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Captulo 3

La economa mundial en la segunda mitad


del siglo xx
La economa mundial ha tenido mejores resultados en los ltimos 50 aos que en cualquier
poca pasada. El PIB mundial se multiplic por seis en el periodo comprendido entre 1950 y 1998,
con una tasa media de crecimiento del 3,9 por 100 anual, en comparacin con un 1,6 por 100 entre 1820 y 1950, Y un 0,3 por 100 entre 1500 y 1820.
Estaaceleracin del crecimiento ha servido en parte para sostener un crecimiento demogrfico
ms rpido, aunque la renta per cpita real ha aumentado en un 2,1 por 100 anual en comparacin
con un 0,9 por 100 entre 1820 y 1950, Y un 0,05 por 100 entre 1500 y 1820. As, el crecimiento de
la renta per cpita se ha producido 42 veces ms rpido que en la poca protocapitalista y dos veces ms rpido que en los 13 primeros decenios de nuestra poca capitalista.
Las relaciones de interdependencia entre las diferentes partes de la economa mundial se han
intensificado mucho. El volumen del comercio de materias primas ha aumentado con mayor rapidez
que el PIB. El ratio entre exportaciones y PIS mundial pas del 5,5 por 100 en 1950 al 17,2 por 100
en 1998 (cuadro 3-2b). Los viajes, las comunicaciones y otras transacciones relacionadas con los servicios han experimentado un desarrollo extraordinario, lo que ha permitido mejorar la divisin internacional del trabajo, facilitar la difusin de las ideas y de la tecnologa y transmitir a otras regiones del mundo el elevado nivel de demanda por parte del grupo capitalista avanzado.
Los flujos de inversiones extranjeras hacia las regiones ms desfavorecidas del mundo (frica,
Asia, sin incluir Japn, y Latinoamrica) han aumentado a un ritmo impresionante en los ltimos cincuenta aos (cuadro 3.3). Por consiguiente, la masa de capital extranjero aument del 4 al 22 por
100 de su PIB. No obstante, el porcentaje actual slo representa dos tercios de la parte relativa de
estas inversiones en 1914. La mayor parte de la asombrosa expansin de la inversin internacional
en los ltimos cincuenta aos, se llev a cabo en el grupo capitalista avanzado.
Ha habido un resurgir de los flujos internacionales de migracin. El cuadro 3-4 muestra que,
entre 1950 y 1998, los pases de Europa Occidental han absorbido a ms de 20 millones de inmigrantes, mientras que los pases de inmigracin europea recibieron a 34 millones. Ha habido una
clara ruptura de tendencia en Europa Occidental. Entre 1870 y 1949, se produjo un xodo de personas que buscaban mejores condiciones de vida en otros pases. Desde 1950, la situacin se ha invertido por completo.
Dentro de la poca capitalista, se pueden distinguir cinco fases distintas de desarrollo (cuadro
3-1 a). La edad de oro, que incluye los aos comprendidos entre 1950 y 1973, fue con mucho el
mejor periodo en trminos de crecimiento econmico. La poca actual, que incluye de 1973 en adelante (en lo sucesivo designada como orden neoliberal) ocupa el segundo lugar desde el punto de
vista de la prosperidad. El antiguo orden liberal, entre 1870 y 1913, ocupa el tercer lugar, con un
crecimiento ligeramente ms lento que en nuestra poca. En la cuarta fase por orden decreciente de
prosperidad (1913-50), el crecimiento se encontraba claramente por debajo de su potencial, debido
a dos guerras mundiales y al hundimiento sobrevenido del comercio internacional, de los mercados
de capitales y de la emigracin. El crecimiento ms lento se registr en la fase inicial del desarrollo
capitalista (1820-70), cuando la dinmica de crecimiento importante estaba limitada en su mayor
parte a los pases europeos y a los pases de inmigracin europea.

125

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Aunque nuestra poca est clasificada en segundo lugar desde el punto de vista de los resultados y las relaciones econmicas internacionales se hayan intensificado a travs de una liberalizacin continuada, la dinmica global del crecimiento ha experimentado una brusca desaceleracin, habindose hecho las diferencias de resultados entre las distintas partes del mundo
mucho ms profundas. En la edad de oro, el desfaseen la renta per cpita entre las regiones ms
pobres y las ms ricas disminuy desde 15:1 a 13:1. Desde entonces, ha aumentado hasta 19:1
(cuadro 3-1b).

Cuadro

3-1 a. Crecimiento

del

de la poblacin
y del PIS: mundo
1000-1998
(Tasasde crecimiento anual medio compuesto)

PIS

por habitante,

7000-7500

7500-7820

7820-70

7870-7973

principales

regiones,

7973-50

7950-73

7973-98

0,76
1,55
0,89
-0,02
1,42
1,50
1,02
0,91

4,08
2,44
8,05
2,92
2,52
3,49
2,0.7
2,93

1,78
1,94
2,34
3,54
0,99
-1,10
0,01
1,33

0,42
1,25
1,31
0,92
1,97
0,34
1,65
0,93

0,70
1,55
1,15
2,19
2,73
1,31
2,33
1,92

0,32
1,02
0,61
1,86
2,01
0,54
2,73
1,66

1,19
2,81
2,21
0,90
3,43
1,84
2,69
1,85

4,81
4,03
9,29
5,18
5,33
4,84
4,45
4,91

2,11
2,98
2,97
5,46
3,02
-0,56
2,74
3,01

PI8 por habitante

0,13
0,00
0,03
0,05
0,01
0,04
-0,01
0,05

Europa Occidental
Pasesde inmigracin europea
japn
Asia (sin incluir Japn)
Latinoamrica
Europa del Estey antigua URSS
frica
Mundo

0,15
0,34
0,09
0,00
0,15
0,10
0,01
0,05

0,95
1,42
0,19
-0,11
0,10
0,64
0,12
0,53

1,32
1,81
1,48
0,38
1,81
1,15
0,64
1,30
Poblad6n

0,16
0,07
0,14
0,09
0,09
0,16
0,07
0,10

Europa Occidental
Pasesde inmigracin europea
Japn
Asia (sin incluir Japn)
Latinoarnrica
Europa del Este y antigua URSS
frica
Mundo

0,26
0,43
0,22
0,29
0,06
0,34
0,15
0,27

0,69
2,87
0,21
0,15
1,27
0,87
0,40
0,40

0,77
2,07
0,95
0,55
1,64
1,21
0,75
0,80
PIB

0,30
0,07
0,18
0,13
0,09
0,20
0,06
0,15

Europa Occidental
Pasesde inmigracin europea
japn
Asia (sin incluir japn)
Latinoamrica
Europa del Estey antigua URSS
frica
Mundo

1,65
4,33
0,41
0,03
1,37
1,52
0,52
0,93

0,41
0,78
0,31
0,29
0,21
0,44
0,16
0,32

2,10
3,92
2,44
0,94
3,48
2,37
1,40
2,11

Fuente: Anexos A y B.

Cuadro

Europa Occidental
Pasesde inmigracin europea
japn
Asia (sin incluir japn)
Latinoamrica
Europa del Este y antigua URSS
frica
Mundo
Diferenciales interregionales

3- J

b. PI S

por habitante y diferenciales


interregionales,
(Dlares internacionales de 1990)

1000-1998

7000

7500

7820

7870

1913

1950

400
400
425
450
400
400
416
435
1,1:1

774
400
500
572
416
483
400
565
2:1

1.232
1.201
669
575
665
667
418
667
3:1

1.974
2.431
737
543
698
917
444
867
5:1

3.473
5.257
1.387
640
1.511
1.501
585
1.510
9:1

4.594
9.288
1.926
635
2.554
2.601
852
2.1.14
15:1

126

7973
11.534
16.172
11.439
1.231
4.531
5.729
1.365
4.104
13:1

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-1c. Partes del PI B mundial, 1000-1998


(Porcentajes)

Europa Occidental
Pases de inmigracin europea
Japn
Asia (sin incluir Japn)
Latinoamrica
Europa del Estey antigua URSS
frica
Mundo

1000

1500

7820

1870

1913

1950

1973

1998

8,7
0,7
2,7
67,6
3,9
4,6
11,8
100,0

17,9
0,5
3,1
62,1
2,9
5,9
7,4
100,0

23,6
1,9
3,0
56,2
2,0
8,8
4,5
100,0

33,6
10,2
2,3
36,0
2,5
11,7
3,7
100,0

33,5
21,7
2,6
21,9
4,5
13,1
2,7
100,0

2.6,3
30,6
3,0
15,5
7,9
13,1
3,6
100,0

25,7
25,3
7,7
16,4
8,7
12,9
3,3
100,0

20,6
25,1
7,7
29,5
8,7
5,3
3,1
100,0

Fuente: Anexos A y B.

Cuadro 3-2a. Crecimiento en volumen de las exportaciones de mercancas, mundo y principales regiones,
1870-1998
(Tasasde crecimiento anual medio compuesto)

Europa Occidental
Pasesde inmigracin europea
Europa del Este y antigua URSS
Latinoamrica
Asia
frica
Mundo

1870-1913

1913-50

1950-73

1973-98

3,24
4,71
3,37
3,29
2,79
4,37
3,40

-0,14
2,27
1,43
2,29
1,64
1,90
0,90

8,38
6,26
9,81
4,28
9,97
5,34
7,88

4,79
5,92
2,52
6,03
5,95
1,87
5,07

Cuadro 3-2b. Exportaciones de mercancas como porcentaje del PIB a precios de 1990,
mundo y principales regiones, 1870-1998
Europa Occidental
Pases de inmigracin europea
Europa del Este y antigua URSS
Latinoamrica
Asia
frica
Mundo

1870

1913

1950

1973

1998

8,8
3,3
1,6
9,7
1,7
5,8
4,6

14,1
4,7
2,5
9,0
3,4
20,0
7,9

8,7
3,8
2,1
6,0
4,2
15,1
5,5

18,7
6,3
6,2
4,7
9,6
18,4
10,5

35,8
12,7
13,2
9,7
12,6
14,8
1.7,2

Cuadro 3-2c. Parte de las regiones en las exportaciones mundiales, 1870-1998


(Porcentajes)

Europa Occidental
Pasesde inmigracin europea
Europa del Este y antigua URSS
Lati noamri ca
Asia
frica
Mundo

1870

7913

1950

1973

1998

64,4
7,5
4,2
5,4
13,9
4,6
100,0

60,2
12,9
4,1
5,1
10,8
6,9
100,0

41,1
21,3
5,0
8,5
14,1
10,0
100,0

45,8
15,0
7,5
3,9
22,0
5,8
100,0

42,8
18,4
4,1
4,9
27,1
2,7
100,0

Fuente: Los cuadros 3-2a y 3-2c se obtienen del cuadro F-3. En el cuadro 3-2b, las exportaciones en dlares USA de 1990 del cuadro F-3 se dividen
por el PtS en dlares internacionales de 1990.

127

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro 3-3. Valor bruto del stock de capitales extranjeros en los pases en vas de desarrollo, 1870-1998
(Millardos de dlares a fin de ao y porcentaje)

Total a precios corrientes


Total a precios de 1990
Stock en porcentaje del PIB
de los pases en vas de desarrollo

1870

1914

1950

1973

1998

4,1
40,1

19,2
235,4

" ,9
63,2

172,0
495,2

3.590,2
3.030,7

8,6

32,4

4,4

10,9

21,7

Fuente: Las cifras se refieren al stock total para frica, Asia (sin incluir Japn) y Latinoamrica. El stock a precios corrientes 1870-1973 fue obtenido
de Maddison (1989a, p. 30). El stock correspondiente a 1998 de inversiones extranjeras directas se obtuvo de la U 'CTAD, Informe sobre la
inversin en el mundo, anexo B; las cifras de la deuda para 1998 se tomaron del Banco Mundial (World Bank, 1999. Financiacin del desarrollo en el mundo, Cuadros por pases); la cartera de inversiones indirectas para 19.98 se supone que es de 200 millardos de dlares (suma
de los flujos de inversiones Indirectas 1988-98 indicados en World Bank, op. cit.). El deflactor es el ndice de precios al consumo de los Estados Unidos. Los datos para el periodo 1870-1980 fueron obtenidos de Maddison (1991 a), cuadro E-2, actualizados sobre la base de los datos
de la OCDE, Perspectivas econmicas, diciembre de 1999, p. 210. El denominador para la tercera fila es el PIB en dlares internacionales de
1990, obtenido elel anexo A. El denominador para 1914 es el PIS de 1913, ya que el PIB de 1914 no est disponible.

Cuadro 3-4. Migracin neta: Europa Occidental, Japn y pases de inmigracin europea, 1870-1998
(Millares, un signo negativo significa salida)
1870-1913
Francia
Alemania
Italia
Reino Unido
Otros pasese
Total Europa Occidental
Japn
Australia
Nueva Zelanda
Canad
Estados Unidos
Total pases de inmigracin europea

1914-49
-236
-304;0
-1.771
-1.405 b
54
-3.662

890
-2.598
-4.459
-6.415
-1.414
- 13.996

1950-73

1974-98

3.630
7.070
-2.139
-605
1.425
9.381

1.026
5.911
1.617
737
1.607
10.898

n.d.

197

-72

885
290
861
15.820
17.856

673
138
207
6.221
7.239

2.033
247
2.126
8.257
12.663

a) 1922-39; b) salvo el periodo 1939-45; e) incluye Blgica,

Pases

Bajos,

-179
2.151
87
2.680
16.721
21.639

oruega, Suecia y Suiza.

Fuente: Periodo 1870-1973, datos obtenidos en general de Maddison (1991 a, p. 240); para Australia, periodo 1870-73: Vamplew (1987, pp. 4-7); para
Nueva Zelanda, periodo 1870-1973: Hawke (1985, pp. 11-12); para el Canad, periodo 1870-1950: Firestone (1958). Los datos para el periodo 1974-98 proceden de la OCDE, Estedtsticss de la mano de obra, 1978-1998.

El cuadro 3.5 compara la experiencia de diferentes partes de la economa mundial durante las
tres fases de mayor xito del desarrollo capitalista. Los resultados en el periodo 1973-98 se comparan con los de la edad de oro y el orden liberal (1870-1913).
El panel A del cuadro muestra los resultados de 49 economas, que producen ms de las tres
cuartas partes del PIB mundial e incluyen a los dos tercios de la poblacin mundial. Los pases capitalistas avanzados (Europa Occidental, pases de inmigracin europea y Japn) producen conjuntamente ms de la mitad del PIB mundial. En este grupo, el crecimiento por habitante durante el periodo 1973-98 descendi a un nivel muy inferior al de la edad de oro, pero sigui siendo
sensiblemente mejor que en 1870-1913. La segunda parte del panel A muestra la experiencia de
Asia que renace, a saber 15 pases que producen la cuarta parte del PIB mundial y albergan la mitad de la poblacin mundial. Los resultados de estos pases han sido extraordinarios. El crecimiento
de su renta per cpita ha sido ms rpido despus de 1973 que en la edad de oro y ms de diez veces ms rpido que en el antiguo orden liberal. Han conseguido acercarse en buena medida al nivel
de los pases de primera lnea y reproducen (en diverso grado) el gran salto adelante llevado a cabo
por Japn en la edad de oro.
Si el mundo .estuvlera slo compuesto por los dos grupos de pases del Panel A, se podra interpretar el esquema del desarrollo mundial como una demostracin evidente de una posible convergencia condicional, tal como sugiere la teora neoclsica del crecimiento. Esta teora da por supuesto que los pases de ingresos bajos disponen de oportunidades debidas a su retraso y que
deberan poder alcanzar un ritmo de crecimiento ms rpido que las economas prsperas, que ope-

128

La economa mundial en la segunda mitad de "._

Cuadro 3-5. Niveles del PIS por habitante en las tres fases ms prsperas de la poca capitalista 1950-73
1950-73

1973-98

1870-1913

1998

7998

(edad de oro)

(orden neoliberal)

(orden liberal)

PIB mundial

Poblacin mundial

Tasa de crecimiento anual medio ponderado


del PIB por habitante

Parte en porcentaje

Tabla A
Europa Occidental
Pases de inmigracin europea
Japn
Total pases capitalistas avanzados

4,08
2,44
8,05
3,72

1,78
1,94
2,34
1,98

1,32
1,81
1,48
1,56

20,6
25,1
7,7
53,4

6,6
5,5
2,1
14,2

Asia que renace

2,61

4,18

0,38

25,2

50,9

Pases capitalistas avanzados


y Asia que renace (49)

2,93

1,91

1,36

78,6

65,1

Tabla B
Otros 40 pases de Asia
44 pases de Latinoamrica
27 pases de Europa del Este
y de la antigua URSS
57 pases de frica
Economas vacilantes (168)
Mundo

4,09
2,52

0,59
0,99

0,48
1,79

4,3
8,7

6,5
8,6

3,49
2,07
2,94
2,93

-1,10
0,01
-0,21
1,33

1,15
0,64
1,16
1,30

5,4
3,1
21.4
100,0

6,9
12,9
34,9
100,0

Fuente: Anexo A, las cinco fases de la poca capitalista son las tres indicadas ms arriba, a las que se aaden el periodo 1820-70, marcado por un

crecimiento del PIBmundial por habitante del 0.53 por 100 anual yel periodo 1913-50, marcado por un crecimiento del 0,91 por 100 anual.

ran a un nivel mucho ms proxrrno a la frontera tecnolgica. Estepotencial slo puede llevarse a
cabo si estos pasesconsiguen movilizar y asignar los recursosde forma eficaz, mejorando su capital humano y fsico para asimilar y adaptar la tecnologa adecuada. Los pasesde Asia que renace
han aprovechado estasoportunidades, mientras que los pasesdel panel B no han sabido hacerlo. La
posicin relativa de estos ltimos se ha deteriorado bruscamente desde 1973.
El panel B del cuadro muestra la experiencia de las EconomasVacilantes. Consideradasen
su conjunto, producen alrededor de una quinta parte del PIB mundial y representanalrededor de una
tercera parte de la poblacin del mundo. En todas estasregiones, el deterioro de los resultadoseconmicos desde la edad de oro ha resultado alarmante. En los Estadossucesoresde la antigua URSS,
dicho deterioro ha sido catastrfico. La renta global per cpita de los pasesdel Panel B disminuy
efectivamente en un 0,21 por 100 anual en el ltimo cuarto de siglo. En la edad de oro, su renta global per cpita era idntica a la de los pasesdel Panel A. Durante el periodo 1870-1913, sus resultados globales no estaban muy por debajo de los pasesdel Panel A.
Antes de proceder a un anlisis detallado de los hechoseconmicos ocurridos desde 1973, conviene recordar los cuatro grandes choques que interrumpieron la dinmica de crecimiento y tuvieron un impacto desigual en diferentes momentos en las diversas partesdel mundo. El primer choque
constituy un triple desafo al grupo capitalista avanzado a principios de los aos 70 (inflacin muy
acelerada, hundimiento del orden monetario internacional de Bretton Woods y decisin de la OPEP
de aumentar los precios del petrleo). El segundo choque fue la crisis de la deuda que golpe a Latinoamrica a principios de los aos 80. El tercero consisti en el hundimiento del precio de los activos japonesesalrededor de 1990, lo que tuvo un efecto extraordinariamente deflacionario sobre la
que haba sido la economa ms dinmica del mundo. Por ltimo, el cuarto choque procede de la
desintegracin de la URSSen 1991, que supuso la prdida total de control del rgimen sovitico sobre los pasesde Europadel Este,el desmantelamiento de los acuerdos comerciales del COMECOM
y del Pacto de Varsovia y la divisin de la URSSen 15 Estadosdiferentes.
Todos estos choques han tenido ciertamente un impacto profundo, pero el orden liberal internacional se ha mostrado extraordinariamente slido. No se produjo el hundimiento del comercio internacional o de los mercados mundiales de capitales y, aunque estallaron unas cuantas guerras me-

129

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro 3-6. Caractersticas econmicas de los 20 mayores pases, 1998

Estados Unidos
China
Japn
India
Alemania
Francia
Reino Unido
Italia
Brasil
Rusia
Mxico
Indonesia
Canad
Corea del Sur
Espaa
Turqua
Australia
Tailandia
Argentina
Taiwn
Total 20 pases
Mundo

PIB en
mil/ardos de
dlares de 1990
PPA

PIB por
habitante en
dlares de 1990
PPA

Poblacin en
millones

Parle en el PIB
mundial
(porcentaje)

Parle en la
poblacin
mundial
(porcentaje)

7.394,6
3.873,4
2.581,6
1.702,7
1.460,1
1.150,1
1.108,6
1.022,8
926,9
664,5
655,9
627,5
622,9
564,2
560,1
423,0
382,3
372,5
334,3
327,0
26.755,0
33.7216

27.331
3.117
20.410
1.746
17.799
19.558
18.714
17.759
5.459
4.523
6.655
3070
20.559
12.152
14.227
6.552
20.390
6.205
9.219
15.012
7.023
5.709

270,6
1.242,7
126,5
975,0
82,0
58,8
59,2
57,6
169,8
146,9
98,6
204.4
30,3
46,4
39,4
64,6
18,8
60,0
16,3
21,8
3.809,7
5.907,7

21,9
11,5
7,7
5,0
4,3
3,4
3,3
3,0
2,7
2,0
1,9
1,9
1,8
1,7
1.7
1,3
1,1
1,1
1,0
1,0
79,3
100,0

4,6
21,0
2,1
16,5
1,4
1,0
1,0
1,0
2,9
2,5
1,7
3,5
0,5
0,8
0,7
1,1
0,3
1,0
0,6
0,4
64,5
100,0

No/a: Los dlares de 1990 PPAse estiman convirtiendo las monedas nacionales sobre la paridad del poder adquisitivo en lugar de los tipos de cambio. Lasestimaciones de la paridad del poder adquisitivo fueron obtenidas principalmente del PCI(Programade Comparacin Internacional)de
la OCDE. Eurostat y, aciones Unidas; ver la introduccin del anexo A para una explicacin detallada.

nores, los riesgosprobablemente letales de un confl icto a nivel mundial, que eran inherentes a la antigua situacin de guerra fra, se han alejado en gran medida.
Los acontecimientos que han marcado la quinta fase del desarrollo capitalista son de origen ms
complejo, han estado ms diferenciados segn las regiones y han tenido un carcter menos sincrnico que en la edad de oro. Espor tanto necesario examinar la experiencia de cada regin por separado.

130

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

I
Los PASES CAPITALISTAS AVANZADOS

Europa Occidental
De 1973 a 199B, el PIB de EuropaOccidental aument en un 2,1 por 100 anual, en comparacin con un 4,B por 100 en la edad de oro. Treselementos explican esta desaceleracin: a) la ralentizacin del crecimiento demogrfico desde un 0,7 a un 0,3 por 100 anual, debido a un descenso
importante y general de las tasasde natalidad; b) un gran avance del desempleo y de otros factores
de subempleo de la mano de obra; c) la desaceleracin de la productividad de la mano de obra, que
ha aumentado en un 2,3 por 100 anual, en comparacin con un 4,B por 100 durante la edad de oro.
Era inevitable que el crecimiento de la productividad de EuropaOccidental experimentaseuna
desaceleracin.Entre1950 y 1973, aparecieronposibilidades nicas de alcanzar a los EstadosUnidos
y fueron aprovechadas,aunque el ritmo de progresotcnico del pas lder (los EstadosUnidos) era entonces mucho ms rpido de lo que ha sido desde 1973. De hecho, el proceso de alcance se ha proseguido despusde 1973. El nivel medio de productividad de EuropaOccidental ha pasadode las dos
terceraspartesdel nivel americano en 1973, a msde las cuatro quintas partesen 199B. Sin embargo,
la renta per cpita de la mayor parte de los pasesde EuropaOccidental ha crecido ms lentamente
que en los EstadosUnidos, debido a una cierta inactividad de sus mercadosde empleo (cuadro 3-7).
El aspecto ms preocupante de los resultadoseconmicos de EuropaOccidental desde 1973 ha
sido el sorprendente aumento del desempleo. Entre 1994 y 199B, su nivel medio ha sido de casi un
11 por 100 de la poblacin activa (cuadro 3-B). Esuna tasa ms elevada que en los aos de la depresin de la dcada de 1930, y es cuatro veces superior al nivel de la edad de oro. Un desempleo
de esta magnitud habra provocado una depresin muy importante si los parados no hubiesen recibido unos ingresossustancialesde apoyo procedentesde la seguridad social. El principal motivo de
este aumento del desempleo fue un cambio en los objetivos de poltica macroeconmica. Inicialmente, este cambio vena dictado por los acontecimientos, pero su continuacin reflejaba un cambio ideolgico fundamental.
El punto de vista del establishmentsobre los objetivos de poltica econmica en la edad de
oro fue descrito por Eric Lundberg (196B, p. 37), del modo siguiente: Durante el periodo de posguerra, la consecucin del pleno empleo y de un rpido crecimiento econmico se convirtieron en
la preocupacin fundamental de los gobiernos nacionales. Estosobjetivos de poltica econmica no
eran... los que guiaron las actividades de los gobiernos durante la mayor parte del periodo de entreguerras... que buscaban ms bien alcanzar diversos objetivos de poltica econmica que en la actualidad se consideraran en gran parte como objetivos intermedios, secundarios, sin inters o irracionales, tales como la restauracin o el mantenimiento de un tipo de cambio determinado, el
equilibrio anual del presupuestodel Estadoy la estabilizacin de los precios al nivel en vigor o a un
nivel alcanzado precedentemente.
En el curso de los aos 70, los objetivos de pleno empleo y de rpido crecimiento econmico
fueron abandonados, y la estabilidad de precios se convirti en la principal prioridad. Al principio,
este cambio de orientacin era perfectamente vlido teniendo en cuenta la coyuntura. Despusdel
hundimiento del sistemade tipo de cambio fijo de Breton Woods, los dirigentes se encontraban desorientados sin un anclaje monetario. Estoocurri en un momento de presin inflacionista acumulada
y las expectativas de una inflacin acelerada resultaron muy aumentadaspor el primer choque de la
OPEC.Se pensabaque, ms all de un cierto punto, la poltica de adaptacin a la inflacin llevara
a una inflacin galopante y que ello podra comprometer el conjunto del orden poltico y social. Era
el teorema del filo de la navaja. Habiendo sido desacreditadaslas polticas de rentas, la desinflacin
pareca la nica opcin posible.
El cambio de actitud de los dirigentes se vio reforzado por las nuevasteoras de moda entre los
economistas. Los keynesianosfueron en cierta forma puestosal margen y perdieron su influencia en
la direccin de la poltica econmica. Los polticos buscaron apoyo intelectual en otra parte. Friedman, Hayek y los neo-austriacosconsideraban el desempleo como un contrapeso til. La escuela de
expectativas racionales negaba la utilidad de la accin de poltica discrecional. Sostenanque si se

131

la economa mundial: una perspectiva milenaria

aplicasen reglas sencillas durante un periodo


lara por s misma. La responsabilidad de las
nistros de finanzas a los banqueros centrales.
der actuar libres de cualquier tipo de presin

de tiempo suficientemente largo, la economa se regumedidas de poltica econmica deba pasar de los miEn la medida de lo posible, estos ltimos deberan popoltica.

Cuadro 3-7. Europa Occidental y Estados Unidos: grado de convergencia de la productividad


y del PIS por habitante, 1950-98
PIB por habitante
PIBpor hora trabajada
(Tasa de crecimiento anual medio compuesto)
1950-73

1973-98

1959-73

1973-98

Francia
Alemania
Italia
Reino Unido
12 pases de Europa Occidental

4,1
5,0
5,0
2,4
3,9

1,6
1,6
2,1
1,8
1,8

5,0
5,9
5,8
3,1
4.8

2,5
2,4
2,3
2,2
2,3

Irlanda
Espaa

3,0
5.8

4.0
2.0

4,3
6,4

4,1
2,9

Estados Unidos

2.5

2,0

2.8

1,5

Nivel del PIB por habitante


US

Nivel del PIB por hora trabajada


100

1950

1973

1998

1950

1973

1998

55
41
37

79

72
65
65
68
72

46
32
35
63
44

76
62
67
67
68

98

72

67
52

29
21

41
46

78
64

Francia
Alemania
Italia
Reino Unido
12 pases de Europa Occidental

52

64
73
73

Irlanda
Espaa

36
25

41
52

72

Nmero de empleos como porcentaje


de la poblacin

77

81
79
83

Nmero de horas trabajadas por habitante

1950

1973

1998

1950

1973

1998

Francia
Alemania
Italia
Reino Unido
12 paises de Europa Occidental

47,0
42,0
40,1
44.5
43,4

41,1
44,9
41,S
44,6
43.3

38,6
44,0
42,3
45,8
43,5

905
974
800
8 71
904

728
811
669
753
750

580
670
637
682
657

Irlanda
Espaa

41,1
41,8

34,7
37,4

40,6
34.0

925
921

698
805

672
648

Estados Unidos

40,5

41,0

49,1

756

704

791

Fuente:

Anexos A y E.

En 1983, las polticas deflacionarias haban dado prueba de su eficacia y la OPEP haba perdido
una buena parte de su poder. Entre 1973 y 1983, la inflacin en los pases de Europa Occidental haba alcanzado una tasa anual media del 11,2 por 100; entre 1983 y 1993, la media era del 4,5 por
100. Entre 1993 y 1998, haba descendido al 2,2 por 100, es decir aproximadamente
la mitad de la
tasa que en el siglo de oro (cuadro 3-8).
El mantenimiento de polticas deflacionarias en los aos 90, en presencia de un desempleo elevado y de una baja inflacin, era debido en gran medida a un nuevo objetivo de poltica econmica:
la unin monetaria.

132

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Figura 3-1. Confrontacin

binaria del Pie por habitante Estados Unidos/Japn, Estados Unidos/pases


de Europa, 1950-98
(En dlares Geary-Khamis

de 1990)

100.(0)

10.000

...
:

,
,,

,-'

,,

.,,

Japn

..

....-...

_,

'

,
,,

............

Antigua URSS

...
....

'

,--

_.,-',
,

,-,

Alemania

,,

.:

1.000
1950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 2000

imooo

10.000

.
.- .

.,

-',

..-_

..

... .. _

Francia

.'

"

...

.:

,
.
.
.

.-

....

Italia

...'" ...-

-'

..

..- - ..;._'"--'

Reino Unido

.:

'

1.000

1950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 2000
Fuente:

Anexo C.

133

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro 3-8. Desempleo e inflacin en los pases capitalistas avanzados, 1950-98


Variacin del ndice de precios al consumo
de crecimiento anual medio compuesto)

Desempleo
(porcentaje de la poblacin activa)

(tasa

1950-73

1974-83

1984-93

1994-98

1950-73

1973-83

1983-93

1994-98

Blgica
Finlandia
Francia
Alemania
Italia
Pafses Bajos
Noruega
Suecia
Reino Unido
Irlanda
Espaa
Europa Occidental

3,0
1,7
2,0
2,5
5,5
2,2
1,9
1,8
2,8
n.d.
2,9

8,2
4,7
5,7
4,1
7,2
7,3
2,1
2,3
7,0
8,8
9,1

8,8
6,9
10,0
6,2
9,3
7,3
4,1
3,4
9,7
15,6
19,4

9,7
14,2
12,1
9,0
11,9
5,9
4,6
9,2
8,0
11,2
21,8

2,9
5.6
5,0
2,7
3,9
4,1
4,8
4,7
4,6
4,3
4,6

8,1
10,5
11,2
4,9
16,7
6,5
9,7
10,2
13,5
15,7
16,4

3,1
4,6
3,7
2,4
6,4
1,8
5,1
6,4
5,2
3,8
6,9

1,8
1,0
1,5
1,7
3,5
2,2
2,0
1,5
3,0
2,1
3,4

Media

2,6

6,0

9,2

10,7

4,3

11,2

4,5

2,2

Australia
Canad
Estados Unidos

Media

2.1
4,7
4,6
3,8

5,9
8,1
7,4
7,1

8,5
9,7
6.7
8,3

8,6
9.4
5,3
7,8

4,6
2,8
2,7
3,4

11,3
9,4
8,2
9,6

5,6
4,0
3,8
4,5

2,0
1,3
2,4
1,9

Japn

1,6

2,1

2,3

3,4

5,2

7,6

1,7

0,6

Fuente: Tasa de desempleo 1950-83, datos obtenidos de Maddison (1995a), actualizados a partir de OCDE, Estadlsticas de la mano de obra. Indice de
precios al consumo 1950-83, da lOS tomados de Maddison (1995a), actualizados sobre la base de OCDE, Perspectivas econmicas, diciembre
de 1999.

El Informe Werner de 1970 preconizaba el establecimiento de una uruon monetaria entre los
pases miembros de la CEE, pero este objetivo fue abandonado debido a las turbulencias monetarias
de principios de los aos 70 y al hundimiento del sistema de la serpiente monetaria (precursor del
SME) en 1976. El SME fue establecido en 1979 para crear una zona de estabilidad de cambios. En el
periodo comprendido entre 1987 Y 1992, cumpli razonablemente su misin. El objetivo de la unin
monetaria fue, pues, sacado a la luz de nuevo y propuesto en el informe Delors de 1989. Este informe subrayaba de nuevo la importancia de los objetivos de poltica econmica que Lundberg haba calificado de secundarios o irracionales en 1968. No haca mencin de ningn objetivo de empleo o de crecimiento, ni tampoco examinaba con seriedad los costes institucionales, sociales y
econmicos de las medidas necesarias para hacer avanzar la convergencia y el ajuste en el mbito
de los precios, de los salarios y del comportamiento monetario y fiscal. Las principales ventajas econmicas de la unin seran una reduccin de los costes de transaccin, la mejora de la estabilidad
econmica y la realizacin de economas de escala en un mercado europeo ms integrado y competitivo. La propuesta fue aceptada por la CE en 1991 Y en el Tratado de Maastricht de la Unin Europea, que fue ratificado en 1993.
El camino hacia la unin monetaria no ha estado exento de dificultades. En 1992, se desencaden una crisis monetaria importante. Despus de una costosa defensa de los tipos de cambio vigentes en determinados pases, hubo un cierto nmero de devaluaciones. Por su parte, Italia y el
Reino Unido abandonaron el SME. En 1993, las presiones que se ejercan sobre el franco francs
llevaron a las autoridades del SME a ampliar la banda de fluctuacin de las paridades del 2,25 al
15 por 100. Sin embargo, la determinacin para llevar el proyecto a trmino era muy grande, en
particular por parte de aquellos pases que haban tenido en el pasado mayores problemas de inflacin y de inestabilidad del tipo de cambio y para los cuales las ventajas a largo plazo de la unin
monetaria parecan ms prometedoras. Estaban dispuestos a prolongar la situacin de desempleo
elevado en los respectivos pases, si as podan cumplir sus obligaciones en materia de convergencia, consistentes en reducir la inflacin a niveles que les parecan muy bajos en la poca, mantener la estabilidad de los tipos de cambio y reducir sus dficits presupuestarios. Estas polticas les
permitieron conseguir un notable grado de convergencia y la unin monetaria fue inaugurada a
principios de 1999, siendo aceptados como miembros todos los aspirantes a excepcin de Grecia
(que se adhiri en 2001).

134

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-9. Total gasto pblico como porcentaje del PIB a precios corrientes, Europa Occidental, Estados Unidos
y Japn, 1913-1999
1913

1938

1950

1973

1999

Francia
Alemania
PaIses Bajos
Reino Unido
Media aritmtica

8,9
17,7
8,2"
13,3
12.0

23,2
42,4
21,7
28,8
29,0

27,6
30,4
26,8
34,2
29,8

38,8
42,0
45,5
41,5
42,0

52,4
47,6
43,8
39,7
45,9

Estados Unidos
Japn

8,0
14,2

19,8
30,3

21,4
19,8

31,1
22,9

30,1
38,1

a) 1910.
Fuente: Para 1913-73, datos obtenidos de Maddison (1995a, p. 65); 1999, datos tomados de OCDE, Perspectivas econmicas,

diciembre de 1999,

cuadro 28.

Aunque el propsito de la poltica gubernamental en Europa Occidental haba sido deflacionario durante un periodo de tiempo prolongado, el margen de maniobra presupuestario estaba sustancialmente restringido por los compromisos del Estado del Bienestar, que son mucho mayores en estos pases que en los Estados Unidos o Japn. El aumento del paro desencaden de forma automtica
los pagos de prestaciones por desempleo. En muchos casos, y en particular en Francia y en los Pases Bajos, los gobiernos que consideraban que el desempleo era imputable a un exceso de oferta de
trabajo, persuadieron a los trabajadores para jubilarse anticipadamente o para solicitar la situacin
de minusvlido. Se experiment tambin un constante aumento del pago de prestaciones por jubilacin, debido al envejecimiento de la poblacin. Los dficits presupuestarios fueron mucho mayores en el periodo comprendido entre 1974 y 1996 que en la edad de oro. Disminuyeron en 199798, cuando las presiones ejercidas para cumplir los criterios de convergencia exigidos por la unin
monetaria se encontraban en su punto ms alto. El propsito deflacionista de las polticas gubernamentales aparece con mayor claridad a nivel de los tipos de inters reales. Estoseran mucho mayores, en el periodo de aumentos moderados de precios posterior a 1982, de lo que haban sido en la
edad de oro yen los aos de fuerte inflacin del periodo 1974-81.
Desde 1973, los pases de Europa Occidental se haban apoyado en mayor medida en las fuerzas del mercado para mejorar la eficiencia de la asignacin de recursos. Esto se reflej en las decisiones de suprimir los controles sobre los movimientos internacionales de capitales y de privatizar
las empresas pblicas. Sin embargo, la agricultura sigue estando muy protegida y la reglamentacin
y la poltica fiscal constituyen un obstculo al funcionamiento eficaz del mercado laboral.

Estados Unidos
La poltica econmica seguida por los Estados Unidos desde 1973 ha sido mucho ms eficaz
que la de Europa Occidental y Japn en la realizacin del potencial de crecimiento de la renta. La
tasa de desempleo descendi, para situarse a menos de la mitad de los niveles de Europa Occidental, mientras que en el periodo 1950-73 era en general dos veces ms elevada que la tasa europea.
La participacin de la poblacin activa aument, puesto que el empleo pas del 41 por 100 de la
poblacin en 1973 al 49 por 100 en 1998, mientras que la media europea pasaba del 42 al 44 por
100 (cuadro 3-7). Las horas trabajadas por persona aumentaron, mientas que en Europa Occidental
experimentaron un descenso. Se alcanzaron altos niveles de actividad, con una tasa de inflacin que
era en general ms moderada que la de Europa Occidental.
Los dirigentes de Estados Unidos han tenido que hacer frente a menos obligaciones que sus homlogos europeos a la hora de funcionar con altos niveles de demanda. Al disponer de la principal
moneda de reserva del mundo, y al estar acostumbrados desde hace tiempo a la libre circulacin de
capitales internacionales, han tratado generalmente las fluctuaciones del tipo de cambio con una
cierta despreocupacin. La administracin Reagan efectu rebajas de impuestos de cierto calibre y
aplic medidas importantes de desregulacin de la economa, con la esperanza de que suscitaran
una reaccin positiva de la oferta que permitira contrarrestar las consecuencias potencialmente inflacionistas de una tal poltica. Los Estados Unidos disponan tambin de mercados de trabajo ms

135

La economa

mundial:

una perspectiva

milenaria

flexibles y su mercado de capitales estaba mejor equipado para la aportacin de capital riesgo a empresas innovadoras. Su economa era de igual tamao que la de Europa Occidental, pero estaba mucho ms estrechamente integrada. El vigor de la demanda fue sostenido por la fuerte expansin del
mercado burstil en los aos 90.
Estados Unidos ha sido uno de los principales ganadores del proceso de globalizacin de los
mercados internacionales de capitales. Entre el final de la guerra y 1988, el activo exterior de Estados Unidos siempre fue superior al pasivo, pero despus de esa fecha su posicin de activo exterior
neto pas de alrededor de cero a menos 1,5 billones de US$ (ms del 20 por 100 del PIB). El resto
del mundo ha contribuido, por consiguiente, a sostener el largo periodo de expansin de los Estados
Unidos y a financiar los importantes dficits de su balanza de pagos (cuadro 3-10).
Por otra parte, las importaciones de Estados Unidos experimentaron un fuerte aumento, lo que
ayud a sostener la demanda mundial. Entre 1973 y 1998, el volumen de las importaciones avanz
con mayor rapidez que en Europa Occidental y Japn. Las importaciones crecieron a un ritmo no
muy inferior al del periodo 1950-73, mientras que se observaba una desaceleracin notable en la
mayor parte de Europa Occidental yen Japn (cuadro 3-11). El crecimiento de las importaciones norteamericanas reflejaba la fuerza de la demanda y la repercusin de las reducciones arancelarias sucesivas bajo los auspicios del GATT y de la aMe, as como de ciertos acuerdos regionales tales como
el Acuerdo del Area de Librecambio Norteamericana (NAFTA).
Aunque los Estados Unidos haban conseguido mantener la demanda y la actividad a niveles
elevados, el crecimiento econmico se ha ralentizado desde 1973 en comparacin con el periodo
1950-73. La principal causa fue la pronunciada desaceleracin en el crecimiento de la productividad. Entre 1950 y 1973, la productividad laboral aument en un 2,8 por 100 anual. Entre 1973 y
1998, descendi a un 1,5 por 100, es decir un nivel inferior al que los Estados Unidos haban conocido durante todo el periodo iniciado en 1870. Entre 1913 y 1973, el crecimiento de la productividad total de los factores (la reaccin de la produccin a las aportaciones combinadas de trabajo y de
capital) se situ en una horquilla media del 1,6 al 1,7 por 100 anual. Entre 1973 y 1998, creci a alrededor de un tercio de este ritmo.
La ralentizacin de la productividad fue enmascarada con la mejora de la utilizacin del potencial, pero tendr muy serias repercusiones sobre el crecimiento futuro en caso de que prosiga, ya
que no podr continuar siendo compensada por nuevos aumentos del nivel de la demanda. La ralentizacin norteamericana contribuy probablemente a un crecimiento ms lento de la productividad en otros pases capitalistas avanzados, que operan en niveles de tecnologa ms prximos a los
de Estados Unidos. A largo plazo, el efecto acabar por alcanzar a los pases ms pobres, que operan en niveles de tecnologa inferiores.
Muchos participantes en la nueva economa (tecnologas de la informacin y actividades conexas) juzgan inaceptable el concepto de desaceleracin del progreso tcnico. La tecnologa de la
informtica y de la comunicaciones ha realizado avances espectaculares y piensan que ha habido
grandes efectos indirectos en el resto de la economa. Justifican su opinin apoyndose en hechos
anecdticos o de tipo microeconmico referentes a su sector favorito y subrayan el enorme aumento
experimentado del precio de las acciones en el mercado burstil Nasdaq (que est especializado en
la nueva economa). Sin embargo, el efecto de esta revolucin tecnolgica slo se ha manifestado muy recientemente en las estadsticas de tipo macroeconmico. El mercado burstil Nasdaq
otorga cotizaciones elevadas a muchas empresas, cuyos beneficios son escasos o inexistentes, y perdi cerca del 50 por 100 de su valor mximo en la segunda mitad de 2000.
Los eruditos de la nueva economa han afirmado que las estadsticas de la contabilidad no miden correctamente el crecimiento. Hay cierta verdad en ello, porque las estimaciones tradicionales
del crecimiento en Estados Unidos, para medir el crecimiento durante un periodo de ms de sesenta
aos, se apoyaban en ponderaciones establecidas sobre un ao reciente. Esto supuso una infravaloracin del crecimiento de Estados Unidos en comparacin con los sistemas de ponderacin utilizados en Europa Occidental.
En 1993, el mtodo tradicional de medicin del PIB fue modificado con la presentacin de dos
mediciones alternativas: a) una medicin basada en un cambio de las ponderaciones cada cinco
aos (un procedimiento utilizado entonces en la mayor parte de los pases de la UE), y b) un ndice

136

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-10. Stock de activo y pasivo exterior, Estados Unidos, Japn, Alemania y Reino Unido, 1989-98
(En millardos de dlares a tipos de cambio corrientes)

Activo

Pasivo

Activo neto

Activo

Estados Unidos
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998

2.348
2.291
2.468
2.464
3.055
3.276
3.869
4.545
5.289
5.948

2.397
2.459
2.731
2.919
3.237
3.450
4.292
5.092
6.355
7.485

864
1.100
1.146
1.175
1.285
1.432
1.656
1.691
1.759

Activo neto

lapn
-49
-168
-263
-455
-182
-174
-423
-547
-1.066
-1.537

1.771
1.858
2.007
2.035
2.181
2.424
2.633
2.653
2.737
2.986

Alemania
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998

Pasivo

1.477
1.529
1.622
1.520
1.569
1.734
1.815
1.762
1.779
1.833

294
329
385
515
612
690
818
891
958
1.153

Reino Unido

595
751
818
881
1.080
1.237
1.537
1.612
1.695

1.514
1.728
1.756
1.731
2.001
2.090
2.386
2.775
3.212
3.521

269
349
328
294
205
195
119
79
64

1.432
1.744
1.750
1.697
1.948
2.096
2.394
2.778
3.348
3.695

82
-16
6
34
53
35
-8
-3
-14
-17

Fuente: FMI, Estadsticas financieras internacionales.

Cuadro 3-11. Crecimiento en volumen de las importaciones de mercancas y ratio de importaciones a PIB,
Europa Occidental, Japn y Estados Unidos, 1950-98
Crecimiento del volumen de importaciones
(Tasa anual compuesta)

Importaciones como porcentaje del PIB


a precios de 1990

1950-73

1973-98

1950

1973

1998

Reino Unido

9,3
12,6
11,3
4,8

4,6
4,7
4,0
4,0

6,1
4,1
4,9
11,4

15,2
17,6
16,3
17,2

27,7
36,1
24,9
28,2

lapn

16,0

4,0

2,5

9,7

12,4

vsedla aritmtica

10,8

4,3

5,8

15,2

25,9

6,6

5,6

3,9

6,9

13,0

Francia
-\Jemania

zalia

Estados Unidos

en cadena, cuyas ponderaciones cambian cada ao (mtodo slo adoptado oficialmente por los Pases Bajos en aquel momento). El ndice segmentado sobre cinco aos mostraba la tasa de crecimiento
ms elevada (un 0,28 por 100 anual ms que la medicin clsica y un 0,04% ms que el ndice en
cadena). En Maddison (1995a), utilic el ndice segmentado sobre cinco aos, retrocediendo en el
tiempo en la medida en que era posible entonces (los datos remontaban hasta 1959).
Desde entonces, las estadsticas de la contabilidad nacional de los Estados Unidos han sido todava modificadas de una forma que hace aparecer un crecimiento ms rpido y un nivel ms alto
del PIB. Incluso con las mediciones revisadas, se comprueba una marcada desaceleracin de la productividad entre 1973 y 1995, pero para el periodo 1995-98 se ha producido una aceleracin a tasas que no son muy inferiores a las de la edad de oro. Durante el periodo 1973-95, la productividad
del trabajo creci a un ritmo del 1,4 por 100 y, en 1995-98, al ritmo del 2,5 por 100. Esta reciente
aceleracin es en gran parte atribuible al peso acrecentado de la nueva economa. El recuadro 3proporciona un detallado anlisis de estos cambios en los procedimientos estadsticos norteameri-

137

la economa mundial: una perspectiva milenaria

Recuadro 3-1. Medidas del nivel y del crecimiento del PIB norteamericano, 1929-98:
Efectos de las recientes modificaciones
(EnmiIlonesde dlares 1990)

1929
1950
1959
1973
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
a) Movimientos

Maddison (1995a)
actualizado

BEA (1998)

844.324
1.457.624
1.981.830
3.519.224
5.464.795
5.410.089
5.562.302
5.697.296
5.907.953
6.059.772
6.276.136
6.522.904
6.777.297

740.311
1.508.235
2.068.828
3.665.799
5.743.800
5.690.540
5.844.986
5.980.898
6.187.856
6.329.197
6.547.387
6.804.797

BEA (1999)

BEA (2000)

(1.455.916)
1.997.061
3.536.622
5.803.200
5.790.784
5.983.457
6.124.987
6.371.321
6.544.370
6.784.105
7.089.655
7.394.598

711.309
1.459.127
2.006.235
3.567.274
5.803.200
5.775.948
5.952.089
6.110.061
6.356.710
6.526.361
6.759.427
7.046.304
7.349.878
7.654.836

para el periodo 1950-59 obtenidos del BEA (Bureau of Economic Analysis: Oficina de anlisis econmico),

1998.

Fuente: Los datos de la columna 1 para 1913-90 fueron obtenidos de Maddison (1995a), actualizado. Para los aos 1990-97, segn OCDE,
Cuentas nacionales, 1960-97, Pars, 1999; para los aos 1997-98, segn OCDE, Perspectivas econmicas, junio de 1999. Los datos de
la columna 2 para 1929-97 se obtuvieron de Seskin, Survey of Current Business, agosto de 1998. Los datos de la columna 3 fueron tomados de Seskin, Survey of Current Business, diciembre de 1999. Los de la columna 4 proceden del sitio de Internet del BEA (junio de
2000). Para permitir comparaciones, he convertido en dlares de 1990, las estimaciones del BEA (1998) efectuadas en dlares de 1992,
y las del BEA (1999 Y 2000) hechas en dlares de 1996. Hasta los aos 90, el BEA publicaba las estimaciones del PIB real, remontando
hasta 1929, con una nica serie de ponderaciones para todo el periodo. En 1993, public tres estimaciones alternativas, que remontaban hasta 1959: a) segn las antiguas ponderaciones fijas; b) con un procedimiento en cadena en el que las ponderaciones cambiaban cada ao; c) con un ndice segmentado en el que las ponderaciones cambiaban cada cinco aos. En Maddison (1995a), utilic el
tercer procedimiento por razones de comparabilidad internacional (era la prctica estndar entonces para los pases de la UE). En la
columna 1, utilic las ponderaciones quinquenales segmentadas para el periodo 1959-90; el resultado daba entonces un crecimiento
de un 0,28 por 100 ms rpido que las ponderaciones fijas y de un 0,04 ms rpido que las ponderaciones en cadena. Los datos del
BEA (1998), en la columna 2, no prevean alternativas pero slo utilizaban ya ponderaciones en cadena, que remontaban hasta 1929.
El BEA (1999) modific ele nuevo los datos para el periodo 1959-98 (incluyendo el tratamiento del software de ordenador corno inversin). El BEA (2000) volvi a elaborar todas las estimaciones, remontndose hasta 1929.

Efecto de las ltimas revisiones sobre la tasa de crecimiento del PIB de los Estados Unidos
(Tasacompuesta anual media)

1929-50
1950- 73
1973-98
a) Movimientos

Maddison (1995a)

BEA (1998)

2,63
3,91
2,66

3,45
3,93
2,68b

BEA (1999)

n.d.
3,93 a
2,99

BEA (2000)

3,48
3,96
2,93

para el periodo 1950-59 obtenidos del BEA (1998); b) 1997-98 del BEA (1999).

El efecto de las revisiones sobre las tasas de crecimiento aparece en el cuadro precedente. Para el periodo 1950-73, las nuevas medidas son
apenas diferentes de las que utilic en Maddison (1995a). Para el periodo 1973-98, los datos del BEA (1999), que utilic en la preparacin del
presente estudio, indican un crecimiento superior en alrededor de 0,3 puntos porcentuales, en comparacin con las antiguas medidas. Las revisiones para el periodo 1929-50 son, sin embargo, mucho ms importantes. Su aceptacin implica una lectura totalmente nueva de la historia econmica americana. Segn estos datos, el nivel del PIB en 1929 era inferior en un 16 por 100 al antiguo ndice y podra hacer descender
en consecuencia el nivel de los aos anteriores, si tuviera que servir de indexacin. El crecimiento anual de la productividad de la mano de
obra para el periodo 1913-50 debera pasar de un 2,5 a un 3 por 100 anual y el nivel de la productividad de la mano de obra correspondiente
a 1913 sera inferior al del Reino Unido. Las nuevas estimaciones del SEA modifican igualmente las caractersticas de la economa durante la
guerra yen la inmediata posguerra. Parece arriesgado utilizar las nuevas medidas para el periodo 1929-50, sin examinar previamente los motivos por los que sus efectos son tan notables. Se debe tambin tener presente que ningn otro pas utiliza la tcnica del ndice en cadena ni
los ndices de precios hedonistas para un periodo tan largo en el pasado.
Un buen nmero de pases de Europa Occidental han llevado tambin a cabo recientes cambios en sus mtodos de medicin del crecimiento rnacroeconmico. En particular. muchos de ellos han adoptado las nuevas recomendaciones del SNA, que implican tratar el software de ordenador como
una inversin. "lo obstante, estas modificaciones han sido en general menos profundas y sus efectos sobre las tasas de crecimiento han sido menores que en los Estados Unidos. La mayor parte de los dems pases de la OCDE no han adoptado las ponderaciones en cadena y, entre los que las
han aceptado, slo Australia, Francia y oruega las han hecho remontar muy lejos (hasta 1978 para Francia y los Pases Bajos y hasta 1960 para Australia). La mayora de los dems pases no utilizan los ndices de ajuste de precios hedonistas (que proceden a un ajuste cualitativo para caractersticas modificadas de un producto). los ndices de precios hedonistas no se utilizan en Blgica, Finlandia, Alemania, Grecia, Italia, Japn, Espaa o el
Reino Unido. Wyckoff (1995) llev a cabo la comparacin entre el 13 por 100 de descenso anual del ndice de precios norteamericano para ordenadores y mquinas de oficina, para el periodo comprendido entre 1976 y 1993, y el 2 por 100 de descenso anual en Alemania, durante el mismo
perioclo y para el mismo tipo de productos. Parece ser que la diferencia depende esencialmente de la tcnica de construccin del nmero ndice.

138

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

canos y de sus consecuencias. Demuestra tambin que estas modificaciones exageran, en cierta medida, el crecimiento y los niveles de resultados de Estados Unidos, en comparacin con el enfoque
ms conservador en la medicin de la incidencia de la nueva economa adoptado en los pases europeos y en japn.
Recientemente, Jorgenson y Stiroh (2000) han llevado a cabo un estudio provisto de autoridad
sobre los resultados de la economa norteamericana en el curso de los ltimos 40 aos, utilizando
las estimaciones revisadas del PIB. Comprobaron que el cambio tecnolgico acelerado en el mbito
de la informtica y de las comunicaciones se haca principalmente sentir en la produccin de estos
bienes. La productividad ha quedado atrasada en los sectores que utilizan material informtico. En
su opinin, no hay constancia de que la produccin de tecnologa de la informacin haya tenido
efectos en otros sectores de actividad. Los datos empricos apenas permiten confirmar la tesis de una
nueva economa cuyas resultados pasaran de los productores de la tecnologa de la informacin
a los usuarios de la misma.
Oliner y Sichel (2000) llegan ms o menos a la misma conclusin, as como Robert Gordon
(2000), a saber, que dos decenios de inversiones importantes en la nueva economa han tenido
efectos tardos pero muy positivos en la productividad macroeconmica.
Si no ha habido todava resultados muy evidentes en las industrias usuarias de informtica, es
muy posible que sea debido a los costes de implantacin de nuevas tecnologas, que han implicado
una aportacin importante de personal altamente cualificado, la rpida obsolescencia de material y
tcnicas y algunos errores de peso, tales como los relacionados con el miedo causado por el muy
costoso efecto 2000. A largo plazo, cuando la nueva tecnologa haya sido totalmente asimilada, podran aparecer resultados importantes sobre otros sectores de la economa.
Esdemasiado pronto para juzgar si la reciente mejora de la productividad hace presagiar un retorno al ritmo conseguido por Estados Unidos entre 1913 Y 1973, pero hay motivos para esperar que
el progreso ser ms rpido que en el periodo comprendido entre 1973 y 1995.

Otros pases de inmigracin

europea

Australia ha sido el ms dinmico de los dems pases de inrnigraciri europea. Obtuvo favorables resultados gracias a la fuerte reduccin de las barreras aduaneras, al aumento de la competencia y a su proximidad a los pases de Asia en rpida expansin. Los resultados de Canad y de
ueva Zelanda desde el punto de vista del crecimiento fueron mucho menos brillantes.

Japn
Durante la edad de oro, el ritmo del crecimiento econmico japons fue mucho ms rpido que el
de Europa Occidental. Su renta per cpita se multiplic por seis entre 1950 y 1973, creciendo a un ritmo
del 8 por 100 anual en comparacin con un 4 por 100 en Europa Occidental. La productividad del trabajo aument en un 7,7 por 100 anual, en comparacin con un 4,8 por 100 en Europa Occidental y la
productividad total de los factores en un 5,1 por 100 anual, en comparacin con un 2,9 por 100.
Varios motivos explican los mejores resultados del japn en relacin con Europa Occidental: a)
en 1950, su nivel de renta per cpita y de productividad estaba situado en poco ms de un tercio del
nivel europeo, de tal forma que japn dispona de un mayor campo de accin para explotar las oportvnidades que ofreca su retraso; b) la poblacin activa japonesa tena ya un nivel de formacin que
no era muy diferente de la norma de Europa Occidental en 1950 y haba una enorme reserva de
competencias tcnicas, adquiridas durante el servicio militar, que podan ser plenamente utilizadas
con fines pacficos; c) las tasas de inversin japonesas eran superiores a las de Europa Occidental; d)
el factor trabajo por habitante era ms elevado.
Un motivo de la mayor importancia en cuanto a la capacidad de japn para organizar un tal
esfuerzo de inversin a larga escala, consisti en la fuerte propensin al ahorro de las familias japonesas. Horioka (1990) seala un cierto nmero de razones complejas para ello. Incluyen la frugalidad tradicional de la poblacin, que llev al mantenimiento de un estilo de vida sencillo a pesar del

139

La economa mundial: una perspectiva milenaria

aumento de los ingresos. Los japoneses tenan una fuerte aversin al riesgo y ahorraban como defensa contra la enfermedad y los riesgos imprevistos. El hecho de que la seguridad social fuera menos importante que en Europa, llevaba a las familias a hacer una mayor reservaa ttulo privado para
la vejez. El importante papel de la remuneracin en forma de primas semestralesa tanto alzado y la
relativa escasezdel crdito al consumo fueron tambin factores coadyuvantes.
La poltica gubernamental apoy en un grado inusual el esfuerzo japons de recuperacin del
atraso, que era un objetivo profundamente enraizado desde haca tiempo entre los dirigentes del
pas. A lo largo de los siglos XVII y XVIII, el rgimen Tokugawa se esforz con xito en alcanzar y sobrepasar el nivel de renta de China. A partir de 1868, el objetivo consista en alcanzar a Occidente.
En el periodo de posguerra, el objetivo de desarrollo fue proseguido por una red interactiva de
gran alcance de grupos de inters. Existan estrechos vnculos de solidaridad entre los altos funcionarios con alto grado de instruccin de japn, los polticos del partido democrtico liberal (en el poder desde 1955, con un breve periodo de interrupcin), los grandes hombres de negocios y el sistema bancario. Los grandes grupos comerciales (keiretsu) y los bancos estaban unidos por estrechas
relaciones financieras que se entrelazaban. Las grandes empresastenan a menudo vnculos de tipo
simbitico desde haca tiempo con firmas ms pequeas Los sindicatos japoneses estaban organizados a nivel de empresa, los trabajadores tenan seguridad en el empleo a largo plazo e identificaban sus interesescon los de sus patronos. Los miembros ms brillantes de las altas capas de la Administracin se incorporaban frecuentemente a un equipo poltico o a carreras de direccin de
negocios. MITI (el Ministerio de Comercio e Industria) proporcionaba directrices administrativas a
empresas y bancos, que influan en la asignacin de recursos a lo que se consideraban industrias
clave en trminos de posibilidades de crecimiento o de mercados de exportacin. El carcter consensual de todas estasrelaciones queda reflejado en la insignificante cantidad de pleitos o de intervenciones de abogados.
En el periodo Tokugawa, el comercio exterior estaba estrechamente controlado mediante una
poltica de apartamiento (sakoku) ideada para evitar la interferencia extranjera en japn. En el periodo de posguerra, los intercambios comerciales eran ms abiertos pero permaneca la antigua tendencia a la autarqua. El gobierno desempe un papel fundamental al promover el desarrollo tecnolgico y la asimilacin de las tecnologas extranjeras mediante la utilizacin de tcnicas que
preservaban la independencia nacional. La inversin extranjera en Japn era muy restringida y todava lo es. Los sectoresde actividad dbiles y algunos fuertes eran protegidos por diversas medidas
de restriccin a las importaciones.
Aunque esta versin del capitalismo era muy eficaz para producir una tasa de crecimiento y un
nivel de producto por habitante elevados, resultaba ms costosade lo que podra haber sido si se hubiera recurrido ms a las fuerzas del mercado, con una mayor representacin de los interesesde los
consumidores y con una mayor apertura al comercio exterior. A principios de los aos 90, Japn tena una masa de capital por trabajador superior en cerca de un veinticinco por 100 a la de Europa
Occidental, pero su productividad era notablemente ms baja. Operarios y trabajadores de cuello
blanco trabajaban muchas horas y tenan poco tiempo de vacaciones. Los resultados en los diferentes sectores eran mucho ms desiguales que lo que se considera normal para pasescapitalistas
avanzados. La agricultura y la distribucin tenan una productividad muy baja, mientras que el Japn ocupaba el primer puesto del mundo en los sectoresdel automvil, siderurgia, mquinas herramientas y electrnica del consumidor.
Enel japn, como en Europa Occidental, era inevitable que la tasa de crecimiento disminuyera
despusde 1973, y era de prever que la ralentizacin de su economa fuese ms marcada, teniendo
en cuenta que sus resultados haban sido ms brillantes durante la edad de oro. La ralentizacin fue
ciertamente marcada, aunque el PIB por habitante y la productividad crecieron con mayor rapidez
en japn que en Europa Occidental entre 1973 y 1990. Despus, la situacin experiment un serio
deterioro. El producto por habitante creci slo un 1 por 100 anual en el periodo comprendido entre 1990 y 1998. Japn estaba trabajando claramente por debajo de su potencial.
Eljapn continu invirtiendo mucho en los aos 70 y 80 Y el nivel elevado de expectativas condujo a un crecimiento desenfrenado del precio de los activos. Pero al debilitarse el potencial de crecimiento, se produjo una disminucin de los rendimientos y un descenso de beneficios. Todo ello
contribuy a un hundimiento en el precio de las acciones en 1989-92, del que japn no se ha recu-

140

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

perado todava. El ndice de cotizacin burstil Nikkei slo alcanzaba en 1999 la mitad de su nivel
de 1989, mientras que las cotizaciones de Bolsa se haban multiplicado por cuatro en los Estados
Unidos y por dos y medio en EuropaOccidental.
El hundimiento del precio de las acciones result agravado por la cada del precio de los terrenos residenciales, que baj en un tercio entre 1990 y 1998. Estacada era proporcionalmente ms
importante que el hundimiento del mercado burstil. En 1990, el valor neto del patrimonio global de
las familias japonesasera 8,5 veces ms elevado que la renta disponible, mientras que la proporcin
haba cado a 6,5 en 1998. Durante el mismo periodo, el ratio norteamericano subi de 4,8 a 5,9, el
alemn de 5,2 a 5,4 y el francs de 4,2 a 5,2.
El hundimiento de los beneficios y del valor de los activos japonesescre una situacin profundamentedeflacionaria. Losconsumidoressehicieron extremadamenteprudentesen susgastos.Muchas
empresasresultaron fallidas o en situacin de quiebra y los bancos se encontraron entoncescon una
cantidad enorme de activos no productivos, lo que les hizo ser ms reticentesa la concesin de nuevos prstamos,teniendo en cuenta que susposibilidadesde hacerlo haban quedado restringidas.El ndice de aumento de precios al consumo descendi a un 0,6 por 100 anual entre 1994 y 1998.

Cuadro 3- 12. Indice del precio de las acciones en moneda nacional, Japn, Estados Unidos y Europa, 1950-99
(1989 = 100)
lapn
1950
1973
1989
1992
1998
1999

4,4
14,1
100,0
53,1
45,9
54,0

Estados Unidos

Francia

Alemania

Italia

Reino Unido

5,2
32,6
100,0
132,6
344,4
435,5

2,4
19,8
100,0
104,6
209,7
260,0

3,6
33,5
100,0
100,8
238,7
247,4

3,5
15,0
100,0
71,0
211,8
238,5

3,1
15,2
100,0
112,6
217,4

Fuente: FMI, Estedtsticss financieras internacionales.

las cifras son medias para 105aos designados.

Cuadro 3-13. Tipos de cambio: unidades de moneda nacional por un dlar USA,
Japn y Europa Occidental, 1950-99
(Media anual)

lapn
1950
1973
1989
1992
1998
1999

Francia

Alemania

Italia

Reino Unido

3,5
4,5
6,4
5,3
5,9
6,2

4,2
2,7
1,9
1,6
1,8
1,8

625
583
1.372
1.232
1.736
1.817

0,36
0,41
0,61
0,57
0,60
0,62

361
272
138
127
131
114

"Vente: FMI, Estedlstices financieras internacionales.

El gobierno respondi a estasituacin mediante un aumento masivo de los gastossuntuarios de


obras pblicas, en lugar de una reduccin impositiva. La tasa de descuento del Banco del Japndescendi en nueve ocasiones desde el 6 por 100 en 1991 al 0,5 por 100 en 1995 y permaneci all
durante cerca de 5 aos. El tipo deudor interbancario ha sido prcticamente cero durante dos aos
a partir de 1998. El gobierno actu con lentitud a la hora de poner orden en la confusin reinante
en el sistemafinanciero. Por otra parte, agrav el problema a largo plazo al otorgar ayuda financiera
a instituciones a las que hubiera debido permitirse ir a la quiebra. Lasmedidas del gobierno evitaron
un hundimiento importante de la economa, pero no consiguieron reanimar la demanda.
La prdida de velocidad de la economa japonesa se propag al resto del mundo de dos maneras. El crecimiento de las importaciones disminuy, pero las exportaciones de capital aumentaron.
la tasa de ahorro de Japn permaneci elevada, pero una parte ms importante de estos recursosse
dedic a las exportaciones de capital. Entre 1990 y 1998, susactivos exteriores netos pasarondel 10
al 30 por 100 del PIB. El efecto de estadoble evolucin sobre la economa mundial fue el reflejo perfecto, a la inversa, del que se haba producido en los EstadosUnidos (cuadro 3-10).

141

La economa mundial: una perspectiva milenaria

11
Los PASES RENACIENTES DE ASIA
En el medio siglo transcurrido desde 1950, Asia ha sido la parte de la economa mundial de mayor
crecimiento, superando a todas las dems regiones. Estasituacin ofrece un sorprendente contraste con
la experiencia anterior. En los cuatro siglos y medio comprendidos entre 1500 y 1950, Asia permaneci
estancada mientras que todas las dems regiones avanzaban. En 1500, Asia representaba el 65 por 100
del PIB mundial, frente al 18,5 por 100 en 1950. Desde 1950, la parte de Asia se ha duplicado.
Entre 1950 y 1973, el Japn tuvo un crecimiento excepcional, con una renta per cpita que aumentaba en un 8 por 100 anual en comparacin con el 2,6 por 100 para los pases renacientes de
Asia. Durante el periodo 1973-1999 considerado en su conjunto, el crecimiento de la renta per cpita en los pases renacientes de Asia ha sido dos veces ms rpido que en Japn. En los noventa, fue
cuatro veces ms rpido.
Los pases renacientes de Asia incluyen los 15 que figuran en el cuadro 3-14. Siete de ellos
(China, Corea del Sur, Hong Kong, Malasia, Singapur, Taiwn y Tailandia) han sido los elementos ms
dinmicos de la economa mundial. Cuatro disponen en la actualidad de una renta per cpita que se
sita en el abanico de Europa Occidental. En 1999, este grupo de pases tena una renta global de
5,8 billones de dlares internacionales de 1990 (ajustados en proporcin al precio de paridad), importe que no se encuentra muy por debajo de la renta global de los 12 principales pases de Europa
Occidental, y que es ms del doble del PIB japons de 2,6 billones de dlares.
Hay ocho pases en un segundo grupo, con un PIB global de 3,1 billones de dlares (ms del
doble del PIB alemn). Tienen una renta per cpita inferior a la del primer grupo y, durante el periodo 1950-99 considerado en su conjunto, su tasa de crecimiento por habitante era inferior en la
mitad a la de dicho primer grupo, con un 2,2 por 100 anual. Desde 1973, su tasa de crecimiento ha
sido ms rpida que en cualquier parte del mundo fuera de Asia.
El cuadro 3-15 seala algunas fuentes inmediatas del crecimiento asitico. En cada categora,
los pases son clasificados por orden decreciente de nivel de renta. Las medias para cada categora
son medias aritmticas, en contraste con las medias ponderadas en el cuadro 3-14.
Los pases de crecimiento excepcional del primer grupo tenan ratios de inversin elevados. La
combinacin de tasas de inversin elevadas y de un crecimiento rpido del PIB significa que el capital
total fsico aumentaba ms rpidamente que en otras partes del mundo. El ratio de empleo a poblacin
de estos pases era tambin relativamente elevado. Esto se deba en parte a la transicin demogrfica,
que se traduce en un descenso de la fertilidad yen un aumento de la poblacin en edad de trabajar, pero
tambin a la fuerte movilizacin de mano de obra que caracteriza a las economas basadas en cosechas
mltiples de arroz. En todos los casos estudiados, se observaba tambin una tasa elevada de mejora de
la calidad del capital humano (ver Maddison , 995a para estimacin de niveles de educacin). Resultaban igualmente sorprendentes el rpido crecimiento de las exportaciones y los altos ratios de exportaciones a PIB. Estaltima caracterstica se encuentra en sorprendente contraste con el modelo japons de
desarrollo. Otro punto de contraste con Japn es el deseo de estos pases de atraer inversiones extranjeras directas como instrumento que permita la asimilacin de tecnologa extranjera (cuadro 3-16).
Los pases del segundo grupo tienen como media niveles de renta mucho ms bajos que los del
primero, tasas de inversin inferiores, una proporcin de movilizacin de la mano de obra ms baja
y una economa menos abierta al comercio internacional. En cierta medida, su crecimiento ms
lento sugiere que las oportunidades relacionadas con su nivel de atraso no son inversamente proporcionales al nivel de renta. La posibilidad de organizar un proceso eficaz para ponerse al nivel de
los dems parece mayor en niveles de renta un poco ms elevados.
Es difcil sacar conclusiones definidas sobre el papel de la poltica gubernamental en los siete
pases con mayor xito, porque la utilizacin que han llevado a cabo de los instrumentos de poltica
monetaria y presupuestaria ha sido ms bien heterognea.
Entre los pases de crecimiento excepcional, tres son pases capitalistas que favorecen las fuerzas del mercado, de economa abierta y altamente competitiva. Hong Kong es la economa que est
ms completamente fundada en las leyes del mercado, pero su dinamismo es tambin atribuible a
circunstancias especiales. Era un depsito particularmente privilegiado para el comercio y las transacciones financieras entre China y el resto del mundo durante toda la duracin del embargo de los

142

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-14. Variacin del crecimiento del PIB por habitante: Asia renaciente en una perspectiva comparativa,
1913-99
(Tasasde crecimiento

anual medio compuesto)

1913-50

1950-99

1950-73

1973-90

1990-99

0,9

4,9

s.t

3,0

0,9

China
Hong Kong
Malasia
Singapur
Corea del Sur
Taiwn
Tailandia
Media 7 pases

-0,6
n.d.
1,5
1,5
-0,4
0,6
-0,1
-0,4

4,2
4,6
3,2
4,9
6,0
5,9
4,3
4,4

2,9
5,2
2,2
4,4
5,8
6,7
3,7
3,4

4,a
5,4
4,2
5,3
6,8
5,3
5,5
5,1

6,4
1,7
4,0
5,7
4,8
5,3
3,6
5,8

Bangladesh
Birmania
India
Indonesia
Nepal
Pakistn
Filipinas
Sri Lanka
Media 8 pases

-0,2
-1,5
-0,2
-0,2
-0,2
0,0
0,3
-0,3

0,9
2,0
2,2
2,7
1,4
2,3
1,6
2,6
2,2

-0,4
2,0
1,4
2,6
1,0
1,7
2,7
1,9
1,7

1,5
1,1
2,6
3,1
1,5
3,1
0,7
3,0
2,5

3,0
3,a
3,7
2,1
1,9
2,3
0,5
3,9
3,0

15 paises de Asia renaciente

-0,3

3,4

2,5

3,9

4,6

2,3 ~
1,7
1,0"
1,1 a
2,9 a
2,2

4,1
2,5
2,1
3,5
4,1
2,5

0,4
0,7
0,1
0,7
1,9
2,0

1,1 b
1,4
-O,2b
-4,ab
1,4 b
2,1

Japn

Otros paises de Asia


Lati noamrica
frica
Europa del Este y antigua URSS
Europa Occidental
Estados Unidos

n.d.

1,a
1,4
1,0
1,5
o,a
1,6

al 1950-98; b) 1990-98.
Fuente: Anexo C, actualizado hasta 1999 a partir de AOB, Asian Oevelopment Outlook 2000, Manila 2000.

Estados Unidos sobre China entre 1952 y 1973. Todava disfruta de su papel de intermediario para
los intercambios comerciales entre China continental y Taiwn. El rgimen de baja imposicin de
Hong Kong se explica en parte por el hecho de que el gobierno obtiene importantes ingresos del monopolio que ostenta sobre la propiedad de tierras no urbanizadas. Tiene acceso a un enorme depsito de mano de obra barata a sus propias puertas. Se ha beneficiado de inversiones directas muy importantes procedentes del extranjero (cuadro 3-16) y ha llevado a cabo por su parte fuertes
inversiones en zonas de actividad prximas en China, donde su cartera de inversiones directas alcanzaba 155 millardos de dlares en 1998. En esta situacin, la poltica del Iaisser faire ha obrado
maravillas para conseguir una eficaz asignacin de recursos. En 1997, la soberana reverti a China,
pero la naturaleza de las instituciones y de la poltica econmica no result modificada.
Los motivos que explican el ascenso de Singapurson muy parecidos a los que han estado actuando
en Hong Kong. Se trata de una ciudad-Estado estratgicamente situada, que tiene una vocacin por el
comercio en trnsito, desempeando el gobierno aqu un papel ms activo en su crecimiento. Su rgimen de tipo despotismo ilustrado prosegua una poltica centrada en tasas de ahorro elevadas, la mejora
de la educacin, la promocin de las exportaciones y la adquisicin de tecnologa extranjera. Se benefici todava ms que Hong Kong de la inversin extranjera directa (cuadro 3-16). A medida que los productos de su industria manufacturera se perfeccionaban y que los costes del trabajo aumentaban, Singapur se convirti en un gran exportador de capital, dando apoyo a empresas asociadas en pases vecinos.
En 1998, su propia cartera de inversiones directas en el extranjero ascenda a 48 millardos de dlares.
El tercer pas que ha llegado a ser una economa de mercado abierta de tipo capitalista es Teiwn. Su industria se caracteriza por pequeas empresas altamente competitivas que operan en un
mercado con amplia libertad de entrada, donde el gobierno est dispuesto a dejar que las empresas
en situacin de incumplimiento
lleguen a la quiebra. Durante estos 20 ltimos aos, a medida que
la produccin manufacturera se haca ms elaborada y que los costes de la mano de obra suban, los

143

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Figura 3-2a. Confrontacin

binaria del PIB por habitante Japn/pases


(En dlares Geary-Khamis de 1990)

de Asia del Este, 1950-99

100.000

10.000

...."<,

.,- -'

"

Hong Kong

Singapur

-----,

1.000
, -
_,#

China

.:

100
1950

1960

1970

1980

1990

2000 1950

1960

1970

1980

1990

2000 1950

1960

1970

1980

1990

2000

100.000

10.000
.:
-'

--- .-.'

.'.

.:'-',
..

.- .

.:

Taiwn

'

1.000

.-

--',

.
'

.:

"

Tailandia

.'

Corea del Sur

100
1950

1960

1970

1980

1990

2000 1950

1960

1970

~uente: Anexo C.

144

1980

1990

2000 1950

1960

1970

1980

1990

2000

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Figura 3-2b. Confrontacin

binaria del Pie por habitante Japn/pases


(En dlares Geary-Khamis de 1990)

de Asia del Este, 1950-99

1.00.000

10.000

... ""_-

"

,,0_',

1.000

o ,-o'

00

Indonesia

-. o -o,"

o- __ -_o",

.~
... _ ... _ ...

"-

Pakistn

100

1950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 2000
100.000

10.000

00

0.. _0,

00

1.000

---,

_ o. _ o - o o - o

0,00',

.-

Malasia

Sri Lanka

Birmania

100

1950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 2000
. Anexo C.

145

La economia

munorar:

una perspectiva

rnuenarra

Cuadro 3-15. Caractersticas de crecimiento de los pases renacientes de Asia, 1950-99


PIB por
habitante

en

1999

Dlares int. 1990

Tasa de crecimiento
del PIS por
habitante

Ratio
Inversin
fija/PIB

1973-99

1973-97

Crecimiento
volumen anual
de exportaciones
1973-98

Ratio
exportaciones/
PIB
1998

Ratio

empleo/'
poblacin
1997

Japn

20.431

2,3

0,30

5,3

0,10

0,52

Singapur
Hong Kong
Taiwn
Corea del Sur
Malasia
Tailandia
China

23.582
20.352
15.720
13.317
7.328
6.398
3.259
12.851

5,4
4,1
5,3
6,1
4,1
4,8
5,4
5,0

0,38
0,27
0,24
0,31
0,32
0,31
0,30
0,30

11,1
11,7
12,1
13,9
9,5
11,7
11,8
11,7

1,30
1,05
0,42
0,41
1,03
0,47
0,19
0,70

0,49
0,48
0,44
0,46
0,41
0,55
0,52
0,48

3,3

5,0
7,3
9,0
7,5
5,9
6,3
4,8
9,3
6,9

0,30
0,25a
0,31 a
0,14
0,08a
0,01 a
0,09
0,12
0,16

0,30
0,43
0,38
0,26
0,39 b
0,40
0,39c
O,26d
0,35

6,0
10,9
6,6

0,08
0,16"
0,07

0,52
0,40
0,38"

Media aritmtica
Sri Lanka
Indonesia
Filipinas
Pakistn
India
Birmania
Nepal
Bangladesh

Media aritmtica
Estados Unidos
Mxico
Brasil

3.451
3.031
2.291
1.952
1.818
1.050
954
835
1.923

0,6
2,8
3,0
2,0
1,7
2,0
2,3

0,22
0,24
0,23
0,17
0,20
0,14
0,17
0,14
0,19

28.026
6.762
5.421

2,0
1,3
1,3

0,18
0,19
0,21

2,7

al 1997; b) 1995; el se supone que es el mismo que el de la India; d) se supone que es el mismo que el del Pakistn; e) 1994.
Fuente: Columnas 1 y 2, datos obtenidos del anexo A, actualizacin hasta 1999 a partir de Asian Deve/opment Outlook 2000, Manila, 2000. Columna
3 de ADB, Key lndicetors of Developing Asia and Pacific Countries, Manila, 1999, salvo para China (datos obtenidos de China Stetisticel
Yearbook 1999, pp. 67-68 y de Maddison 1998a), Taiwn (datos obtenidos de Nationallncome
in Taiwan, Execurive Yuan, Taipei) y el Japn
(datos tomados de OC DE, Cuentas nacionales 1960-97, vol. 1, Pars 1999). Columna 4, datos obtenidos del FMI, Estedtstices financieras internecioneles. Columnas 5 y 6, datos recogidos en la mayora de los casos del ADB, Key Statisties.

ratios de inversin nacional han descendido y se han producido importantes inversiones directas en
el extranjero, en particular en China. En 1998, su cartera de inversiones directas en el extranjero ascenda a 38 millardos de dlares. El gobierno ha mantenido reservas de cambio muy importantes a
modo de proteccin frente a su relativo aislamiento poltico.
China tiene instituciones y una poltica totalmente diferentes. Hasta 1978, prcticamente toda
la economa se encontraba bajo propiedad y control del Estado. Los resultados econmicos eran mucho mejores que en el pasado y la estructura econmica del pas se haba transformado. La aceleracin del crecimiento era debida a un aumento masivo de las aportaciones de capital fsico y humano,
pero haba heridas que China se haba causado a s misma con motivo del Gran Salto Adelante y de
la Revolucin Cultural. Durante la mayor parte del periodo maosta, hubo poco contacto con el
mundo exterior. Entre 1952 y 1973, los Estados Unidos aplicaron un embargo total sobre el comercio, los viajes y las transacciones financieras, y la URSS hizo lo mismo a partir de 1960. La asignacin de recursos era extremadamente ineficaz. El crecimiento de China fue ms lento que el de otras
economas comunistas y algo inferior a la media mundial.
Desde 1978, los resultados chinos se han transformado debido a la liberalizacin de la economa. La suavizacin del control del Estado en la agricultura tuvo resultados espectaculares. Hubo una
gran expansin de las pequeas industrias, en particular en las regiones rurales.
El monopolio rgido del comercio exterior y la poltica de autarqua fueron abandonados despus de 1978. Las decisiones de comercio exterior fueron descentralizadas. El yuan fue devaluado y
China lleg a ser altamente competitiva. Zonas especiales de actividad fueron creadas como reas
de libre comercio. En respuesta al mayor papel concedido a las fuerzas del mercado, apareci la
competencia, mejor la asignacin de recursos y aument la satisfaccin del consumidor. Se produjo
un incremento masivo de la interaccin con la economa mundial a travs del comercio, las aporta-

146

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro

3-16.

Stock de inversiones extranjeras directas, total y por habitante, principales paises,


regiones y mundo, 1998
Total
(Millones
de dlares)

Total
(Millones
de dlares)

Por
habitante
(Dlares)

875.026
141.772
104.977
34.093
1.155.868

3.234
4.679
5.598
8.946
3.574

Blgica a
Francia
Alemania
Irlanda
Italia
Paises Bajos
Espaa
Reino Unido
Otros pases de Europa

164.093
179.186
228.794
23.871
105.397
164.522
118.926
326.809
264.441

15.448
3.047
2.789
6.443
1.830
10.798
3.021
5.517
4.311

45.466
156.758
30.481
60.783
122.126

1.254
923
2.061
617
649

4.088.068

692

Por
habitante
(Dlares)

47.856

209

261.117
96.158
41.005
85.855
20.478
20.070
19.978
544.661

183
14.373
1.959
24.600
441
921
333
388

Bangladesh
Birmania
India
Indonesia
epal
Pakistn
Filipinas
Sri Lanka
Total/media

652
1.139
13.231
61.116
81
8.221
10.133
2.164
96.737

5
24
14
299
3
61
130
114
60

Otros pases de Asia

75.492

198

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Otros pases de Latinoamrica

764.746

217

Mundo

Afrlca

93.994

124

Europa del Este

66.397

549

Antigua U RSS

33.804

116

Japn
China
Hong Kong
Malasia
Singapur
Corea del Sur
Taiwn
Tailandia
Total/media

Total Asia

Estados Unidos
Canad
Australia
Nueva Zelanda
Paises de inmigracin euro

Incluye Luxemburgo.

Fuente: UNCTAD, Informe sobre la inversin en el mundo. 1999.

ciones de inversin directa y un aumento muy importante de las posibilidades de estudio y de viajes en el extranjero, as como para los e-xtranjeros de visitar China. Al mismo tiempo, China fue prudente a la hora de mantener el control sobre los tipos ms voltiles de movimientos de capitales internacionales. Aunque haya tenido que esperar 15 aos para ser admitida en la Organizacin
1undial del Comercio, es, junto con Hong Kong, el cuarto exportador mundial.
De este modo, China ha tenido una de las tasas de crecimiento del PIS por habitante ms elevadas del mundo y, desde los aos 70, su recorrido de crecimiento ha sido ms estable que el de la
mayora de los pases de Asia. Su xito se encuentra en sorprendente contraste con el hundimiento
de la actividad en la antigua URSS.
China tiene todava algunos importantes problemas que resolver. Necesita cerrar un buen nmero de empresas industriales de Estado, que constituyen un vestigio del periodo maosta. La mayor
parte de ellas tienen fuertes prdidas. Se mantienen en funcionamiento gracias a las subvenciones de
Estado y al incumplimiento en los prstamos que los bancos estatales estn obligados a concederles.
La importancia relativa de estas empresas est disminuyendo notablemente. En 1996, las empresas
Industriales pblicas daban empleo a 43 millones de personas. En 1999, esta cifra haba descendido
~ 24 millones. El empleo pblico en el comercio mayorista y minorista yen restaurantes disminuy,
pasando de 10,6 millones a 6,0 millones en el mismo periodo.
Otro problema principal (relacionado con el anterior) es el gran volumen de prstamos que re5IJltan fallidos en el sector bancario, que est en gran parte controlado por el Estado. La importancia
los prstamos fa11
idos es menor que en Japn, pero el Estado no asigna eficazmente los recursos

147

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro

3-17.

Variacin

anual en porcentaje

del PIB real por habitante,

Japn y Asia que renace, 1997-99

1997
1998
1999

Japn
1,2
-3,1
0,1

China
5,4
4,8
4,6

Hong Kong
2,1
-7,8
0,8

Malasia
5,4
-8,7
3,2

Singapur
6,2
0,1
4,1

Corea del Sur


3,8
-6,7
9,6

Taiwn
5,8
3,9
4,7

Tailandia
-1,4
-8,9
3,1

1997
1998
1999

Bangladesh
3,7
3,7
2,7

Birmenis
2,8
4,5
2,5

India
3,3
4,1
4,1

Indonesia
2,8
-14,1
-1,3

Nepal
1,4
-0,6
0,7

Pakistn
-0,9
3,1
0,9

Filipinas
2,9
-2,6
1,0

Sri Lanka
5,1
3,6
3,0

Fuente: Anexo C, datos actualizados hasta 1999 a partir de ADB (Banco Asitico de Desarrollo).

Cuadro 3-18. Tipos de cambio: unidades de moneda nacional por un dlar USA, pases de Asia, 1973-99
(Mediaanual)
1973
1989
1997
1998
1999
1973
1989
1997
1998
1999

Japn
1,99
3,77
8,29
8,28
8,28
Bangladesh
7,74
32,27
43,89
46,91
49,09

Hong Kong
7,80
7,74
7,75
7,76
Birmania
4,93
6,70
6,24
6,34
6,29

Malasia
2,44
2,71
2,81
3,92
3,80
India
7,74
16,23
36,31
41,26
43,06

Singapur
2,46
1,95
1,48
1,67
1,70
Indonesia
415
1.770
2.909
10.014
7.855

Corea del Sur


398
671
951
1.401
1.189

Nepal _
10,50
27,19
58,01
65,98
68,25

Pakistn
9,99
20,54
40,87
44,92
47,70

Taiwn
26,41
28,70
33,46
32,27
Filipinas
6,76
21,74
29,47
40,89
39,09

Tailandia
20,62
25,70
31,36
41,36
37,84
Sr; Lanka
6,40
36,05
59,00
64,59
70,40

Fuente: FMI, Estadsticasfinancieras internacionales. Para Hong Kong y Taiwn, datos obtenidos de fuentes nacionales y del Banco asitico de desarrollo.

importantes que obtiene de los ahorradores, de forma que el sector privado, en pleno crecimiento,
carece casi por completo de fondos.
Las instituciones y los medios de accin monetaria y presupuestaria de Corea son bastante parecidos a los del japn, con una concertacin estrecha entre el Estado y los grandes grupos industriales sobre decisiones estratgicas. Ha habido una liberalizacin importante del sistema en el pasado decenio, que ha reducido el papel del Estado en la economa. La principal diferencia con japn
ha consistido en la fuerte orientacin de la economa hacia las exportaciones.
Corea es el pas cuya renta per cpita ha aumentado con mayor rapidez, tanto a nivel de Asia
como a nivel mundial, a lo largo de los 50 ltimos aos. Entre 1950 y 1973, creci un 5,8 por 100
anual y entre 1973 y 1999, un 6,1 por 100 anual. En el primero de estos dos periodos aument con
mayor lentitud que en japn, pero en el segundo lo hizo ms de dos veces ms rpido. Esto se consigui a pesar de unos gastos militares extraordinariamente altos.
En 1998, hubo una grave recesin que hizo caer en un 6,7 por 100 la renta per cpita. Esta recesin fue causada por la huida de capital extranjero a corto plazo en las crisis financieras de Asia
de aquel ao. Pero Corea ha sabido siempre acomodarse a los choques externos y en 1999 su renta
per cpita se recuper, avanzando un 9,6 por 100. Como en otros pases de Asia, la crisis era en gran
parte imputable a la liberalizacin de las transacciones de capital al principio de los aos 90. El pas
registr importantes entradas de capital a corto plazo, que buscaba ganancias rpidas en una economa en plena expansin. Los incentivos para efectuar este tipo de inversiones eran particularmente
grandes para los inversores japoneses, en cuyo pas la economa se encontraba estancada, la rentabilidad de las inversiones en Bolsa era negativa y la de valores de renta fija prcticamente cero. En
1997-98, Corea estuvo expuesta en exceso a los cambios en las expectativas de los inversores extranjeros a corto plazo. Bajo el efecto del contagio de la crisis de Tailandia, dichos inversores se dejaron llevar por el pnico y procedieron a una retirada repentina de sus fondos.
La crisis de Corea de 1998 fue superada mediante importantes emprstitos del FMI, ciertas medidas deflacionarias y el hundimiento temporal de los beneficios, del precio de las acciones y del tipo de
cambio, lo que tuvo por efecto deprimir la economa. Sin embargo, se produjeron algunos efectos be-

148

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-19. Ahorro de cinco pases de Asia del Este, en porcentaje del PIB, antes y despus de la crisis, 1990-98
1990-96

Indonesia
Corea
Malasia
Filipinas
Tailandia

1998

Ahorro nacional

Ahorro extranjero

Ahorro nacional

Ahorro extranjero

29,3
35,5
34,2
19,3
34,8

2,6

15,5
32,8
41,8
16,3
32,2

-12,8
-13,7
-1,9

1,8
6,0
3,9
7,1

-4,9

-13,2

Fuente: Reisen y Soto (2000).

neficiososa consecuenciade la crisis. El gobierno aprendi la leccin de que tendr que ser probablemente ms precavido a la hora de fomentar la entrada de capitalesdel tipo msvoltil. Ha tomado medidas para promover mayoresentradasde inversionesextranjerasdirectas y ha presionado a algunosde
los grandesconglomerados (chaebol) a realizar activos con problemas. El sistema bancario posee una
importante cartera de prstamosfallidos, pero en proporcin estosson ms pequeosque en Japn.
La recesinde 1997-98 tuvo profundas repercusionesen varios pasesde Asia (cuadro 3-17) y ms
en particular en Indonesia,cuyo PIBpor habitante descendi en un sptimo en 1998. Lasquiebras y las
consecuenciassocialesy polticas fueron mucho ms gravesque en cualquier otro lugar y los signosde
recuperacin se hacen esperar.El crecimiento de Hong Kong, Malasia y Tailandia result tambin seriamente interrumpido. La principal causade ello fue la inversin de los flujos masivosde entrada de capitales a corto plazo que haban llegado a la regin entre 1995 y 1997, debido a la euforia producida
por el rpido crecimiento de estospasesy por la liberalizacin de los movimientos de capitales(cuadro
3-19). Todosestospaseshan experimentado un cierto grado de recuperacin,pero esdemasiadopronto
para evaluar la extensin de los daos infligidos a la dinmica del crecimiento a largo plazo.

111
ECONOMAS

CON PROBLEMAS

DE ASIA

DEL ESTE

Asia del Estecuenta con seis economas (Afganistn, Camboya, Corea del Norte, Laos, Mongola y Vietnam) cuyos resultados econmicos desde 1950 han sido considerablemente peores que los
del resto de Asia y que tienen unos niveles de renta relativamente bajos. La mayor parte de estos pasesfueron dirigidos durante mucho tiempo por regmenesde tipo comunista y el crecimiento econmico result seriamente interrumpido por la guerra. Los casos ms graves son los de Corea del
orte y Mongolia, que estaban estrechamente asociados a la rbita sovitica, y donde la ayuda y el
comercio quedaron desbaratados despus del hundimiento de la URSSen 1991. Corea del Norte
puede considerarse una vanguardia aislada del estalinismo y es quien ms ha sufrido. Mongolia, que
ha privatizado las empresaspblicas y ha dejado actuar las leyes del mercado en su economa, sufre problemas de transicin que parecen ser menores que los de algunos Estadosasiticos, sucesores
de la antigua URSS (parte VI a continuacin). Afganistn ha sufrido una invasin extranjera y una
guerra civil y su renta per cpita es ahora la ms baja de Asia. Por su parte, Camboya, Laos y Vietnam estn llevando a cabo una mejor transicin que los pasesde la antigua URSS.

Cuadro 3-20. PIB por habitante de seis economas en dificultades de Asia del Este, 1950-98
1950-73
1973-90
1990-98
(tasasde crecimiento anual medio compuesto)

PI8 por
habitante 1998
(dlares int. de 1990)

0,3
2,0

-0,8

1,0

3,0

1,1
2,6

5,8
1,,

0,0
, ,3

514
1.058
1.104
1.094
1.183
1.677

-1,9
1,4
2,1
-2,4
-10,4

0,9

6,2

149

La economa

mundial:

una perspectiva

milenaria

IV
ASIA

OCCIDENTAL

Asia Occidental consta de 15 pases. Diez de ellos son importantes productores de petrleo. La
importancia del petrleo ayuda a explicar el motivo por el que tienen rentas per cpita relativamente
altas y explica asimismo la razn por la cual la evolucin de su crecimiento ha sido diferente de la
experimentada en la mayora de los dems pases de Asia. En 1950, la renta per cpita de los productores de petrleo era muy superior a la de los aos anteriores a la guerra y superior asimismo a
la del resto de Asia. La produccin de petrleo era de 16 millones de toneladas mtricas en 1937,
86 millones en 1950 y 1.054 millones en 1973, lo que supone un crecimiento del 11,5 por 100 anual
en el periodo comprendido entre 1950 y 1973. La decisin de la OPEP de aumentar los precios y de
restringir la oferta supuso que la produccin global de petrleo de Asia Occidental fuese aproximadamente la misma en 1999 que en 1973 (cuadro 3-21). El crecimiento de Irak, Irn', Israel, Kuwait,
Ubano, Palestina, Siria y Yemen se vio gravemente afectado por la guerra. En 1998, el PIB global de
este grupo de pases representaba alrededor del 10 por 100 del PIB total de Asia.
Conviene sealar que nuestra medicin del PIB real por habitante es a precios de 1990 y que
no ha sido ajustada para tener en cuenta variaciones de la relacin real de intercambios. Ello apenas
modifica la evaluacin de los resultados econmicos a largo plazo de la mayora de los pases, pero
estos movimientos son importantes en los pases cuyas exportaciones se encuentran fuertemente concentradas en un producto bsico y cuyos precios son muy voltiles. El precio medio de un barril de
petrleo crudo se cuadruplic entre 1972 y 1974. En el periodo comprendido entre 1978 y 1980, se

Cuadro 3-21. Produccin mundial de petrleo bruto y de gas natural, 1950-99


(Millones de toneladas
1950

1973

1999

Bahrein
Irn
Irak
Kuwail
amn
Qatar
Arabia Saudita
Siria
Emiratos rabes Unidos
Yemen

1,5
32,3
6,6
17,3

3,4
293,2
99,5
150,6
14,6
27,5
380,2
5,5
73,6

2,2
176,2
124,7
95,6
46,1
31,2
426,3
29,2
101,7
19,4

Total Asia Occidental

85,9

1.054,1

1.052,7

China
India
Indonesia
Malasia
Otros pases de Asia del Este

n.d.
0,3
6,4
n.d.
n.d.

53,6
7,2
66,1
4,3
13,6

160,6
38,0
63,9
37,6
37,6

Total Asia del Este

n.d.

91,3

177,0

Noruega
Reino Unido
Otros pases de Europa Occidental

0,2
n.d.

1,6
0,5
18,3

149,3
139,2
31,7

Total Europa Occidental

n.d.

20,4

320,2

Estados Unidos
Canad
Australia
Nueva Zelanda

266,7

513,3
94,1
19,2
0,2

359,6
114,1
24,6
2,1

626,8

500,4

Total pases de inmigracin europea


Fuente:

1,6
26,6

mtricas)
1950

1973

1999

37,9

429,1

370,2

Rumana
Otros pases de Europa del Este

14,3
8,2

6,6
5,6

Total Europa del Este

22,5

12,3
43,0
57,4
41,8
20,7
163,4
5,3
161,7
13,0

Antigua URSS

Argentina
Brasil
Colombia
Ecuador
Mxico
Per
Venezuela
Otros pases de Latinoamrica

4,7
0,3
10,4
2,1
80,0
n.d.

21,9
8,3
9,8
10,6
27,2
3,6
178,4
12,3

TotaJ Latinoamrica

n.d.

272,1

506,3

51,1
37,6
2,1
8,5
16,8
65,0

58,5

Argelia
Angola
Congo
Egipto
Gabn
Libia
Nigeria
Otros pases de frica

3,4

8,2
2,6
7,6
106,2

Total frica
Mundo

523,0

12,9
41,5

3,9

99,5
17,5

289,0

349,3

2.858,9

3.449,5

Para 1950, datos obtenidos de Naciones Unidas, Statistical Yearbook 1955, Nueva York, pp. 142-45. Para 1973 y 1999, datos comunicados
por la Agencia internacional de la energa, Parfs.

150

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

ha prcticamente triplicado. Entre mediados de 1997 y mediados de 1998, disminuy a la mitad. A


mediados del ao 2000, era tres veces ms elevado que a mediados de 1998.
Otra caracterstica de los pases productores de petrleo, ha sido un crecimiento extremadamente
rpido de su poblacin, ya que la prosperidad cre una muy fuerte demanda de trabajadores extranjeros. As, la poblacin de ,Qatar qued multiplicada por 28 en el periodo comprendido entre 1950 y
1998, la de los Emiratos Arabes Unidos por 32, la de Kuwait por 13 y la de Arabia Saudita por 5.

V
LATINOAMRJCA

En Latinoamrica, el hundimiento del sistema de Bretton Woods y la aceleracin de la inflacin


a principios de los aos 70 no han suscitado los mismos efectos en la clase dirigente, que es quien
establece las normas de actuacin, que los que tuvieron en Europa. La mayora de los pases nunca
haban tratado seriamente de someterse a la disciplina de los tipos de cambio fijos de Bretton Woods. Las monedas nacionales haban sido repetidamente devaluadas y los pases latinoamericanos se
negaban a seguir las recomendaciones de rigor presupuestario y monetario del FMI, mientras que la
inflacin elevada haba tomado un carcter endmico. Las nuevas perturbaciones eran consideradas
en general como un tema familiar. La aceleracin de la inflacin no era considerada como una situacin alarmante, que implicara un cambio drstico de orientacin de la poltica econmica. El
choque petrolfero tuvo importantes repercusiones para Brasil, que era un gran importador de energa, pero aport inmensos beneficios a los pases exportadores de petrleo, tales como Colombia,
Mxico y Venezuela y tuvo efectos prcticamente neutros en el caso de pases como Argentina, Chile
y Per, que producan suficiente petrleo para cubrir sus necesidades.
La mayor parte de los pases reaccionaron, por tanto, con despreocupacin ante la explosin
mundial de los precios y los gobiernos pensaron que podan acomodarse a una tasa elevada de inflacin. Sus polticas expansionistas les permitieron contraer emprstitos masivos a tipos de inters
negativos para cubrir sus dficits exteriores. En consecuencia, la tasa de crecimiento de su PIB no se
ralentiz entre 1973 y 1980.
No obstante, los parmetros fundamentales haban cambiado a principios de los aos 80. En
esta poca, los pases de la OCDE aplicaban polticas antiinflacionistas enrgicamente. La adopcin
de una poltica monetaria restrictiva por la Reserva Federal de Estados Unidos tuvo por resultado lanzar hacia arriba los tipos de inters de forma brusca y repentina. El dlar se apreci y los precios
mundiales de las exportaciones empezaron a descender. La tasa media de inters real sobre la deuda
en dlares a tipo de inters flotante ascendi a cerca del 16 por 100 en 1981-83, en comparacin
con menos 8,7 por 100 en 1977-80. Entre 1973 y 1982, la deuda exterior se haba multiplicado por
siete y la solvencia de Latinoamrica considerada en su conjunto haba resultado gravemente perjudicada por el impago de la deuda por parte de Mxico en 1982. El flujo de entrada de prstamos privados voluntarios qued detenido en seco, creando una necesidad masiva de reduccin de gastos en
economas que se balanceaban al borde de la hiperinflacin y de la crisis fiscal. En la mayora de
los pases, la asignacin de recursos estaba distorsionada por las subvenciones, los controles del Estado sobre la economa, los amplios compromisos con la empresa pblica y el intervencionismo detallado. La mayor parte de los pases estaban tambin enfrentados a serias tensiones sociales y algunos tenan regmenes polticos poco recomendables.
En los aos 30, la mayor parte de los pases latinoamericanos recurrieron al incumplimiento de
a deuda. Esta fue tambin la reaccin de algunos pases (Bol ivia y Per) en los aos 80, pero no era
una opcin muy atractiva en esta poca. El comercio mundial no se haba hundido y la actividad
prestamista internacional privada continuaba a gran escala. El FMI y el Banco Mundial disponan de
mportantes medios para hacer frente a la situacin y de suficiente peso para obligar a los bancos oce-dentales a conceder prstamos y justificar una tasa importante de incumplimiento.
En el curso de los aos 80, las tentativas hechas para resolver estos problemas ocasionaron importantes cambios en la poltica econmica. Pero en la mayor parte de los pases, los cambios se hicieron de mala gana. Despus de asistir a experiencias polticas heterodoxas llevadas a cabo en Ar~ntina y Brasil, la mayora de los pases opt finalmente por la lnea de conducta monetaria y

151

La economa

mundial:

una perspectiva

Figura 3-3. Confrontacin

milenaria

binaria del PIB por habitante Estados Unidos/pases


(En dlares Geary-Khamis de 1990)

de Latinoamrica,

1950-91

100.000

10.000

,,<#'

,...

_'."...... ........

,-...

,...'.....

,
,,

,
,

"

-'",,-

".... "" ... ,'


"'" ,
Argentina

,,",

,,'

,,

Brasil

1.000

1950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 2000
100.000

10.000

," _ ............ 'o


--,

,_.-

"r

Cuba

.....<,
Mxico

::

,
"

..
1.000

1950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 20001950 1960 1970 1980 1990 2000
Fuente: Anexo C.

152

La economa

mundial

en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-22. Resultados econmicos de Latinoamrica, 1870-1999


a) PIB por habitante
(Crecimiento anual medio compuesto)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Otros 40 pasesde Latinoamrica
Total Latinoamrica

1950-73

1973-80

1980-90

1990-99

1980-99

2,06
3,73
1,26
3,17
2,04
2,52

0,48
4,26
1,72
3,80
1,19
2,57

-2,33
-0,54
1,10
-0,31
-0,67
-0,68

3,38
1,07
4,47
1,16
1,283
1,36

0,33
0,47
2,68
0,38
0,19
0,28

al 1990-98; b11980-98.

b) Inflacin
(Crecimiento anual medio compuesto)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Media aritmtica

1950-73

1973-94

1994-98

1999

26,8
28,4
48,1
5,6
27,2

258,4
268,5
71,8
37,6
159,1

1,33
19,4 3
6,7 a
26,4"
13,5

-1,7 a
8,0
2,63
13,9 a
5,7

a) ndice de precios al consumo; en los dems casos, deflactor del PIB.


e) Volumen de exportaciones de mercancias

(Crecimiento anual medio compuesto)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Total Latinoamrica
e) 1877-1912;d)

1870-1913

1913-50

1950-73

1973-98

5,2 e
1,9
3,4d
5,4e
3,4

1,6
1,7
1,4
-0,5
2,3

3,1
4,7
2,4
4,3
4,3

6,7
6,7
9,1
10,9
6,0

1888-1913; e) 1877/78 1910/11.

d) Ratio de exportaciones a PIS a precios de 1990


(Porcentaje)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Total Latinoamrica

1870

1913

1950

1973

1998

9,4
11,5
n.d.
3,1
9,2

6,8
9,2
7,5
9,1
8,9

2,4
3,9
5,0
3,0
6,0

2,0
2,5
4,0
1,9
4,7

7,0
5,4
12,6
10,5
9,7

presupuestaria de inspiracin neoliberal que Chile haba iniciado. Se encaminaron hacia una poltica que fomentaba las fuerzas del mercado, una mayor apertura a los mercados internacionales, una
restriccin de las intervenciones del Estado, la liberalizacin del comercio, la reduccin de las distorsiones de los tipos de cambio, una disminucin de los desequilibrios presupuestarios y el establecimiento de sistemas polticos ms democrticos.
Desde el punto de vista econmico, el coste de esta transicin se tradujo en una dcada de descenso de la renta per cpita. Despus de 1990, el crecimiento econmico experiment una notable
recuperacin, pero el proceso fue interrumpido por episodios contagiosos de huida de capitales. El
primero se produjo en 1995, como reaccin a la crisis de la deuda mexicana, el segundo en 1998
como consecuencia del incumplimiento de la deuda de Rusia. Los resultados econmicos de los
aos 90 han sido decepcionantes, teniendo en cuenta el mbito de recuperacin posible despus del
decenio perdido de los aos 80. Durante el periodo 1980-99 considerado en su conjunto, la renta
per cpita de Latinoamrica aument en menos del 0,3 por 100, en comparacin con ms de un 2,5
por 100 entre 1950 y 1980. Estaltima tasa de crecimiento supona una duplicacin de la renta per

153

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-22. Resultados econmicos de Latinoamrica, 1870-1999


a) PIB por habitante
(Crecimiento anual medio compuesto)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Otros 40 pases de Latinoamrica
Total Latinoamrica

1950-73

1973-80

1980-90

2,06
3,73
1,26
3,17
2,04
2,52

0,48
4,26

-2,33
-0,54
1,10
-0,31
-0,67
-0,68

1,72

3,80
1,19
2,57

1990-99

3,38
1,07
4,47
1,16
1,28a
1,36

1980-99

0,33
0,47
2,68
0,38
0,19 b
0,28

al 1990-98; bl1980-98.
b) Inflaci6n
(Crecimiento anual medio compuesto)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Media aritmtica

1950-73

1973-94

1994-9B

1999

26,8
28,4
48,1
5,6
27,2

258,4
268,5
71,8
37,6
159,1

1,3a
19,4a
6,73
26,4"
13,5

_1,73

s.o2,6
13,93
5,7

al ndice de precios al consumo; en los dems casos, deflactor del PIB.


c) Volumen de exportaciones de mercancas
(Crecimiento anual medio compuesto)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Total Latinoamrica

1870-1913

1913-50

1950-73

1973-98

5,2 e
1,9
3,4d
5,4"
3,4

1,6
1,7
1,4
-0,5
2,3

3,1
4,7
2,4
4,3
4,3

6,7
6,7
9,1
10,9
6,0

el 1877-1912; dl 1888-1913; el 1877/78 1910/11.


d) Ratio de exportaciones a PIB a precios de 1990
(Porcentaje)

Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Total Latinoamrica

1870

1913

1950

1973

1998

9,4

6,8
9,2
7,5
9,1
8,9

2,4
3,9
5,0
3,0
6,0

2,0
2,5
4,0
1,9
4,7

7,0
5,4
12,6
10,5
9.7

T1,5
n.d.

3,1
9,2

presupuestaria de inspiracin neoliberal que Chile haba iniciado. Se encaminaron hacia una poltica que fomentaba las fuerzas del mercado, una mayor apertura a los mercados internacionales, una
restriccin de las intervenciones del Estado, la liberalizacin del comercio, la reduccin de las distorsiones de los tipos de cambio, una disminucin de los desequilibrios presupuestarios y el establecimiento de sistemas polticos ms democrticos.
Desde el punto de vista econmico, el coste de esta transicin se tradujo en una dcada de descenso de la renta per cpita. Despus de 1990, el crecimiento econmico experiment una notable
recuperacin, pero el proceso fue interrumpido por episodios contagiosos de huida de capitales. El
primero se produjo en 1995, como reaccin a la crisis de la deuda mexicana, el segundo en 1998
como consecuencia del incumplimiento de la deuda de Rusia. Los resultados econmicos de los
aos 90 han sido decepcionantes, teniendo en cuenta el mbito de recuperacin posible despus del
decenio perdido de los aos 80. Durante el periodo 1980-99 considerado en su conjunto, la renta
per cpita de Latinoamrica aument en menos del 0,3 por 100, en comparacin con ms de un 2,5
por 100 entre 1950 y 1980. Esta ltima tasa de crecimiento supona una duplicacin de la renta per

153

La economa mundial: una perspectiva milenaria

cpita cada 28 aos, mientras que la tasa registradadurante el periodo 1980-99 implica una duplicacin de la renta cada 250 aos.
Podemos hacernos una cierta idea de las dificultades y costesque implica un cambio de poltica econmica si procedemos a un examen detallado de la experiencia de Chile, donde la transformacin ha sido ms completa.

El modelo

chileno

Chile es el pas que tiene un pasadoms largo de alta inflacin. Entre 1880 y 1913, el alza anual
de precios alcanzaba una media del 5,6 por 100; entre 1913 y 1950, se situaba en el 8,3 por 100 Y
entre 1950 y 1973 haba pasado al 48,1 por 100.
Chile fue la patria de la escuela estructuralista,cuyos representantesafirmaban que las rigideces econmicas motivaban que los remedios monetarios ortodoxos fueran inaplicables a los problemas de inflacin. Estimabanque las reformas institucionales podran moderar la inflacin, pero
que bsicamente haba que convivir con ella, tolerarla e incluso utilizarla como un instrumento eficaz de poltica econmica. Los economistas de esta escuela tenan tambin una predisposicin hacia la utilizacin de subvencionesy reglamentosdetallados, el control de cambios y de intercambios
comerciales y la reglamentacin de los precios interiores. Estasopiniones llevaron a tempranos choques con la ortodoxia del FMI en los aos 50.
La administracin de Allende, que asumi el poder en 1970, era una mezcla ideolgica de estructuralismo, marxismo y una pizca de populismo al estilo peronista.Al decidir nacionalizar los interesesextranjerossobre las minas de cobre, aumentar los gastossociales, llevar a cabo la reforma agraria y nacionalizar empresasprivadas, la poltica de Allende socav la confianza del inversore hizo caer
la produccin, mientrasque las polticas fiscales y monetariasexpansionistasacelerabanla inflacin.
Los militares que derrocaron a Allende en 1973, adoptaron una poltica totalmente opuesta.
Fueron sustancialmente influidos y ayudados por los economistas de la Universidad de Chicago, que
vieron all una ocasin de experimentar las teoras del monetarismo y del laissez faire en un rgimen
cuya credibilidad era alta, pues llevaba el aparato del Estadocon mano de hierro.
El nuevo rgimen llev a cabo la privatizacin de la economa, devolvi la tierra a susantiguos
propietarios, vendi a bajo precio 472 de las 507 empresaspblicas y pag indemnizaciones a las
sociedadesextranjerasde explotacin del cobre, que consideraba que haban sido insuficientemente
indemnizadas por Allende.
Para romper la dinmica de la inflacin, fue aplicado un tratamiento de choque consistente en
reducir en una cuarta parte el gasto pblico, recortar el nivel de los derechos de aduana del 94 al 10
por 100, devaluar masivamente la moneda, levantar el control de cambios, suprimir los derechos sindicales, ajustar la poltica monetaria, aumentar los impuestos indirectos y disminuir los impuestossobre el capital y los beneficios. Como consecuencia de ello, el PIS por habitante cay en un 24 por
100 entre 1971 y 1975. La tasa de inflacin fue reducida al 375 por 100 en 1975, pero en 1982 haba bajado al 10 por 100.
Despusde 1975, el crecimiento econmico se reanud, pero hubo otra gran recesin desde
1981 a 1983, cuando el PIS por habitante descendi en un 14 por 100. Esteretroceso fue debido a
dos errores graves de poltica econmica.
Hacia 1979, el pensamiento monetarista hizo pasara un segundo plano el principio del control
de la masa monetaria interior para poner en primer plano la adopcin de tipos de cambio fijo, que
se esperabaque contendran la inflacin nacional dentro de tasas mundiales. Sin embargo, la estabilidad de los tipos de cambio y el descensodel precio de las exportaciones de cobre en 1979-81
ocasionaron un dficit muy importante de la cuenta de pagos corrientes (alrededor del 15 por 100
del PIS). Las autoridades chilenas decidieron, por consiguiente, dejar flotar el tipo de cambio, que
descendi fuertemente.
La cada del peso tuvo importantes repercusionespara los bancos y las financieras, que haban
sido devueltasal sector privado, a cambio de una supervisin muy ligera. Estasinstituciones acusaron
prdidas que fueron cubiertas mediante emprstitos masivos en el extranjero. Con el nuevo tipo de

154

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

cambio, no podan ya asegurar el servicio de sus deudas. El gobierno acudi en su ayuda y acept hacerse cargo de la totalidad de su deuda exterior. De esta forma tan torpe, hubo un importante retorno
a una propiedad pblica extensa y al control de activos (y de pasivos) financieros y productivos.
Despus de este episodio, el gobierno consigui volver a una trayectoria de crecimiento ms
respetable: intercambi una cuarta parte de la deuda extranjera por tomas de participacin, impuso
controles sobre los movimientos de capitales internacionales y, despus de un corto periodo de derechos de aduana elevados, volvi, convenientemente aleccionado, a una poltica de equilibrio presupuestario, de inflacin baja, de tipos de cambio flotantes y a una juiciosa reprivatizacin de los activos pblicos.
En 1990, el pas volvi a un gobierno democrtico. Las tres administraciones civiles sucesivas
de Aylwin, Frei y Lagos no han llevado a cabo cambios fundamentales en la articulacin de la poIrtica econmica neoliberal que haban heredado y, en los aos 90, esta eleccin les proporcion resultados relativamente satisfactorios.

VI
EL PROCESO DE TRANSICiN EN LA ANTIGUA

a)

URSS

y EN EUROPA DEL ESTE

Estados procedentes de la antigua Unin Sovitica

El hundimiento de la antigua Unin Sovitica en 1991 dio origen a 15 nuevos Estados, en los
cuales ya se haba producido una desaceleracin muy marcada del crecimiento econmico en el periodo comprendido entre 1973 y 1990. Los motivos de la desaceleracin (o en algunos casos, retroceso) eran muy diferentes de los de Europa Occidental. La URSSse encontraba relativamente aislada
de la economa mundial y, por consiguiente, de los choques inflacionistas y de los movimientos de
capitales especulativos que haban incitado a los gobiernos occidentales a la prudencia. No haba desempleo, y como el nivel de productividad era menos de la mitad que el de Europa Occidental, no
tendra que haberse producido la erosin de los factores de alcance no recurrentes en la URSS. Lo que
result ms sorprendente despus de 1973, fue que la productividad total de los factores lleg a ser
claramente negativa, mientras que la productividad del trabajo descenda de manera espectacular y
la productividad del capital alcanzaba niveles muy negativos (Maddison, 1989a, pp. 100-102).
La ralentizacin deba imputarse esencialmente a tres factores principales: el primero era la disminucin de la eficiencia microeconmica y el segundo la creciente carga de los gastos militares y
relacionados. El tercero iba unido al agotamiento de las ventajas inherentes a los recursos naturales
o a su destruccin por desastres ecolgicos.
Las deficiencias en la asignacin de recursos eran evidentes. La relacin marginal y media capital/produccin era ms alta que en los pases capitalistas. Las materias primas eran suministradas
por debajo de su precio de coste, lo que favoreca el derroche. La escasez creaba una tendencia crnica a la acumulacin de existencias. El ratio consumo de acero/PIS era cuatro veces superior al de
Estados Unidos, mientras que el ratio de valor aadido industrial a produccin bruta era mucho ms
bajo que el de los pases occidentales. En la URSS, la empresa industrial media contaba con 814 trabajadores en 1987, en comparacin con una media de 30 en Alemania y el Reino Unido. La transferencia de tecnologa occidental estaba dificultada por restricciones comerciales, la ausencia de inversiones directas extranjeras y un acceso muy restringido a los tcnicos y universitarios extranjeros.
los incentivos laborales eran escasos y la prctica del trabajo simulado era cosa corriente. Los bajos
sueldos ofrecidos por el sistema tenan un efecto negativo sobre los incentivos para el trabajo.
La calidad de los bienes de consumo dejaba mucho que desear. Haba pocos puntos de venta
al por menor e industrias de servicios. Los precios guardaban escasa relacin con el coste. El pan, la
mantequilla y el alojamiento estaban fuertemente subvencionados. Los consumidores perdan
tiempo haciendo cola, llevando a cabo el trueque de lo que tenan o tratando a veces de obtener
bienes y servicios mediante soborno. El mercado negro era muy activo y la nomenklatura dispona
de tiendas especiales. El cinisrne, la frustracin y el alcoholismo no dejaban de aumentar en el seno
de la poblacin, mientras que la esperanza de vida disminua.

155

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro 3-23. Crecimiento por habitante de los pases de la antigua URSS y de Europa del Este, 1950-98
1950-73

1973-90

1990-98

(Tasade crecimiento anual medio)


Antigua URSS

3,36

Armenia
Azerbaiyn
Bielorrusia
Estonia
Georgia
Kazakstn
Kirgizistn
Letonia
Lituania
Moldavia
Federacin Rusa
Tadjikistn
Turkmenistn
Ucrania
Uzbekistn

0,74

PIS 1998
(millones de $
int. de 1990)

3.893

1.132.434

-0,04
-0,29
1,85
1,27
1,48
-0,23
-0,18
1,39
0,73
0,85
0,98
-1,84
-1,67
1,15
-1,17

-7,33
-9,35
-3,71
-0,73
-11,94
-5,09
-6,82
-0,58
-4,55
-10,77
-6,53
-14,82
-8,88
-10,24
-3,32

3.341
2.135
5.743
10.118
2.737
4.809
2.042
6.216
5.918
2.497
4.523
830
1.723
2.528
3.296

12.679
16.365
58.799
14.671
14.894
74.857
9.595
15.222
21.914
9.112
664.495
5.073
8.335
127.151
79.272

0,06

5.461

660.861

-0,41
-2,36

2.401
4.586

7.999
37.786

-0,36
-0,01
0,05
3,41
-2,45
-3,45
-1,93
1,09
-6,37

8.643
7.754
6.474
6.688
2.890
4.229
5.963
11.980
2.758

88.897
41.818
66.089
258.220
64.715
95.337
27.858
23.625
43.854

Total Europa del Este

3,79

0,51

Albania
Bulgaria
Checoslovaquia
Repblica Checa
Repblica Eslovaca
Hungrfa
Polonia
Rumana
Antigua Yugoslavia
Croada
Eslovenia
Otros pases de la antigua Yugoslavia

3,59
5,19
3,08

0,5.7
0,29
1,12

3,60
3,45
4,80
4,49

--6,86

PIS por
habitante 1998
($ int. de 1990)

0,85
-0,35
0,08
1,60

Fuente: Anexos A yO.

los gastos que la Unin Sovitica dedicaba a su esfuerzo militar y del espacio representaban
aproximadamente un 15 por 100 del PIB en los aos 70 y 80, cerca de tres veces ms elevado que
en los Estados Unidos y cinco veces ms elevado que en Europa Occidental. Haba tambin compromisos importantes con Afganistn, Cuba, Mongolia, Corea del Norte, Vietnam y los Estadosde la
rbita sovitica en Africa.
El coste real de la explotacin de los recursos naturales aumentaba. En los aos 50, una buena
parte de la expansin del sector agrcola se haba llevado a cabo en regiones de tierras vrgenes, cuya
fertilidad haba quedado rpidamente agotada. la explotacin de los recursos minerales yenergticos de Siberia y de Asia Central requera gastos de infraestructura ms importantes que en la Rusia
europea. El accidente nuclear de Chernobyl tuvo unas consecuencias ecolgicas desastrosas,al contaminar una extensa regin de Ucrania.
Entre 1985 y 1990, Gorbachov otorgo al pas un notable grado de libertad poltica, liber a Europa del Este y desmantel el sistema de economa dirigida, pero no hizo gran cosa por cambiar el
sistema econmico. Yeltsin (finales de 1991 a finales de 1999) cre una economa de mercado y desmembr la Unin Sovitica.
Al principio, la primera preocupacin de Yeltsin consista en destruir el sistema econmico y
poltico de la Unin Sovitica. la URSS fue disuelta en el curso de una reunin clandestina entre
Yeltsin, en su calidad de presidente de Rusia, el ucraniano Kravtchuc y el bielorruso Shuskevich, a
principios de diciembre de 1991. los Estados blticos quedaron en libertad de seguir la va capitalista. los antiguos cargos del partido de las repblicas de Asia no haban sido advertidos ni tenan
previa idea del cambio, pero dieron su acuerdo, se convirtieron en presidentes y pasaron a formar

156

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-24. Variacin de la produccin y del consumo en Bielorrusia, Rusia y Ucrania, 1990-98
(1990, Volumen = 100)

PIB
Produccin industrial
Produccin agrcola
Servicios financieros
Consumo privado
Consumo de las administraciones pblicas
Inversin fija
Poblacin

Bielorrusia

Federacin Rusa

Ucrania

80,1
92,7
65,5
196,3

57,7
47,3
58,1
144,7

41,1
31,6
58,3
773,6

79,0
79,4
62,9
99,8

88,8
70,8
17,5
99,1

51,2
76,9
15,5
96,9

a) 1990-97.

Fuente: los principales indicadores econmicos de la CEI 1991-1998 (en ruso), Comisin estadstica de la Comunidad de EstadosIndependientes,
Mosc,1999

Cuadro 3-25. Porcentaje de poblacin viviendo en la pobreza en la antigua URSSy en los pases
de Europa del Este, 1987-88 y 1993-95
1987-88
Estonia
letonia
lituania
Media 3 Estados blticos

Bielorrusia
'v\oldavia
Federacin Rusa
Ucrania
vedia 4 Estados occidentales de la CEI
Kazakstn
IGrgizistn
Turkmenistn
Uzbekistn
'I.'\edia4 pases de Asia Central de la CEI

1993-95

1987-88

37
22
30
29

1
4
2
2
2

22
66
50
63
52

5
12
12
24
15

65
88
61
63
15

Repblica Checa
Hungra
Polonia
Eslovaquia
Eslovenia
5 pases de Europa Central
Bulgaria
Rumana
2 pases de Europa del Sudeste

1993-95

O
1

1,4

6
4

4
20
1
1
12
15
59
37

parte de una federacin libre (la Com_unidad de Estados Independientes). El partido comunista sovitico fue disuelto y sus activos incautados.
En la Repblica de Rusia, qued establecido en enero de 1992 un gobierno radical de jvenes
reformadores de la economa, que prescindi de la antigua estructura dirigista, liber la mayor parte
de los precios interiores, apart los obstculos al comercio exterior, redujo el presupuesto militar a
una fraccin de su nivel anterior, suprimi el comercio de Estado, legaliz todas las formas de comercio privado e inici un proceso de privatizacin que finalmente llev a la venta de la mayora de
las empresas pblicas a precios de saldo. Entre 1990 y 1998, el producto de la privatizacin rusa ascendi a 7,5 millardos de US$, en comparacin con los ingresos de la privatizacin brasilea de 66,7
millardos de USS en el mismo periodo. El PIB medio de estos dos pases ha sido equivalente a lo
largo de estos aos, pero las ventas brasileas representaban una fraccin mucho ms pequea de
su masa de capital (Banco Mundial, 2000, pp. 186-87).
La transicin a la economa de mercado se llev a cabo de forma bastante rpida, pero para la
gran mayora de la poblacin el resultado econmico fue una espiral descendente de la renta real, que
ha durado cerca de diez aos. En la Repblica de Rusia, el PIB de 1998 era un 42 por 100 inferior al
de 1990. La inversin fija cay en barrena hasta el 17,5 por 100 de su nivel de 1990. Hubo una fuerte
disminucin en los gastos militares del Estado, de forma que el descenso del consumo privado por habitante en valor real no fue tan marcado (alrededor de un 10 por 100) como en el PIB por habitante. En
Bielorrusia, el consumo disminuy en un quinto (cuadro 3-24), mientras que en Ucrania la situacin
era mucho ms grave que en Rusia, con un descenso del 44 por 100 del consumo por habitante.

157

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro 3-26. Tasa de variacin anual media de los precios al consumo: antigua URSSy paises de Europa del Este,
1990-98
1987-88

1993-95

333,7
320,3
435,0
363,0

15,2
11,5
14,9
13,9

Bielorrusia
Moldavia
Federacin Rusa
Ucrania
Media 4 Estadosoccidentales de la CEI

1.402,0
825,5
927,8
3.361,8
1.629,3

132,1
17,1
61,5
62,7
68,4

Armenia
Azerbaiyn
Georgia
Media 3 pases del Cucaso

3.529,3
1.150,8
3.817,6
2.932,6

14,6
20,9
22,4
19,3

Kazakstn
Kirgizistn
Tadjikistn
Turkmenistn
Uzbekistn
Media 5 pases de Asia Central

1.612,5
721,9
2.228,2
2.969,3
811,3
1.268,6

25,6
25,0
585,0
437,3
64,3
227,4

Estonia
Letonia
Lituania
Media 3 Estadosblticos

1987-88
Repblica Checa
Hungra
Polonia
Eslovaquia
Eslovenia
Media 5 pases de Europa Central
Albania
Bulgaria
Croacia
Macedonia
Rumana
Media Europa del Sudeste

1993-95

23,2
24,0
42,9
26,1
95,6
42,4

8,3
19,2
15,5
6,2
8,3
11,5

96,9
151,0
583,5
615,4
194,8
328,3

18,6
230,8
4,1
2,0
69,2
64,9

Fuente: BERD, Transition Report 1999, Londres, p. 76

La transicin al capitalismo implic cambios muy importantes en la distribucin de la renta.


Conforme al antiguo sistema, las necesidades bsicas (pan, alojamiento, educacin, sanidad,
guarderas y servicios sociales) haban sido fuertemente subvencionadas por el Estado o facilitadas gratuitamente por las empresas pblicas a sus asalariados. Todos estos bienes se hicieron relativamente ms costosos, el valor real de sueldos y pensiones se vio reducido por la hiperinflacin y el valor del ahorro popular qued reducido a nada. Hubo ciertamente un aumento del
bienestar, como por ejemplo el final de las colas y la mejora de la calidad y variedad de los
bienes de consumo gracias a las nuevas posibilidades de importacin, pero fueron sobre todo
quienes supieron explotar las posibilidades de la economa de mercado los que disfrutaron de tales beneficios.
El Banco Europeo de Reconstruccin y Desarrollo (BERD) ha evaluado recientemente las variaciones de la incidencia de la pobreza (cuadro 3-25). Entre 1987-88 y 1993-95, el ratio de pobreza en los cuatro pases occidentales de la CEI -Comunidad de Estados Independientes- (cuya
poblacin global era de 212 millones de habitantes en 1998) haba pasado de un 2 por 100 a ms
de la mitad de la poblacin total. En cuatro pases de Asia Central (con una poblacin de 49 millones de habitantes en total), la proporcin aument del 15 al 66 por 100 Y en los tres pases blticos pas del 1 al 29 por 100. La experiencia de estos pases fue mucho ms dolorosa que la de
Europa Central y del Este, donde el nico pas que se encontraba en una situacin similar era Rumana. Un testimonio suplementario del empobrecimiento de la poblacin se reflejaba en la disminucin de la esperanza de vida, el descenso de la escolaridad y el aumento del desempleo, aunque este ltimo quedaba mitigado por el hecho de que numerosos trabajadores mantenan vnculos
con sus antiguas empresas, que les proporcionaban prestaciones sociales aunque hubieran dejado
de pagar los salarios.
Haba dos grandes motivos por los que la transicin result ms penosa en la antigua URSSque
en los pases de Europa del Este. El primero de ellos consista en la debilidad de la poltica monetaria y fiscal, que condujo a la hiperinflacin, mientras que el segundo era lo que el BERD denomina
la conquista del Estado por una nueva oligarqua de negocios. Ambos factores constituan un serio impedimento a una eficiente asignacin de recursos y contribuyeron a canalizar los ingresos hacia una lite privilegiada.

158

La econorna mundial en la segunda mitad del siglo xx

Inestabilidad macroeconmica
El cuadro 3-26 indica las tasas medias de inflacin durante los periodos 1990-94 y 1994-98. La
primera ola de hiperinflacin qued ahora mitigada significativamente, pero la dinmica de aumento
de precios fue todava muy superior al 2 por 100 anual de las economas capitalistas (cuadro 3-8).
En los Estados blticos y en Europa del Este, el nivel de inflacin fue ahora similar al de Amrica Latina (es decir un 13,5 por 100, ver cuadro 3-22).
Un brote de hiperinflacin era una consecuencia previsible del paso de una estructura de precios de una economa dirigida a una gobernada por los precios del mercado, pero la dinmica inflacionaria fue alimentada por la fragilidad presupuestaria. Esto resultaba inevitable en un Estado que
anteriormente obtena sus ingresos de la propiedad de activos que haban sido vendidos por prcticamente nada. Asimismo, resultaba muy difcil elaborar y establecer un nuevo sistema impositivo en
una economa donde las empresas se haban acostumbrado rpidamente a la evasin y al fraude fiscal y a la ocultacin de beneficios en el pas y en los parasos fiscales extranjeros. En Rusia, el problema se exacerb por la devolucin de la gestin de su capacidad de pago a 19 repblicas constituyentes y a otras 61 administraciones regionales.
La poltica monetaria imprudente de las autoridades fue otro motivo principal de hiperinflacin.
En la primera fase de reformas, el gobierno Gaidar sigui los consejos de los organismos internacionales y conserv el rublo como moneda comn de los Estados miembros de la CEI hasta 1993. As, la Federacin tena que cubrir sus dficits, que ascendan a un 10 por 100 del PIB ruso. Entre 1992 y 1994,
la hiperinflacin estuvo alimentada por un enorme aumento del volumen de crditos a tipos de inters
real negativos por el Banco Central, para cubrir el dficit del presupuesto federal y sostener a empresas
que deberan haber sido declaradas en quiebra. En una fase posterior, los dficits fueron financiados
mediante la creacin de un mercado de Bonos del Tesoro y emprstitos en el exterior. Despus de la
reeleccin de Yeltsin en julio de 1996, hubo importantes entradas de inversiones extranjeras en valores
mobiliarios y Bonos del Tesoro rusos. La capitalizacin del mercado burstil se triplic entre mediados
de 1996 y finales de 1997, sin grandes variaciones en el tipo de cambio. Numerosos inversores extranjeros ejercieron una fuerte especulacin, cubriendo el riesgo de cambio mediante la compra a los
bancos rusos de contratos a plazo denominados en dlares. La destitucin del primer ministro Chernomyrdin en 1998 y la crisis financiera asitica provocaron retiradas masivas de fondos extranjeros. El
gobierno ruso sostuvo el tipo de cambio de su moneda durante un par de semanas con el apoyo de
cerca de 5 millardos de US$ del FMI, pero a mediados de agosto de 1998 decidi devaluar, entrar en
situacin de incumplimiento de una buena parte de la deuda interior y declarar una moratoria sobre el
reembolso de las deudas de compaas y bancos rusos con respecto a acreedores extranjeros.

La subida al poder de una nueva oligarqua financiera


El otro problema fundamental de la transicin de Rusia al sistema capitalista fue identificado por
el BERD de la siguiente forma: en el marco del sistema cesin de participaciones por prstamos
puesto en prctica en 1995, un gran nmero de empresas clave, basadas en la explotacin de recursos naturales, cay en manos de un pequeo grupo de financieros, llamados oligarcas. Esto
ocasion grandes aumentos de la riqueza y desigualdad de ingresos. En 1997, el coeficiente de Gini
para la renta de Rusia era de alrededor del 0,5, un nivel comparable a los de Colombia o Malasia.
La aparicin de la oligarqua contribuy tambin a crear un clima de inversin marcado por la corrupcin y prcticas comerciales opacas, que incluan el trueque y el amiguismo. No slo aumentaron considerablemente las desigualdades de la renta, sino que el gasto dedicado a las prestaciones sociales se hizo de hecho regresivo en el curso de la transicin. Esto ilustra la toma del Estado
por reducidos grupos de presin.
Se aprob una legislacin para el establecimiento de derechos de propiedad de estilo occidental, pero de hecho la contabilidad era opaca y la interpretacin gubernamental de los derechos de
propiedad resultaba arbitraria. Muchas empresas estaban sujetas a presiones delictivas. Los titulares
de derechos de propiedad, tales como accionistas o inversores no estaban seguros de que sus derechos seran atendidos, mientras que los trabajadores no saban con seguridad si sus salarios seran
abonados. En estas condiciones, la asignacin de recursos no poda ser eficaz.

159

La economa mundial: una perspectiva milenaria

La agricultura,

ignorada

por las reformas

El tratamiento dado a la agricultura constituye el tercer mayor fracaso de la transicin. En Rusia


y en Ucrania, la produccin agrcola de 1998 fue inferior en un 42 por 100 a su nivel de 1990. Se
produce aqu un sorprendente contraste con China, donde la produccin agrcola aument en un
56% en los siete aos posteriores a las reformas de 1978. No se ha hecho prcticamente nada para
crear dinamismo en este sector atrasado, donde una accin eficaz resulta difcil a causa de la herencia del pasado. Tal como indica Kornay (1992, p. 437): Todava hoy, el campesinado sovitico
no ha podido sobreponerse al trauma horrible de la colectivizacin. Aun cuando las personas que la
experimentaron ya no estn vivas, sus hijos y sus nietos estn convencidos de que no hay seguridad
para la propiedad privada y saben que les pueden quitar la tierra de nuevo. Si llegaran a convertirse
en prsperos agricultores mediante la explotacin de sus propias tierras, ello podra significar que correran el riesgo de ser designados como ku/aks de nuevo, lo que podra traerles la persecucin, la
deportacin o la muerte.

b)

Pases de Europa del Este

El sistema econmico de los pases de Europa del Este era similar al de la antigua URSS hasta
finales de los aos 80, as como sus resultados macroeconmicos. Durante la edad de oro, entre
1950 y 1973, el PIB por habitante de Europa del Este (al igual que el de la URSS) haba avanzado
ms o menos al mismo ritmo que el de Europa Occidental. Entre 1973 y 1990, se debilit fuertemente cuando el sistema econmico y poltico empez a desmoronarse, con un crecimiento de la
renta per cpita total de alrededor del 0,5 por 100 anual, en comparacin con el 1,9 por 100 en Europa Occidental.
Desde 1990, Europa del Este ha experimentado grandes problemas en la transicin al capitalismo, pero el proceso ha sido mucho menos traumtico que en la antigua URSS. En 1998, la renta
media per cpita se situaba en un nivel comparable a la de 1990, mientras que era inferior en ms
de un 40 por 100 en los pases de la antigua URSS.
El balance del xito de la transicin, en distintos pases de Europa del Este, presenta de hecho
grandes diferencias. En Polonia, que era con mucho la economa ms importante y quien peores resultados haba tenido en el periodo comprendido entre 1973 y 1990, el ritmo de crecimiento de la
renta fue ms rpido desde 1990 que en cualquier otro pas europeo excepto Irlanda. La renta per
cpita de las repblicas checa y eslovaca y de Hungra recuper ms o menos el nivel de 1990. El
peor balance lo presenta la antigua repblica de Yugoslavia, que se escindi en cinco Estados en el
curso de sangrientos conflictos. Bulgaria y Rumana tuvieron tambin malos resultados, debido en
parte a que sus economas resultaron severamente afectadas de diversas formas por las guerras en
Bosnia y Kosovo, las sanciones contra Yugoslavia y la destruccin de los puentes del Danubio.
Con la excepcin de Polonia, los resultados econmicos de Europa del Este han sido decepcionantes. Teniendo en cuenta que la renta media per cpita de la regin se sita en las proximidades del 30 por 100 de la de Europa Occidental, tendra que haber habido margen para un cierto
grado de recuperacin del atraso.
De hecho, los problemas de la transicin fueron muy profundos. La parte ms fcil de la reforma
fue la liberalizacin de los precios y la apertura del comercio con Occidente. Estas medidas pusieron fin a la escasez y a las colas, mejoraron la calidad de los productos disponibles y aumentaron el
bienestar del consumidor, de diversas maneras no adecuadamente captadas en las mediciones del
PIB. Sin embargo, una buena parte de la antigua masa de capital se convirti en basura, la poblacin
activa necesitaba adquirir nuevas cualificaciones, los sistemas jurdicos y administrativos deban ser
modificados, la estructura de los impuestos y de los beneficios sociales tena que ser transformada
y haca falta volver a construir, partiendo de cero, el sistema de distribucin y el sistema bancario.
Es interesante comparar la situacin de Europa del Estecon la de Alemania del Este, que qued
incorporada a la Repblica Federal de Alemania en 1990. La ayuda occidental concedida a otros pases de Europa del Este ha sido relativamente modesta y su acceso a los mercados occidentales se ha
visto obstaculizado por la poltica agraria comn de la UE y por las restricciones impuestas a la ex-

160

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

oortacin de productos industriales sensibles. Los Lander de Alemania Oriental, por el contrario, han
tenido total libertad de acceso a los mercados alemn y occidental y han recibido diversas clases de
rransferencias de alrededor de un billn de dlares desde la reunificacin, pero el producto por habitante y la productividad del trabajo presentan todava niveles inferiores a la mitad si se comparan
con el resto de Alemania. El problema de la transformacin de las firmas socialistas en empresas caoitalistas productivas fue mayor que en otras partes, porque Alemania Oriental estaba incorporada a
una unin monetaria que haba sobrevalorado en gran medida los sueldos y activos denominados en
e antiguo marco oriental. La mayor parte de la masa de capital industrial haba sido desechada. El
empleo disminuy en un 30 por 100 desde 1990, debido a que los asalariados (as como los jubilas y otras categoras sociales) pasaron a tener derecho a prestaciones de la seguridad social mucho
ms importantes.
Los principales motivos que explican los mejores resultados de los pases de Europa del Esteen
omparacin con los pases de la antigua URSS, parecen ser los siguientes:
d

la exposicin al sistema de economa dirigida fue ms corta, alrededor de unos 40 aos, en comparacin con ms de 70 en la mayor parte de los pases de la antigua U RSS.Esto es cierto igualmente para los pases del Bltico, que han tenido un mayor xito que las dems economas de
la antigua URSS;
en varios de los pases de Europa del Este, haban aparecido fuertes aspiraciones a romper con
la economa dirigida y la hegemona sovitica. As ocurri en Yugoslavia en los aos 50, en
Hungra en 1956, en Checoslovaquia en 1968 y en Polonia en los aos 80. Estos pases manifestaban tambin un inters intelectual activo por los problemas de la transicin. Yugoslavia,
Hungra y Polonia haban llegado a ser miembros del FMI con anterioridad al hundimiento del
sistema sovitico, adquiriendo cierto conocimiento de la articulacin de la poltica macroeconmica y de las armas caractersticas de las economas capitalistas. Adems, Checoslovaquia,
Polonia, Hungra y Eslovenia tenan ms afinidades con el capitalismo occidental y lo conocan
mejor que los pases de la antigua URSS, Bulgaria o Rumana;

e)

haba una mayor preocupacin por llevar a cabo las polticas de transicin dentro de un marco
de estabilidad macroeconmica en Europa del Este que en la antigua URSS. Esto resulta especialmente cierto para Polonia, que inici sus reformas radicales a principios de 1990, cuando
tena que hacer frente a un aumento de las presiones inflacionistas originadas por la indexacin
de los salarios y otras concesiones al sindicalismo militante del movimiento Solidaridad (Balcerowicz, 1995, pp. 324-26). La poltica reformista implicaba una rigurosa disciplina monetaria y
fiscal;

d)

el proceso de reforma subrayaba en gran medida la creacin de un marco jurdico transparente


para contratos y derechos de propiedad y el proceso de privatizacin no dio origen a una nueva
oligarqua de capitalistas depredadores. Aqu de nuevo, la diferencia entre la poltica de Polonia y la de la antigua Unin Sovitica fue claramente subrayada por Balcerowicz, el principal
artfice de las reformas polacas. Por consiguiente, hubo una ambigedad mucho menor sobre la
orientacin y la finalidad del proceso de reforma.

VII
FRICA

frica cuenta con cerca del 13 por 100 de la poblacin mundial, pero nicamente representa
un 3 por 100 del PIB mundial. Es la regin ms pobre del mundo, con una renta per cpita que en
1998 slo representaba un 5 por 100 de la alcanzada por la regin ms rica y menos de la mitad de
a de Asia (sin incluir Japn). Tiene la esperanza de vida ms baja de la tierra (52 aos, frente a 78
en Europa Occidental), pero su crecimiento demogrfico es el ms importante, siendo aproximadamente nueve veces mayor que en Europa Occidental.
Como consecuencia del rpido crecimiento demogrfico, la estructura de edades es muy diferente de la de Europa Occidental. En Europa, cerca de las dos terceras partes de la poblacin se ep-

161

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Figura 3-4. Confrontacin

binaria del PIS por habitante Estados Unidos/pases


(En dlares Geary-Khamis de 1990)

de frica, 1950-98

100.000

10.()()()

. ..... -- ..... _
,

.----. __

--- .

-.--_.-_.,.

1.000
--

100
1950

1960

1970

1980

1990

2000 1950

Egipto

1960

1970

.~...#" ............

1980

1990

2000 1950

"'''

1960

.-

---,,_.----_
"

....- ..... __

....

Kena

1970

1980

1990

2000

100.000

10.000

..------,-_.-.- __

_.--,

..-'

... -

.:

Marruecos

1.000

_' - - -

.. ,_, ... ,- "_, .."

.--._-_ --....~

.. __ .....

frica del Sur

........ , .. -- .. _-

.:

Nigeria

100
1950

1960

1970

1980

1990

2000 1950

1960

1970

Fuente: Anexo C.

162

1980

1990

2000 1950

1960

1970

1980

1990

2000

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro
rgelia
Benin

Botswana
Burkina Faso
S...rundi
Camern
Cabo Verde
epblica Centroafricana
Congo
Costa de Marfil
Egipto
Etiopa

Ghana
enia
"\alawi
..\ali
"\auritania
\arruecos
\.1ozambique
amibia

3-27. Tasasde analfabetismo en

frica
(Porcentaje de la poblacin adulta)

40
66
26
80
55
28
57
23
58
48
65
33
21
42
65
62
54
59
21

en 1997

Niger
Nigeria
Ruanda
Senegal
frica del Sur
Tanzania
Togo
Tnez
Uganda
Zambia
Zimbabwe
Media aritmtica

86
40
37
65
16
28
47
33
36
25
9
45

Antigua URSS
Latinoamrica
China

5
13
17

r:uente: Banco Mundial, World Development Report 7999/2000, Washington D.C., 2000, pp. 232-33

cuentran en edad de trabajar, mientras que en frica slo lo estn poco ms de la mitad. El 43 por
100 de los africanos tienen menos de 15 aos de edad y el 3 por 100, 65 o ms aos. En Europa Occidental, las proporciones son respectivamente del 18 y del 15 por 100. Cerca de la mitad de la poblacin adulta de Africa es analfabeta. La incidencia de enfermedades infecciosas y parasitarias (paudismo, enfermedad del sueo, anquilostomiasis, ceguera del ro y fiebre amarilla) es elevada. Ms
de las dos terceras partes de las personas infectadas por el VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) en el mundo, viven en frica. Por consiguiente, la cantidad y la calidad del factor trabaja por
habitante son muy inferiores a las de cualquier otra parte del mundo.
Las economas africanas son ms voltiles que casi todas las dems, debido a que sus ingresos
de exportacin se concentran en unos pocos productos bsicos y las condiciones climticas extremas (sequas e inundaciones) son ms serias y tienen una gran repercusin.
Aunque los niveles de resultados del continente africano son bajos en trminos comparativos,
se produjo cierto crecimiento econmico durante la poca capitalista. La renta per cpita aument
alrededor de 3,5 veces en el periodo comprendido entre 1820 y 1980 (ver cuadros 3-1 b y C5-c), que
es aproximadamente lo mismo que en Asia (sin incluir Japn). Desde 1980, la renta per cpita de
frica ha disminuido.
La pobreza y el estancamiento o la contraccin de la actividad econmica son caractersticas
predominantes de frica, pero se observan importantes variaciones en niveles de renta y resultados
econmicos de los diferentes pases del continente. El cuadro 3-28 distingue entre los 14 pases cuya
renta media per cpita es superior a 2000 dlares internacionales y los 43 pases por debajo de este
ivel. En el primer grupo, la renta media per cpita qued establecida en 2.816 dlares en 1998,
frente a slo 840 dlares en los dems pases. Los pases del primer grupo disponen ahora de una
renta media similar a la de Europa Occidental en 1900, mientras que en el resto se encuentra por debajo del nivel de Europa Occidental en 1600.
El primer grupo, relativamente prspero, est compuesto por cinco pases del litoral mediterrneo (Argelia, Egipto, Libia, Marruecos y Tnez). De estos, Egipto, Marruecos y Tnez tuvieron resultados econmicos aceptables en el periodo comprendido entre 1973 y 1998, pero la renta per cpita de Argelia en 1998 era inferior en un 15 por 100 a su nivel mximo de 1985 y la de Libia slo
alcanzaba alrededor de la mitad del nivel de 1973.
El segundo grupo, situado en el extremo meridional del continente, comprende frica del Sur,
Botswana, Namibia y Swazilandia. Hay que tener en cuenta que Botswana ha sido una de las eco-

163

La economa mundial: una perspectiva milenaria

Cuadro

3-28.

Variaciones del nivel de renta en frica,


PIB por habitante
(dlares int.
de 1990)

1998

PIB
(millones de dlares
int. de 1990)

Poblacin
(millares)

Argelia
Egipto
Libia
Marruecos
Tnez

2.688
2.128
3.077
2.693
4.190

81.948
140.546
15.000
78.397
39.306

30.481
66.050
4.875
29.114
9.380

5 pases mediterrnoes

2.539

355197

139.900

Sotswana
Namibia
frica del Sur
Swazilandia

4.201
3.797
3.858
2.794

6.803
6.158
165.239
2.699

1.448
1.622
42.835
966

4 pases de frica austral

3.860

180.899

46.871

Gabn
Mauricio
Reunin
Seychelles
Congo

4.885
9.853
4.502
5.962
2.239

5.901
11.508
3.174
471
5.951

1.208
1.168
705
79
2.658

5 casos particulares

4.642

27.005

5.818

Total de los 14 pases cuyo PIS por habitante


es superior a 2.000 dlares

2.816

563.101

192.589

840

476.307

567.365

1.368

1.039.408

759.954

Total de los otros 43 pases


Total frica

Fuente: las estimaciones referentes al crecimiento del PIB de los pases africanos son de peor calidad que las de otras regiones. la contabilidad nacional fue en general introducida por las autoridades coloniales a finales de los aos SO, yel nmero y caldad de los funcionarios de los servicios estadsticos desde la independencia han resultado muy insuficientes. Hay tambin problemas ms serios en las estimaciones de los niveles comparativos del PIB que en el caso de otras regiones; ver cuadro A4-g, as como las observaciones que lo acompaan.

nomas de mayor crecimiento del mundo (5,4 por 100 per cpita entre 1973 y 1998). Sus resultados
de crecimiento econmico son similares a los de Singapur, pero la economa de Botswana estaba basada en gran parte en la explotacin de las minas de diamantes. En 1998, la renta per cpita de Sudfrica era inferior en un 14 por 100 a su nivel mximo de 1981 y la de Namibia inferior en un 9 por
100 a su nivel de 1981.
El tercer grupo de cinco pequeos pases est compuesto por casos especiales. Gabn y el
Congo alcanzan niveles de produccin y exportacin de petrleo relativamente altos y en expansin.
Los otros tres pases son islas del Ocano Indico, cuya tasa de crecimiento demogrfico est muy por
debajo de la media africana. Reunin es un departamento francs de ultramar, que disfruta de un alto
grado de apoyo mediante subvenciones de la metrpoli. En las Seychelles y Mauricio, la mayora de
la poblacin es de origen indio, pero son bilinges en ingls y francs. El turismo proporciona importantes ingresos en las Seychelles, mientras que Mauricio ha conseguido desarrollar sus exportaciones de productos manufacturados.
Las tres cuartas partes de la poblacin de frica pertenecen a un cuarto grupo, en el que la renta
per cpita alcanz su punto mximo en 1980. En 1998, haba disminuido en una cuarta parte. Este
grupo de pases constituye el ncleo duro de la pobreza de frica.
Para explicar las causas de la pobreza del continente africano, hace falta distinguir entre las influencias ms prolongadas y los motivos que provocaron la inversin de la tendencia de avance econmico a lo largo de los 20 ltimos aos.
Hasta finales del siglo XIX, la mayor parte del continente era todava una tierra desconocida e
inexplorada, habitada por cazadores-recolectores, pastores o campesinos que practicaban la agri-

164

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

Cuadro 3-29. Grado y duracin del hundimiento del PIB por habitante en los 13 pases africanos
ms importantes al Sur del Sahara
Poblacin en 1998
(millares)

PIB por habitante


de 1998 en % del nivel rcord

Ao
rcord

Nmero de aos
despus del ao rcord

Angola
Camern
Costa de Marfil
Etiopa
Kenia
Madagascar
Mal
Mozambique
Nigeria
Sudn
Tanzania
Zaire
Zimbabwe

10.865
15.029
15.446
62.232
28.337
14.463
10.109
18.641
110.532
33.551
30.609
49.001
11.004

36,6
60,0
64,7
95,0
97,5
92,3
63,3
77,1
75,5
88,8
30,0
100,0

1970
1986
1980
1983
1990
1971
1979
1973
1977
1977
1979
1974
1998

28
12
18
15
8
27
19
25
21
21
19
24

Total 13 pases/media

409.859

72,0

1980

18

55,4

Fuente: Anexo C.

cultura de subsistencia. Los niveles de educacin y tecnologa eran primitivos. La tierra era relativamente abundante y se asignaba por los jefes tradicionales, sin que hubiera derechos de propiedad al estilo occidental. Las nicas unidades territoriales que se parecan a las de la actualidad
eran Egipto, Etiopa, Liberia, Marruecos y Sudfrica. Los esclavos haban sido la principal exportacin del conti nente.
Las potencias europeas empezaron a interesarse en frica en la dcada de 1880. Francia y
Gran Bretaa fueron las que tuvieron mayor xito. Veintids pases surgieron por ltimo de la colonizacin francesa, veintiuno de la britnica, cinco de la portuguesa, tres de la belga y dos de la
espaola. Alemania perdi sus colonias despus de la Primera Guerra Mundial e Italia, despus de
la Segunda.
Los colonizadores crearon fronteras que se ajustasena su propia conveniencia, sin tener demasiado en cuenta las tradiciones locales o los problemas tnicos. Las leyes y los derechos de propiedad europeos, fueron introducidos sin preocuparse verdaderamente de las formas tradicionales de
asignacin de la tierra. Por consiguiente, los colonizadores obtuvieron las mejores tierras y la mayor
parte de los beneficios de explotacin del derecho al subsuelo y de la agricultura de plantacin. El
trabajo forzoso o la prctica del apartheid mantuvieron los ingresos africanos a niveles poco elevados. Se llevaron a cabo pocos esfuerzos para la construccin de una infraestructura de transportes o
para atender a la instruccin pblica.
Los europeos empezaron a retirarse de los pasescolonizados a partir de mediados de los aos
50. Los vnculos del imperio colonial britnico con Egipto y Sudn quedaron disueltos en 1956.
Ghana accedi a la independencia en 1957, Nigeria en 1960, Tanzania en 1961 y Kenya en 1963.
los interesesde los colonos blancos retrasaronel proceso en Zimbabwe y Namibia. EnSudfrica, la
poblacin negra slo obtuvo el reconocimiento de sus derechos polticos en 1994. La descolonizacin francesa se inici con Marruecos y Tnez en 1956. Guinea rompi sus ataduras en 1958, el
resto de las colonias subsaharianasaccedi a la independencia en 1960 y Argelia en 1962. Por otra
parte, Blgica abandon el Zaire en 1960 y Burundi y Rwanda en 1962. Portugal y Espaadieron
por terminada su presencia en 1975.
En aquellos aos, la guerra fra se encontraba en su punto culminante y frica se convirti en
un foco de rivalidad internacional. China, la URSS,Cuba y los pasesde Europa del Esteproporcionaron ayuda econmica y militar a nuevos pases,considerados como sus peones en un conflicto
mundial de intereses.Los pasesoccidentales, Israel y Taiwn fueron ms generososen su aportacin
de ayuda y~menosexigentes en su asignacin de lo que podran haberlo sido de otro modo. Por consiguiente, Africa acumul un volumen muy importante de deuda externa, lo que tuvo por consecuencia un escasodesarrollo.

165

La economa

mundial:

una perspectiva

milenaria

Cuadro 3-30. Total deuda externa de frica, Asia, Latinoamrica, Europa del Este y la Antigua URSS,
1980,1990 Y1998
(millones

Argelia
Angola
Camern
Costa de Marfil
Egipto
Etiopa
Ghana
Kenia
Marruecos
Mozambique
Nigeria
Sudn
Sudfrica
Tanzania
Tnez
Zaire
Zimbabwe
Otros l'ases
Total frica

1980

1990

1998

19.365
n.d.
2.588
7.462
19.131
824
1.398
3.387
9.258
n.d.
8.921
5.177
n.d.
5.322
3.527
4.770
786
20.217
112.133

27.877
8.594
6.679
17.251
32.947
8.634
3.881
7.058
24.458
4.653
33.440
14.762
n.d.
6.438
7.691
10.270
3.247
52.171
270.051

30.665
12.173
9.829
14.852
31.964
10.351
6.884
7010
20.687
8.208
30315
16.843
24.712
7.603
11.078
12.929
4.716
63.999
324.814

de dlares)

1980
Argentina
Brasil
Chile
Colombia
Mxico
Per
Venezuela
Otros pases
Total Latinoamrica
Bulgaria
Repblica Checa
Eslovaquia
Hungra
Polonia
Serbia
Rusia b
Otros pasese!- URSS
Otros pases Europa del Este
Total Europa del Este y antigua URSS

China
India
Indonesia
Corea del Sur
Pakisln
Turqua
Otros patses
Total Asia'

n.d.
20.581
20.938
29.480
9.931
19.131
83.688
183.749

n.d.
83.717
69.872
34.986
20.663
49.424
284.759
543.421

1990

1998

27.151
71.520
12.081
6.941
57.365
9.386
29.344
43.471
257.259

62.730
119.877
19.227
17.222
104.431
20.967
33.170
99.143
475.867

144.050
232.004
36.302
32.263
159.959
32.397
37.003
112.041
786.019

n.d.

9.764
n.d.
18.486
n.d.

10.890
6.383
2.008
21.277
49.366
17.837
59.797

9.907
25.301
9.893
28.580
47.708
13.742
183.601
34.888

n.d.
56.263

1.489
171.004

21.123
383.842

154.599
98.232
150.875
139.097
32.229
102.074
375.775
1.052.881

a) con exclusin de Brunei, Japn, Hong Kong, Singapur y Taiwn;


b) Rusia asumi las deudas de la antigua URSS.
Fuente: World Bank, Global Development Finance 2000, Washington D.C., 2000. las cifras estn basadas en datos referentes a 137 pases que de-

ciaran y en las estimaciones del Banco Mundial para otros 12 pases.

Cuadro 3-31. Atrasos sobre la deuda externa en frica y en otros continentes, 1980-98
(Millones

frica
Lati noamrica
Asia
Europa del Este y antigua URSS

de dlares)

1980

1990

1998

Atrasos en 1998
como porcentaje de
la deuda en 1998

3.907
666
76
576

32.704
50.119
10.067
19.509

55.335
11.925
29.491
22.923

17,0
1,5
2,8
6,0

Fuente: World Benk, Global Development Finance 2000, Washington D.C., 2000. Las cifras reflejan el efecto combinado de los atrasos sobre los Intereses y el principal.

La independencia trajo consigo un buen nmero de serios desaffos. Los dirigentes polticos tenan que tratar de crear elementos de solidaridad y de estabilidad nacionales prcticamente a partir de cero. En la mayora de los casos, las nuevas entidades nacionales eran una creacin del poder colonial. Los pases eran de una gran diversidad
tnica, pero no tenan ninguna tradicin ni
disponan de instituciones indgenas que incluyeran el concepto de nacionalidad. El instrumento
lingstico de la Administracin y de la enseanza era generalmente francs, ingls o portugus,
con preferencia a las lenguas ms utilizadas por la mayor parte de la poblacin. Trece de los nuevos pases francfonos haban pertenecido a dos grandes federaciones, cuya organizacin adminis-

166

La economa mundial en la segunda mitad del siglo xx

tiva y red de transportes haban estado centralizadas en Oakar y Brazzaville. Ambos sistemas te-

Ian que ser reorganizados.


Las personas que haban recibido instruccin o que tuviesen experiencia administrativa eran
uy escasas. Ahora bien, de la noche a la maana estos pases tuvieron que crear una lite poltica,
proveerse de una Administracin nacional, establecer un aparato judicial, una polica y fuerzas armadas y enviar al extranjero a docenas de diplomticos. La primera gran ola de creacin de empleo
reforz el papel de las influencias y de la captacin de rentas y redujo el atractivo de la iniciativa
privada. El nmero disponible de licenciados universitarios era demasiado pequeo para atender la
demanda y haba una gran dependencia del personal extranjero.
En muchos casos, el proceso de creacin del Estado suscit confl ictos armados. En Argel ia, Angola, Mozambique, Sudn, Zaire y Zimbabwe, la lucha por la independencia
ocasion una guerra
con el poder colonial o la poblacin colonizadora blanca. Algunos aos ms tarde, Nigeria, Uganda
" Etiopa padecan guerras civiles y sufran bajo el yugo de dictadores sanguinarios. Ms recientemente, Burundi, Eritrea, Liberia, Ruanda, Sierra Leona y Somalia han tenido los mismos problemas.
Estasguerras han supuesto un gran obstculo para el desarrollo.
La ,mayor parte de las tentativas ms recientes para explicar los mediocres resultados econmicos de Africa (Bloom y Sachs, 1998; Collier y Gunning, 1999; y Ndulu y O'Connell, 1999) otorgan
un especial relieve al problema de la gestin de los asuntos pblicos.
Ndulu y O'Connell descubrieron que en 1988 slo cinco pases tenan sistemas pluripartidisas que permitieran una competencia poltica significativa a nivel nacional. Clasificaron a 11 pases
como oligarquas militares, a 16 como Estados plebiscitarios de partido nico, a 13 como pases de
partido nico competidor y a 2 como pases de oligarquas coloniales (Namibia y frica del Sur,
donde la situacin ha cambiado ahora). En la mayor parte de los pases de partido nico, el gobernante en el poder ha tratado de mantener su posicin de por vida. En la mayor parte de los Estados,
os dirigentes se haban apoyado en un grupo restringido de partidarios con los cuales compartan el
botn obtenido en el cargo. La corrupcin lleg a ser generalizada, los derechos de propiedad se con\ irtieron en aleatorios y las decisiones de negocios se hicieron arriesgadas. Coll ier y Gunning (p. 93)
estiman que cerca de las dos quintas partes de la riqueza privada de Africa est compuesta ahora por
activos mantenidos en el exterior (en comparacin con un 10 por 100 en Latinoamrica y un 6 por
100 en Asia del Este).Tales estimaciones son necesariamente aproximadas, pero al tener en el poder
presidentes tales como Mobutu en el Zaire o Abacha en Nigeria, no resulta difcil convencerse de
que la proporcin es elevada.
La ralentizacin registrada desde 1980 se expl ica en gran parte por el peso de la deuda exterior. Cuando la guerra fra empez a perder intensidad, a partir de mediados de los aos 80, la
ayuda exterior se igual y los prsfamos netos a frica descendieron. Aunque el flujo de inversin extranjera directa ha aumentado, esto no ha compensado la disminucin de los dems flujos financieros. El cuadro 3-30 muestra claramente que los prstamos a frica han aumentado en
menores proporciones que los flujos dirigidos hacia Asia, Latinoamrica, Europa del Este y la antigua URSS.
El importe global de la deuda exterior de los pases africanos alcanzaba 427 dlares por habitante en 1998, frente a 314 dlares para Asia, 1.548 para Latinoamrica y 932 dlares para Europa
del Estey los pases de la antigua URSS. La renta per cpita de Asia es ms del doble que la de Africa,
la de Latinoamrica es ms de cuatro veces superior y la de del antiguo bloque comunista es tres veces ms grande que la de frica. La carga de la deuda africana es claramente la ms pesada y la capacidad del continente para financiar la inversin mediante el ahorro interior es menor que la de los
dems continentes.
Aunque algunos pases africanos estn incluidos en una lista para beneficiarse del alivio de la
deuda con arreglo a las Iniciativas PPFE(Pases Pobres Fuertemente Endeudados) 1996 y 1997 del
Banco Mundial y del FMI y otros se han beneficiado del alivio de la deuda a travs del Club de Pars, el alcance de estas operaciones de reestructuracin de la deuda ha sido mucho ms pequeo en
frica que en Latinoamrica (cuadro 3-31). Las posibilidades de acceso de los pases africanos a la
financiacin del FMI han sido tambin mucho ms restringidas que las que han tenido los pases de
Asia y la antigua URSS en sus recientes crisis de la deuda.

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La economa mundial: una perspectiva milenaria

Aunque el retroceso del crecimiento econmico de frica en el curso de los 20 ltimos aos
haya sido menos marcado en trminos cuantitativos que el de la antigua URSS, las perspectivas de
futuro del continente son ms sombras. Los niveles de instruccin y de sanidad son mucho peores,
el crecimiento demogrfico sigue siendo explosivo, los problemas asociados a la inestabilidad econmica ya los conflictos armados son ms importantes y las dificultades de ajuste institucional y de
integracin en un orden mundial de tipo capitalista liberal, parecen exactamente de igual magnitud.
La mayora de estos problemas exigen un esfuerzo de reforma por parte de Africa, pero queda claro
que su evolucin podra verse influenciada por la ayuda exterior aportada al continente para aliviar
la carga de la deuda.

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