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LEONARDO BOFF

LA ORIGINALIDAD DE LA TEOLOGA DE LA
LIBERACIN EN GUSTAVO GUTIRREZ
La importancia de Gustavo Gutirrez trasciende los lmites de Amrica Latina, porque
su creacin -crear un campo epistemolgico nuevo en el mbito del pensamiento
cristiano- posee una significacin teolgica universal. El presente artculo pone de
manifiesto la originalidad de su teologa.
A originalidade de Teologia da Liberao em Gustavo Gutirrez, Revista Eclesiastica
Brasileira, 48 (1989) 531-543

Son raros los creadores de una ruptura epistemolgica, de una nueva posible lectura de
la realidad: Descartes, Kant, Hegel, Marx, Heidegger en el campo de la filosofa
occidental, y en el teolgico, entre otros, Toms de Aquino, Lutero, Bultmann, Rahner.
Gustavo Gutirrez abre (y sta es la pretensin de la teologa de la liberacin) una nueva
manera de pensar Dios y todas las cosas ligadas a Dios. La liberacin es un horizonte a
partir del cual todas las cosas son iluminadas, es un campo en el cual todo se sita
recuperando una nueva significacin.
Esta pretensin fundante de la teologa de la liberacin fue reconocida por el Magisterio
pontificio en abril de 1986 en carta a los obispos del Brasil, donde expresamente se dice
que "la teologa de la liberacin debe constituir una nueva etapa... de reflexin
teolgica". En 1971 Gustavo Gutirrez escriba: "la teologa de la liberacin nos
propone, tal vez, no tanto un nuevo tema para la reflexin, cuanto una nueva manera de
hacer teologa. La teologa como reflexin crtica de la praxis histrica es as una
teologa liberadora, una teologa de la transformacin liberadora de la historia de la
humanidad y, por ende, tambin de la porcin de ella -reunida en ecclesia- que confiesa
abiertamente a Cristo. Una teologa que no se limita a pensar el mundo, sino que busca
situarse como un momento del proceso a travs del cual el mundo es transformado".
Aqu yace la novedad.

La creacin de un nuevo campo epistemolgico


En la historia, los cristianos se dieron a s mismos la teologa que precisaban y que
podan hacer. En los primeros siglos elaboraron una teologa sapiencial; ms tarde, con
las exigencias sociales de racionalidad, una teologa sistemtica como saber racional. En
los tiempos actuales, los cristianos se asocian a la voluntad de transformacin social,
particularmente ansiada por los oprimidos. La historia humana, que "es, ante todo, una
abertura al futuro, aparece como una tarea, como un quehacer poltico, y construyndola
el hombre se orienta y se abre al don que da sentido ltimo a la historia: el encuentro
definitivo y pleno con el Seor y con los dems hombres".
En este contexto, vivir y pensar la fe significa realizar una teologa de la historia, de la
praxis humana, de lo social, de lo poltico y de su transformacin. Y si esa
transformacin fuera hecha a partir de los intereses de los oprimidos y por los propios
oprimidos (y sus aliados) entonces sera una teologa de la liberacin, la teologa de una

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prctica determinada. "La reflexin sera entonces, necesariamente, una crtica de la
sociedad y de la iglesia, en tanto que convocadas e interpeladas por la palabra de Dios;
una teora crtica, a la luz de la palabra aceptada en la fe, animada por una intencin
prctica e indisolublemente unida, a la praxis histrica".
Mrito de Gustavo Gutirrez es haber formulado, consciente y crticamente, la
expresin de este desafo que inaugura para siempre una nueva forma de hacer teologa:
a partir de la accin transformadora, desde dentro de la accin, como crtica de esta
accin y para la accin de liberacin. Otro de sus mritos es haber sabido valorar e
incorporar, de forma consciente y creativa, las otras dos maneras de hacer teologa,
mostrando cmo la teologa, como reflexin crtica de la prctica histrica, las supone y
las necesita, al mismo tiempo que las obliga a una redefinicin fundamental.
En el continente latinoamericano se siente la urgencia de la transformacin social; los
oprimidos, en su gran mayora hombres religiosos y cristianos, gritan por la liberacin.
Su fe puede ser un factor de liberacin histrica y la reflexin sobre esta prctica da
origen a la teologa de la liberacin. Quizs la teologa de la liberacin slo pudiera
surgir en Amrica Latina, porque aqu se dan las precondiciones culturales, ideolgicas,
eclesiales y populares para tal acontecimiento: Gustavo Gutirrez capt esta realidad a
partir de su propio compromiso personal y formul las exigencias de una teologa de la
liberacin.

Quin tiene la primera palabra?


La teologa vive de algo mayor que ella: es el resultado de un esfuerzo de expresin de
una realidad primera y fundamental, que es la espiritualidad. La obra de Gustavo
Gutirrez pone un nfasis especial en esta referencia a la espiritualidad, en la cual se
encuentra la raz verdadera de la teologa de la liberacin. Para Gustavo Gutirrez la
espiritualidad est ligada al Espritu en un sentido bblico: el Espritu es el principio de
la vida, de la transformacin y de la irrupcin de lo nuevo. La espiritualidad implica un
caminar segn el Espritu y en el Espritu: antes de hablar (lo cual es propio de la
teologa) est el silencio (lo cual es propio de la contemplacin y de la accin).
En primer lugar est el silencio de la contemplacin. Quedamos absorbidos -en una
mstica de ojos abiertos sobre la realidad y de odos atentos al grito del oprimido y a las
interpelaciones de Dios- por la gratuidad de Dios y de su decisin salvadora y
liberadora.
El otro silencio es el de la accin. Aqu -en la prctica solidaria de liberacin- hablan las
manos ms que los labios. Se trata en primer lugar de una relacin entre mstica y
poltica, entre contemplacin y voluntad de transformacin de la sociedad. El
imperativo histrico hoy va en esta direccin: cmo los cristianos -a partir de la fe y de
la memoria subversiva de Jess- colaboran en el inmenso proceso de creacin de una
nueva sociedad, en la cual se superen las opresiones que padecen los pobres. Ms que
hablar de Dios, importa ser un agente del designio histrico en el cual los oprimidos
ocupan indudablemente un lugar central. "Hacer teologa sin la mediacin de la
contemplacin y de la accin, seria estar fuera de las exigencias del Dios de la Biblia".

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Este Dios de la Biblia exige otra condicin previa a toda teologa cristiana: escuchar el
grito del oprimido. Una teologa sorda al clamor de los pobres es tambin muda delante
de Dios y delante de la sociedad. Esta situacin plantea la cuestin central de la teologa
de la liberacin: "De qu manera hablar de un Dios que se revela como amor en una
realidad marcada por la pobreza y por la opresin? Cmo anunciar el Dios de vida a
unas personas que sufren una muerte prematura e injusta?, Cmo reconocer el don
gratuito de su amor y de su justicia a partir del sufrimiento del inocente? Con qu
palabras decir a los que no son considerados personas que son hijas e hijos de Dios? El
libro de Gustavo Gutirrez Hablar de Dios a partir del sufrimiento del inocente ya es un
clsico. "El sufrimiento del inocente y sus preguntas son una cuestin capital para toda
teologa, esto es, para el lenguaje sobre Dios; a este reto intenta responder la teologa de
la liberacin".
Despus de la contemplacin, despus del silencio y despus de escuchar el clamor de
los oprimidos se puede hablar. La teologa es, pues, acto segundo, derivado del acto
primero que es la contemplacin y la accin como respuesta. a las opresiones de los
pobres.

Bajo qu perspectiva hacer teologa


Hay muchas perspectivas a partir de las cuales se hizo y se hace teologa. Por
perspectiva entendemos un conjunto de intereses vitales y sociales que mueven el
pensamiento teolgico. Bajo qu condiciones es realizada la labor teolgica?
En las condiciones del primer mundo donde existen las universidades y la abundancia
de medios de produccin, la teologa progresista moderna tiene como destinatario al
hombre con un considerable espritu critico, propio de la modernidad. Su gran cuestin
es cmo combinar fe y ciencia, iglesia y democracia; cmo justificar la religin ante la
crtica de los maestros de la sospecha (Marx, Nietzsche y Freud).
Diversa es la situacin de la comunidad teolgica en las condiciones del Tercer Mundo,
donde impera la miseria y mucha fe y donde el destinatario son los oprimidos. Aqu la
cuestin central es cmo combinar fe y opresin social; cmo articular la comunidad
eclesial con la comunidad poltica.
Esta ltima bsqueda determina el lugar social y epistemolgico a partir del cual la
teologa latinoamericana encuentra sentido y puede formular una palabra que tenga
relevancia religiosa y poltica. No existe teologa de la liberacin que no presuponga
previamente esta ruptura epistemolgica: debe asumir su lugar social e histrico; debe
pensar la fe en el corazn de las angustias del pueblo oprimido, en contacto con sus
esperanzas y a partir de sus luchas de liberacin. Esta es la perspectiva de la teologa de
la liberacin. Gustavo Gutirrez elabor con acierto esta perspectiva en un texto de
extraordinaria fuerza teolgica; "Teologa a partir del reverso de la historia" (1977), a
partir de los ausentes de la historia, a partir de los "Cristos azotados de las Indias".
Esta teologa hace suyos los intereses de estos condenados de la tierra; quiere, con su
produccin teolgica, reforzar su causa, legitimar sus luchas y hacer valer polticamente
sus vidas. La fe confrontada con la opresin histrica de las grandes mayoras de
nuestros pueblos slo podr tener vida en una teologa de liberacin. Y sta es la

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permanente dignidad y evangelicidad de la teologa de la liberacin; tomar como
destinatarios las mismas personas que fueron los destinatarios primeros del evangelio de
Jess; incorporarse a las esperanzas y luchas de los ltimos de este mundo para
ayudarlos a salir de su marginacin.
Una teologa que asume los intereses de los pobres y su ptica de ver el mundo, la
historia, la Iglesia y la revelacin ser inevitablemente una teologa que provocar
conflictos. En primer lugar, con las teologas para las cuales el pobre es objeto de tema
pero no perspectiva de elaboracin de toda la teologa. En segundo lugar ser una
teologa de difcil asimilacin por la institucin eclesistica, cuyos intereses histricos
estaban y continan, en gran parte, estando vinculados a las clases dominantes. Por
ltimo, por causa de su opcin por los pobres, es incomprendida, distorsionada,
difamada a veces y perseguida por los poderes dominantes en la sociedad, pues ven sus
intereses contrariados, deslegitimados y combatidos. Es una teologa proftica y muchas
veces conoce el destino de los profetas.
La teologa de la liberacin, como otra cualquiera, habla de Dios, de la Santsima
Trinidad, de Cristo, del Espritu, de la gracia, del pecado, de la Iglesia y de todos los
temas de la teologa: pero ella habla de todos estos temas desde la perspectiva del
oprimido que ansia la lib eracin. Leer la historia a partir de los pobres constituye la
perspectiva dominante (aunque no nica) de la Biblia. Esta opcin metodolgica hace
que la teologa de la liberacin tenga un fuerte colorido bblico y se site en el mismo
espacio que el mensaje y la prctica de Jess, que hizo de los pobres el punto de
verificacin de su propia mesianidad.

La praxis histrica como objeto de la teologa


Las principales crticas a la teologa de la liberacin, provenientes de la falta de atencin
a su perspectiva y, muchas veces, de la ignorancia de sus textos, se dirigen contra la
comprensin de la teologa como, fundamentalmente, una reflexin crtica sobre la
praxis.
Para el cristiano la praxis fundamental es el amor, el cual "es el sustento y la plenitud de
la fe, de la entrega al Otro e, inseparablemente, a los otros; ese es el fundamento de la
praxis del cristiano, de su presencia activa en la historia". Lo que hoy nos desafa en
Amrica Latina es el macro-amor, el amor vivido en las grandes relaciones de la
sociedad, el que alcanza las estructuras de la sociedad, el capaz de transformar las
relaciones de opresin en relaciones de colaboracin. La opcin por los pobres contra su
pobreza inicua se hace por amor, un amor que es poltico y que pasa por las
mediaciones de la poltica, de la organizacin de la conciencia crtica, de la
estructuracin de las prcticas populares en razn de una estrategia y de un proyecto de
sociedad.
La pregunta teolgica que entonces se nos presenta es sta: en qu medida la prctica
de los oprimidos en busca de la liberacin se ordena al Reino de Dios, significa ya la
presencia de simientes del Reino? De qu forma existe ah gracia social? Dios est
presente en aquellos que son el sacramento histrico de su Hijo, en los que sufren, en
los desnudos, en los hambrientos, pero no slo en sus personas, sino fundamentalmente
en sus luchas por la justicia, por participar y por vivir.

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As, pues, la teologa, a la luz de los interrogantes de los oprimidos, redescubre el rostro
de Dios como Dios de vida, enriquece la comprensin de Jess como liberador,
profundiza su visin del Espritu como consolador y animador de los pobres, relee el
misterio de la Trinidad como comunin. Colocar la praxis histrica como objeto de la
teologa es poder ve r en el corazn de la accin la realizacin o la negacin del Reino,
de la fidelidad o de la infidelidad a Dios (slo personas secularizadas o carentes de
perspectiva mstica pueden considerar esta perspectiva como politizacin de la fe). La
prctica histrica, en cuanto es tambin portadora de Dios y de su Reino o negacin de
ellos, se constituye en objeto de consideracin teolgica. Ms an, Dios -por la
encarnacin de su Hijo y por la presencia del Espritu como Persona dentro de la
historia est en la historia-, se hace historia. Para un cristiano la historia no es slo
profana, ella est grvida de Dios y as debe ser interpretada por la reflexin teolgica,
lo cual significa reflexionar sobre el Reino en el mundo, sobre la presencia del
Resucitado todava crucificado en los crucificados de la historia, sobre las
anticipaciones del nuevo cielo y de la nueva tierra. Esta reflexin ser siempre proftica:
denuncia de las conductas que se oponen al designio de Dios, en la sociedad y en la
Iglesia; anuncio de lo que ya acontece de las seales del Reino presente en la historia,
particularmente en los pobres.
En un encuentro de telogos latino-americanos celebrado en Petrpolis (Ro de Janeiro)
en 1964 Gustavo Gutirrez ya sealaba como tarea importante de la teologa en
Amrica latina el "hacer un anlisis crtico de las conductas a partir del punto de vista
religioso, del punto de vista salvador; analizar cules son las opciones profundas de los
varios tipos diferentes de hombres". La prctica, tanto de los diversos grupos sociales
como de la propia Iglesia, ocupaba ya un lugar central, leda a partir de la ptica propia
de la fe. Era la intuicin bsica de la futura teologa de la liberacin.

La teologa como reflexin crtica


Por definicin la teologa -como saber racional y estructurado- se presenta como
reflexin crtica, pero en nuestro caso esta crtica no queda circunscrita en el campo
interno de la propia teologa sino que alcanza los presupuestos de la propia actividad
teolgica realizada dentro de la sociedad y de la Iglesia en el cuadro de
condicionamientos econmicos, socioculturales, geopolticos y comunitarios. No
considerar estos pre-requisitos es ingenuidad y puede mixtificar el discurso de la
teologa.
La teologa como crtica significa, pues, la capacidad de analizar las prcticas de la
Iglesia y de la sociedad a la luz de la fe y en la ptica de los oprimidos. Sin este anlisis
permanente no se garantiza el carcter liberador de las prcticas.
a) En primer lugar, las prcticas sociales. Aqu la teologa se da cuenta de que las
prcticas sociales predominantes no se orientan para atender los intereses de las
mayoras, sino de las lites en el poder. En este contexto de crtica de las prcticas
sociales, Gustavo Gutirrez incorpor en su elaboracin las contribuciones ms vlidas
y seguras de la tradicin crtica y dialctica del pensamiento revolucionario y marxista.
El marxismo es utilizado como instrumento para desenmascarar los mecanismos de
opresin y deshacer las ilusiones introyectadas en los empobrecidos de que, dentro del
sistema capitalista, podrn encontrar la solucin para sus problemas.

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La crtica evala tambin los efectos de las prcticas. Hay prcticas asistencialistas y
reformistas que slo significan una mejora dentro del sistema sin afectar a sus intereses
y privilegios fundamentales: stas engaan a los oprimidos al perennizar sus relaciones
de dependencia y de dominacin por parte de las clases dominantes o de las naciones
que hacen su riqueza a costa de la pobreza de las otras naciones mantenidas en el
subdesarrollo. Toda la obra de Gustavo Gutirrez est entretejida por esta crtica,
asimilada dentro del discurso teolgico, como una especie de habitus mentis.
Y por otro lado, toca a la teologa, como reflexin crtica de la prctica, identificar y
articularse con las prcticas liberadoras, cuyo sujeto son los propios oprimidos y sus
aliados. Estas son las prcticas que suponen una superacin real del sistema de
dominacin y que permiten formas de libertad no ensayadas todava. Teolgicamente,
abren camino para realizaciones histricas del Reino (siempre limitadas y sujetas a la
crtica teolgica) que hacen avanzar rumbo a la escatologa.
b) En segundo lugar, las prcticas eclesiales. Ya sea de la Iglesia como un todo (como
Pueblo de Dios), ya sea de los diversos sectores intraeclesiales (de los obispos, de las
comunidades eclesiales, de los laicos...). Aqu cabe ver el tipo de funcionalidad que las
prcticas de la Iglesia (tcnicas o prctico-tericas) mantienen con las fuerzas sociales,
ya sea de las clases dominantes o de las clases subalternas. No se puede negar que la
Iglesia est atravesada por el conflicto social: puede articularse con los intereses del
orden que significa para las grandes mayoras un desorden social y moral; o puede
articularse con los intereses de los oprimidos y componer con ellos el bloque histrico y
social de los que quieren la liberacin y una sociedad alternativa.
Toca a la teologa hacer el discernimiento de estas prcticas eclesiales. Ms an: toca al
ministerio teolgico reforzar aquellas prcticas que se orientan en la direccin de los
oprimidos (y de todos a travs de los oprimidos), pues esta propuesta traduce la
ipsissima intentio de Jess (el proyecto fundamental de Jess) y est contenida en la
naturaleza de la religin bblica. Una teologa que no ayuda a producir vida, justicia,
relaciones ms humanas y mayor felicidad entre las personas y sus instituciones no
puede llamarse cristiana, ni heredera de la tradicin apostlica que guarda para sie mpre
la memoria liberadora de Jess y de su Espritu.

Vertebraciones fundamentales de la teologa de Gustavo Gutirrez


Gustavo Gutirrez en su Teologa de la liberacin -libro fundador- ofrece las
vertebraciones fundamentales de la teologa de la liberacin. Hoy, ante el esfuerzo de la
administracin vaticana articulada con los grupos conservadores de las conferencias
nacionales y continentales (en Amrica Latina particularmente con el CELAM), de
hacer retroceder toda la Iglesia a la situacin de antes del Vaticano II, con la
introduccin de una base teolgica que sustenta una visin clerical de la Iglesia
(separacin Iglesia- mundo, revalorizacin de la divisin sobrenatural- natural,
separacin entre sagrado y profano, entre redencin y liberacin, entre clrigos y laicos,
entre Iglesia-pueblo-de-Dios e Iglesia- misterio), el libro de Gustavo Gutirrez gana una
renovada actualidad. La encclica "Sollicitudo rei socialis", equiparando desarrollo con
liberacin (n- 46), sin darse cuenta de que la liberacin quiere ser una alternativa al
desarrollo, nos obliga a releer con inters el segundo captulo de Teologa de la
liberacin que trata exactamente de la relacin y oposicin entre liberacin y desarrollo.

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La importancia de Teologa de la liberacin reside fundamentalmente en su mtodo y
en su contenido. El estilo de Gustavo es siempre denso, preocupado por la formulacin
correcta y con la informacin ms seria en la temtica (tanto teolgica como socioanaltica). Atraviesa toda la obra como hilo conductor la perspectiva del pobre, de las
clases oprimidas y de las razas humilladas. En sus escritos se oye el grito del oprimido
que en nuestro continente clama desde hace 500 aos.
Tres escritos del mismo gnero merecen especial nfasis. Todos ellos tratan de
espiritualidad: Beber en su propio pozo (1983), Hablar de Dios desde el sufrimiento del
inocente (1986) y El Dios de la vida (1982). Por qu la espiritualidad? Gustavo
Gutirrez est profundamente convencido de que las races de la teologa de la
liberacin se encuentran en un encuentro fuerte y decisivo con el Seor en las grandes
colectividades oprimidas. El proceso de liberacin, que comporta un profundo conflicto,
hace necesaria una mstica de resistencia y de renovada esperanza para empezar siempre
de nuevo ante las derrotas de los oprimidos. La espiritualidad nos da acceso al pueblo
oprimido y fiel, al compromiso solidario con los ltimos y, a partir de esta prctica, a la
reflexin teolgica de liberacin.
Hay otro volumen de estudios diversos y coyunturales: La fuerza histrica de los
pobres. Entre ellos uno de los ms profundos e innovadores ensayos de Gustavo
Gutirrez: "Teologa desde el reverso de la historia", donde establece una comparacin
entre la teologa progresista, hecha sobre la base social de las democracias burguesas, y
la teologa de la liberacin a partir de los oprimidos y de las vctimas del desarrollo
segn los moldes del capitalismo; muestra tambin por qu los latinoamericanos
hablamos de liberacin y los europeos de libertad, vivida a costa del sacrificio de las
libertades de los otros. Este ensayo demuestra el grado de autonoma y de crtica de la
teologa de la liberacin latinoamericana.
La obra de Gustavo Gutirrez, vista-en su globalidad, significa una autntica teologa
fundament al. Sin constituir un conjunto sistemtico, lanza los presupuestos y las reglas
para un nuevo discurso de la fe.

Conclusin: una existencia martirial


No slo la obra teolgica de Gustavo Gutirrez es importante, sino su propia existencia
teologal: en l no podemos separar vida personal/comunitaria y teologa. Ms que un
profesor es un militante comprometido, participando de la dureza de la vida del barrio.
Su reflexin teolgica es el resultado de la comunidad de vida y de trabajo con la cual
comparte vida y destino. Vive en su propia carne la opresin de la enfermedad y en su
propia piel el peso de la discriminacin indgena y mestiza. En todos los conflictos con
sus propios hermanos de fe y con los sectores eclesiales de su propio pas, de Amrica
Latina y de las instancias doctrinales del Vaticano supo dar testimonio de hombre de fe,
de adhesin al sacramento de la Iglesia, confiriendo credibilidad a la Iglesia que opta
realmente por los pobres y por su liberacin. La teologa queda as transformada en
martirio.

Tradujo y condens: MIQUEL SUOL