Está en la página 1de 15

Cmo se realiza el Diseo de Canales en Rgimen

Uniforme?
El Clculo del rgimen Uniforme en canales abiertos se realizar utilizando la
Ecuacin de Manning:

En la cual:
Q:Es el caudal conducido por el canal.
A:El rea transversal de la seccin de
flujo o rea mojada.
S:La pendiente longitudinal, en m/m
del canal.
R:Radio hidrulico de la seccin de
flujo.
n:Coeficiente de rugosidad,
dependiente de las caractersticas
del contorno del canal [L-1/3 T]
En la bibliografa relacionada con el Diseo de Canales podrs encontrar los
valores a utilizar para el Coeficiente de Rugosidad en la Ecuacin de
Manning. Si pulsas aqu podrs descargar algunos valores recomendados.
En el Diseo de Canales ser comn encontrarnos con que el uso de la
ecuacin de Manning para la determinacin, por ejemplo, de la altura de agua
en un canal en donde son conocidos el Caudal, la Pendiente y el Coeficiente de
Rugosidad (obtenido en funcin del revestimiento a utilizar), resulta ser algo
complicado, por lo que hay que recurrir a Tablas, Grficos o mtodos
numricos para la resolucin, segn veremos prximamente.
En virtud de lo anterior se puede establecer que el procedimiento a seguir para
el Diseo de Canales, ya sean revestidos o no, consistir en definir, a partir de

su trazado en planta, la pendiente longitudinal (S), como si de una vialidad se


tratara. Luego, estableciendo un criterio para la definicin de la seccin
transversal (seccin de mxima eficiencia hidrulica, por ejemplo) establecer
las dimensiones que garanticen la conduccin del caudal de diseo. En realidad
el procedimiento es ms bien bsico, slo habr que tomar en cuenta una serie
de recomendaciones.
El problema estar en establecer las dimensiones de la seccin transversal del
canal, lo cual encontraremos es un problema indeterminado, dado que slo se
cuenta con una ecuacin (la de Manning) y, al menos, dos incgnitas: la altura
de agua y el ancho del canal (o tambin: el rea mojada y el Radio hidrulico).
Por esta razn es que ser necesario introducir ciertas condiciones, basadas
principalmente en recomendaciones terico-prcticas, as como econmicas,
que permitan lograr una solucin adecuada al problema de la conduccin de
agua, segn veremos a continuacin.

Canal Con o Sin Revestimiento?


La seleccin de si el canal estar revestido o no, debera pasar por considerar
aspectos tales como los resumidos a continuacin:
Canales Revestidos

Requieren de Mayor Inversin Inicial


Requieren de Poco mantenimiento
(bajo costo)

Menores secciones transversales


(rea de excavacin) al ser menos
rugosas sus superficies.
Disminucin de Prdidas por
Infiltracin (si se habla de canales
para riego ste es un factor de gran
importancia)

Canales No Revestidos

Menores Costos de Construccin


Inicial
Requieren de Mantenimiento
frecuente el cual es generalmente de
costo elevado, por prdida de taludes o
socavacin.
Mayores secciones transversales,
generadas no slo por las altas
rugosidades del canal sino tambin por
la necesidad de utilizar pendientes bajas
para evitar velocidades excesivas.
Mayores prdidas por Infiltracin

Uno de los diseos que el Ingeniero Civil de seguro realiza con ms frecuencia
es el relacionado con canales que sern utilizados para la conduccin de

Aguas Pluviales en sectores Urbanos en cuyo caso es importante tener en


cuenta lo siguiente:

Generalmente los caudales de diseo, en funcin de las altas frecuencias


(perodos de retorno) a utilizar, suelen ser de grandes magnitudes (superiores
a los 1.000 l/s).

Los canales deben ser construidos para garantizar la proteccin de zonas


urbanas, razn por la cual deben ser resistentes a los agentes ambientales.

Ante la variabilidad de las Intensidades de Lluvias en el Tiempo, estarn


sometidos eventualmente a situaciones extremas, que podrn poner en riesgo
su integridad.
De lo anterior, la decisin conduce, casi invariablemente, el utilizar canales
revestidos para la conduccin de las Aguas de lluvia.
En todo caso, cuando las condiciones del diseo establezcan la
posibilidad de utilizar ambos tipos de canales (con y sin
revestimiento), la escogencia de la opcin definitiva deber incluir el
anlisis y comparacin, a valor presente, de costos de construccin,
operacin y mantenimiento de cada opcin.

Seccin de Mxima Eficiencia Hidrulica


Uno de los aspectos de la hidrulica de mayor relevancia en el diseo de
canales es el relativo a la definicin de la seccin de Mxima Eficiencia
Hidrulica.
En trminos simples, la seccin de Mxima Eficiencia Hidrulica es aquella
para la cual se obtiene un rea mojada mnima para transportar determinado
caudal, con rugosidad, pendiente y forma geomtrica especificada.
De esta forma tendremos que, de lograrse el diseo con la Seccin de Mxima
Eficiencia, se podran minimizar las reas y volmenes de excavacin
as como las cantidades de obra relacionadas con la construccin del
revestimiento (menor permetro mojado).
De acuerdo a la geometra de la seccin transversal del canal se presentan, en
la siguiente tabla, las propiedades de las secciones de mxima eficiencia
hidrulica:

Consideraciones Relativas al Trazado en Planta y Perfil.


El trazado planialtimtrico del canal debe obedecer a criterios de radios
mnimos de curvatura y pendientes mnimas y mximas (esto ltimo,
especialmente en Canales no revestidos). Es muy similar, como hemos
referido, al diseo geomtrico de carreteras, con una nica diferencia: la
pendiente siempre es descendente o negativa (pues el flujo se mueve por
gravedad).
En lo posible, el trazado horizontal del canal deber ser tal que
garantice que su pendiente longitudinal sea paralela a la del terreno, lo
cual se lograr en terrenos de Topografa muy uniforme. Si ste es el caso,
y especialmente en el caso de canales revestidos, la recomendacin es que
se utilice el criterio de la Seccin de Mxima Eficiencia, pues es la que
por lo general resulta como la ms econmica en este tipo de
topografa: menor excavacin y menor recubrimiento:

Cuando la topografa es muy irregular, de seguro aparecern profundidades


para la rasante del canal que estarn asociadas a sobre-excavaciones que son
indeseables en todo caso. En estas condiciones ya el criterio de mxima
eficiencia hidrulica no estar asociado a la economa, siendo entonces
recomendable utilizar secciones en las que el ancho de la base es menor que el
correspondiente a la seccin de mxima eficiencia. De esta forma, al
prevalecer una seccin ms angosta, el volumen de sobre-excavacin se ver
reducido. En la siguiente figura se esquematiza lo aqu referido (clic para
agrandar):

De esta forma, antes de iniciar el proceso de diseo es conveniente que


hayamos considerado estos aspectos, especialmente en lo que respecta a si
utilizaremos canales revestidos o no pues generalmente los primeros suelen
requerir de una inversin inicial elevada, pero a mediano y largo plazo el costo
de mantenimiento justifica su seleccin.
Ya en la prxima parte de este Mini-Curso de Diseo de Canales entraremos en
el clculo hidrulico, determinando alturas de agua para determinado caudal
de diseo as como la velocidad del flujo.
La relacin entre las dimensiones de la seccin transversal del canal,
cuando aplicamos el Criterio de Seccin de Mxima Eficiencia
Hidrulica, estn predefinidas. Es decir: no ser necesario, por ejemplo,
suponer el ancho para eliminar incgnitas de la ecuacin de Manning.
Veamos la aplicacin del Concepto de Mxima Eficiencia con un ejemplo.
Realizaremos la definicin de la Geometra de un Canal Rectangular para
Drenaje de Aguas Pluviales.
El canal a disear estar revestido en concreto, teniendo como funcin
proteger de las Aguas De lluvia a un sector urbano de tipo residencial.
Utilizando el Mtodo Racional, se determin un caudal de diseo de
1.785 l/s.
A partir de la definicin de la lnea de paso del Canal sobre planos
topogrficos, se elabor el perfil longitudinal del terreno a fin de establecer,
de forma preliminar, la pendiente mnima en su recorrido. En la siguiente
figura se aprecia el perfil propuesto, del que se extrae la pendiente del
1% como valor mnimo para el diseo.

En este caso, dada la poca longitud del canal, se ha optado por utilizar un
solo tipo de seccin en toda su extensin y, por lo tanto, se toma la menor
pendiente para obtener la mayor seccin posible para el caudal de diseo.
En canales de mayor longitud, es recomendable definir tramos en los que
se realicen diseos especficos tomando en cuenta no slo la pendiente
particular de cada tramo sino tambin los distintos caudales que puedan
existir en ellos.

Resolucin
Considerando que el Diseo se realizar bajo el criterio de seccin de
Mxima Eficiencia la cual, para el caso de Canales rectangulares, se
establece con las condiciones de Mxima Eficiencia:

Podremos eliminar incgnitas en la Ecuacin de Manning, para dejar todo


en funcin de la Altura de Agua:

De donde se obtiene Y=0,559 m, con lo que el ancho del canal deber ser:

Se podra establecer, por criterios constructivos un ancho de Canal de 1,15


m
As, tendramos un canal que, ante el paso del caudal de 1.785 l/s,
necesitar una seccin mojada de 1,15 m de ancho y 0,559 m de altura.
En relacin con los resultados obtenidos es bueno preguntarse lo siguiente

Es la Altura Calculada Suficiente para Contener al Caudal?


En principio se podra decir que, si no hay errores en la estimacin del caudal
de diseo, la altura determinada previamente (0,559 m) si ser suficiente,
pues es la que garantiza que no existir desbordamiento del canal. De hecho,
redondeando en los planos del diseo, la altura a 0,60 m para la seccin de
concreto del canal, garantizar que exista un borde libre adicional de 4 cm
para posibles variaciones en la elevacin del agua en l.
Ahora, la pregunta debera ser si el Borde Libre que estamos dejando es
suficiente para absorber incrementos de la altura de agua ante factores como:

Imprecisin en la determinacin del caudal de diseo.

Sobreelevacin por cambios de direccin en el alineamiento horizontal del


canal (en curvas, por ejemplo) o, tambin, por cambios de pendiente
longitudinal en su recorrido (aparicin de resaltos).

Sobreelevacin por deposicin de sedimentos en el fondo del canal.

Como vemos, estas condiciones invariablemente generarn que la altura de agua en el canal
vare, pudiendo darse el caso que en determinados puntos de su recorrido exista rebose y
desbordamiento. Para evitarlo, y dependiendo de la funcin del canal, se suele especificar
un Borde Libre sobre la altura de agua calculada para el caudal de diseo del canal.
Con relacin al ejemplo anterior, el establecimiento del borde Libre en
canales para drenaje de aguas de lluvia quiz no es del todo
aplicable, pues stos conducirn el caudal de diseo slo ante la
ocurrencia de tormentas con perodos de retorno, por lo general, mayores a
los 10 aos, lo cual implica que, en trminos medios, el canal no operar a
capacidad, no justificndose por lo tanto la inversin asociada al
incremento de la altura (mayor excavacin, cantidad de revestimiento, etc)
con la definicin de un borde libre en ellos.
Hay diversos criterios para la definicin del Borde Libre, la mayora de ellos
algo divergentes entre s. En el caso de canales conduciendo caudales de cierta
envergadura se puede utilizar el criterio representado por el grfico siguiente:

En el cual, conocido el caudal transportado por el canal, se pueden obtener:

El Borde Libre Total (Curva Superior), correspondiente a la altura libre entre


el nivel mximo de aguas en el canal y la berma de ste.

El Borde Libre hasta el revestimiento (Curva Intermedia) o altura desde el


nivel mximo de aguas hasta el tope de la seccin de revestimiento
(normalmente los canales no se revisten hasta su parte superior, por razones
de economa).

El Borde Libre para canales sin revestimiento (Curva Inferior), en los que
se conforman los taludes hasta cierta altura, definida por la suma de la altura
mxima de agua y el valor obtenido con este grfico.
Si aplicamos el criterio dado por este grfico al canal de nuestro ejemplo,
obtendramos que sera necesario duplicar la profundidad del canal, al
obtenerse un Borde Libre Total de aproximadamente 0,55 m. Lo cual, en
principio, no parece justificarse, segn referimos en la nota anterior.
En todo caso es un criterio que podremos considerar en nuestros diseos y, en
funcin a l, tomar decisiones en funcin del tipo de canalizacin.
Nuestra recomendacin sera realizar el clculo de las
sobreelevaciones generadas por el caudal de diseo para cada canal

en especfico, es decir, utilizar los mtodos de clculo (quiz ya no del


rgimen uniforme) para determinar cunto se incrementa la altura del agua
ante el paso por curvas y ante el cambio de pendiente en el canal y, en
funcin al resultado, establecer el menor borde libre necesario para ello.
ste sera el diseo ms econmico posible, en nuestro criterio.

La particularidad, especficamente en lo relacionado con el Clculo de la Altura


Normal en Canales, es que su determinacin a travs del uso de la Ecuacin de
Manning puede requerir la utilizacin de mtodos numricos, dado el
exponente que esta variable toma y lo cual, al adicionar la complejidad
asociada a las expresiones del Radio Hidrulico y del rea Mojada:

resulta normalmente en una ecuacin no lineal (ni cuadrtica) como para


poder ser resuelta de forma directa.
Siendo los canales de seccin rectangular y trapezoidal los de ms uso en
distintas aplicaciones de la Ingeniera Civil, encontraremos que se han
preparado grficos, como el mostrado a continuacin, con los cuales se

puede determinar la relacin entre la Altura Normal y el Ancho del


Canal:

El grfico anterior, posee dos zonas triangulares:

La Superior Izquierda, la cual es utilizada para la determinacin de la Altura


Crtica con respecto al ancho (Yc/b), a travs de la determinacin del
parmetro:

La Inferior Derecha, utilizada en la determinacin de la Relacin entre la


Altura Normal y el Ancho del Canal (Yo/b), a travs del parmetro:

Como vemos tambin en el grfico anterior, se presentan una serie de


Curvas, cada una identificada por un valor de z (relacin z:1), tenindose
en cuenta que los valores de z distintos de 0 sern utilizados para
canales Trapezoidales. Un canal con z=0 ser un canal de seccin
Rectangular.
De esta forma, conocidos el material de revestimiento del canal (para
determinar el Coeficiente de Friccin en la ecuacin de Manning),
su pendiente longitudinal, la pendiente de los taludes laterales y el
ancho, ser posible la determinacin de la relacin Yc/b o Yo/b para el clculo
de la Altura respectiva. Veamos la aplicacin con el siguiente ejemplo:
Determinar la Profundidad Normal del Agua en un canal de seccin
Trapezoidal de 3 m de base, revestido en Concreto alisado a boca de cepillo
(n=0,015, de acuerdo a esta tabla) con taludes 1,5:1 y que debe
transportar un Caudal de 10 m 3/s. La pendiente longitudinal es de 1 m/Km.

Clculo de la Altura Normal


Para la utilizacin del grfico anterior, debemos determinar el parmetro:

Con este valor, entrando al tringulo inferior derecho desde el eje inferior e
interceptando la curva de z=1,5, se obtiene:

Conocido el ancho de la base, entonces:

Clculo de la Velocidad del Flujo

Con el valor de la Altura Normal, ya es posible entonces determinar el


radio hidrulico, con la expresin de la primera tabla de este Tutorial,
para posteriormente conocer el Valor de la Velocidad Real con la ecuacin
de Manning:

En el Diseo Canales, por lo general, adems de establecer los parmetros


geomtricos, es necesario determinar que la velocidad real del
flujo est dentro de cierto rango, de forma tal de garantizar el arrastre
de sedimentos y evitar el deterioro del material de recubrimiento por
erosin de ste (altas velocidades). De all la importancia de determinar la
Velocidad una vez es conocida la altura del agua para determinado caudal,
especialmente en Canales No Revestidos, en los que encontramos que
el diseo se realiza principalmente en funcin de la velocidad, segn
los valores mximos sugeridos en la siguiente tabla:

Clculo de la Altura Crtica


De forma anloga al Clculo de la Altura Normal, la determinacin de la
Altura Crtica en este Canal pasa por calcular el valor del parmetro:

para poder entrar en el Tringulo Superior Izquierdo del grfico, desde el


eje superior, e interceptando la Curva para z=1,5, y obtener:

Cmo Determinar la Altura Normal para canales


trapezoidales con taludes(z) distintos a los graficados?
En este caso, ser necesario recurrir a algn mtodo numrico de resolucin
de races de ecuaciones pues la expresin obtenida quedara de la siguiente
forma para el canal del ejemplo anterior:

La cual, como vemos, es algo complicada de resolver manualmente. Nosotros


utilizando Microsoft Excel para la resolucin a travs de la Funcin Objetivo,
obtenemos un valor para la Altura Normal de 1,17 m, valor algo mayor

(en un 15 %) que el calculado por el mtodo grfico, lo cual es de esperarse


por las inexactitudes asociadas a la apreciacin de los valores en la grfica.
Por ltimo tenemos que resaltar que la determinacin de la Altura Normal,
cuando no se trata de Canales diseados bajo criterios de Mxima Eficiencia,
requiere que se conozca o suponga el valor del ancho del canal, a fin de lograr
que las ecuaciones involucradas sean resolubles. Normalmente el valor del
ancho se establece por criterios de accesibilidad (mantenimiento) al canal, en
funcin a las profundidades esperadas para ste.