.
24
Fuentes Mares, Jos. Ibd. p. 394.
25
Leff, Gloria. El partido de la revolucin, Op. Cit. p. 203.

procurando pasar, de una vez por todas, de la condicin histrica de pas de un hombre a la
de nacin de instituciones y de leyes26. Infiri entonces la idea de constituir un gran partido
revolucionario que acogiera a los miembros de las diferentes facciones revolucionarias,
inaugurando con ello una etapa que se caracterizara por la estabilidad poltica del pas.
El 4 de marzo de 1929 qued constituido el

PNR

bajo la direccin del general Calles,

convertido ahora en el Jefe Mximo de la Revolucin. Era clara la intencin del rgimen por
centralizar el poder poltico mediante un aparato, una maquinaria nacional que permitiera la
integracin y el control de los grupos polticos, as como de los partidos regionales y
personales de los caudillos de la revolucin.27 Se pretenda conquistar la hegemona en el
interior del aparato estatal y permitir el desarrollo del programa del

PNR,

el cual se propona

objetivos congruentes con la poltica callista de priorizar el desarrollo econmico y la


conciliacin nacional, entre individuos, facciones y clases. Al

PNR

lo mismo se le supona

capaz de favorecer, a la vez, a ejidatarios, jornaleros y a la clase media rural, que a los grandes
empresarios agrcolas.28
En el

PNR

confluyeron grupos, caudillos y partidos con distintos intereses, diferentes

proyectos, bases sociales heterogneas y con concepciones divergentes respecto a los alcances
que tendra el levantamiento popular que dirigieron. En este sentido, el nuevo partido se
convirti en un instrumento a travs del cual se unificara lo disperso, se orientaran los
heterogneos y encontrados intereses, se excluira del juego poltico a los disidentes y se
26

IV Informe de Gobierno del Presidente Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos Plutarco Elas
Calles. 1 de septiembre de 1928, p. 239, en: Informes presidenciales. Plutarco Elas Calles. Mxico. 2006.
Cmara de diputados, LX legislatura. Centro de documentacin, informacin y anlisis. Direccin de servicio de
investigacin y anlisis. Subdireccin de referencia especializada. 466 pp.
27
Cf. Gonzlez Casanova, Pablo. La democracia en Mxico. Op. Cit. p. 48. Algunos historiadores estiman que
hacia el ao de 1928, el nmero de partidos lleg a la exorbitante cifra de ocho mil; otros ms conservadores que
no contabilizan los comits electorales, clubes o sociedades que representaban los intereses de una regin, de un
barrio o hasta de una persona, calculan que el nmero sobrepasaba los mil, la mayora locales.
28
Meyer, Lorenzo. La institucionalizacin del nuevo rgimen, Op. Cit. p.

contendra la inconformidad de los sectores populares, sobre todo el de los campesinos que no
vean satisfechas las demandas por las que se alzaron y derrocaron la dictadura de Porfirio
Daz.29
El impulso grande al proceso de centralizacin y la contencin de la dispersin poltica,
conseguidos con la creacin del partido de la Revolucin, reafirmaron la sentencia de un
cambio profundo de las formas de luchar por el poder. En marzo de 1929 un general
obregonista, Jos Gonzalo Escobar lo experimentara en carne propia al levantarse en armas en
contra de Calles a quien atacaba argumentando la tirana de ste. La rebelin escobarista fue
derrotada y solo sirvi para reafirmar el poder poltico de Calles como el hombre fuerte del
pas, y para fungir de corolario de la esterilidad de la va armada como vehculo para el acceso
al poder poltico.30 Para Calles y su proyecto de institucionalizacin supuso una victoria
notable: no slo triunfaba por la razn sino adems por la fuerza. 31 El

PNR

se converta en el

nico vehculo de acceso al poder por encima de todos los jefes, y Calles en la fuerza tutelar,
ideolgica y armada.32
En sus primeros cuatro aos, el naciente partido mostr su eficacia paulatina: el grupo
gobernante se cohesion; logr incorporar y disciplinar a los caudillos regionales impulsando
con ello la centralizacin del poder y la institucionalizacin del ejrcito; modific
profundamente las reglas del juego poltico y el partido prest su colaboracin en la creacin
de un nuevo aparato burocrtico que se fortaleca a s mismo y al gobierno. Faltaba la gran

29

Leff, Gloria. El partido de la revolucin, Op. Cit. p. 204.


Sobre la rebelin encabezada por Gonzalo Escobar, vase: Valads, Jos C., Historia General de la
Revolucin Mexicana. Tomo 4/5. 7 ed., Mxico, 2000, Editorial del Valle de Mxico, 734 pp. / p. 552-582.
31
Krauze, Enrique. Biografa del poder. Caudillos de la Revolucin Mexicana (1919-1940). 9 ed., Mxico,
2001, Fbula Tusquets Editores, 545 pp. / p. 363.
32
Gonzlez Casanova, Pablo. El Estado y los partidos polticos en Mxico. 3 ed., Mxico, 1997, Ed. Era, 257
pp. / p. 112.
30

tarea: institucionalizar la alianza del Estado con las organizaciones de masas. 33 Sin embargo,
algo era innegable: la era de los caudillos haba llegado a su fin.

1.3 LA INSTITUCIONALIZACIN DE LA RELACIN CON LAS MASAS: EL PRM


La prometida nacin de instituciones y de leyes, no el pas de un hombre, conserv su
ndole inicial de promesa. A raz de la muerte de Obregn y la creacin del

PNR,

el peso e

influencia poltica de Calles, ahora constituido como Jefe Mximo de la familia


revolucionaria, fue un poder indisputable entre 1928 y 1934.
Debido a la naturaleza de la estructura poltica del

PNR,

las demandas y anhelos de las

clases populares hubieron de ser canalizadas slo como ficcin poltica y social, a travs de los
caudillos regionales y locales.34 La conveniente y slida relacin del Estado con las masas no
se consolid, incluso puede decirse que fue descuidada, la incorporacin de stas al partido
habra de esperar hasta la primera transformacin del mismo, como producto de una
consistente labor poltica y populista del nuevo y emergente actor poltico: Lzaro Crdenas
del Ro.
Su designacin como candidato oficial a la presidencia, confluy con una reforma a los
estatutos del partido en 1933. El objetivo por alcanzar fue la desaparicin de los partidos
regionales como unidad base del

PNR

y la apertura para la vinculacin con las masas

populares. Se estableci as, que las organizaciones que integraban al partido deban ceder su
espacio para que todos los miembros fueran inscritos de forma individual y no en partidos
polticos. La afiliacin individual fue una medida paliativa para la recomposicin interna de
33

Ibd. 206-207.
Nava Nava, Carmen. Ideologa del Partido de la Revolucin Mexicana. 1 ed., Mxico, 1984, Centro de
Estudios de la Revolucin Mexicana Lzaro Crdenas, A. C., 356 pp. / p. 20-23.
34

partido de la Revolucin y el control de los mtodos autoritarios del

PNR

y, a la vez, para

terminar el proceso de la centralizacin en la toma de decisiones, y la inherente


desarticulacin de poder regional de los caudillos militantes en el partido revolucionario.35
Con todo, la reestructuracin del partido no consigui minimizar el conservadurismo y el
deterioro del callismo. Exista para entonces una gran inconformidad y encono en distintos
grupos polticos y, sobre todo, en los sectores populares. La irritacin haba sido fertilizada por
el incumplimiento de las demandas de las clases populares, el anticlericalismo de los
seguidores de Calles, y su oposicin a los movimientos huelgusticos. La coyuntura para el
ascenso de la simpata y el poder de Crdenas sobre las masas estaba dada.
Frente al conservadurismo de Calles, Crdenas apareca como una figura esperanzadora
que cobr numerosos adeptos al interior del

PNR

y fuera de l.36 Conciente de la necesidad de

tomar en cuenta a las masas como apoyo para el acceso al poder, Crdenas haba sabido
granjearse la simpata de los trabajadores mediante alianzas con stos cuando fue gobernador
de Michoacn (1928-1932).37
El general entenda que las masas no podan seguir siendo vistas como una materia
indefensa que el dirigente poltico poda usar, transformar o deformar a su antojo, sino como
una fuerza que tena sus cauces naturales que o se respetaban y se tomaban en cuenta, o seran
desbordados con una potencia destructora que nadie sera capaz de controlar.38
Congruentemente, Crdenas emprendi una campaa electoral como jams se haba visto
35

Ibd. p. 257.
Cf. Delgado de Cant, Gloria M. Gran historia de Mxico. Op. Cit. p. 76.
37
Ginzberg, Eitan. Lzaro Crdenas. Gobernador de Michoacn (1928-1932). 1 ed., Mxico, 1999, El Colegio
de Michoacn-Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Instituto de Investigaciones Histricas, 331
pp. / p. 251-252., y Medin, Tzvi. Ideologa y praxis poltica de Lzaro Crdenas. 18 ed., Mxico, 2003, Siglo
Veintiuno Editores, 237 pp. / p. 53.
38
Crdova, Arnaldo. La revolucin y el Estado en Mxico. Op. Cit. p. 183.
36

antes: realiz giras por todos los estados del pas; consigui establecer y reforzar los contactos
con los lderes locales; se dio a conocer al pueblo y, se enter de los problemas a los que se
enfrentara siendo presidente de la Repblica.39
El aspirante oficial lleg a la presidencia sin mayor contratiempo en 1934. Debido a que
su postura poltica siendo candidato no delataba indisciplina alguna para las reglas
establecidas, todo pareca indicar que sta sera una extensin ms del poder callista. Los
hechos habran de mostrar lo contrario. Al romper con Calles y obligarlo posteriormente a salir
del pas en 1935, el general Crdenas logr transferir a la presidencia de la Repblica la fuerza
acumulada por el Jefe Mximo.40 La batalla entre el caudillismo callista y las instituciones,
termin con el triunfo de estas ltimas.41
Continu entonces la tendencia institucionalizadora: la poltica social de Crdenas
manifest apoyo a los obreros, a la reforma agraria, a la creacin de las organizaciones
populares, al nfasis de una educacin de corte socialista basada en el materialismo histrico y
a otros elementos contribuyentes a dar por primera vez contenido a los eslganes oficiales, que
proclamaban como objetivo de la Revolucin la construccin de una democracia de
trabajadores.42
En el entendido de que el partido de la Revolucin se haba convertido en el refugio
poltico de Calles, cumpliendo una funcin secundaria, gris, e incluso contraria a la poltica
39

Su relacin de contacto directo con los dirigentes de las organizaciones obreras y campesinas, se convertira en
su base de apoyo para enfrentarse al callismo y a los poderes locales. Leff, Gloria. El partido de la
revolucin, Op. Cit. p. 203-204. Vase: Comisin Nacional de Ideologa del CEN. La gira del general Lzaro
Crdenas. 1 ed., Mxico, 1986, Partido Revolucionario Institucional, 260 pp., y Medin, Tzvi. Ideologa y praxis
poltica de Lzaro Crdenas. Op. Cit. p. 53- 62.
40
Aboites Aguilar, Luis. El ltimo tramo, 1929-2000. Op. Cit. p. 266.
41
Serrano Migalln, Fernando. Toma de posesin: El rito del poder. 1 ed., Mxico, 1995, Editorial Porra, 177
pp. / p. 116.
42
Meyer, Lorenzo. El primer tramo del camino. Op. Cit.

presidencial, el

PNR

deba ser reestructurado totalmente.43 La reorganizacin del partido deba

prepararse detenidamente y haba que allanar primero el camino entre los representantes de los
factores del poder en el pas. La preparacin poltica comenz en 1936 con la fundacin de la
Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM), una nueva central obrera que vena a
desplazar a las hasta entonces oficiales (CROM y

CGT),

como base de apoyo social para el

gobierno. El objetivo perseguido era claro, reunir bajo su direccin a las clases trabajadoras,
consolidar un verdadero poder poltico y llevar a la prctica sus programas de reforma social.44
En la

CTM

se integraron la mayora de los dismbolos y heterogneos sindicatos obreros

existentes. sta dependa directamente del presidente y fungi como una herramienta para la
movilizacin de las masas en apoyo del Estado y sus directrices socioeconmicas, an cuando
stas fueran en contra de la aparente lnea ideolgica anticapitalista, manifiesta en sus
principios fundacionales.45
La importancia de las masas trabajadoras era demasiada como para ser subestimada. El
cardenismo estaba consciente de que si se daba una fuerte cohesin al interior de la

CTM,

sta

podra convertirse en una potencial amenaza para el orden establecido. Crdenas consider
necesario imponer lmites para evitar que el poder de la nueva confederacin obrera creciera
ms de lo conveniente. As, busc impedir que sta se convirtiera en la dirigente del
movimiento campesino y conjuntara un poder que rebasara la capacidad del control
gubernamental.46

43

Leff, Gloria. El partido de la revolucin, Op. Cit. p. 208.


Vase: Crdova, Arnaldo. La poltica de masas y el futuro de la izquierda en Mxico. Serie popular. 1 ed.,
Mxico, 1979, Ed. Era, 131 pp. / p. 12
45
Aguilar Garca, Javier. Historia de la CTM. 1936-1990. Vol. 1/2. 1 ed., Mxico, 1990, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-Instituto de Investigaciones Sociales, Facultad
de Economa, 359 pp. / p. 60-65.
46
Meyer, Lorenzo. La institucionalizacin del nuevo rgimen, p. 856, en: Op. Cit.
44

La inmediata organizacin oficial de los trabajadores del campo fue la principal


estrategia. As, en cada estado se form una sola liga de comunidades agrarias, mismas que
fueron las bases para que en agosto de 1938 surgiera, bajo la batuta gubernamental, la
Confederacin Nacional Campesina (CNC).47 Los campesinos fueron armados por el gobierno
argumentando la necesidad de que stos fueran capaces de defenderse y defender la reforma
agraria; aunque en realidad, lo que se buscaba era que la

CNC

y la

CTM

neutralizaran el poder

militar an amenazante y concentrado en el ejrcito, labor equilibrada con el proseguimiento


del proceso de institucionalizacin de ste para, a su vez, neutralizar el empuje de los sectores
obrero y campesino.48
Al crecer la estructura poltica del gobierno de la Revolucin, tambin increment la
cantidad e importancia de los trabajadores dedicados su servicio. Este amorfo sector tambin
requiri atencin entonces. En junio de 1937 el general Crdenas emiti un documento
mediante el cual propuso la sindicalizacin de los trabajadores al servicio del gobierno federal
y la elevacin a norma jurdica de los derechos de tales servidores, entre los que se encontraba
el de huelga.49 Con esto, el gobierno reconoci explcitamente e instituy la existencia de este
sector como un sujeto poltico al nivel de los ya evidentes: el obrero, el campesino y el militar.
En estas circunstancias, la intencin de transformar al

PNR

era ahora factible y se hizo

pblica en diciembre de 1937. Al agudizarse el conflicto petrolero, el nacionalismo cardenista


vio habilitado su inters en la necesidad de una efectiva cohesin poltica, para resistir los
embates de las compaas petroleras extranjeras y de las fuerzas perjudiciales al interior del
pas, encarnacin misma de la eterna presencia de el mal en oposicin a el bien,
47

Cf. Medin, Tzvi. Ideologa y praxis poltica de Lzaro Crdenas, p. 88-98, en: Op. Cit.
Meyer, Lorenzo. dem.
49
Crdova, Arnaldo. La revolucin y el Estado en Mxico. Op. Cit. p. 196-197.
48

representado por el legtimo gobierno emanado de la Revolucin. Crdenas emiti entonces un


Manifiesto a la Nacin declarando la necesidad de crear un partido de trabajadores en que el
derecho y la opinin de las mayoras [fueran] la forma fundamental de su propsito, y el
bienestar general y el engrandecimiento de la patria la liga que los [uniera] al poder pblico,
haciendo de ste una prolongacin de las determinaciones de la colectividad organizada.50
As, el 30 de marzo de 1938, slo doce das despus de que la poltica popular
nacionalista del gobierno cardenista fuera llevada a sus ltimas consecuencias al decretar la
expropiacin petrolera, el PNR se convirti en el Partido de la Revolucin Mexicana ( PRM). La
nueva estructura bsica era de una amplia base social y de un carcter corporativista que
divida al partido en cuatro sectores revolucionarios: el obrero, el campesino, el militar y el
popular.51 Por razones de conveniencia del rgimen, se estableci una plena autonoma en la
direccin de sus afiliados, con la sentencia denotada de que la nica manera en que stos
podan intervenir y orientar la poltica nacional era a travs de la participacin al interior de
cada uno de los sectores y su expresin por medio de las representaciones sectoriales del
partido oficial.52
Es importante resaltar algunos aspectos relevantes: a) al aceptar el llamado a formar parte
del

PRM,

la

CTM

rompi con la postura de que la organizacin sindical deba darse

independientemente del poder poltico y al margen de los partidos, con el fin de conservar su
propia autonoma, hasta entonces mantenida por centrales obreras como la
50

CROM

y la

CGT;

b)

Manifiesto del presidente Lzaro Crdenas sobre la transformacin del PNR en el Partido de la Revolucin
Mexicana (PRM). 18 de diciembre de 1937. Citado en: Breve historia del PRI Nuestro partido, Consultado el
19 de octubre en: http://www.pri.org.mx/ReconstruccionXXI/NuestroPartido/HistoriadelPRI/HistoriaPRI.aspx
Vase: Len, Samuel y Germn Prez. De fuerzas polticas y partidos polticos. 1 ed., Mxico, 1988, Ed. Plaza
y Valdes, 159 pp. / p. 53-56.
51
Partido de la Revolucin Mexicana, Pacto Constitutivo, Declaracin de Principios, Programa y Estatutos.
Mxico, 1938, Talleres de la Impresora, p. 29. Citado en: Nava Nava, Carmen. Ideologa del Partido de la
Revolucin Mexicana. Op. Cit. p. 272-274.
52
Ibd. p. 277.

la incorporacin de la Federacin de Trabajadores al Servicio del Estado al

PRM

dio al

heterogneo y amorfo sector la consistencia de la que careca; 53 c) el ejrcito incorporado


como un sector, qued comprometido a no actuar como cuerpo armado en cuestiones
electorales, ya que los militares fueron incorporados en carcter de ciudadanos y no de
representantes del ejrcito y, d) la organizacin sectorial del

PRM

dej fuera a los sectores

empresariales, lo cual era obvio dentro de los propsitos mismos de la poltica de masas del
cardenismo. Pero en aqul entonces no era fcil que la clase empresarial lo entendiera as y
vislumbrara que, a la postre, la poltica econmica cardenista redundara en su entero
beneficio.54
Ante todo lo anterior, el

PRM

surgi como un administrador de corporaciones, ms que

como administrador de masas. El individuo, en s mismo, dejaba de tener valor, en s no era


nada; todo lo que era lo deba a la organizacin. Para crear un poder diferente de ste o
antagnico al mismo no se poda ya partir de los individuos aislados, pocos o muchos que
fueran, pues no tenan ya poder alguno. El poder resida en la organizacin. 55 El PRM quedaba
consolidado as como uno de los principales aparatos de hegemona del gobierno mexicano, el
cual por fin haba fortalecido, consolidado e institucionalizado el poder presidencial y el
Estado posrevolucionario. El grupo gobernante, digno heredero de la Revolucin, qued
erigido como el verdadero representante de los sectores populares y como legtimo conciliador
de clases ante la ley.
El gobierno de vila Camacho confirm e incrementara la tendencia conservadora ya
implementada por Crdenas y sentenciada con la institucionalizacin del dedazo presidencial,
53

Cf. Leff, Gloria. El partido de la revolucin. Op. Cit. p. 211 y, Crdova, Arnaldo. La revolucin y el
Estado en Mxico. Op. Cit. p. 205-206.
54
Cf. Delgado de Cant, Gloria M. Gran historia de Mxico. Op. Cit. p. 113.
55
Crdova, Arnaldo. La revolucin y el Estado en Mxico. Op. Cit. p. 203-204.

mecanismo bsico de arreglo poltico por medio del cual, el titular del poder Ejecutivo
utilizaba al Partido de la Revolucin para designar a su sucesor. 56 El mensaje era claro, el
poder del presidente de la Repblica y sus decisiones eran omnmodas, muy a pesar de si stas
iban en contra del inters y beneficio del pueblo de Mxico.
En enero de 1941, tiempo en que la evolucin de la guerra en Europa era una de las
principales preocupaciones, el

PRM

suprimi el sector militar por decreto presidencial. Los

motivos del titular del Ejecutivo eran simples, consideraba que la participacin activa del
ejrcito en la poltica constitua una amenaza para la cohesin y disciplina de las fuerzas
armadas, tambin para su carcter de baluarte de las instituciones.
vila Camacho declar incluso que, en adelante, los militares que como ciudadanos
quisieran participar en la poltica podran hacerlo a travs de cualquier otro de los sectores. La
supresin del sector militar confirm la preeminencia del presidente de la Repblica, puesto
que se hizo al margen de la legalidad interna del Partido. La rapidez y facilidad con que este
cambio fue llevado a cabo demostr que no habra marcha atrs en la consolidacin del
presidencialismo, iniciada por Lzaro Crdenas.57
El proceso de reorganizacin sigui adelante motivado por el inters de transformar la
imagen de radicalismo del partido, contrario a la poltica avilacamachista de conciliacin de
intereses. El 18 de enero de 1946 el partido haba cambiado de nombre y se daba el lujo de
56

Aboites Aguilar, Luis. El ltimo tramo, 1929-2000. p. 270, en: Op. Cit. Garciadiego Javier (et al). Nueva
historia mnima de Mxico.
57
Cf. Delgado de Cant, Gloria M., Humberto Snchez Crdova y otros. Historia de Mxico. Vol. 2/2. 4 ed.,
Mxico, 2002, Ed. Pearson Educacin, 625 pp. / p. 244. Vase: Garrido, Luis Javier. El Partido de la Revolucin
Institucionalizada Op. Cit. p. 303-306. Especialistas como Daniel Moreno encuentran en el Ejecutivo una
reminiscencia prehispnica, con poderes casi mgicos, adhirindose a la afirmacin de que en Mxico tenamos
un emperador sexenal. Moreno, Daniel. Sntesis del derecho constitucional. 1 ed., Mxico, 1965, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, p. 40., citado en: Carpizo, Jorge. El presidencialismo mexicano. 15 ed.,
Mxico, 2000, Siglo Veintiuno Editores, 240 pp. / p. 29.

adoptar uno que en s mismo implicaba una contradiccin en los trminos y, por ello, una
mentira, pero una mentira asumida como verdad: el

PRI,

Partido Revolucionario

Institucional.58 Con ese nombre no slo se postul que el organismo poltico luchara en
defensa de las instituciones existentes. Se sostuvo que en Mxico la Revolucin era ya una
institucin a cargo del Estado y su Partido, rgano sometido irnicamente a una disciplina
militar, debilitado en cuanto a su fuerza en el gobierno. 59 Sin embargo, como lo expres
Arnaldo Crdova, ya para entonces, finalmente, Mxico era un pas organizado.

58

Krauze, Enrique. La presidencia imperial. Ascenso y cada del sistema poltico mexicano (1940-1996). 7 ed.,
Mxico, 2001, Tusquets Editores, 557 pp. / p. 95.
59
Cf. Delgado de Cant, Gloria M. Gran historia de Mxico. Op. Cit. Vol. 4. p. 135-137; Vase: Gonzlez
Casanova, Pablo. El Estado y los partidos polticos en Mxico. 3 ed., Mxico, 1986, Ed. Era, 257 pp. / p. 124125.