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EVAPOTRANSPIRACIN
La evapotranspiracin se define como la prdida de humedad de una superficie por
evaporacin directa junto con la prdida de agua por transpiracin de la vegetacin. Se expresa en
milmetros por unidad de tiempo.

incluyendo la transpiracin de los seres vivos, en especial de las plantas. Como resultado de este
proceso se determina la formacin de vapor atmosfrico, que, al llegar a las condiciones de
condensacin, retorna en parte a la superficie en forma de precipitacin lquida o slida.

segundo, que es el proceso fsico a travs del cual sus superficies pierden agua a la atmsfera
mediante el proces

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La evaporacin del agua transpirada por los seres vivos.

La superficie del suelo y de la vegetacin inmediatamente despus de la precipitacin.

La superficie de la hidrosfera: ros, lagos, embalses, ocanos.

El suelo, pudiendo tratarse de agua recientemente infiltrada que se acerca de nuevo a la

superficie despus de un largo recorrido a travs del subsuelo.

El poder evaporante de la atmsfera: de la radiacin solar, de la temperatura, de la


humedad y del viento.
De la salinidad del agua.
Del grado de humedad del suelo.
Del tipo de planta.
Radiacin solar. Este trmino comprende la luz visible y otras formas de energa radiante
(radiaciones infrarrojas y ultravioleta). El principal efecto de las radiaciones solares
sobre la evapotranspiracin proviene de la influencia de la luz sobre la apertura y cierre
de los estomas, ya que en la mayora de las especies vegetales, los estomas por lo
comn, permanecen cerrados cuando desaparece la luz.
Humedad relativa. En general si otros factores permanecen constantes, cuando la
presin del vapor es mayor, ser ms lenta la evapotranspiracin. Si los estomas estn
cubiertos, la difusin del vapor de agua de las hojas depender de la diferencia entre la

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presin de vapor de agua en los espacios intercelulares y la presin de vapor de la


atmsfera exterior.
Temperatura. Influye en la velocidad en que se difunde el vapor de agua de las hojas a
travs de los estomas, en general cuanto ms alta es la temperatura para un gradiente
dado, ms alta es la velocidad de difusin.
Viento El efecto del viento sobre la evapotranspiracin depender de las condiciones
ambientales. Un aumento en la velocidad del viento, dentro de ciertos lmites significa
una mayor evapotranspiracin, sin embargo, puede decirse que la evapotranspiracin
aumenta relativamente ms, por los efectos de una brisa suave (0 a 3 km/hora), que
por vientos de gran velocidad. Se ha observado que estos ltimos ejercen ms bien un
efecto retardante sobre la evapotranspiracin, probablemente debido al cierre de los
estomas en tales condiciones. El efecto del viento puede ser indirecto sobre la
evapotranspiracin a travs de la influencia que ejercen en la temperatura de las hojas.
Los factores que intervienen en el proceso de evapotranspiracin son diversos, variables en el
tiempo y en el espacio y se pueden agrupar en aquellos de orden climtico, los relativos a la planta y
los asociados al suelo. Esta diversidad de factores, por una parte, ha dado lugar a distintas
orientaciones al abordar el complejo fenmeno y diferentes respuestas ante su estimacin; ha
favorecido, por otro lado, el desarrollo de una serie de conceptos tendientes a lograr una mayor
precisin de ideas al referirse al fenmeno y surgen como un intento de considerar las distintas
condiciones de clima, suelo y cultivo prevalecientes en el momento en que el fenmeno ocurre. Estas
definiciones o conceptos, entre otros, son:
Uso consuntivo o evapotranspiracin: Los primeros estudios que abordaron el tema del riego
hablaron de utilizacin consuntiva, cantidad de agua que se expresaba en metros cbicos por
hectrea regada. Luego, en 1941, la Divisin de Riegos del Ministerio de Agricultura de los Estados
Unidos y la Oficina Planificadora de Recursos Nacionales, definieron el concepto de uso consuntivo o

es del agua utilizada para el crecimiento vegetativo

de las plantas en una superficie dada, tanto en la transpiracin como en la formacin de tejidos
vegetales y de la evaporada por el terreno adyacente ya sea proveniente de la nieve o de las
precipitacion

1952 H F B

WD C

volmenes de agua usados por el crecimiento vegetativo de una cierta rea por conceptos de
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transpiracin y formacin de tejidos vegetales y evaporada desde el suelo adyacente, proveniente de


la nieve o precipitacin interceptada en el rea en cualquier tiempo dado, dividido por la superficie

Evapotranspiracin potencial (ETP): Existe acuerdo entre los diversos autores al definir la ETP,
concepto introducido por Charles Thornthwaite en 1948, como la mxima cantidad de agua que
puede evaporarse desde un suelo completamente cubierto de vegetacin, que se desarrolla en
ptimas condiciones, y en el supuesto caso de no existir limitaciones en la disponibilidad de agua.
Segn esta definicin, la magnitud de la ETP est regulada solamente por las condiciones
meteorolgicas o climticas, segn el caso, del momento o perodo para el cual se realiza la
estimacin.
El concepto de ETP es ampliamente utilizado y desde su introduccin ha tenido gran influencia
en los estudios geogrficos del clima mundial; de hecho su diferencia respecto de las precipitaciones
(Pp-ETP) ha sido frecuentemente usada como un indicador de humedad o aridez climtica. Tambin
ha influido sobre la investigacin hidrolgica y ha significado el mayor avance en las tcnicas de
estimacin de la evapotranspiracin.
Evapotranspiracin de referencia o evapotranspiracin del cultivo de referencia (ETo): La
nocin de ETo ha sido establecida para reducir las ambigedades de interpretacin a que da lugar el
amplio concepto de evapotranspiracin y para relacionarla de forma ms directa con los
requerimientos de agua de los cultivos. Es similar al de ETP, ya que igualmente depende
exclusivamente de las condiciones climticas, incluso en algunos estudios son considerados
equivalentes, pero se diferencian en que la ETo es aplicada a un cultivo especfico, estndar o de
referencia, habitualmente gramneas o alfalfa, de 8 a 15 cm de altura uniforme, de crecimiento
activo, que cubre totalmente el suelo y que no se ve sometido a dficit hdrico. Es por lo anterior que
en los ltimos aos est reemplazando al de ETP.
Evapotranspiracin real, actual o efectiva (ETr): No obstante las mayores precisiones
alcanzadas con la incorporacin de algunos de los conceptos anteriores, las condiciones establecidas
por ellos no siempre se dan en la realidad, y aquella evapotranspiracin que ocurre en la situacin
real en que se encuentra el cultivo en el campo, difiere de los lmites mximos o potenciales
establecidos. Para referirse a la cantidad de agua que efectivamente es utilizada por la

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evapotranspiracin se debe utilizar el concepto de evapotranspiracin actual o efectiva, o bien, ms


adecuadamente, el de evapotranspiracin real.
La ETr es ms difcil de calcular que la ETP o ETo, ya que adems de las condiciones
atmosfricas que influyen en la ETP o ETo, interviene la magnitud de las reservas de humedad del
suelo y los requerimientos de los cultivos. Para determinarla se debe corregir la ETP o ETo con un
factor Kc dependiente del nivel de humedad del suelo y de las caractersticas de cada cultivo.
Coeficiente de cultivo (Kc): Como puede desprenderse del apartado anterior, un coeficiente de
cultivo, Kc, es un coeficiente de ajuste que permite calcular la ETr a partir de la ETP o ETo. Estos
coeficientes dependen fundamentalmente de las caractersticas propias de cada cultivo, por tanto,
son especficos para cada uno de ellos y dependen de su estado de desarrollo y de sus etapas
fenolgicas, por ello, son variables a lo largo del tiempo. Dependen tambin de las caractersticas del
suelo y su humedad, as como de las prcticas agrcolas y del riego.

Mtodos para determinar la evapotranspiracin:


Los mtodos pueden clasificarse en mtodos directos e indirectos. Los primeros proporcionan
directamente el consumo total del agua requerida, utilizando para ello aparatos e instrumentos para
su determinacin. Los segundos en forma directa y bajo la utilizacin de frmulas empricas, obtienen
los consumos de agua a travs de todo el ciclo vegetativo de la planta.
Mtodos directos.
Miden directamente los consumos por evaporacin y requieren para su determinacin la
instalacin de aparatos, el cuidado de ellos y seguir la metodologa especfica en cada paso. Son
aplicables para zonas donde se tiene una agricultura establecida, ya que proporcionan valores mucho
ms apegados a la realidad y sirven a la vez para ajustar los parmetros de los mtodos empricos. Los
mtodos ms utilizados son: el del lismetro, del evapotranspirmetro de Thornthwaite, los
atmmetros y el mtodo gravimtrico.

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Mtodo del lismetro


Determina la evapotranspiracin potencial y consiste en un recipiente de lmina galvanizada
formado por un tanque cilndrico de ms o menos 6 m de dimetro por 95 cm de alto, en el que se
coloca el suelo y el cultivo en estudio. El consumo de agua por evapotranspiracin se determina
pesando diariamente el conjunto del suelo, plantas, agua y aparato, y por diferencia de pesadas se
obtiene la humedad consumida. La reposicin de agua se efecta por medio de tanques de
alimentacin en forma automtica.
Puede mencionarse como ventaja la facilidad de las mediciones y de la aplicacin del agua;
pero a su vez estos aparatos aunque fciles de manejar, son ms caros. Entre las desventajas se
encuentran sus altos costos, que pueden alterar las condiciones normales del suelo afectando la
medicin, provocan un desarrollo anormal de las races que se concentran hacia el tubo de aplicacin
del agua, por haber ms humedad en el fondo o base del recipiente y no se pueden aplicar a plantas
que tengan un sistema radicular mayor que las dimensiones del tanque que contiene el suelo.
Evapotranspirmetro de Thornthwaite
Consta de las siguientes partes:
o

Tanque evapotranspirador de fierro galvanizado, con rea rectangular de 4 m2 y 90 cm


de profundidad. Este tanque va hundido hasta el nivel del suelo. Se llena de tierra y se
siembran las plantas. En el fondo tiene un lecho de grava que ayuda a eliminar el
exceso de agua.

Tubera subterrnea ramificada y perforada para conducir el agua al suelo.

Tanque alimentador en donde se mide y agrega diariamente el agua consumida.

Tanque regulador en donde se mide y agrega diariamente el agua consumida.

Tanque de excedentes, que recoge los excesos de agua, generalmente provocados por
lluvias.

Junto a los tanques de excedentes y de alimentacin se colocan higrmetros que


permiten tener las medidas exactas del agua.

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Tubera que conecta a todo el sistema.

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La cantidad de agua consumida (Uc) ser la que se agrega al tanque alimentador (va) ms la
lluvia (vll), menos la cantidad medida en el tanque de excedentes (ve).
Uc = va + vll ve
Para el buen funcionamiento del aparato se recomienda que los tanques alimentador,
regulador y de excedentes, estn bajo una caseta, para disminuir los efectos de evaporacin, adems
alrededor del tanque evapotranspirador, deber estar sembrado el cultivo que est en estudio.
Las dificultades que presenta la operacin del equipo, el hecho de no poder aplicarse a ms de
un solo cultivo, hacen que su utilizacin sea altamente costosa.
Atmmetro de Livingstone
Est formado por una esfera de cermica porosa, que tiene un vstago barnizado del mismo
material que se introduce dentro de un recipiente graduado que contiene agua; la esfera se
encuentra pintada de blanco o de negro. Al recibir energa de la atmsfera, se produce una
evaporacin en la superficie de la esfera que se traduce en una succin en el depsito graduado, el
cual mide la cantidad de agua evaporada.
Se ha visto que existe mayor correlacin entre la evapotranspiracin y las lecturas de los
atmmetros si se utilizan dos, uno negro y otro blanco. El valor se obtiene con la diferencia de
lecturas.
Mtodo gravimtrico
Se basa en la determinacin en los diferentes valores de humedad registrados en una serie de
pesadas que se efectan a travs del ciclo vegetativo, en muestras de suelo, obtenidas a una
profundidad igual a la que tienen las races de las plantas del cultivo considerado.
En funcin de estas diferencias y de las caractersticas del suelo, se obtienen las lminas de
agua consumidas por evaporacin, en un periodo de tiempo determinado.
La su

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Mtodo indirectos o Empricos


Los mtodos ms comunes para estimar la evapotranspiracin son:
1. Thornthwaite
2. Turc
3. Blaney y Criddle
4. Racional utilizando la curva de Hansen
5. Grassi y Christensen
6. Tanque evapormetro tipo A
7. Penman simplificado
La mayor parte de ellos son demasiado tericos ya que han sido deducidos bajo condiciones
definidas entre regiones y su aplicacin precisa de una serie de datos que generalmente no se tienen
a la disposicin. El mtodo de Thornthwaite calcula la evapotranspiracin potencial mediante los
datos existentes de las temperaturas medias mensuales, el de Turc utiliza la precipitacin y
temperatura medias de una cuenca, y los de Blaney y Criddle y Grassi y Christensen hacen uso de la
radiacin solar.
Mtodo de Thornthwaite.
La frmula se basa en la temperatura y en la latitud determinando que esta ltima constituye
un buen ndice de la energa en un lugar especfico. Sirve para estimar la evapotranspiracin potencial
y tiene la ventaja de que la frmula usa datos climatolgicos accesibles. Se obtienen buenos
resultados en zonas hmedas con vegetacin abundante. Su expresin general es:

Donde:
Et = evaporacin potencial no ajustada para meses de 30 das de 12 horas luz (mm)
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T = temperatura media mensual (C)


I = suma de (i) para todos los meses del ao o semana anual de calor
a = constante que depende del lugar y que es funcin del ndice de eficiencia anual de
temperatura, cuyo valor es:
a = 0.000000675 I 3 - 0.0000771 I 2 + 0.017925 I + 0.49239
i = eficiencia de la temperatura
L = ndice anual de calor (o temperatura). Es la suma de las eficiencias mensuales de
Temperatura.

La evapotranspiracin potencial no ajustada se corrige por la duracin real del da en horas y


los das del mes y se obtiene la evapotranspiracin potencial ajustada.
Las crticas que pueden hacerse a este mtodo son:
La temperatura no es buena indicadora de la energa disponible para la
evapotranspiracin.
La temperatura del aire respecto a la temperatura de radiacin puede ser diferente.
La evaporacin puede cesar cuando la temperatura promedio desciende de cero
grados centgrados, lo cual es falso.
El viento puede ser un factor importante en algunas reas requirindose en ocasiones
para ello, un factor de correccin.
La frmula no toma en cuenta el efecto de calentamiento o enfriamiento del aire por
adveccin.
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Se obtienen resultados aceptables en zonas hmedas con vegetacin abundante, pero los
errores aumentan en zonas ridas o semiridas.
Mtodo de Turc.
Turc desarroll la frmula siguiente la cual se basa en estudios estadsticos de 254 cuencas
alrededor del mundo; relaciona evapotranspiracin, precipitacin y temperatura. Tambin, desarroll
otra frmula mucho ms complicada para periodos ms pequeos (10 das); en esta frmula trata de
tomar en cuenta el efecto de la humedad del suelo para diferentes plantas.

Dnde:
ETreal = evapotranspiracin anual (mm)
P

= precipitacin anual (mm)

IT

= 300 + 25 T + 0.05 T3

= temperatura media del aire (C)

Mtodo de Blaney y Criddle:


Harry F. Blaney y Wayne D. Criddle lograron perfeccionar su frmula en el oeste de los Estados
Unidos, donde haciendo intervenir la temperatura media mensual y el porcentaje de horas-luz, as
como un coeficiente que depende del cultivo se puede estimar el uso consuntivo.
U. C. = K F
Dnde:
U. C. = uso consuntivo o evapotranspiracin real (cm)

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= coeficiente de ajuste que depende de varios factores entre ellos, el tipo de cultivo, de la
humedad a que est sujeta al suelo.

Donde:
n

= nmero de meses que cubre el ciclo vegetativo del cultivo.

= factor climtico

= temperatura media mensual (C)

= porcentaje de horas-luz del mes, con respecto al total anual.

La frmula propuesta relaciona la temperatura media de un lugar con la luminosidad y la


evapotranspiracin, eliminando la humedad relativa; determinando los coeficientes globales del
cultivo.
C

KT.

La frmula reporta valores en algunos casos no especficos, por haber sido deducida en una
regin desrtica, Penman

KT

KT = 0.031144 T + 0.2396
T

= temperatura media mensual (C)

Nota: esta correccin se lleva a efecto solamente en zonas desrticas.


La expresin general de Blaney y Criddle, permite obtener valores del uso consuntivo en
30

K
U C

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se transform

KD;

la siguiente:
U. C. = KD x KT x f
Dnde:
KD = coeficiente de desarrollo
Para poder aplicar esta frmula es necesario tener las curvas que proporcionan los valores del
KD
cultivo o bien usar las obtenidas en lugares similares.
E

KG

consuntivo, tomados de la tabla publicada en el boletn del Departamento de Conservacin de Suelos


de los Estados Unidos de Amrica.
Tabla 1. Coeficientes globales usados en la frmula de Blaney y Criddle
CULTIVO
Maz
Trigo
Algodn
Sorgo
Crtamo
Soya
Arroz
Ajonjol
Garbanzo
Cebada
Jitomate (vara)
Vid

REGION
HUMEDA
0.75
0.75
0.60
0.70
0.57
0.80
1.00
0.70
0.60
0.75
0.70
0.70

REGION ARIDA
0.85
0.75
0.65
0.70
0.57
0.80
1.20
0.75
0.70
0.75
0.70
0.65

Al aplicarse la frmula general el valor obtenido corresponde al uso consuntivo de todo el


ciclo, sin que con esto se obtengan los diferentes valores parciales tiles para programar las lminas
de agua y los intervalos de tiempo entre riegos.

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Et = F K
Donde:
Et = evapotranspiracin potencial (mm)
F = sumatoria de los valores obtenidos multiplicando el factor

de la Tabla 2 por "p",

obtenido de la Tabla 3 de latitud y mes del ao.

Tabla 2. Valores de la expresin

19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35

0
1.690
1.736
1.782
1.826
1.877
1.920
1.966
2.012
2.058
2.104
2.150
2.196
2.242
2.288
2.334
2.380
2.426

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1
1.695
1.741
1.787
1.833
1.879
1.925
1.971
2.017
2.063
2.109
2.155
2.201
2.247
2.293
2.339
2.385
2.431

2
1.699
1.745
1.791
1.837
1.883
1.929
1.975
2.021
2.067
2.113
2.159
2.205
2.251
2.297
2.343
2.389
2.431

3
1.704
1.750
1.796
1.842
1.888
1.934
1.980
2.026
2.072
2.118
2.164
2.210
2.256
2.302
2.348
2.394
2.436

en relacin con temperaturas medias (C)


4
1.708
1.754
1.800
1.846
1.892
1.938
1.984
2.030
2.076
2.122
2.168
2.214
2.260
2.306
2.352
2.398
2.440

5
1.713
1.759
1.805
1.851
1.897
1.943
1.989
2.035
2.081
2.127
2.173
2.219
2.265
2.311
2.357
2.403
2.445

6
1.718
1.764
1.810
1.856
1.902
1.948
1.994
2.040
2.086
2.132
2.178
2.224
2.270
2.316
2.362
2.408
2.450

7
1.722
1.768
1.814
1.860
1.906
1.952
1.998
2.044
2.090
2.136
2.182
2.228
2.274
2.320
2.366
2.412
2.424

8
1.727
1.773
1.819
1.865
1.911
1.957
2.003
2.049
2.095
2.141
2.187
2.233
2.279
2.325
2.371
2.417
2.459

9
1.731
1.777
1.823
1.869
1.915
1.961
2.007
2.053
2.099
2.145
2.191
2.237
2.283
2.329
2.375
2.421
2.463

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Lat.
Norte
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32

3 V

Ene.

Feb.

Mar.

Abr.

May.

Jun.

Jul.

Ago.

Sep.

Oct.

Nov. Dic.

7.74
7.71
7.66
7.62
7.58
7.53
7.49
7.43
7.40
7.35
7.30
7.25
7.20

7.26
7.24
7.21
7.19
7.17
7.13
7.12
7.09
7.07
7.04
7.03
7.00
6.97

8.41
8.40
8.40
8.40
8.40
8.30
8.40
8.38
8.30
8.37
8.38
8.36
8.37

8.53
8.54
8.56
8.57
8.60
8.61
8.64
8.65
9.68
8.70
8.72
8.73
8.75

9.14
9.18
9.92
9.24
9.30
9.32
9.38
9.40
9.46
9.49
9.53
9.57
9.63

9.00
9.05
9.09
9.12
9.20
9.22
9.30
9.32
9.38
9.43
9.49
9.54
9.60

9.23
9.29
9.33
9.35
9.41
9.43
9.49
9.52
9.58
9.61
9.67
9.72
9.77

8.95
8.98
9.00
9.02
9.05
9.08
9.10
9.13
9.16
9.19
9.22
9.24
9.28

8.29
8.29
8.30
8.30
8.31
8.30
8.31
8.32
8.32
8.32
8.34
8.33
8.34

8.17
8.15
8.13
8.11
8.09
8.08
8.06
8.03
8.02
8.00
7.99
7.95
7.95

7.59
7.54
7.50
7.47
7.43
7.40
7.36
7.36
7.22
7.24
7.19
7.15
7.11

7.66
7.62
7.55
7.50
7.46
7.41
7.35
7.31
7.27
7.20
7.14
7.09
7.05

Mientras no se cuente con grficas de la regin, el clculo de los valores parciales se hace con
las grficas elaboradas por el Departamento de Conservacin de Suelos de los Estados Unidos de
Amrica, en la regin del centro de California, que permiten obtener los coeficientes, en funcin del
desarrollo de las plantas, dividiendo en porcentajes el tiempo del ciclo total desde el nacimiento de
las mismas, hasta la cosecha.
Se sugiere la siguiente metodologa para el clculo de la evapotranspiracin real utilizando los
coeficientes de desarrollo, determinados de las grficas especficas del cultivo considerado:
o

porciento terico de horas-luz en funcin de la latitud y el mes, por


el valor de la expresin:

Determinar y calcular los valores de Kc o sea, los coeficientes de la etapa de desarrollo


en la grfica de cultivo, para lo cual es necesario seleccionar el tramo de curva que
comprenda al periodo vegetativo y dividirlo entre el nmero de meses que dura el

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ciclo del cultivo. Calcular para cada mes una ordenada media de la curva (por medio de
3 o 4 ordenadas del intervalo), la cual representa el valor mensual de Kc.

ju

Aunque el mtodo de Blaney y Criddle y sus coeficientes por cultivo han sido usados en diferentes
partes del mundo con relativa aproximacin, estos valores deben estar ajustados cada vez que se
tengan referencias experimentales confiables.
J = Kg / Kc
Mtodo racional utilizando la curva de Hansen:
Todas las plantas cultivadas presentan etapas de crecimiento, floracin y fructificacin. Este
mtodo se basa en que las exigencias de humedad a travs del ciclo vegetativo se conjugan en una
sola curva determinada como promedio de todas las dems. Las etapas de crecimiento estn
relacionadas con las demandas de agua an ms estrechamente, que la edad misma de los cultivos.
Este mtodo tiene las siguientes ventajas:
Rene en una sola curva la informacin sobre las exigencias relativas de humedad de
un cultivo a travs de un ciclo vegetativo, eliminando as la necesidad de usar
diferentes curvas para calcular los usos consuntivos.
E

mente por el dato de evaporacin

de cada distrito afinando dicho coeficiente con los estudios de control gravimtrico de
humedad.
El coeficiente de requerimiento de humedad puede ser mejor adaptado a las
condiciones de cada distrito afinando dicho coeficiente con los estudios de control
gravimtrico de humedad del suelo, que se hayan realizado en las parcelas de prueba
para diferentes cultivos y determinando en cada caso, los porcientos de hora- luz de
cada distrito o rea por regar.

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El procedimiento de clculo exige usar el siguiente camino:


1. Obtngase para cada mes el factor "f" de Blaney y Criddle.
2. Defnase el punto que limita el desarrollo de longitud de la curva segn el cultivo
propuesto por Hansen.
3. Precise en dcimas el tramo de la curva sobre el eje de las abscisas, el cual se divide en
el nmero de meses que forman el ciclo vegetativo.
4. Determnese el coeficiente de la etapa de desarrollo del cultivo (Kc) de la curva nica
de Hansen.
5. El valor de la coordenada media se obtiene en igual forma que en el mtodo anterior.
Formacin de la curva de los consumos acumulados y frecuencias de los riegos:
Obtenidas las lminas que se consumirn mensualmente se procede a la formacin de la curva de
consumos acumulados y se determinan las frecuencias con que deben aplicarse los diferentes riegos,
mediante el siguiente proceso:
1. Se Traza un sistema de ejes coordenados y coloque en el eje de las ordenadas una
escala en centmetros que represente las lminas de agua acumuladas en cm, y en el
eje de las abscisas el tiempo en das que dura el ciclo vegetativo del cultivo.
2. Se fija en la grfica los valores de los consumos mensuales en forma acumulativa.
3.

riegos, en el espesor del suelo considerado para alojar el sistema radicular, deber ser
del mismo valor.
4. Se fija en la curva los valores de las diferentes lminas de agua de consumos
acumulados y en cada uno de los puntos donde intersecta a la curva, se trazan
paralelas al eje de las ordenadas hasta cortar el eje de las abscisas para fijar los
diferentes intervalos en que debern aplicarse los riegos.

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Mtodo de Grassi y Christensen.


Este mtodo calcula el uso consuntivo de igual forma que lo hacen Blaney y Criddle. Se determinan
los factores evaporantes (f), se multiplican por los coeficientes peridicos (km) que se obtienen de
una grfica con los valores propuestos por Grassi y Christensen, de la manera siguiente:
1.

Se determina el coeficiente global (Kg) el cual depender del cultivo y de las


caractersticas climticas del lugar, ya que los valores para zonas hmedas y semihmedas son ms bajos que para las zonas ridas y semi-ridas, segn los valores de
coeficientes globales propuestos por Blaney y Criddle (Tabla 1).

2.

Una vez obtenido este valor, se va a la Tabla 4 con los coeficientes propuestos por
Grassi y Christensen, y se toman los valores de los diferentes tantos porcientos del
ciclo vegetativo correspondiente para el coeficiente global elegido.

3.

Se elabora una grfica tomando como abscisas los valores del porciento del ciclo
vegetativo y en las ordenadas los valores de los coeficientes peridicos (Km) de la
Tabla 4.

4.

Una vez construida la grfica, se divide en partes iguales la distancia que comprende
todo el ciclo vegetativo, como meses dure el cultivo desde la siembra a la cosecha.

5.

Se levanta en cada divisin de la separacin de meses en las abscisas, lneas


perpendiculares hasta la curva. Las reas delimitadas en la curva debern ser igual al
nmero de meses en que se haya dividido el ciclo vegetativo del cultivo.

6.

Se localizan los centros de gravedad de estas reas y se trazan por ellos paralelas al
eje de las abscisas obtenindose en el eje de las ordenadas el valor de Km para cada
mes.

7.

Finalmente el valor determinado se multiplica por los valores de los (f) mensuales
correspondientes para obtener el valor del uso consuntivo de cada uno de ellos.

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Tabla 4. Coeficientes peridicos de uso consuntivo en funcin del ciclo vegetativo

CICLO
VEGETATIVO
(%)
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

CICLO
VEGETATIVO
(%)
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

Kg =
0.35

Kg =
0.40

Kg =
0.45

Kg =
0.50

Kg =
0.55

Kg =
0.60

Kg =
0.65

K
0.158
0.255
0.333
0.391
0.430
0.450
0.450
0.431
0.393
0.336

K
0.181
0.292
0.380
0.447
0.492
0.514
0.515
0.493
0.450
0.384

K
0.204
0.328
0.428
0.503
0.553
0.578
0.579
0.555
0.406
0.432

K
0.226
0.365
0.425
0.559
0.615
0.643
0.643
0.616
0.562
0.480

K
0.249
0.401
0.523
0.615
0.676
0.707
0.708
0.678
0.618
0.528

K
0.272
0.438
0.571
0.671
0.738
0.771
0.772
0.740
0.674
0.576

K
0.294
0.474
0.618
0.727
0.799
0.836
0.837
0.801
0.731
0.624

Kg =
0.70

Kg =
0.75

Kg =
0.80

Kg =
0.85

Kg =
0.90

Kg =
0.95

K
0.317
0.511
0.666
0.783
0.861
0.900
0.901
0.863
0.787
0.672

K
0.340
0.547
0.713
0.839
0.922
0.964
0.965
0.925
0.843
0.720

K
0.362
0.584
0.761
0.895
0.984
1.028
1.030
0.986
0.899
0.768

K
0.385
0.620
0.809
0.951
1.045
1.093
1.094
1.048
0.956
0.816

K
0.407
0.657
0.856
1.006
1.107
1.157
1.158
1.109
1.012
0.864

K
0.430
0.693
0.904
1.063
1.168
1.221
1.222
1.171
1.068
0.912

Fuente: De la Pea (1987). "Manual del uso y manejo del agua de riego". 186 p.

Mtodo usando un tanque

A.

Se basa en la consideracin propuesta por Grassi en la que estipula que las medidas de evaporacin
en una superficie de agua en un tanque evapormetro integra los efectos de los diferentes factores
meteorolgicos que influyen en la evaporacin.
Basado en esto, se puede estimar con cierta precisin la evapotranspiracin de un cultivo utilizando la
siguiente expresin:

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EtR = EtP KC
Si consideramos que EtP = C Ev tenemos:
EtR = C EV KC
Donde:
EtR = evapotranspiracin real
EtP = evapotranspiracin potencial
C = coeficiente de ajuste de la evaporacin por la posicin del tanque, la intensidad del
viento y por el porciento de la humedad relativa mensual sobre el tanque
EV = evaporacin media en tanque tipo A
KC = coeficiente de ajuste en funcin del desarrollo vegetativo del cultivo.
E

tengan un dimetro de 1.22 m por 0.26 m de altura.


Su colocacin est condicionada a ciertas normas que cubren la altura sobre el suelo fijndola a 0.50
4 x 4
de color generalmente blanco, recomendndose no utilizar colores obscuros o negros.
Puede estar rodeado de pasto o en tierra seca. El nivel del agua dentro de la tina se debe conservar
de 15 a 20 cm y teniendo cuidado de que no se formen en la superficie capas de nata que modifiquen
el valor de la evaporacin.
Mtodo de Penman simplificado:
Con este mtodo puede obtenerse fcilmente la evaporacin potencial diaria en mm/da, mediante el
uso de un nomograma y tablas formadas en funcin de la radiacin extraterrestre, la temperatura
media del aire y el porcentaje de brillo solar. Para este porcentaje se calcula un valor esperado en la
zona o se determina por medio de un piroheligrafo (quemador de papel).

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Metodologa para obtener la evapotranspiracin potencial


1. Se obtiene el valor de la radiacin extraterrestre expresada en evaporacin equivalente en
mm/da de cada mes en atencin a la latitud del lugar (Tabla 5).
Tabla 5. Radiacin (Latitud Norte)

Mes
20
22
24
26
28
30
32
34
Enero
11.2
10.7
10.2
9.8
9.3
8.8
8.3
7.9
Febrero
12.7
12.3
11.9
11.5
11.1
10.7
10.2
9.8
Marzo
14.4
14.2
13.9
13.7
13.4
13.1
12.8
12.4
Abril
15.6
15.5
15.4
15.3
15.3
15.2
15.0
14.8
Mayo
16.3
16.3
16.4
16.4
16.5
16.5
16.5
16.5
Junio
16.4
16.4
16.6
16.7
16.8
17.0
17.0
17.1
Julio
16.3
16.4
16.5
16.6
16.7
16.8
16.8
16.8
Agosto
15.9
15.8
15.8
15.7
15.7
15.7
15.6
15.5
Septiembre
14.8
14.6
14.6
14.3
14.1
13.9
13.6
13.4
Octubre
13.3
13.0
12.6
12.3
12.0
11.6
11.2
10.8
Noviembre
11.6
11.1
10.7
10.3
9.9
9.9
9.0
8.5
Diciembre
10.7
10.2
9.7
9.3
8.8
8.3
7.8
7.2
Fuente: Guidelines for predicting crop water requirements por J. Doorenbos y W. O. Pruit Fao
Roma, 1975.
2. Se calcula el porcentaje de brillo solar del lugar mediante la relacin del vapor del brillo
solar, segn el reporte medio mensual obtenido en el piroheligrafo instalado y el valor del brillo
solar esperado en cada uno de los meses dados en la Tabla siguiente.

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Porcentaje de brillo solar (Latitud Norte)


Mes
Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre

20
11.0
11.5
12.0
12.6
13.1
13.3
13.2
12.8
2.3
1.8
1.2
10.9

25
10.7
11.3
12.0
12.7
13.3
13.7
13.5
13.0
12.3
11.6
10.9
10.6

30
10.4
11.1
12.0
12.9
13.6
14.0
13.9
13.2
12.4
11.5
10.6
10.2

35
10.1
11.0
11.9
13.1
14.0
14.5
14.3
13.5
12.4
11.2
10.3
9.8

Fuente: Guidelines for predicting crop water requirements por J. Doorenbos y W. O. Pruit Fao Roma,
1975.

3. Para encontrar el valor de la evapotranspiracin potencial en el nomograma, se traza una


lnea que una el punto que representa al valor de la radiacin extraterrestre expresada en
evaporacin equivalente en mm/da con el punto de la escala donde est el valor del porcentaje de
brillo solar, prolongndola hasta la escala pivote, cuyo cruce determinar el siguiente trazo.
4. Del punto base de la escala pivote, se traza una lnea que una el valor obtenido en la lnea
pivote con el valor de la temperatura media mensual expresada en C, la cual deber prolongarse
hasta encontrar la escala en que estn los valores de la evapotranspiracin potencial dada en
mm/da. El cruce de dicha lnea y la escala encontrada, fija el valor de la evaporacin potencial diaria
en mm/da.
5. El valor de la evapotranspiracin potencial en mm/da se multiplica por el nmero de das
que tiene el mes y/o por los das que cubre el cultivo y se tiene el valor de evapotranspiracin
mensual en mm/da y/o en mm/ciclo.

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Factores del suelo.

Estructura del Suelo:


La partculas texturales del suelo como arena, limo y arcilla se asocian para formar agregados y
a unidades de mayor tamao nombrados por peds. La estructura del suelo afecta directamente la
aireacin, el movimiento del agua en el suelo, la conduccin trmica, el crecimiento radicular y la
resistencia a la erosin. El agua es el componente elemental que afecta la estructura del suelo con
mayor importancia debido a su solucin y precipitacin de minerales y sus efectos en el crecimiento
de las plantas.

La Profundidad del suelo:


La definicin original del solum se denominaba como la capa superficial del suelo (horizonte A)
junto con el subsuelo (E y B).

El horizonte C se defina como estratos con poca formacin

edafognetica. De este modo la profundidad efectiva del suelo fue considerada como la espesura del
suelo. Sin embargo, la presencia de races y la actividad biolgica que frecuenta a menudo en
horizonte C realza la importancia de incluir este horizonte en la definicin de profundidad del suelo.
En la prctica los estudios con levantamiento de suelos utilizan lmites de profundidad arbitrarios
(200 cm).

Caractersticas del Agua en el Suelo:


El agua almacenada o fluyente en el suelo afecta la formacin del suelo, su estructura,
estabilidad y erosin. El agua almacenada es el factor principal para satisfacer la demanda hdrica de
las plantas.

La Disponibilidad del Agua en el Suelo:

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Cuando un campo se encuentra encharcado, el espacio de aire en el suelo se desplaza por el


agua. Se denomina Capacidad de Campo (CC) a la cantidad de agua el suelo es capaz de retener luego
de ser saturado y dejado drenar libremente evitando evapotranspiracin y hasta que el potencial
hdrico se estabilice (tras 24 a 48 horas de la lluvia o riego). El agua ocupando el espacio de los poros
ms grandes (macroporos) drena hacia capas inferiores bajo la fuerza de gravedad. Los poros ms
pequeos (microporos) se llenan de agua y los ms grandes de aire y agua. El punto Capacidad de
Campo corresponde a una succin de 1/3 bar. Las plantas deben producir una succin hasta 15 bares
como mximo. A los 15 bares de succin la cantidad de agua en el suelo se denomina por el Punto de
Marchitez Permanente (PMP). A ese punto las plantas pierden la capacidad de succin y siguen
perdiendo agua mediante la transpiracin. Se pierde la turgencia de la planta resultando en su
marchitez. Grficamente la diferencia entre el Punto de Capacidad de Campo y el Punto de Marchitez
Permanente resulta en el agua disponible para cultivo en mm o expresado porcentualmente. La
textura del suelo influencia en la cantidad de agua en un suelo drenado hasta el punto de capacidad
de campo y la cantidad que est disponible para las plantas. La humedad del suelo que se encuentra
disponible se puede determinar en el laboratorio como se ilustra en las curvas de retencin de
humedad del suelo.

La Textura del Suelo:


La textura del suelo se refiere a la proporcin de componentes inorgnicos de diferentes
formas y tamaos como arena, limo y arcilla. La textura es una propiedad importante ya que influye
como factor de fertilidad y en la habilidad de retener agua, aireacin, drenaje, contenido de materia
orgnica y otras propiedades.

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El tringulo de textura de suelos segn la FAO se usa como una herramienta para clasificar la
textura. Partculas del suelo que superan tamao de 2.0mm se definen como piedra y grava y
tambin se incluyen en la clase de textura. Por ejemplo, un suelo arenoso con 20% de grava se
clasifica como franco arenoso con presencia de gravas. Cuando predominan componentes orgnicos
se forman suelos orgnicos en vez de minerales.

Infiltracin:
El agua precipitada sobre la superficie de la Tierra, queda detenida, escurre por ella, o bien
penetra hacia el interior. De esta ltima fraccin se dice que se ha filtrado. El inters econmico del
fenmeno, es evidente si se considera que la mayor parte de los vegetales utilizan para su desarrollo
agua infiltrada y que el agua subterrnea de una regin tiene como presupuesto previo para su
existencia, que se haya producido infiltracin.

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Infiltracin es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo, a travs de la superficie de la


tierra, y queda retenida por ella o alcanza un nivel acufero incrementando el volumen acumulado
anteriormente. Superada por la capacidad de campo del suelo, el agua desciende por la accin
conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. Esta parte del proceso recibe distintas
denominaciones: percolacin, infiltracin eficaz, infiltracin profunda, etc.

Descripcin del proceso de infiltracin


Considrese un rea de suelo suficientemente pequea, de modo que sus caractersticas (tipo
de suelo, cobertura vegetal, etc.), as como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan
considerarse uniformes, aunque la ltima cambie en el tiempo.
Supngase que, al inicio de una tormenta, el suelo est de tal manera seco que la cantidad de
agua que puede absorber en la unidad de tiempo, es decir, su capacidad de infiltracin es mayor que
la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. Bajo estas condiciones, se
infiltrara toda la lluvia, es decir (Aparicio, 1999):
Si i < fp , f = i
Donde:
f = infiltracin, expresada como lmina por unidad de tiempo (mm/h)
fp = capacidad de infiltracin (mm/h)
i = intensidad de la lluvia
En esta parte del proceso las fuerzas producidas por la capilaridad predominan sobre las
gravitatorias. Al avanzar el tiempo, si la lluvia es suficientemente intensa, el contenido de humedad
del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturacin. En este momento se empiezan a
llenar las depresiones del terreno, es decir, se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la
superficie. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp.
Despus del tiempo de encharcamiento, si la lluvia sigue siendo intensa, las fuerzas capilares
pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la
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capacidad de infiltracin disminuye con el tiempo. Adems, bajo estas condiciones, la infiltracin se
hace independiente de la variacin en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que sta sea
mayor que la capacidad de transmisin del suelo, de manera que:
Si i > fp , t > tp, f = fp
Donde fp decrece con el tiempo.
Si despus del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma, es decir,
su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltracin, el tirante de agua
existente sobre la superficie del suelo, de haberlo, disminuye hasta desaparecer y el agua contenida
en los charcos tambin se infiltra, y en menor grado se evapora.
Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno, el contenido de humedad de las capas
de suelo cercanas al frente hmedo se difunde, haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta
que la superficie deja de estar saturada.
Posteriormente, la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de
encharcamiento repitindose todo el ciclo descrito.

Factores que afectan la infiltracin.


El agua, para infiltrarse, debe penetrar a travs de la superficie del terreno y circular a travs de
ste. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso:
a) Factores que definen las caractersticas del terreno o medio permeable
b) Factores que definen las caractersticas del fluido (agua) que se infiltra

Algunos de estos factores influyen ms en la intensidad de la infiltracin, al retardar la entrada


del agua, que en el total de volumen infiltrado, pero tal consideracin se desprende, intuitivamente,
de la descripcin que a continuacin se hace de ellos:

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Caractersticas del terreno o medio permeable.

a) Condiciones de superficie. La compactacin natural, o debida al trnsito, dificulta la


penetracin del agua y por tanto, reduce la capacidad de infiltracin. Una superficie desnuda est
expuesta al choque directo de las gotas de lluvia, que tambin da lugar a la compactacin, lo que
tambin disminuye la infiltracin.
Cuando un suelo est cubierto de vegetacin, las plantas protegen de la compactacin por
impacto de lluvia, se frena el recorrido superficial del agua que est, as, ms tiempo expuesta a su
posible infiltracin, y las races de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetracin del
agua.
La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener ms o menos tiempo una lmina
de agua de cierto espesor sobre l. La especie cultivada, en cuanto define mayor o menor densidad
de cobertura vegetal, y sobre todo, el tratamiento agrcola aplicado, influirn en la infiltracin. En las
reas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltracin.

b) Caractersticas del terreno. La textura del terreno influye por s y por la influencia en la
estabilidad de la estructura, tanto menor cuanto mayor sea la proporcin de materiales finos que
contenga. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas est expuesto a la disgregacin y arrastre de
estos materiales por el agua, con el consiguiente llenado de poros ms profundos.
La estructura define el tamao de los poros. La existencia de poros grandes reduce la tensin
capilar, pero favorece directamente la entrada de agua.
El calor especfico del terreno influir en su posibilidad de almacenamiento de calor que,
afecta a la temperatura del fluido que se infiltra, y por tanto a su viscosidad.
El aire que llena los poros libres del suelo, tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su
lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltracin, hasta que es desalojado totalmente.

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c) Condiciones ambientales. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. Cuando el
suelo est seco al comienzo de la lluvia, se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas
superiores y este efecto, se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltracin. A
medida que se humedece, se hinchan por hidratacin, las arcillas y coloides y cierran las fracturas y
grietas disminuyendo la capacidad de infiltracin.
Por otra parte, el agua que alcanza el nivel acufero es el total de la infiltrada menos la retenida
por el suelo.

Caractersticas del fluido que se infiltra


La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltracin, especialmente por los materiales
finos en suspensin que contiene, que penetran en el suelo y reducen por colmatacin la
permeabilidad.
El contenido en sales, a veces, favorece la formacin de flculos con los coloides del suelo y
reduce por el mismo motivo, la intensidad de infiltracin. En otras ocasiones, puede ocurrir lo
contrario, al producirse de floculacin.
La temperatura del agua afecta a su viscosidad y en consecuencia, a la facilidad con que
discurrir por el suelo. Debido a ello se han obtenido para los mismos terreno, intensidades de
infiltracin menores en invierno que en verano.

Aparatos para medir la infiltracin.

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Para medir la infiltracin de un suelo se usan los infiltrmetros, que sirven para determinar la
capacidad de infiltracin en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo.
Los infiltrmetros se usan con frecuencia en pequeas cuencas o en reas pequeas o
experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el rea se presenta gran variacin en el suelo
y vegetacin, sta se subdivide en subreas relativamente uniformes, de las cuales haciendo una serie
de pruebas se puede obtener informacin aceptable.
Siendo la infiltracin un proceso complejo, es posible inferir con los infiltrmetros la capacidad
de infiltracin de cualquier cuenca en forma cualitativa, pero no cuantitativa. La aplicacin ms
favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales, donde se puede evaluar la infiltracin
para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad.

Los infiltrmetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia.

Infiltrmetros de carga constante. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el


suelo en un rea cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un tirante
constante, que generalmente es de medio centmetro.

Infiltrmetro de carga constante.

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Los infiltrmetros de carga constante ms comunes consisten en dos aros concntricos, o bien
en un solo tubo; en el primer tipo, se usan dos aros concntricos de 23 y 92 cm de dimetro
respectivamente, los cuales se hincan en el suelo varios centmetros.
El agua se introduce en ambos compartimentos, los cuales deben conservar el mismo tirante.
El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de
penetracin mayor que el rea correspondiente; la capacidad de infiltracin del suelo se determina a
partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante.
El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a
la que penetra el agua durante la medicin lo que evita que el agua se expanda, en este caso se mide
el agua que se le agrega para mantener el nivel constante.
Aunque estos aparatos proporcionan un mtodo simple y directo para determinar la cantidad
de agua que absorbe el suelo con estas condiciones, slo se considera la influencia del uso del suelo,
vegetacin y algunas variables fsicas. Esta forma de medir la infiltracin puede cambiar con respecto
a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo, como
son la compactacin y el lavado de finos. Por otra parte, tampoco considera el efecto del aire
entrampado, el cual se escapa lateralmente; adems, es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar
las condiciones del suelo cerca de su frontera, pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del
rea de prueba ya que sta es muy pequea.

Simuladores de lluvia. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrmetros

de

carga constante, se usan los infiltrmetros que simulan la lluvia, aplicando el agua en forma constante
al suelo mediante regaderas.
El rea que estos simuladores cubre vara generalmente entre 0.1 y 40 m2. En estos aparatos
la capacidad de infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia
uniforme. Existen diversos tipos de infiltrmetros de esta clase, dependiendo del sistema generador
de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del rea en estudio.
La capacidad de infiltracin media en la cuenca , se puede obtener con las mediciones de
infiltrmetros en puntos representativos de las diferentes caractersticas del suelo de la cuenca.
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= (1 / Ac) Vi Ai
Donde:
= capacidad de infiltracin media de la cuenca (m/s)
Ac = rea total de la cuenca (m2)
Vi = velocidad de infiltracin obtenida con el infiltrmetro (m/s)
Ai = rea con caractersticas similares a las del punto donde se midi Vi (m2)

Mtodos para calcular la infiltracin.


Todos los mtodos disponibles para determinar la capacidad de infiltracin en una cuenca
estn basados en el criterio expuesto cuando se analiz el infiltrmetro simulador de lluvia, o sea en
la relacin entre lo que llueve y lo que escurre. En la prctica resulta complicado analizar
detalladamente el fenmeno y slo es posible hacerlo, con ciertas limitaciones, para cuencas
pequeas donde ocurren tormentas sucesivas.
Los mtodos que permiten calcular la infiltracin en una cuenca para una cierta tormenta,
requieren del hietograma de la precipitacin media y de su correspondiente hidrograma. Esto implica
que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltracin se necesita, por lo menos un pluvigrafo y
una estacin de aforo en su salida. En caso de contar nicamente con estaciones pluviomtricas slo
se podrn hacer anlisis diarios.
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Se considera que:
P=Q+F
Donde:
P = Volumen de precipitacin (m3)
Q = Volumen de escurrimiento directo (m3)
F = Volumen de infiltracin (m3)
En esta ecuacin se considera que F involucra las llamadas prdidas que incluyen la
intercepcin de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios, casas,
embalses) ya que no es factible medirlos; adems, en esta forma se evala todo el escurrimiento
directo, que es de inters fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre
con respecto a la que llueve.

ndice de infiltracin media

El ndice de infiltracin media est basado en la hiptesis de que para una tormenta con
determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a travs
de toda la duracin de la tormenta. As, si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta, el
ndice de la infiltracin media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de lluvia es igual
al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso.
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Para obtener el ndice se procede por tanteos suponiendo valores de l y deduciendo la lluvia
en exceso del hietograma de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el
hidrograma, se conocer el valor de .
Segn la Figura anterior, el valor correcto de se tendr cuando:

= he
Donde:
= lluvia en exceso en el intervalo de tiempo

deducido del hietograma de la tormenta

he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el rea de la
cuenca (A).
Debe sealarse que como la lluvia vara con respecto al tiempo y el ndice es constante,
cuando la variacin de la lluvia

en un cierto intervalo de tiempo

sea menor que , se

acepta que todo lo llovido se infiltr. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de
infiltracin, ya que si se evala a partir del ndice se obtendr por este hecho un volumen mayor
que el real. Para calcular el volumen de infiltracin real, se aplica la siguiente ecuacin:
F = ( hp - he ) A
Donde:
F = volumen de infiltracin (m3)
hp = altura de lluvia debida a la tormenta, la cual es la suma de los (mm)
he = altura de la lluvia en exceso (mm)
A = rea de la cuenca (m2)

Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media.

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Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequea y se dispone del
hietograma e hidrograma correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de
infiltracin aplicando el criterio deHorner y Lloys.
Del hietograma para cada tormenta, se obtiene la altura de lluvia hp y segn el hidrograma, la
lluvia en exceso, he, a que dio lugar. A continuacin se calcula el volumen de infiltracin F, expresado
en lmina de agua, que es:

En la ecuacin anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltracin
en toda la cuenca.
En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso
y contina durante un lapso despus de que sta termina. En este momento, si la tormenta cubre
toda el rea, la infiltracin contina en forma de capacidad e ir disminuyendo conforme el rea de
deteccin del escurrimiento disminuye. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual
el mismo volumen de infiltracin pasa, desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo
sobre tierra, se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente.
Segn lo anterior, el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltracin se expresa
como:

Donde:
t = duracin de la infiltracin (h)
de = duracin de la lluvia en exceso (h)

Por lo tanto, la capacidad de infiltracin media ser:

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(h)

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f = hf / t
Donde:
hf = altura de infiltracin media (mm)
t = duracin de la infiltracin (h)

Una vez conocido el valor de f para cada tormenta, se lleva a una grfica en el punto de cada
periodo t. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltracin media.

Capacidad de infiltracin en cuencas grandes.


Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el rea,
Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltracin media, fa, que se tiene para una
tormenta cualquiera.
Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su
distribucin satisfactoriamente, y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un
pluvigrafo. Esto implica estimar que la distribucin de lluvia registrada en el pluvigrafo sea
representativa de la distribucin en toda la cuenca. Por otra parte, considera que el escurrimiento
superficial es igual a la diferencia entre la precipitacin y la infiltracin que ocurre durante el periodo
de la lluvia en exceso; o sea que se desprecia la infiltracin antes y despus de la lluvia en exceso.
Entonces, el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duracin de la lluvia en exceso
y restado de la lluvia total para el mismo periodo, proporciona el escurrimiento superficial total.
La estacin pluviogrfica recibe el nombre de estacin base y las pluviomtricas se llaman
subestaciones. Con el fin de tener un criterio de clculo general para la cuenca en estudio, conviene
transformar a porcentajes la curva masa de la estacin base. Una vez hecho estos clculos, se
suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje, se obtiene la variacin respecto al
tiempo. A continuacin se proponen capacidades de infiltracin media y se deduce cada altura de
lluvia correspondiente a su lluvia en exceso.

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Lo anterior permite obtener grficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en
exceso para diferentes capacidades de infiltracin media. As, conocida la altura de precipitacin
media en la cuenca para la tormenta en estudio, y su correspondiente altura de lluvia en exceso a
partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltracin media.
Este criterio es similar al del ndice de infiltracin media, slo que ahora los tanteos se llevan a
grficas que en el caso de tener una tormenta con una duracin grande es muy conveniente, ya que
disminuye el tiempo de clculo. Por otra parte, permite disponer de una grfica que relaciona para
cualquier tormenta su lluvia en exceso, su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltracin
media.

Coeficiente de escurrimiento.
Como slo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida, al considerar la
expresin:
Q = Ce P
Donde:
Q = volumen de escurrimiento directo (m3)
Ce = coeficiente de escurrimiento (%)
P = volumen de lluvia (m3)

Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. Si se conocen los


volmenes de escurrimiento y de lluvia, puede determinarse el volumen de infiltracin, F, de la
ecuacin:

F=P-Q

Conviene recordar que en F estn comprendidos desde prdidas por retencin superficial o
intercepcin de la vegetacin y su evaporacin, hasta los volmenes que constituyen recarga de
acuferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo.
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Criterios en cuencas aforadas.

Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de
infiltracin ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes, se busca una relacin
entre la lluvia y la infiltracin de acuerdo con el criterio del U.S. Soil Conservation Service (USSCS)
segn el cual la relacin entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitacin
total hp es:

Donde: S es un parmetro dado en las mismas unidades que hp (mm). De S se prueban distintos
valores hasta encontrar el que hace mnima la variancia del error en el clculo de Ce. Conocido el
volumen de escurrimiento, por diferencia con el de precipitacin se calcula el de infiltracin.

Ejemplo: Calcular el ndice de infiltracin media () de una cuenca dada con los datos de lluvia
obtenidos en un pluvimetro, si se sabe que el rea de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de
escurrimiento directo de 16 X 106 m3.

Procedimiento:
1) Se obtiene la lmina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he =
80 mm)
2) Se propone el ndice de infiltracin media () que se le resta a cada dato de lluvia, buscando
que la sumatoria sea igual a la lmina escurrida
3) Una vez igualada la sumatoria de las lminas escurridas (79.98 mm) con la lmina de
escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm), se puede decir que se obtuvo el ndice de infiltracin
media (5.317 mm/h), el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta.

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Escurrimiento.

La expresin escurrimiento superficial suele referirse al volumen de las precipitaciones que


caen sobre una cuenca, menos la retencin superficial y la infiltracin. El escurrimiento superficial o
directo es funcin de la intensidad de la precipitacin y de la permeabilidad de la superficie del suelo,
de la duracin de la precipitacin, del tipo de vegetacin, de la extensin de la cuenca hidrogrfica
considerada, de la profundidad del nivel fretico y de la pendiente de la superficie del suelo.
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La aportacin de una cuenca se representa comnmente en una grfica llamada "hidrograma",


que consiste en una curva que representa las oscilaciones, respecto el tiempo, del nivel del agua de
un ro en una seccin dada del mismo. En el caso de un ro con un tiempo de descarga muy largo, los
caudales que por l circulan al cabo de un tiempo, son el resultado de la acumulacin del
escurrimiento superficial con la aportacin subterrnea.

Ciclo del escurrimiento.

El estudio del escurrimiento de los ros como parte del ciclo hidrolgico, incluye la distribucin
del agua y su trayectoria desde que se precipita sobre la tierra hasta que alcanza la red hidrogrfica o
vuelve directamente a la atmsfera a travs de la evapotranspiracin. La distribucin del volumen
total de agua cada durante una precipitacin dada, depende tanto de las caractersticas y
condiciones fsicas -naturales o artificiales- de la cuenca, como de las caractersticas de la propia
precipitacin.

Al comienzo de una precipitacin fuerte, una gran cantidad de agua es interceptada por la
vegetacin; el agua as almacenada sobre la superficie de la capa vegetal se encuentra muy expuesta
al viento y ofrece una enorme rea de evaporacin, de tal forma que las precipitaciones de corta
duracin y poca intensidad pueden llegar a ser completamente consumidas por la intercepcin de las
plantas, por la pequea cantidad de agua que se infiltra a travs del suelo y por el agua que llena los
charcos y pequeas depresiones de la superficie del suelo.

Para que el agua llegue a infiltrarse, la superficie del suelo debe presentar una serie de
condiciones adecuadas. Cuando a lo largo de una precipitacin, el poder de intercepcin y de
almacenamiento en la superficie del suelo han sido ya agotados, y cuando la precipitacin es tal que
su intensidad excede la capacidad de infiltracin del suelo, comienza ya el escurrimiento superficial
propiamente dicho. La superficie del suelo se cubre en ese momento con una fina pelcula de agua
llamada pelcula de retencin superficial. Una vez que el agua corre sobre la superficie del suelo y
alcanza los cauces de la red hidrogrfica, comienza a aparecer el escurrimiento superficial en los
cauces como se muestra en la figura que est a continuacin.

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Parte del agua que se infiltra en el suelo contina fluyendo lateralmente como un flujo
hipodrmico, que tiene lugar a pequeas profundidades debido a la presencia de horizontes
relativamente impermeables situados muy cerca de la superficie del suelo, avanzando de este modo
los cauces de la red sin haber sufrido una percolacin profunda. Otra parte de esta agua se percola
hacia la zona de saturacin de las aguas subterrneas y eventualmente, alcanza la red hidrogrfica
para suministrar el escurrimiento base de los ros. Existe todava otra porcin del agua infiltrada, que
no llega a alcanzar el nivel de saturacin de las aguas subterrneas y queda retenida encima del nivel
fretico, sta es la llamada zona de saturacin incompleta.

Descomposicin de la aportacin de una lluvia de intensidad uniforme.

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La Figura anterior, representa grficamente la contribucin que ejerce al caudal de los ros una
precipitacin de intensidad moderada y constante. Cuando comienza una precipitacin, casi toda el
agua de la lluvia es recogida por la tierra en forma de retencin superficial (intercepcin +
almacenamiento superficie suelo + evaporacin); a medida que el tiempo transcurre, el
almacenamiento que tiene lugar sobre la capa vegetal y la superficie del suelo se va saturando
progresivamente y el agua comienza a infiltrarse a travs del suelo; finalmente, aparece el flujo
superficial que corre sobre la superficie del terreno, comenzando con ello a hacer presencia el
escurrimiento puramente superficial en el caudal de los ros. Existe adems una porcin de lluvia que
desde el primer momento cae directamente sobre los cauces de los ros y circula por ellos sin haber
corrido previamente sobre la superficie del suelo; esta porcin puede a veces aparecer claramente
individualizada en el hidrograma general de la crecida.

Ros que ganan o ceden agua al acufero.

El ro o arroyo tpico de una regin hmeda recibe agua del nivel fretico. Este es un ro
efluente o que gana agua (Figura A). En las regiones ridas, muchos ros llevan bastante agua en las
partes altas. A medida que llegan a una elevacin ms baja, su cauce decrece debido a una menor
precipitacin, lo que provoca un descenso en el nivel fretico, hasta el punto en que el ro cede agua
al acufero, y se llama ro influente(Figura B). Algunos ros pueden ser de ambos tipos, cediendo agua
en pocas de sequa y recibindola en tiempos de lluvia (Figura C).

Figura. Tipos de ros: A) Efluente, B) Influente, C) Efluente en perodo de lluvia e influente en


poca de sequa

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Aforo.

Para determinar el volumen que escurre por una cuenca, se deben aforar o medir las
corrientes. Los aforos se realizan en estaciones hidromtricas (en puentes de aforo y usando
molinete) o se puede medir la corriente de cualquier ro de manera individual. Estos aforos se hacen a
travs de cierto intervalo de tiempo (horas, das, etc), con cuyos datos se construyen grficas de gasto
(m3/s) contra tiempo (h), llamadas hidrogramas.

Se usan bsicamente tres tipos de mtodos para aforar corrientes, a saber:

Secciones de control.

Una seccin de control de una corriente se define como aqulla en la que existe una relacin
entre el tirante y el gasto. Consiste de una obra hidrulica o vertedor construido especialmente para
aforar una corriente. Este mtodo es el ms preciso de todos para el aforo, pero es relativamente
costoso y en general, slo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. En el caso de
estrechamientos en el cauce, deber restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente
ya que la seccin puede obstruirse. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso
aguas arriba de la seccin. Por ello, este mtodo es adecuado en ros pequeos, cauces artificiales
(como canales de riego) o cuencas experimentales.

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Relacin seccin-pendiente.

Este mtodo se utiliza para estimar el gasto mximo que se presenta durante una avenida
reciente en un ro donde no se cuenta con ningn otro tipo de aforo. Para su aplicacin se requiere
solamente contar con la topografa de un tramo del cauce y las marcas del nivel mximo del agua
durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal).

Relacin seccin-velocidad. Este es el mtodo ms usado en Mxico para aforar corrientes.


Consiste bsicamente en medir la velocidad en varios puntos de la seccin transversal y despus
calcular el gasto por medio de la ecuacin de continuidad Q = v A (A = rea hidrulica). Dentro de este
mtodo, existen varias maneras para obtener la velocidad del agua:

a) Flotador. Se escoge un tramo recto del ro, libre de vegetacin o cualquier otro obstculo
que pueda interrumpir el flujo. Se coloca un objeto que flote sobre el agua, a la mitad del tramo. Se
mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). La velocidad (m/s) estar
dada por el cociente entre distancia y tiempo. Este mtodo aunque barato y fcil de usar, es inexacto
porque se est midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parbola de
velocidades del agua, sta es la ms grande y no corresponde a la velocidad media del ro o canal.

b) Molinete. Este mtodo es ms exacto para medir la velocidad media de un ro. Consiste en
introducir un aparato especialmente diseado, que se llama molinete, el cual tiene una hlice o
rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo elctrico,
transmite por un cable el nmero de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hlice.
Esta velocidad angular se traduce despus a velocidad del agua usando una frmula de calibracin
que previamente se determina para cada aparato en particular.

Fotografa mostrando un molinete y cmo se introduce a un ro

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Para obtener la velocidad media de un ro o canal utilizando el molinete, se escoge una seccin
transversal al flujo, la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). Se introduce el molinete en
cada tramo, a los 6/10 de la profundidad media del tramo, que de acuerdo a la parbola de
velocidades, es donde se ubica la velocidad media (m/s). Se obtiene la velocidad en cada seccin. Es
necesario tambin, conocer el rea de cada tramo o seccin, por lo que se introduce un estadal en el
punto medio de cada seccin, obtenindose la profundidad media (m). Esta se multiplica por el ancho
de cada seccin (m), dando el rea (m2) del rectngulo o tramo. Finalmente, se obtiene el producto
de la velocidad (m/s) por el rea (m2) dando el gasto (m3/s) de cada seccin. La velocidad media se
obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las reas unitarias de cada seccin.

c) Trazador qumico o radioactivo. Este es un mtodo indirecto para obtener la velocidad de


una corriente y utiliza trazadores radioactivos (fluoricerinas) o qumicos (sales de sodio, cromo o
potasio). El procedimiento consiste en soltar una cantidad conocida de partculas fluorescentes,
radiactivas, etc, al inicio de una seccin recta del ro previamente seleccionada, para medir el tiempo
que tarda en llegar al final de dicha seccin. Esto se puede hacer visualmente, con contadores de
radioactividad, salinidad o cualquier otro aparato, dependiendo del tipo de partculas usadas. Este y
otros mtodos an se encuentran en la etapa de experimentacin y su uso todava est limitado en la
prctica.

La frmula usada en el tramo de un ro es:


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Q = [ ( K - K' ) / K' ] q
Donde:
Q = gasto del ro (m3/s)
q = gasto de la solucin que se inyecta (m3/s)
K = concentracin de la solucin inyectada
K' = concentracin de la solucin observada al final del tramo del ro

Hidrograma de escurrimiento.

Es una grfica que nos muestra la descarga, caudal o gasto de un ro en funcin del tiempo.
Durante un perodo de sequa la descarga estar compuesta enteramente de contribuciones
subterrneas, como se observa en la Figura siguiente. A medida que el ro o arroyo drena agua de la
reserva subterrnea, el nivel fretico decae, dejando cada vez menos agua para alimentarlo. Si no hay
una recarga del agua subterrnea, el escurrimiento ser cero.

Hidrograma mostrando la recesin del flujo base en estacin de verano.

El escurrimiento va a depender de la topografa, el clima, la geologa y el tipo de suelo. El flujo


base del escurrimiento decrece en un perodo de sequa debido a que el agua subterrnea se drena
hacia el ro o arroyo, y as el nivel fretico desciende como se observa en la figura anterior
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La recesin del flujo base es igual a:


Q = Q0 e at
Donde:
Q = flujo al mismo tiempo t despus de que la recesin empez (ft3/s o m3/s)
Q0 = flujo al inicio de la recesin (ft3/s o m3/s)
a = constante de recesin para la cuenca ( d-1)
t = tiempo desde que la recesin empieza (d)

Partes de un hidrograma.
Si se mide el gasto (volumen de escurrimiento por unidad de tiempo; m 3/s) que pasa de
manera contina durante todo un ao por una determinada seccin transversal de un ro y se
grafican los valores obtenidos contra el tiempo, se obtendra una grfica como la de la Figura a
continuacin.

Partes de un hidrograma.

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Aunque la forma de los hidrogramas producidos por tormentas particulares vara no solo de
cuenca a cuenca, sino tambin de tormenta a tormenta, es posible, en general distinguir las
siguientes partes en cada hidrograma:

a) Punto de levantamiento. En este punto, el agua proveniente de la tormenta bajo anlisis


comienza a llegar a la salida de la cuenca y se produce inmediatamente despus de iniciada la
tormenta, durante la misma o incluso cuando ha transcurrido ya algn tiempo despus de que ces
de llover. Su forma depende de varios factores, entre los que se pueden mencionar el tamao de la
cuenca, su sistema de drenaje, tipo de suelo, la intensidad y duracin de la lluvia, etc.
b) Gasto pico. Es el gasto mximo que se produce por la tormenta. Con frecuencia es el punto
ms importante de un hidrograma para fines de diseo.
c) Punto de inflexin. En este punto es aproximadamente cuando termina el flujo sobre el
terreno y de aqu en adelante, lo que queda de agua en la cuenca escurre por los canales y
subterrneamente como escurrimiento base.
d) Final del escurrimiento directo. De este punto en adelante el escurrimiento es slo de origen
subterrneo. Normalmente se acepta como el punto de mayor curvatura de la curva de recesin,
aunque pocas veces se distingue de fcil manera.
e) Tiempo de pico (Tp). Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el
pico del hidrograma.
f) Tiempo base (Tb). Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el final
del escurrimiento directo. Es, entonces el tiempo que dura el escurrimiento directo.
g) Rama ascendente. Es la parte del hidrograma que va desde el punto de levantamiento hasta
el pico.
h) Rama descendente o curva de recesin. Es la parte del hidrograma que va desde el pico
hasta el final del escurrimiento directo. Tomada a partir del punto de inflexin, es una curva de
vaciado de la cuenca.

El tiempo de un hidrograma aislado puede ser desde algunos minutos hasta varios das, y el
pico puede tener valores del orden de unos cuantos litros por segundo hasta miles de metros cbicos
por segundo.

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El rea bajo el hidrograma,

es el volumen total escurrido; el rea bajo el hidrograma y

arriba de la lnea de separacin entre el gasto base y directo,

, es el volumen de

escurrimiento directo.

Debido a que el escurrimiento directo proviene de la precipitacin, casi siempre aporta un


componente del gasto total en un hidrograma mucho mayor que el que genera el escurrimiento base.

Anlisis de hidrogramas.

A pesar de que el flujo base de un arroyo o ro es relativamente constante, la descarga total del
escurrimiento flucta grandemente en el ao. Esto se debe a los perodos de precipitacin que
contribuyen al flujo, interflujo y la precipitacin directa sobre el cauce del ro o arroyo. Para la
mayora de las cuencas de drenaje, la precipitacin directa contribuye muy poco al cauce.
El interflujo es un factor que puede ser altamente variable, dependiendo de la geologa de la cuenca
de drenaje. El factor principal en un hidrograma de tormenta es el flujo superficial, que se asume
termina aproximadamente poco despus del pico de la tormenta. Puede calcularse aproximadamente
con la frmula:
D = A0.2
Donde:
D = nmero de das entre el pico de la tormenta y el fin del flujo superficial
A = cuenca de drenaje (km2)
:
D = 0.827 A0.2

Se Nota que estas ecuaciones son empricas y son dimensionalmente incorrectas. El valor
exponencial de 0.2 es arbitrario. La cantidad obtenida con D va a depender de muchas caractersticas,
como la pendiente, vegetacin, densidad de drenaje, etc.
Ejemplo: Calcular la velocidad media de un ro

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Se tiene una seccin transversal de un ro, cuyo ancho es de 28 m. La seccin se subdividi en


14 secciones y en cada una de ellas se midi en el campo, la velocidad del agua con un molinete. Los
datos se consigan en la tabla siguiente. Calcule la velocidad media de toda la seccin.

Coeficiente de escurrimiento.

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Otra manera de conocer el volumen de escurrimiento superficial que entra a una cuenca, es
calcular el coeficiente de escurrimiento. Para ello, el INEGI (1993) propone un mtodo que toma en
cuenta la permeabilidad de rocas y suelos, la densidad de la cubierta vegetal y la variacin espacial de
la lluvia.

Segn el mtodo usado, la interseccin de la permeabilidad de los suelos y la densidad de la


cubierta vegetal, da un valor de K (Figura 1). Este valor se lleva a la grfica para determinar el
coeficiente de escurrimiento que se obtiene de la interseccin del valor de K con la precipitacin
media anual previamente calculada para la cuenca en estudio (Figura 2).

Figura 1. Relacin Permeabilidad-Densidad de vegetacin

Figura 2. Grfica para determinar el coeficiente de escurrimiento

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Se pueden obtener varios coeficientes de escurrimiento para una cuenca, dependiendo si


tiene reas de montaas o valles, lo que produce un coeficiente de escurrimiento mnimo (valle) y
uno mximo (sierra). Para ello aplica la frmula:

C = [( As * Cs ) + ( Av * Cv ) ] / Ac
Donde:
C = coeficiente de escurrimiento promedio del rea analizada (%)
As = rea de sierras (km2)
Cs = coeficiente de escurrimiento de sierras (%)
Av = rea de valles (km2)
Cv = coeficiente de escurrimiento de valles (%)
Para obtener el volumen escurrido total, se sustituyen los valores en la ecuacin:

Ve = [ ( Pp ) ( Ac ) ( C ) ] / 1000
Donde:
Ve = volumen escurrido para el rea (m3)
Pp = precipitacin media (mm)
Ac = rea de la cuenca (km2)
C = coeficiente de escurrimiento promedio del rea analizada (%)

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CONCLUSIONES.

El conocimiento de la evapotranspiracin o liso consuntivo es un factor determinante en el


diseo de sistemas de riego, incluyendo las obras de almacenamiento, conduccin, distribucin y
drenaje. Especialmente, el volumen til
de una presa para abastecer a una zona de riego depende en gran medida del uso consuntivo.
En Mxico se usan fundamentalmente dos mtodos para el clculo del uso consuntivo: el de
Thorntwaite y el de Blaney-Criddle. El primero, por tomar en cuenta slo la temperatura media
mensual, arroja resultados estimativos que pueden usarse nicamente en estudios preliminares o de
gran visin, mientras que el segundo es aplicable a casos ms especficos.

Uso consuntivo o evapotranspiracin


Los primeros estudios que abordaron el tema del riego hablaron de utilizacin consuntiva,
cantidad de agua que se expresaba en metros cbicos por hectrea regada. Luego, en 1941, la
Divisin de Riegos del Ministerio de Agricultura de los Estados Unidos y la Oficina Planificadora de
Recursos Nacionales, definieron el concepto de uso consuntivo o evapotra

de los volmenes del agua utilizada para el crecimiento vegetativo de las plantas en una superficie
dada, tanto en la transpiracin como en la formacin de tejidos vegetales y de la evaporada por el
terreno adyacente ya sea proveni
M

1952 H F B

WD C

crecimiento vegetativo de una cierta rea por conceptos de transpiracin y formacin de tejidos
vegetales y evaporada desde el suelo adyacente, proveniente de la nieve o precipitacin interceptada
en el rea en cualquier tiempo dado, dividido por la supe

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Dentro del concepto de Evapotranspiracin se llevan a cabo tres distinciones:

Evapotranspiracin real (ETr) es la cantidad de agua realmente consumida por un terreno


cultivado de acuerdo con las disponibilidades de agua.

Evapotranspiracin potencial (ETp) es la mxima cantidad de agua que puede evaporarse


desde un suelo completamente cubierto de vegetacin, que se desarrolla en ptimas condiciones, y
en el supuesto caso de no existir limitaciones en la disponibilidad de agua. Segn esta definicin, la
magnitud de la ETp est regulada solamente por las condiciones meteorolgicas o climticas, segn el
caso, del momento o perodo para el cual se realiza la estimacin. La diferencia entre los dos tipos es
la necesidad de riego.

Coeficiente de cultivo, Kc: es un coeficiente de ajuste que permite calcular la ETr a partir de la
ETp o ETo. Estos coeficientes dependen fundamentalmente de las caractersticas propias de cada
cultivo, por tanto, son especficos para cada uno de ellos y dependen de su estado de desarrollo y de
sus etapas fenolgicas, por ello, son variables a lo largo del tiempo. Dependen tambin de las
caractersticas del suelo y su humedad, as como de las prcticas agrcolas y del riego. Se hace alusin
a estos Kc en numerosas publicaciones.
La infiltracin es el proceso por el cual el agua en la superficie de la tierra entra en el suelo.
La tasa de infiltracin, en la ciencia del suelo, es una medida de la tasa a la cual el suelo es
capaz de absorber la precipitacin o la irrigacin. Se mide en pulgadas por hora o milmetros por
hora. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. Si la tasa de precipitacin excede la tasa
de infiltracin, se producir escorrenta a menos que haya alguna barrera fsica. Est relacionada con
la conductividad hidrulica saturada del suelo cercano a la superficie. La tasa de infiltracin puede
medirse usando un infiltrmetro.

Proceso de infiltracin
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El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio disponible para el agua adicional
en la superficie del suelo. El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del
suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la superficie a travs del suelo. La
tasa mxima a la que el agua puede entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltracin. Si la
llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltracin, toda el agua se
infiltrar. Si la intensidad de precipitacin en la superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la
capacidad de infiltracin, el agua comienza a estancarse y se produce la escorrenta sobre la
superficie de la tierra, una vez que la cuenca de almacenamiento est llena. Esta escorrenta se
conoce como flujo terrestre hortoniano. El sistema hidrolgico completo de una lnea divisoria de
aguas se analiza a veces usando modelos de transporte hidrolgicos, modelos matemticos que
consideran la infiltracin, la escorrenta y el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del ro y la
calidad del agua de la corriente.
Subprocesos de la Infiltracin: Por lo general ocurren tres subproceso la cuales seran:
1. La entrada de agua al suelo
2. La retencin de agua 3. Movimiento del agua a travs del suelo. Se expresa en unidades de
velocidad de paso: mm/h, milmetro por hora o cm/h, centmetro por hora.
3. Infiltrmetros: Se utilizan para determinar la capacidad de infiltracin en pequeas reas
cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo. Los infiltrmetros se usan con frecuencia en
pequeas cuencas o en reas pequeas o experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el
rea se presenta gran variacin en el suelo y vegetacin, sta se subdivide en subreas relativamente
uniformes, de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener informacin aceptable.
4. Se pueden dividir en dos grupos: 1. carga constante 2. Simuladores de lluvia. Infiltrmetros
de carga constante: Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un rea cerrada
a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un tirante constante, que
generalmente es de medio centmetro. Simuladores de lluvia.: Con el objeto de evitar en lo posible las
fallas de los infiltrmetros de carga constante, se usan los infiltrmetros que simulan la lluvia,
aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas.
5. Heitograma: Es un grfico que permite conocer la precipitacin de un lugar a travs del
tiempo de la tormenta.
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6. Hidrograma Es un grfico que muestra la variacin en el tiempo de alguna informacin


hidrolgica tal como: nivel de agua, caudal, carga de sedimentos, entre otros. Para un ro, arroyo,
rambla o canal, si bien tpicamente representa el caudal frente al tiempo; esto es equivalente a decir
que es el grfico de la descarga (L3/T) de un flujo en funcin del tiempo. stos pueden ser
hidrogramas de tormenta e hidrogramas anuales, los que a su vez se dividen en perennes y en

vs

(
;

)E

perodo de uno o varios aos.


El escurrimiento se define como el agua proveniente de la precipitacin que circula sobre o
bajo la superficie terrestre y que llega a una corriente para finalmente ser drenada hasta la salida de
la cuenca. El agua proveniente de la precipitacin que llega hasta la superficie terrestre una vez que
una parte ha sido interceptada y evaporada- sigue diversos caminos hasta llegar a la salida de la
cuenca. Conviene dividir estos caminos en tres clases: escurrimiento superficial, escurrimiento
subsuperficial y escurrimiento subterrneo.

Fuentes y Diferentes Tipos de Escurrimiento


Una vez que la precipitacin alcanza la superficie del suelo, se infiltra hasta que las capas
superiores del mismo se saturan. Posteriormente, se comienzan a llenar las depresiones del terreno
y, al mismo tiempo, el agua comienza a escurrir sobre su superficie. Este escurrimiento, llamado flujo
en la superficie del terreno, se produce mientras el agua no llegue a cauces bien definidos (es decir,
que no desaparecen entre dos tormentas sucesivas). En su trayectoria hacia la corriente ms prxima,
el agua que fluye sobre el terreno se sigue infiltrando, e incluso se evapora en pequeas cantidades.
Una vez que llega a un cauce bien definido se convierte en escurrimiento en corrientes.
El flujo sobre el terreno, junto con el escurrimiento en corrientes, forma el escurrimiento
superficial. Una parte del agua de precipitacin que se infiltra escurre cerca de la superficie del suelo
y ms o menos paralelamente a l. A esta parte del escurrimiento se le llama escurrimiento
subsuperficial; la otra parte, que se infiltra hasta niveles inferiores al fretico, se denomina
escurrimiento subterrneo.
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De los tres tipos de escurrimiento, el superficial es el que llega ms rpido hasta la salida de la
cuenca. Por ello est relacionado directamente con :1 una tormenta particular y entonces se dice que
proviene de la precipitacin en exceso o efectiva y que constituye el escurrimiento directo. El
escurrimiento subterrneo es el que de manera ms lenta llega hasta la salida de la cuenca (puede
tardar aos en llegar), y, en general, difcilmente se le puede relacionar con una tormenta particular,
a menos que la cuenca sea demasiado pequea y su suelo muy permeable. Debido a que se produce
bajo el nivel fretico, es el nico que alimenta a las corrientes cuando no hay lluvias y por eso se dice
que forma el escurrimiento base.
El escurrimiento sub superficial puede ser casi tan rpido como el superficial o casi tan lento
como el subterrneo, dependiendo de la permeabilidad de los estratos superiores del suelo; por ello
es difcil distinguido de los otros dos. Cuando es relativamente rpido se le trata junto con el
escurrimiento superficial, y cuando es relativamente lento se le considera parte del subterrneo.
La clasificacin anterior, aunque ilustrativa, no deja de ser arbitraria. El agua puede comenzar
su viaje hacia la corriente como flujo superficial e infiltrarse en el camino, terminando como
escurrimiento subsuperficial o subterrneo. A la inversa, el escurrimiento sub superficial puede
emerger a la superficie si en su camino se encuentra con un estrato muy permeable que aflora en una
ladera. Lo importante en realidad es la rapidez con que una cuenca responde a una tormenta, pues
esto es lo que determina la magnitud de las correspondientes avenidas.

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