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CAPITULO I

CIENCIA
Concepto, Desde la Prehistoria hasta el Siglo XVII
El concepto ciencia literalmente lo podemos asimilar a conocimiento, pero para una
mejor comprensin y utilizacin conceptual de l, lo podemos definir de manera
simplificada como el conjunto de conocimientos de carcter racional, sistemtico,
verificables y falibles, que buscan explicar los distintos fenmenos sociales, espirituales
y naturales, que se producen en el entorno universal, que son obtenidos mediante la
aplicacin de una determinada metodologa y que gracias a su aplicacin podemos
comprender y actuar sobre la realidad circundante, prever el futuro y lograr un mayor
bienestar para la mujer y el hombre.
Estamos entonces en presencia de uno de los mayores logros del espritu y del intelecto
humano. El concepto ciencia etimolgicamente

proviene del latn scientiam, que como

ya se expuso anteriormente es asimilable a conocimiento, esto no quiere decir que


antes de los eruditos latinos no hubiera ciencia, la ciencia era la episteme griega, y aun
antes de ellos tambin hubo conocimientos y trabajo cientfico. Podemos postular con
cierta seguridad que ya en la prehistoria hay

un trabajo precientfico, necesidad y

curiosidad son los dos elementos centrales para el trabajo de bsqueda e investigacin
de los primitivos clanes y tribus que deben superar los obstculos que encuentran en
su entorno. Desiderio Papp hablando de los orgenes de la ciencia plantea que; las
primeras tentativas para enfrentar con los recursos de su espritu la naturaleza hostil que
lo circundaba, se pierde en la noche de la prehistoria.
Con los hombres de Mesopotamia y Egipto, el conocimiento se organiza y da paso a
diversas especializaciones, bstenos recordar que tanto la agricultura, como la
ganadera, las matemticas, los primeros procedimientos quirrgicos, la observacin
sistemtica de l esfera celeste se comienzan en estas etapas de la humanidad, y como
no el desarrollo de la escritura, momento del ser histrico a decir del arquelogo Goran
Burenhult,( cf. Burenhult 1998),

hoy da producto de las ltimas investigaciones

sabemos que hay dataciones cronolgicas del inicio de la escritura en Harappa, India
de casi 3500 a.C.

Con los griegos su episteme la ciencia, comienza su desarrollo ms sistemtico y por


supuesto tambin terico. Platn, reflexionando y teorizando con respecto al tpico
plante lo siguiente:

La ciencia no reside en las sensaciones, sino en el

razonamiento sobre las sensaciones

(cf. Dilogos).

- En esta poca dice George

Meabe; la ciencia se separa de la filosofa. - En lo concreto hay aportes en los campos


de la medicina con Hipocrates, la Historia con Herodoto y Tucdides,

Erasttenes

realiza un aporte en la geografa y desarrolla el concepto de la redondez de la tierra, las


ciencias formales o lgicas tienen sus exponentes en Arqumides, Euclides y Pitagoras Lo cierto es que no pretendemos realizar un catastro de grandes cientficos sino que
resear algunas etapas de desarrollo del pensamiento y de la actividad cientfica a
travs del tiempo. Podemos decir entonces que el mundo clsico Grecia y Roma, es un
momento privilegiado de evolucin de la ciencia y su teora. El ao 476 d.C. Roma llega
a su fin en occidente y con ello comienza el medioevo, etapa se supone oscura para la
ciencia, la iglesia y

la teologa dominan la vida y el momento , con razn se ha

denominado esta etapa de la historia como teocentrica, la vida giraba en torno a Dios,
pero de alguna forma la ciencia se abra paso.
Otro centro donde se mantiene la cultura y el desarrollo cientfico durante la edad media
es Bizancio, conocido tambin como Imperio Romano de Oriente, pero que en opinin
de Jaiques Heurs, Bizancio es una suerte de imperio griego, ya que su cultura y todo su
entorno son griego o de influencia griega.
Tambin mencin especial debe hacerse aqu del aporte de los rabes al desarrollo del
pensamiento cientfico, hecho que se reprodujo tambin en Espaa en la tierra dominada
por ellos, conocido como en Al- Andalus, sur de Espaa. En la segunda mitad de la edad
media (baja edad media), aparecan las corporaciones de maestros y escolares, Las
Universidades. La importancia de las Universidades en el desarrollo de la historia fue
muy grande . Por una parte contribuyeron decisivamente al desarrollo de la ciencia y
sirvieron de base para que occidente difundiera los conocimientos desarrollados
anteriormente ( cf. PAL, 1986) . Siendo la primera de ellas la de Bolona en Italia ,
seguida de Pars, y apareciendo el ao 1219 d.C. la primera universidad de habla
hispana, Salamanca, cuyo lema quet natura non dat, Salmantica non prestat , Lo que
la naturaleza no da Salamanca no lo presta.
El renacimiento

y en especial el siglo XVI, lo vemos como un fenmeno cultural y

artstico, y junto a ello tambin al renacer de la ciencia, Leonardo Da Vici fue un gran
fsico y bilogo, pero tambin nos encontramos con un fuerte desarrollo de la
astronoma, Nicols Copenico, Tycho Brahe, Johan Kepler y Galileo Galilei, cambian
completamente la visin de la estructura de la esfera celeste y del universo.

No

podemos dejar de nombrar al suizo Paracelso y su aporte a la ciencia mdica. Pero va


ser el siglo XVII, cuando la ciencia alcance un potente despegue, sin duda Rene
Descartes y su mtodo racionalista, el cartesianismo, , su obra El Discurso del Mtodo,
publicada en 1637 va a generar la mxima cogito ergo sum, pienso luego existo . Que
se va a convertir en el eje central en esta nuevo desarrollo del pensamiento cientfico, la
duda para la bsqueda de la verdad. Un breve repaso al siglo nos permite visualizar la
figura de Evangelista Torricelli y su barmetro, al fsico y filsofo Blas Pascal, al ingles
Tomas Boyle, reconocido precursor de la qumica moderna, destacando su obra El
Qumico Escptico ( 1661), los aportes a la fisiologa de William Harvey,

con el

descubrimiento de la circulacin de la sangra, tambin podemos mencionar que es


durante esta centuria cuando aparecen, a decir de Desiderio Papp, los primeros
microscopistas. Pero que duda cabe que la otra gran figura de este siglo es Isaac
Newton, descubridor de la ley de la gravedad, invent el calculo infinitesimal, y prob la
naturaleza compuesta de la luz blanca, entre otros aportes Newton fue profesor de fsica
en la prestigiosa Universidad de Cambridge, posteriormente se retiro dedicndose a
otros estudios ms esotricos, con l se pasa al siglo siguiente conocido como el siglo
de las luces y de la enciclopedia, el agitado siglo XVIII.
Desde el Siglo XVII I al XX
En la primera parte de nuestra exposicin abordamos un concepto de ciencia, en esta
segunda parte pensamos que otra definicin pertinente es la que nos entrega Ezequiel
Ander -Egg,: Un conjunto de conocimientos racionales ciertos o probables . obtenidos
metdicamente, sistematizados y verificales que hacen referencia a objetos de una
misma materia

Lo cierto que adems de una conceptualizacin de la ciencia esta

tambin puede ser clasificada, Bunge, las dividi en formales y factuales, entre las
primeras se ubican las ms abstractas , como lgica y las matemticas y en la segunda
categora al conjunto del mundo historico-cultural y fsico, biolgico. ( cf. Bunge, Mario).
En esta segunda categora se ha trabado una disputa por la metodologa , y por que es
verdaderamente ciencia? Nuestra opinin es que existiendo un objeto de estudio se

deben aplicar distintas metdologias para abordar correcta y pertinentemente los


distintos hechos a conocer, por lo que no es posible postular utilizar dogmticamente el
mtodo de las ciencias naturales en el mundo social o viceversa, ya que una accin de
este tipo va contra los principios mismos de la ciencia.
Pero entrando de lleno en el siglo XVIII motivo de nuestra mirada debemos de manera
genrica decir que este siglo presenta un espectro cada vez ms amplio de logro y
estos comienzan ya a interrrelacionarse, un ejemplo de ello es D alambert, el
enciclopedista que adems de editor fue un gran matemtico.

El desarrollo del

iluminismo surge con una figura de articulacin Newton, de all una serie de fsicos y
astrnomos comienzan a genera nuevos conocimientos, Edmund Halley gran calculador
de rbitas de cometas, entre los que destaca la del cometa que cada 75 aos vuelve a la
Tierra y que hoy lleva su nombre. John Flamsteed que realiza un catalogo y catastro
estelar, John Bradley descubridor de la aberracin de la luz, destaca entre este grupo de
cientficos el francs Pierre Simon Laplace, que profundiz en su obra Mecnica
Celeste la ley de gravitacin y abordo los problemas del sistema solar. El siglo XVIII, fue
de gran importancia en el conocimiento y comprensin del universo. Quien tambin
experimento grandes avances fue la experimentacin qumica, notables son los aportes
de George Sthal y de Stephen Hales, ambos estudian los orgenes y forma de recoger
los gases.
Adems una serie de otros eruditos, como

H. Cavendish, Karl Scheelle, J. Priestley

trabajan este campo, pero, a nuestro entender la qumica moderna se posesiona con
Antoine Laurent Lavosier, cientfico inserto adems dentro del contexto histrico de la
revolucin francesa. - Lavosier aprovechando lo realizado por sus antecesores llego a
establecer que los elementos siguen subsistiendo a travs de todas las composiciones y
descomposiciones. La Repblica lo condeno a la guillotina, ante la sentencia: la patria
no necesita sabios .
Tambin es el siglo de las luces, el que ve el desarrollo de la biologa sobre esto
podemos citar los trabajos de Johann Ingenhouz descubridor del trabajo de los vegetales
con el anhdrido carbnico, John Hunter, y de la sustancia bsica y general en todos los
elementos vivos. Rudolf Camerarius que demostr la sexualidad de los vegetales, Pero
aqu tambin destaca ntidamente la figura del sueco, Carl Linneo y de Georges L.

Leclerc de Buffon; ambos con diferencias son los grandes sistematizadores de la


clasificacin de los seres vivos, Linneo es el gran clasificador y Buffon despus de
algunas dudas adopta tambin las categoras de gnero, orden y clases.
Claro que no es posible comprender el siglo de las luces, sin el gran aporte hecho por
las ciencias sociales, en especial se debe destacar r la enciclopedia, monumental obra
que pretendi compendiar el saber humano, y por algunas figuras como J.J.Rouseau y
Montesquie, que hablan sobre las formas de organizacin poltica de las sociedades.
El siglo XIX, se nos presenta cada vez ms con una mayor cantidad de descubrimientos
y avances en el campo de la ciencia, Desiderio Papp ha dicho que la ciencia tiene la
particularidad de ser una actividad progresivamente acumulativa (Papp, 1981), de all
que podamos asumir para el siglo XIX una ampliacin en su horizonte de conocimientos
adquiridos. Se sigue un camino ascendente en la astrofsica, pero donde se realizan
importantes progresos en

el campo elctrico, destacando Luigi Galvani, quien

experimenta con la electricidad y su conduccin en los animales, Alessandro Volta, quien


siguiendo los experimentaciones de Galvani, llego a descubrir y crear la pila elctrica,
luego encontramos a Andr Marie Ampere, quien demuestra que dos corrientes se
atraen o rechazan de acuerdo a su polaridad, se creaba la electrodinmica. Gracias a
este trabajo John Morse pudo desarrollar el telgrafo elctrico. Lugo Michael Faraday,
siguiendo los trabajos anteriores descubri la induccin elctrica.

Como se expuso

anteriormente no es la intencin de estos artculos realizar un catastros de cientficos ,


sino ms bien exponer aquello que fue ms representativo en este caso los adelantos
en el campo de la electricidad. Pero, el siglo XIX, no puede dimensionarse
completamente sin cuatro figuras seeras, me refiero a Louis Pasterur, Carlos Darwin,
Sigmund Freud y Carlos Marx.
Louis Pasteur, el bacterilogo quien trabajando en dilucidar y comprender l por que de
la fermentacin, termin descubriendo que las bacterias eran un elemento altamente
patgeno y el origen de un sinfn de enfermedades, junto a Pasterur destacar la figura
del alemn Robert Koch descubridor del gnesis de la tuberculosis, ambos
descubrimientos son centrales para la medicina y la mejora de la calidad de vida de la
humanidad. Carlos Darwin el gran naturalista, en su obra el Origen de las Especies,
planteo la evolucin de los seres vivientes, esta evolucin se da mediante la seleccin

natural y la sobrevivencia del ms apto. Me parece pertinente aclarar que la obra de


Darwin en ningn momento postulo que el hombre descendiera del mono, mito este
repetido hasta el da de hoy, lo que el naturalista expuso es que existe una descendencia
comn. Carlos Marx reformador revolucionario de la economa y la historia. Mucho del
pensamiento cientfico actual no puede entenderse sin abordar la obra de este pensador,
su aplicacin del mtodo dialctico a la historia genero la interpretacin materialista de la
historia, cuyo sustrato es que la mayora de los hechos tienen un fuerte componente
econmico, explicitando que no es la nica categora a analizar para comprender la
marcha de la historia.

Por otro lado su aporte a la economa es tambin de gran

importancia su concepto de plusvala o valor real de lo trabajado genero una corriente


de pensamiento econmico de gran influencia en el mundo y de gran sentido social.
Adems Marx como Federico Engels, generaron una fuerte influencia en el pensamiento
ideolgico y poltico, su obra es variopinta y con un fuerte componente cientfico.
Sigmund Freud , fue medico y neurlogo fundador de la ciencia del comportamiento
humano o psicolgica, Freud es uno de los cientficos ms importante para el desarrollo
de la ciencia medica y psicolgica, que comprende

los estudios cientficos del

comportamiento humano. Experimento con la cocina como analgsico, en 1885 viaja a


Pars profundizando sus estudios sobre la histeria, entre 1895 y 1900, perfecciona su
obra la Interpretacin de los Sueos,

a la vez que define el mtodo psicoanaltico ,

tambin llamado de libre asociacin ( Cf. Freud, Sigmund). La Psicologa y el estudio


racional y sistemtico de la psique y del comportamiento de las personas tiene en este
cientfico su principal creador. De all en adelante esta ciencia ha seguido un camino de
evolucin y progreso.
Estos cuatro pensadores L. Pasteur, C. Darwin , S. Freud y C.Marx, dan vida corrientes
principales para el desarrollo del pensamiento y de la teora de la ciencia.
El Innovador Siglo XX y los desafos del XXI
El siglo XX, fue especialmente prodigioso en el avance y desarrollo de la ciencia,
Principalmente en los campos de la fsica y la biologa desde principios de siglo, pero
luego vendra una desarrollo tanto o ms espectacular en otras reas del conocimiento
como la gentica, ciencias medicas, farmacologa, la paleontologa, la antropologa, las
ciencias de la comunicacin y la comunicacin en general, la astronoma las ciencias

espaciales, y muy especialmente la informtica, esta ltima presenta adems la gran


virtud de ser aplicable y complementaria de todas las anteriores .

Se hace por lo tanto

cada vez ms difcil establecer una de catastro en cuanto a adelantos cientficos se han
logrado durante el siglo XX, por lo que pienso es ms pertinente intentar definir sectores
ms prioritarios, emergentes o sensacionales,

a la vez que intentar conceptualizar

someramente sobre la evolucin que se ha producido en el mtodo en ciencias.


Alberto Einstein y la Fsica: Sin duda Enstein, es tal vez el personaje ms famoso del
siglo XX, su principal trabajo sobre relatividad especial y general, tiene antecedentes en
otros trabajos anteriores. No obstante se puede decir que hasta el momento las
propuesta de este fsico se han visto corroboradas por recientes descubrimientos.
En los campos de la evolucin paleoantropologa hay da a da nuevos descubrimiento,
siendo el Australopithecus afarensis , la llamada Lucy, un hito del estudio de la
antigedad del ser humano. Lucy fue descubierta en Etiopa en 1974, en Hadar en las
riberas del ro Awash por el equipo del Dr. Donald Johanson. ( Cf. Johanson, D. Lucy O
el origen de la Humanidad) Luego se agrego el ramidus, con una mayor antigedad, en
este aspecto la ciencia descubre da a da nuevas pruebas sobre la antigedad del ser
humano.
Los avances en comunicaciones a nivel global son tantos y tan rpidos que se nos hace
difcil seguir su rastro, algo similar ocurre con la computacin y la informtica..
En cuanto a la computacin e informtica, podemos observar un avance increble desde
el computador llamado ENIAC. , que era elctrico y posea la no despreciable cantidad
de 19000tubos al vaco. En 1942, hace su aparicin la International Bussines Machine
IBM, de all en adelante todo a sido cambio constante en esta rea, pero, sin duda el
icono de esta reas de trabajo es el afamado Bill Gates y su socio Paul Allend, que
revolucionan la computacin.
Con relacin a los estudios del origen del universo y del universo en general, existe una
gran cantidad de cientficos y avances en esta materia que hacen aceptar casi sin
reserva el big bang, el universo en expansin, las cuerdas csmicas, o las fuerzas
inmutables que hay en este universo cambiante, los nombres de Carl Sagan Humbert
Reeves o Stephen Hawking, son tan populares como los de un famosos artista. La
medicina y la gentica pareciera ser una de las ciencia que ms sorpresa nos da, a la

clonacin, al momento solo comprobada de la Oveja Dolly, se suma las actuales noticias
sobre la clonacin humana, o a la noticia no menos importante de dilucidar el genoma
humano, con lo cual se comienza a abrir un camino de futuros grandes descubrimientos
en medicina y calidad de vida humana.
La ciencia y su rpido desarrollo plantean a las sociedades importantes dilemas ticos y
morales, que aun no han sido resueltos,

incluso postulamos

no ha existido una

correspondencia entre el adelanto cientfico y una teora filosfica con relacin a estos
avances. Hecho que debera comenzar lo ms pronto posible como forma de generar un
crecimiento cientfico integral.

Ya que tambin postulamos

que el desarrollo de la

ciencia en su acepcin ms amplia es la justificacin del porque de los cambios y


adelantos, y como estos son comprendidos por las personas y como van en directo
beneficio de su calidad de vida. Ahora bien a modo de ejemplo podemos decir que el
gran adelanto del siglo XX no ha logrado superar la gran diferencia entre el norte y el
sur, o como se mantiene la extrema pobreza de algunas regiones del mundo, mientras
otras sociedades viven en la riqueza, como se mantienen las desigualdades sociales,
educativas y culturales, un ejemplo actual es que hoy o en un momento muy cercano
existir la posibilidad Real de clonarnos y vivir por ms largo tiempo, pero esta
posibilidad no ser para todos .
Como desafo para el siglo XXI, pensamos se puede comenzar a disear la idea de que
la ciencia y su constante desarrollo deber existir un futuro ms amable y humano para
los seres humanos. Ello postulamos depender de cual se nuestro comportamiento y
conocimiento de nosotros y de nuestra identidad como seres humanos. Parafraseando a
Marc Blch, diremos que la incomprensin del presente nace fatalmente de la ignorancia
del pasado, y por tanto esta no comprensin de la actualidad no permitir dibujar un
futuro mejor, es en este momento cuando la historia es una buena consejera, Historia
Magistra Vitae, nos dijo Ciceron, maestra de la vida para saber y decidir de manera
informada que camino es ms factible de caminar.

En especial en una faceta tan

sensible, cambiante y decisiva para la humanidad como es la ciencia.

CAPITULO II
LA UNIDAD DE ESTUDIO DE LA ECOLOGA: EL ECOSISTEMA

Los organismos interactan con su ambiente dentro del contexto del ecosistema. La
parte eco de la palabra se refiere al ambiente. La parte sistema implica que el
ecosistema

es

un

sistema.

Un

sistema

es

un

conjunto

de

elementos

interrelacionadas que funcionan como un todo. El motor de un automvil es un


sistema; las piezas del motor, tales como el sistema de encendido, tambin son
sistemas.
De ese modo, el ecosistema contiene partes que interactan formando una unidad.
En general, el ecosistema consiste en dos componentes bsicos interrelacionados,
la parte viva o bitica, y la parte fsica o abitica.
Tomemos un ecosistema natural, por ejemplo, un bosque. El componente fsico del
bosque est constituido por la atmsfera, el suelo, el clima y el agua. La gran
variedad de microorganismos, plantas y animales diferentes que habitan el bosque
constituyen el componente bitico.
Cada organismo no reacciona tan solo frente al ambiente fsico, sino que tambin lo
modifica, convirtindose as en remodelador del ambiente, siendo una parte del
mismo. Los rboles de la cubierta vegetal de un bosque interceptan la luz del sol y
usan su energa para realizar el proceso de la fotosntesis. Con ello modifican el
ambiente de las plantas que viven bajo ellos, reduciendo la luz del sol y bajando la
temperatura del aire.
Los pjaros que se alimentan de los insectos que habitan en la capa de hojarasca
del bosque reducen el nmero de insectos, modificando el ambiente de aquellos
organismos que comparten ste recurso alimentario.
De ese modo, en los ecosistemas, el ambiente vivo y el fsico interactan de forma
estrecha, lo que hace que se tornen muy complejos, como mostraremos en los
casos de estudio.

Componentes de un ecosistema: Organizacin y Jerarquas

Los diferentes tipos de organismos que habitan en nuestro hipottico bosque, se


integran en poblaciones. En ecologa, una poblacin es un grupo de individuos que
pueden (potencialmente) reproducirse entre s, y que coexisten en el espacio y
tiempo. Esta definicin implica que los individuos que constituyen la poblacin
pertenecen a la misma especie.

Las poblaciones de plantas y animales del ecosistema no funcionan de forma


independiente. Algunas poblaciones compiten con otras por unos recursos limitados,
tales como el alimento, el agua o el espacio. En otros casos, una poblacin es el
recuso alimentario de otra (como veremos mas adelante en la unidad 2). Dos
poblaciones pueden beneficiarse mutuamente, cada una de ellas funcionando mejor
en presencia de la otra. Todas las poblaciones de un ecosistema se relacionan con
las dems, y en su conjunto constituyen una comunidad.

La comunidad y el ambiente fsico constituyen el ecosistema. Ahora podemos,


apreciar que el ecosistema tiene muchos niveles. En un primer nivel, los organismos
individuales, incluyendo hombres, reaccionan frente al ambiente fsico e influyen en
sobre el mismo.
En el siguiente nivel, los individuos de la misma especie forman poblaciones que
podemos describir en trminos de abundancia, tasa de crecimiento y distribucin
por edades. En un nivel superior, los individuos de estas poblaciones interactan
entre s y con los de otras poblaciones para formar una comunidad. Los herbvoros
consumen plantas, los depredadores se comen a sus presas, y todos ellos compiten
por unos recursos limitados.
Cuando los individuos mueren, sus restos se descomponen y liberan al suelo los
nutrientes que stos haban consumido e incorporado a sus tejidos, reciclndose de
este modo. Todo esto es lo que estudia la ecologa: las interacciones de los
organismos con su ambiente.
Combinados, los ecosistemas de la Tierra forman el ecosistema

planetario o

biosfera.
Los organismos de la biosfera no slo se adaptan al ambiente sino que, adems,
interactan con l modificando y controlando las propiedades fsicas y qumicas de
la biosfera. sta visin de una biosfera autosuficiente, donde cada organismo est
vinculado a los otros, se conoce como la hiptesis Gaia.
Aunque no todos los eclogos estn de acuerdo con esta hiptesis, sirve para
advertir que una alteracin importante de la biosfera puede poner en peligro nuestra
propia supervivenci

Componentes de un Ecosistema

Por qu en regiones diferentes se presentan ecosistemas diferentes?


Un asunto intrigante es, por qu los ecosistemas diferentes se presentan en
regiones diferentes? y, por otra parte, por qu ellos se encuentran restringidos a
estas reas? La respuesta general viene dada por dos tipos de observaciones.
Primero, las diferentes regiones del mundo tienen condiciones climticas muy
diferentes. Segundo, usualmente las plantas y animales estn especficamente
adaptadas a condiciones particulares. Por lo tanto, es lgico asumir que las plantas y
animales se limiten a las regiones o localidades donde sus propias adaptaciones
correspondan a las condiciones prevalecientes.
Factores Abiticos

Todos los factores qumico-fsicos del ambiente son llamados factores abiticos (de
a, "sin", y bio, "vida). Los factores abiticos ms importantes son la precipitacin
(lluvia ms nevadas) y temperatura; sabemos que estos factores varan
grandemente de un lugar a otro, pero las variaciones pueden ser an mucho ms
importantes de lo que normalmente reconocemos.
No es solamente un asunto de la precipitacin total o la temperatura promedio. Por
ejemplo, en algunas regiones la precipitacin total promedio es de ms o menos 100
cm por ao que se distribuyen uniformemente por el ao. Esto crea un efecto
ambiental muy diferente al que se encuentra en otra regin donde cae la misma
cantidad de precipitacin pero solamente durante 6 meses por ao, la estacin de
lluvias, dejando a la otra mitad del ao como la estacin seca.
Igualmente, un lugar donde la temperatura promedio es de 20 C y nunca alcanza el
punto de congelamiento es muy diferente de otro lugar con la misma temperatura
promedio pero que tiene veranos ardientes e inviernos muy fros. De hecho, la
temperatura fra extrema es ms significativa biolgicamente que la temperatura
promedio.
Pero tambin otros factores abiticos pueden estar involucrados, incluyendo tipo y
profundidad de suelo, disponibilidad de nutrientes esenciales, viento, fuego,
salinidad, luz, longitud del da, terreno y pH (la medida de acidez o alcalinidad de
suelos y aguas).
Como ilustracin, tomemos el terreno: en el Hemisferio Sur, las laderas que dan
hacia el sur generalmente presentan temperaturas ms fras que las que dan hacia
el norte. O considere el tipo de suelo: un suelo arenoso, debido a que no retiene bien
el agua, produce el mismo efecto que una precipitacin menor. O considere el
viento: ya que aumenta la evaporacin, tambin puede tener el efecto de
condiciones relativamente ms secas. Sin embargo, estos y otros factores pueden
ejercer por ellos mismos un efecto crtico.
Resumiendo, podemos ver que los factores abiticos, que se encuentran siempre
presentes en diferentes intensidades, interactan unos con otros para crear una
matriz de un nmero infinito de condiciones ambientales diferentes.

ptimos y Rangos de Tolerancia

Veremos ahora la manera en que diferentes especies se "ajustan" a condiciones


ambientales diferentes.
A travs de observaciones de campo (observaciones de cosas como existen en la
naturaleza en contraposicin a experimentos de laboratorio), podemos llegar a la
conclusin que especies diferentes de plantas y animales varan grandemente en
cuanto a su tolerancia (capacidad para soportar) a diferentes factores abiticos. Esta
hiptesis ha sido examinada y verificada a travs de experimentos llamados
"pruebas de estrs".
Por ejemplo, la temperatura a la cual se presenta la mxima tasa de crecimiento se
llama la temperatura ptima. La gama o rango de temperatura dentro del cual hay
crecimiento se llama el rango o gama de tolerancia (para la temperatura). Las
temperaturas por debajo o por encima de las cuales las plantas no crecen se llaman
los lmites de tolerancia.
Experimentos similares han sido realizados con la mayora de los dems factores
abiticos. Para cada factor estudiado, los resultados siguen el mismo patrn general:
Hay un ptimo, que permite el mximo crecimiento, un rango de tolerancia fuera del
cual hay un crecimiento menos vigoroso, y lmites por debajo o por encima de los
cuales el organismo no puede sobrevivir.
Desde luego, no todas las especies han sido examinadas para todos los factores; sin
embargo, la consistencia de tales observaciones nos lleva a la conclusin de que
este es un principio biolgico fundamental. Entonces podemos generalizar diciendo
que cada especie tiene 1) un ptimo, 2) un rango de tolerancia, y 3) un lmite de
tolerancia con respecto a cada factor.
De esta manera, los experimentos controlados apoyan la hiptesis de que las
especies difieren en su adaptacin a los diversos factores abiticos. La distribucin
geogrfica de una especie puede estar determinada por el grado en el cual sus
requerimientos son cumplidos por los factores abiticos presentes. Una especie
puede prosperar donde encuentra condiciones ptimas; sobrevive malamente

cuando las condiciones difieren de su ptimo. Pero no sobrevivir en aquellos


lugares donde cualquier factor abitico tenga un valor fuera de su lmite de tolerancia
para ese factor.
La reproduccin suele ser un periodo crtico en el que los factores abiticos o
ambientales tienen grandes probabilidades de volverse limitantes. En esos casos,
los lmites de tolerancia del individuo y sus semillas, huevos, embriones, plntulas o
larvas suelen ser ms estrechos que los de las plantas o animales adultos cuando
no se estn reproduciendo.
En consecuencia, un ciprs adulto crecera continuamente si estuviera sumergido en
agua o si viviera en tierras ridas, pero no se reproducira a menos que existieran
suelos hmedos, pero no inundados, sobre los cuales se desarrollaran las nuevas
plntulas.
Ciertos cangrejos adultos y muchos otros animales marinos son capaces de tolerar
aguas salobres o dulces con elevada concentracin de cloruros, por lo que no es
raro encontrarlos a buena distancia ro arriba. Las larvas, sin embargo, no pueden
sobrevivir en esas aguas, por lo que esas especies no pueden reproducirse en los
ambientes fluviales y jams llegan a establecerse de modo permanente.
La esfera geogrfica de las aves rapaces suele depender del impacto del clima
sobre los huevos y polluelos, y no de sus efectos sobre los organismos adultos.
Como stos, existen centenares de ejemplos ms.
Factores Limitantes y Ley del Mnimo

La idea de que un organismo no es ms fuerte que el eslabn ms dbil en su


cadena ecolgica de requerimientos fue expresada claramente por Justus Liebig en
1840.
Liebig fue uno de los pioneros en el estudio del efecto de diversos factores sobre el
crecimiento de las plantas. Descubri, como saben los agricultores en la actualidad,
que el rendimiento de las plantas suele ser limitado no slo por los nutrientes

necesarios en grandes cantidades, como el dixido de carbono y el agua, que


suelen abundar en el medio, sino por algunos nutrientes como el zinc, por ejemplo,
que se necesitan en cantidades diminutas pero escasean en el suelo.
La afirmacin de Liebig de que "el crecimiento de una planta depende de los
nutrientes disponibles slo en cantidades mnimas" ha llegado a conocerse como ley
del mnimo de Liebig.
Es importante enfatizar que tanto demasiado como demasiado poco de cualquier
factor abitico simple puede limitar o prevenir el crecimiento a pesar de que los
dems factores se encuentren en, o cerca de, el ptimo. Esta modificacin de la ley
del mnimo se conoce como la Ley de los Factores Limitantes. El factor que est
limitando el crecimiento (o cualquier otra respuesta) de un organismo se conoce
como el factor limitante.
La razn por la cual una especie de un ecosistema no penetra indefinidamente en un
ecosistema adyacente se debe a que con frecuencia se enfrenta a uno o ms
factores abiticos en el sistema adyacente que son limitantes. Sin embargo, los
factores biolgicos como depredacin, enfermedad, parsitos y competencia por
otras especies tambin pueden ser factores limitantes.
Con respecto a las plantas, el factor abitico que con mayor frecuencia es limitante
en los ecosistemas terrestres naturales es el agua. El agua es el principal factor de
definicin de los principales biomas en bosques, pastizales y desiertos. Esto ocurre
de la manera siguiente: La cantidad ptima de lluvia para muchas especies de
rboles es de alrededor de 1500mm. por ao; ellos alcanzan su lmite (inferior) de
tolerancia alrededor de 750 mm. por ao. Los pastos (gramneas) tienen un lmite
inferior para el agua mucho menor, alrededor de 250mm. por ao, pero hay especies
de cactus y otras plantas especializadas que pueden sobrevivir con tan poco como
50 a 100 mm. por ao.
A consecuencias de ello, los ecosistemas naturales de regiones con pluviometras
superiores a 1000 mm. por ao son tpicamente bosques. Las regiones con 250 a
750 mm. de lluvia son tpicamente pastizales(sabanas) o estepas arbustivas, y las
regiones con menos de 250 mm. de lluvia presentan una vegetacin esparcida con

especies como cactus, arbustos bajos y similares. Tales reas son reconocidas
como desiertos. Como es de esperarse, en los valores intermedios de lluvia, los
bosques penetran en los pastizales y estos, a su vez, en los desiertos.
Tambin la temperatura juega un papel en limitar las principales comunidades de
plantas. Sin embargo, excepto en el fro extremo (que origina la tundra o hielo
permanente), el efecto de la temperatura se superpone al de la pluviometra. Esto
es, el bosque se encuentra donde se presenta una precipitacin anual de 1000 mm.
o ms, pero la temperatura determinar la clase de bosque. Los abetos y pceas son
lo que pueden enfrentar mejor los inviernos severos y las cortas estaciones de
crecimiento que se encuentran en las regiones nrdicas y/o altas elevaciones. Los
rboles deciduos, que se desprenden de sus hojas y entran en un perodo de
letargo, tambin resisten bien las temperaturas invernales bajo cero, pero ellos
requieren de una estacin de crecimiento ms prolongada. Por lo tanto, las especies
decduas de rboles predominan en latitudes ms templadas donde es adecuada la
precipitacin.
Finalmente, en los bosques tropicales predominan los rboles de hoja ancha y
siempre verdes debido a que estas especies, que no toleran temperaturas de
congelamiento, son ms exitosas donde exista una estacin contnua de
crecimiento. Igualmente, un desierto caliente tiene especies diferentes a las
encontradas en un desierto fro, pero las reas que reciban menos de 25 cm de
precipitacin sern, en ambos casos, desiertos con apenas unas pocas especies
tolerantes de la sequa.
La temperatura tambin ejerce alguna influencia debido a su efecto sobre la
evaporacin de agua: el agua se evapora ms rpidamente a temperaturas
superiores. Consecuentemente, las transiciones de desiertos a pastizales y de
pastizales a bosques se encuentran en niveles mayores de precipitacin en las
regiones clidas y en niveles inferiores de precipitacin en regiones fras.
Por todo lo anterior, la distribucin de las especies vegetales que caracterizan los
principales biomas del planeta est determinado en gran parte por los factores
abiticos de precipitacin y temperatura. Sin embargo, es frecuente que otros

factores abiticos causen variaciones dentro del bioma principal. Por ejemplo, dentro
de los bosques de caducifolias del Este de Estados Unidos, generalmente
predominan los robles y nogales sobre los suelos rocosos, pobres y bien drenados;
las hayas y arces se encuentran en los suelos ms ricos.
La concentracin de sal es comnmente el factor limitante en la distribucin de
plantas y animales acuticos. La disponibilidad de luz es el factor que determina la
cantidad y clase de vegetacin debajo de los rboles en un bosque. Casi no hay
vegetacin bajo un bosque denso siempre verde debido a la ausencia de luz. En un
bosque deciduo, hay especies en el sotobosque que se aprovechan de la falta de
cobertura a principios de la primavera; otras especies aprovechan la luz al final del
otoo luego que han cado las hojas de los rboles.
Un factor abitico secundario puede ser crucial, especialmente en las reas de
transicin. Por ejemplo, considere un rea con una precipitacin de ms o menos
250 mm. , lo que viene a ser la cantidad fronteriza entre desierto y pastizal
(ecotono). En tal rea, un suelo con buena capacidad de retencin de agua puede
presentar pastos mientras que un suelo arenoso con poca capacidad retentiva
solamente tendr especies desrticas.
Ecotonos: acutico(izq.) y terrestre(der.)

Factores Biticos

Cuando analizamos los factores biticos de un ecosistema, prestamos mucha


atencin a la poblacin de cada una de las especies vegetales o animales que
habitan dicho ecosistema.
Las poblaciones son analizadas mediante parmetros como la variabilidad, la
densidad y la estabilidad, teniendo en cuenta los procesos ambientales y las
circunstancias que influyen en dichos parmetros. Entre las caractersticas
determinantes de una poblacin se encuentran: las tasas de natalidad y mortandad,
la distribucin por edades y sexos, conductas de competitividad y cooperacin,
relaciones interespecficas como la de depredador-presa o la de parsito-husped,
provisin de alimento y otras consideraciones ambientales y pautas migratorias.
Aunque cada poblacin es nica, se pueden describir caractersticas generales. El
aislamiento de una poblacin puede provocar el desarrollo de un rasgo til propio en

la misma, este hecho conduce al concepto de seleccin natural. Si el aislamiento


persiste a largo plazo, la seleccin natural y la deriva gentica (introduccin de
mutaciones fortuitas) pueden llevar a la aparicin de una nueva especie a partir de la
original. Los miembros de esta nueva especie ya no pueden aparearse con los de la
especie de la cual derivan.
Otra caracterstica de una poblacin es la capacidad de carga del entorno, que es el
promedio ms alto de individuos que puede alcanzar una poblacin en un lugar
determinado. La variacin de este parmetro provoca cambios en la poblacin, de
igual modo, los cambios que se producen en la poblacin y en el medio le afectan.
Este mecanismo constituye otra importante caracterstica que es la dinmica de
poblaciones. Los cambios a largo plazo en una poblacin pueden desembocar en la
extincin de la misma o en el desplazamiento de sta por otra mejor adaptada o en
el traslado de la misma a otro medio.
Por ltimo, las poblaciones tienen tendencia a la dispersin, es decir, a ocupar zonas
contiguas con menor densidad de individuos. Esta dinmica es ventajosa tanto para
los miembros que permanecen en el territorio habitual, como para los que ocupan
nuevas zonas, porque en ambos casos, aumentan los recursos alimenticios.

Ciclos Biogeoqumicos
El mundo vivo depende del flujo de energa y de la circulacin de los materiales a
travs del ecosistema. Ambos influyen en la abundancia de organismos, si tasa
metablica y la complejidad del ecosistema. Materia y energa fluyen juntos a travs
del ecosistema en forma de materia orgnica; una no puede estar separada de la
otra. La continua recirculacin de materiales, sostenida por un flujo unidireccional de
la energa , mantiene a los ecosistemas en funcionamiento.

Todos los nutrientes siguen ciclos biogeoqumicos

Todos los elementos que necesita un organismo para vivir, crecer y reproducirse, se
llama nutriente. Cerca de 40 elementos son esenciales para los organismos. Los
elementos requeridos por los organismos en grandes cantidades se denominan
macronutrientes. Son ejemplos: el carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, fsforo,
azufre, calcio, magnesio y potasio. Estos elementos y sus compuestos constituyen el
97% de la masa del cuerpo humano, y mas del 95% de la masa de todos los
organismos. Los dems elementos requeridos en cantidades pequeas, se
denominan micronutrientes. Son ejemplos: el hierro, cobre, zinc, cloro, y yodo.
Todos los nutrientes fluyen desde los componentes no vivos hasta los vivos, y luego
vuelven a los componentes no vivos del ecosistema siguiendo una va ms o menos
cclica conocida como ciclo biogeoqumico (bio de vivo, geo de rocas y suelo, y
qumico por los procesos implicados).
Los elementos mas importantes en todos los ciclos de los nutrientes son las plantas
verdes, que organizan a los nutrientes en componentes biolgicamente tiles; los
descomponedores, que los devuelven a su estado simple inicial; y el aire y el agua,
que transportan nutrientes entre los componentes abiticos y los componentes vivos
del ecosistema.

Sin estos factores no existira el flujo cclico de nutrientes.


Hay dos tipos bsicos de ciclos biogeoqumicos: gaseoso y sedimentario. En los
ciclos gaseosos los principales reservorios de los nutrientes estn en la atmsfera
y en disolucin en el agua de los ocanos. Por lo tanto, los ciclos gaseosos son de
carcter global. Los elementos de la fase gaseosa mas importantes para la v ida son
el nitrgeno, el oxgeno y el dixido de carbono. Estos tres gases, en unas
cantidades estables de un 78, 21 y 0,03 por ciento, respectivamente, son los
componentes dominantes de la atmsfera de la tierra.
En los ciclos sedimentarios el principal reservorio del elemento est en el suelo,
las rocas y los minerales. Los elementos minerales que requieren los organismos
vivos provienen inicialmente de fuentes inorgnicas. Las formas apropiadas en las
que estos elementos pueden tomarse se presentan como sales disueltas en las
aguas del suelo, o en lagos, cursos de agua y mares. El ciclo mineral vara de un
elemento a otro, pero esencialmente consiste en dos fases: la fase de la solucin
salina y la fase de la roca. Las sales minerales afloran directamente en la tierra a
travs del desgaste de la corteza terrestre. Las sales solubles entran entonces ene.
Ciclo del agua. Con el agua, se desplazan a travs del suelo hasta los curso de agua
y lagos, y finalmente alcanzan los mares, donde permanecen indefinidamente. Otras
sales regresan a la corteza terrestre por medio de la sedimentacin. Son
incorporadas en lechos salinos, cienos y rocas sedimentarias. Despus de un nuevo
proceso de desgaste de la corteza terrestre, entrarn en el ciclo otra vez.
Hay muchas clases diferentes de ciclos sedimentarios. Ciclos como los del azufre
son un hbrido entre el gaseoso y el sedimentario, porque poseen reservorios no
slo en la corteza terrestre sino tambin en la atmsfera. Otros ciclos, como los del
fsforo, son completamente sedimentarios: el elemento se libera desde la roca y se
deposita tanto en los sedimentos superficiales como en los sedimentos profundos
del mar.
Tanto los ciclos gaseosos como los sedimentarios implican a agentes biolgicos y no
biolgicos; ambos son impulsados por el flujo de la energa a travs del ecosistema;
y ambos estn vinculados al ciclo del agua.

Ciclo del agua

El agua es el medio en el cual los elementos y otros materiales se desplazan a


travs del ecosistema. Sin la circulacin del agua y la de los fludos gaseosos
cesaran los ciclos biogeoqumicos.
Aun cuando la Tierra puede describirse con exactitud como un planeta acuoso
porque gran parte de su superficie est1 cubierta por ocanos, el agua como recurso
est lejos de ser abundante. Esto se debe a que el 97% del agua mundial es agua
salada, inservible para beber, regar e incluso para muchos fines industriales. Puede
parecer que el suministro de agua aumenta por medios naturales, como la lluvia, o
artificiales, como la perforacin de pozos, pero la cantidad disponible en el planeta
es constante, reciclndose continuamente en el ciclo del agua.

Los ocanos son la fuente mas importante de agua, aportando las cuatro quintas
partes del agua total del ciclo. El agua se evapora de la superficie de los ocanos,
dejando la sal tras ella. Algo de agua se evapora tambin de ros, lagos, las hojas de
las plantas y la piel de los animales cuando sudan. El vapor se eleva en la atmsfera
y se enfra. Al hacerlo, se condensa para formar gotitas de agua en la atmsfera.

Estas gotitas se unen para formar nubes. Su peso las hace caer desde las nubes en
forma de lluvia, nieve o escarcha, parte de las cuales caen en tierra, ingresando as
en la fase siguiente del ciclo del agua y parte sobre los ocanos, retornando el agua
a su origen. El agua dulce de la lluvia recorre los arroyos y ros de la tierra hasta
llegar al ocano, o se evapora en la atmsfera una vez ms.
Gran parte del agua que cae sobre la tierra en forma de lluvia y nieve penetra
profundamente en el suelo, donde queda almacenada en espacios existentes entre
las rocas, llamados acuferos. Los acuferos alimentan manantiales y arroyos, que
transportan agua subterrnea a la superficie y a ros, lagos o arroyos, donde se
evapora o vuelve al ocano.

Ciclo del Carbono

El ciclo bsico comienza cuando las plantas, a travs de la fotosntesis, hacen uso
del dixido de carbono (CO2) presente en la atmsfera o disuelto en el agua. Parte
de este carbono pasa a formar parte de los tejidos vegetales en forma de hidratos
de carbono, grasas y protenas; el resto es devuelto a la atmsfera o al agua
mediante la respiracin. El carbono pasa a los herbvoros que comen las plantas y
de ese modo utilizan, reorganizan y degradan los compuestos de carbono. Gran
parte de ste es liberado en forma de CO2 por la respiracin, como producto
secundario del metabolismo, pero parte se almacena en los tejidos animales y pasa
a los carnvoros, que se alimentan de los herbvoros. En ltima instancia, todos los
compuestos del carbono se degradan por descomposicin, y el carbono es liberado
en forma de CO2, que es utilizado de nuevo por las plantas.

A escala global, el ciclo del carbono implica un intercambio de CO2 entre dos
grandes reservas: la atmsfera y las aguas del planeta. El CO2 atmosfrico pasa al
agua por difusin a travs de la interfase aire-agua. Si la concentracin de CO2 en el
agua es inferior a la de la atmsfera, ste se difunde en la primera, pero si la
concentracin de CO2 es mayor en el agua que en la atmsfera, la primera libera
CO2 en la segunda.
Parte del carbono se incorpora a la biomasa (materia viva) de la vegetacin forestal
y puede permanecer fuera de circulacin durante cientos de aos. La
descomposicin incompleta de la materia orgnica en reas hmedas tiene como
resultado la acumulacin de turba. Durante el periodo carbonfero este tipo de
acumulacin dio lugar a grandes depsitos de combustibles fsiles: carbn, petrleo
y gas.
Ciclo del Nitrgeno
El nitrgeno, una parte esencial de los aminocidos, es un elemento bsico de la
vida. Se encuentra en una proporcin del 79% en la atmsfera, pero el nitrgeno
gaseoso debe ser transformado en una forma qumicamente utilizable antes de
poder ser usado por los organismos vivos. Esto se logra a travs del ciclo del
nitrgeno, en el que el nitrgeno gaseoso es transformado en amonaco o nitratos.
La energa aportada por los rayos solares y la radiacin csmica sirven para
combinar el nitrgeno y el oxgeno gaseosos en nitratos, que son arrastrados a la
superficie terrestre por las precipitaciones.
La fijacin biolgica, responsable de la mayor parte del proceso de conversin del
nitrgeno, se produce por la accin de bacterias libres fijadoras del nitrgeno,
bacterias simbiticas que viven en las races de las plantas (sobre todo leguminosas
y alisos), algas verdeazuladas, ciertos lquenes y epifitas de los bosques tropicales.
El nitrgeno fijado en forma de amonaco y nitratos es absorbido directamente por
las plantas e incorporado a sus tejidos en forma de protenas vegetales. Despus, el
nitrgeno recorre la cadena alimentaria desde las plantas a los herbvoros, y de
estos a los carnvoros (vase Red trfica). Cuando las plantas y los animales
mueren, los compuestos nitrogenados se descomponen produciendo amonaco, un

proceso llamado amonificacin. Parte de este amonaco es recuperado por las


plantas; el resto se disuelve en el agua o permanece en el suelo, donde los
microorganismos lo convierten en nitratos o nitritos en un proceso llamado
nitrificacin. Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposicin o
desaparecer del suelo por lixiviacin, siendo arrastrado a los arroyos y los lagos.
Otra posibilidad es convertirse en nitrgeno mediante la desnitrificacin y volver a la
atmsfera.
En los sistemas naturales, el nitrgeno que se pierde por desnitrificacin, lixiviacin,
erosin y procesos similares es reemplazado por el proceso de fijacin y otras
fuentes de nitrgeno.
La interferencia antrpica (humana) en el ciclo del nitrgeno puede, no obstante,
hacer que haya menos nitrgeno en el ciclo, o que se produzca una sobrecarga en
el sistema. Por ejemplo, los cultivos intensivos, su recogida y la tala de bosques han
causado un descenso del contenido de nitrgeno en el suelo (algunas de las
prdidas en los territorios agrcolas slo pueden restituirse por medio de fertilizantes
nitrogenados artificiales, que suponen un gran gasto energtico).
Por otra parte, la lixiviacin del nitrgeno de las tierras de cultivo demasiado
fertilizadas, la tala indiscriminada de bosques, los residuos animales y las aguas
residuales han aadido demasiado nitrgeno a los ecosistemas acuticos,
produciendo un descenso en la calidad del agua y estimulando un crecimiento
excesivo de las algas.
Ciclo del Fsforo

El fsforo se encuentra en la naturaleza principalmente en forma de rocas fosfticas


y apatito. A partir de estas rocas, y debido a procesos de meteorizacin, el fsforo se
transforma en ion fosfato y queda disponible para que pueda ser absorbido por los
vegetales. A partir de las plantas, el fsforo pasa a los animales, volviendo de nuevo
al medio tras la muerte de stos y de los vegetales, as como por la eliminacin
continua de fosfatos en los excrementos.

Un caso especial lo constituyen los excrementos de las aves, que en zonas donde
son particularmente abundantes forman autnticos yacimientos de fsforo,
conocidos como guano.
El fsforo proveniente de las rocas puede ser tambin arrastrado por las aguas,
llegando a los ocanos. Parte de este fsforo puede sedimentar en el fondo del mar
formando grandes acmulos que, en muchos casos, constituyen reservas que
resultan inaccesibles, ya que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar
estas sales de fsforo, generalmente gracias a movimientos orognicos.

Pero no todo el fsforo que es arrastrado hasta el mar queda inmovilizado, ya que
parte es absorbido por el fitoplancton, pasando a travs de la cadena alimentaria
hasta los peces, que posteriormente son ingeridos por los seres humanos o
constituyen la fuente de alimento de numerosas aves.

El flujo de energa en el ecosistema


La Cadena Trfica

Si se analiza el ecosistema desde el punto de vista de su estructura, podemos


agrupar los organismos en niveles trficos. Se trata de un conjunto de
transferencia de alimentos que se establece entre diferentes grupos de organismos
de un ecosistema. La cadena est formada por eslabones (no ms de cuatro o
cinco) de grupos de seres vivos de forma que cada uno de ellos se alimenta del
anterior.
A estos niveles tambin se le denominan cadena trfica y, en base a las
ramificaciones laterales que existen, tambin se habla de red trfica.

Identificando los eslabones

El primer eslabn lo forman bsicamente las algas y las plantas verdes, organismos
productores o auttrofos que se alimentan de sustancias inorgnicas: son los
productores primarios, que a su vez, sirven de alimento a los carnvoros
(consumidores secundarios o carnvoros de primer orden), de los cuales se
alimentarn sus depredadores.

De todos los seres vivos, los fundamentales y que representan la fuente de materia
y energa, son los vegetales clorofilados (tienen clorofila), ya que ellos son los
nicos capaces de fabricar su propio alimento. Al tener esta capacidad, a los
vegetales se les denomina auttrofos, es decir, organismos capaces de fabricar su
propio alimento.
Cmo lo hacen? A travs de un proceso llamado FOTOSINTESIS.
Es un proceso en el cual la planta utiliza la luz del Sol para fabricar sustancias que
contienen energa qumica. Dichas sustancias sirven de alimento al propio vegetal y
a los otros seres vivos (animales).
Para realizar la fotosntesis una planta requiere de varios elementos que se
encuentran en el medio abitico. Estos son:
A. Luz solar. Lgicamente, sta proviene del Sol y la planta la puede captar por sus
hojas. En ellas tiene un pigmento de color verde llamado clorofila, que se encuentra
en el interior de una estructura llamada cloroplastos.Las clulas de los vegetales
son las nicas que poseen cloroplastos.La clorofila se encuentra esencialmente en
hojas y tallos tiernos.
B. Anhdrido carbnico o CO2. Es un gas presente en la atmsfera, es una
sustancia inorgnica y el vegetal puede incorporarla al interior de sus clulas desde
la atmsfera, por medio de una especie de poros llamados estomas.
C. Agua. Esta sustancia tambin es inorgnica y est presente en la tierra. El
vegetal la obtiene desde el suelo a travs de sus races. El agua, al pasar a la raz,
asciende hasta las hojas por unos conductos especiales llamados, vasos
conductores.
Se puede representar la fotosntesis a travs de una reaccin qumica.

Esto se puede escribir:

Lo fundamental de este proceso es que el producto de la fotosntesis representa la


gran fuente de energa para los dems seres vivos.

Los consumidores viven de la materia orgnica que elaboran los productores. Se


distinguen dos niveles, los consumidores propiamente dichos o consumidores de
materia fresca, y los detritvoros o saprobios.
En paralelo con estos consumidores se puede situar a los omnvoros o diversvoros,
los cuales incluyen en su alimentacin no slo productores, sino tambin a otros
consumidores, ejemplo de el oso, jabal, e incluso los propios seres humanos:
Los consumidores de materia fresca, segn las caractersticas de su alimento se
subdividen a su vez en varias categoras: 1er., 2 y 3er. orden.
Consumidores de primer orden...
Son animales herbvoros y parsitos de las plantas. Se alimentan de forma directa
de los productores
Consumidores de segundo orden...
Son animales carnvoros que se alimentan de los animales herbvoros, es decir de
los consumidores de 1er orden.
Consumidores de tercer orden...
Son animales carnvoros que se alimentan a su vez de otros carnvoros. Comprende
a los superdepredadores.

El ltimo eslabn de la cadena lo componen los microorganismos descomponedores


o transformadores de materia orgnica, que se alimentan de los cadveres de los
consumidores de cualquier grupo y de los restos de los productores primarios: en su
metabolismo producen abundantes cantidades de residuos inorgnicos que sern
utilizados por los organismos auttrofos, con lo que se cierra la cadena.
Son los detritvoros o saprobios. Consumen materia muerta, tales como cadveres,
residuos o excrementos. Parte de esa materia la descomponen y mineralizan para
ser convertida en humus. Segn el origen y estado de la materia se distinguen en
carroeros o necrfagos, saprfagos y coprfagos:
Carroeros o necrfagos: Son animales que se alimentan de cadveres frescos,
ejemplo de lo buitres, chacales, hienas o larvas de insectos.
Saprfagos: Son consumidores que se alimentan de cadveres o restos
descompuestos, ejemplo de las lombrices de tierra o los escarabajos.
Coprfagos: Son consumidores que se alimentan de los excrementos de otros
animales, ejemplo de los escarabajos.
Son los saprfitos encargados de descomponer y mineralizar en su totalidad la
materia orgnica muerta, que ya ha sido ms o menos alterada por los organismos
del nivel anterior. En el proceso se libera CO2, NH3, SH2.
Los diferentes iones reaccionan con los componentes del suelo convirtindolos en
sales minerales, los cuales sern posteriormente absorbidas por los auttrofos al
disolverse en el agua.
Mediante este proceso de niveles trficos, la utilizacin de los elementos qumicos
de la materia es cclica, salvo en aquellos casos en que los elementos son retirados
o acumulados, impidindose la descomposicin e inclusin en dicho ciclo.
Ejemplos de cadenas o redes trficas:

Dinmica de los ecosistemas


Los ecosistemas no son entidades estticas, al contrario, mantienen un continuo
proceso de transferencia de materia y energa. Ese flujo es ajustado o readaptado
ante cualquier variacin del ambiente que incida sobre ellos.
La tendencia de los ecosistemas es alcanzar el clmax o comunidad climcica. Se
denomina as al estado terico de mxima estabilidad y eficiencia ecolgica. El
proceso que se desarrolla hasta alcanzar el clmax se llama sucesin, y al conjunto
de fases que se van atravesando desde el ecosistema inicial (todas ellas de
complejidad creciente) se les denomina serie evolutiva.

La sucesin es resultado de la modificacin del ambiente fsico por causas internas


o externas a la comunidad. Culmina con el establecimiento de un ecosistema
biolgicamente estable (se alcanza el clmax) que se perpeta a s mismo.
Odum defini la sucesin ecolgica como un proceso ordenado de cambios
direccionales de la comunidad y por tanto predecibles. Las comunidades clmax
mantienen un doble equilibrio de las especies entre s, y stas con las propiedades
ambientales; es pues la mxima meta biolgica a la que una sucesin puede llegar.
Las sucesiones suelen referirse a las comunidades vegetales. Durante el clmax de
estas comunidades (cuya estructura es compleja) los fenmenos de competencia en
el seno de la asociacin es nfimo, mantenindose una armona ptima con las
condiciones del suelo y la climatolgica del lugar.En las fases ms tempranas de una
sucesin las especies ms abundantes son las denominadas oportunistas, que se
reproducen a gran velocidad pero que poseen una escasa biomasa. En el proceso
stas especies sern sustituidas por otras con menor tasa de reproduccin y mayor
biomasa.
Cuando un ecosistema se constituye inicialmente por medio de las sucesiones, a la
primera comunidad que se instala en l se le denomina pionera. Las diferentes fases
de sucesin en que puede encontrarse el ecosistema constituido son las de,
sucesin primaria o serie completa, sucesin secundaria y sucesin regresiva o
disclimax:
Sucesin Primaria o serie incompleta: Se denomina as al proceso de sucesin
que se desarrolla desde una zona desnuda hasta que alcanza el clmax.

Sucesin secundaria : Se produce cuando la sucesin parte de una etapa


cualquiera de la serie causado por una perturbacin, sea un incendio, inundacin,
etc.; en este caso, transcurrido un tiempo retorna a la serie primaria completa. Por
tanto, toda sucesin primaria conduce y culmina en el clmax.

Sucesin Regresiva o disclimax: Son las que llevan en sentido contrario al clmax,
es decir, hacia etapas inmaduras del ecosistema. Las causas del disclmax tienen su
origen en el ambiente, y muy destacadamente en la accin del hombre. No se trata
de una sucesin ecolgica invertida, sino de una regresin forzosa del ecosistema
por la destruccin de alguna etapa de la serie, por ejemplo a causa de un incendio
forestal sin regeneramiento, que podra dar paso a la desertizacin.

Casos de Estudio
Ecosistemas Costeros

Los ocanos tienen funciones clave en la sobrevivencia de toda la vida sobre la


Tierra. Debido a su extenso tamao y corrientes, los ocanos y mares mezclan y
diluyen muchos desechos producidos por los humanos, hacindolos menos nocivos
o incluso inocuos, mientras no sean sobrecargados.
Los ocanos tambin tienen un papel importante en la regulacin del clima en la
Tierra, por la distribucin del calor solar a travs de las corrientes ocenicas y por la
evaporacin como parte del ciclo hidrolgico global.
Tambin participan en el ciclo del carbono, sirviendo como un gigantesco depsito
de dixido de carbono.
Los ocanos proporcionan hbitats para cerca de 250.000 especies de vegetales y
animales marinos, que son alimento para muchos organismos, incluyendo los seres
humanos. Tambin sirven como fuerte de hierro, arena, grava, fosfatos, magnesio,
petrleo, gas natural,etc.
PRINCIPALES ZONAS OCEANICAS
Los ocanos tienen dos zonas principales de vida: la costera y el mar abierto. La
zona costera es el agua somera, relativamente caliente, rica en nutrimentos que se
extiende desde la marca de marea alta sobre tierra, hasta el ligeramente pendiente y
relativamente somero borde de la plataforma continental, la parte sumergida de los
continentes.
La zona costera representa menos del 10% del rea ocenica del mundo, contiene
90% de todas las especies del ocano y es el sitio de trabajo para la mayora de las
grandes pesqueras marinas comerciales.

A lo largo de las costas, los nutrientes son arrastrados de la tierra y depositados por
los ros en las aguas costeras poco profundas. Los vientos superficiales y las
corrientes ocenicas agitan los depsitos resultantes de los sedimentos ricos en
nutrientes del fondo del ocano.
Esta amplia reserva de nutrientes, mas la luz solar que penetra en esta agua
someras, sustenta enormes poblaciones de productores fotosintticos marinos, que
a su vez sostienen la vida animal ocenica. Esto explica pro que la delgada zona
costera es la fuente de la mayor productividad primaria neta de los ocanos por
unidad de rea.
La zona costera incluye varios ecosistemas con las productividades primarias netas
por unidad de rea, mas altas del mundo. Un estuario es un rea costera
parcialmente cerrada en la boca de un ro, donde el agua dulce de ste , que lleva
cieno frtil y escurrimientos de la tierra, se mezcla con el agua salda del mar. Con
frecuencia esto origina la formacin de un delta- deposito constituido por lo
sedimentos transportados en el ro.
Una charca es una porcin de tierra anegada durante todo o parte del ao con agua
salada (charca costera). Las charcas costeras se extienden hacia la tierra interior
desde los estuarios. En las regiones templadas, constituyen un conjunto combinado
de bahas, lagunas, charcas, y marismas.
En regiones costeras de clima tropical clido, se tienen pantanos de agua salada,
dominados por rboles de mangle, especies de rboles y arbustos que pueden vivir
parcialmente sumergidos en ambientes relativamente salinos. Estas marismas
tienen la mas alta productividad primaria neta por unidad de rea de cualquier
ecosistema terrestre o acutico. Indonesia, Brasil, Australia y Nigeria tienen las
extensiones mas grandes de mundo en manglares.
Los rboles y arbustos del mangle obtienen el oxigeno que necesitan del lecho de
cieno deficiente en oxgeno de estas cinagas a travs

de races zancos, que

sobresalen del agua en la marea baja, y llevan oxigeno hacia el resto de la races

cubiertas de cieno. Los manglares de las marismas contienen el flujo de las aguas
esturicas y de marea, y atrapan el lodo o cieno, permitiendo que se acumule y
constituyan bancos de cieno. Los manglares tambin ayudan a proteger la erosin y
a reducir el dao de las tempestades ciclnicas, huracanes y tifones.
Las zonas costeras de los clidos mares tropicales y subtropicales, a menudo tienen
arrecifes de coral. Estn formados por miles de millones de minsculos animales
coralinos, llamados plipos, que secretan una sustancia ptrea (carbonato de calcio)
alrededor de ellos para su proteccin. Cuando los corales mueren, sus esqueletos
externos vacos forman capas que hacen que el arrecife vaya creciendo. Por tanto,
el arrecife es una entidad muerta pero est recubierto por una delgada capa de
plipos vivos. El laberinto resultante de grietas, hendiduras y otras cavidades,
proporciona el refugio para enormes nmeros de animales y vegetales marinos,
incluyendo muchos peces de colores.
Las actividades humanas son una causa importante de la amplia destruccin y
degradacin de estos ecosistemas vitales, que los hacen mas amenazados de la
zona costera.
Las principales zonas de vida en un ocano: La zona lcida (o iluminada) superior
(eufrica), donde tiene lugar la fotosntesis, sostiene dispersas poblaciones
microscpicas de productores flotantes y a la deriva (principalmente cianobacterias y
protistas) llamadas fitoplancton, que sirven de alimento a consumidores primarios,
ligeramente mas grandes y mviles, llamados zooplancton, cuyo tamao vara desde
organismos unicelulares hasta la medusa. Con ellos se alimenta una variedad de
consumidores desde las enormes ballenas, arenques, sardinas, anchoas y otros
peces pequeos que se alimentan en la capa superficial. Estos peces pequeos, a
su vez, son comidos por depredadores mas grandes como el atn, macarela y pez
espada, y por mamferos marinos como las focas. Los organismos muertos y
decadentes caen al piso del ocano para alimentar a los degradadores y comedores
de carroa microscpicos, como los cangrejos y erizas de mar. Sobre partes del
oscuro y profundo piso ocenico, cerca de las cavidades hidrotrmicas, los
cientficos han descubierto comunidades de organismos en las que bacterias

microscpicas especializadas en la quimiosntesis producen alimentos para s


mismas y para otros organismos que se alimentan con ellas.

Segn la cercana a la costa se diferencian, horizontalmente, dos zonas:

Zona nertica.- Cercana a la costa, en zonas en las que la profundidad es,


como mucho, de 150 o 200 m. Corresponden a la plataforma continental, con
menos del 10% de la superficie ocenica total, pero con una produccin que
es casi la mitad del total generado por el ocano. Se llama zona litoral a la
que se ve afectada por la oscilacin de las mareas.

Zona ocenica.- Es la zona de aguas profundas. En los ocanos el mximo


de produccin primaria se produce en la zona ftica (iluminada) a los 20 o 30
m de profundidad, aunque se encuentran algas hasta los 200 m, dependiendo
de la transparencia de las aguas. Del plancton que se va produciendo, el 75%
aproximadamente, es devorado por los consumidores de primer orden. El
resto desciende hasta el fondo y se sedimenta. A partir de los 500 m (zona
aftica) la oscuridad es absoluta en todos los lugares. Los organismos que
viven en los grandes fondos abisales, poseen adaptaciones muy especiales a
la oscuridad total, la irregularidad alimenticia y las grandes presiones que
deben soportar.

Segn las formas de vida de los organismos se distinguen en el ocano:

Organismos pelgicos.- Viven en las aguas libres, en las que los


organismos que se encuentran viven sin relacin con el fondo ocenico. Aqu
encontramos los grandes cardmenes de peces, ballenas, calamares, etc.
que se desplazan por sus propios medios por el medio acutico.

Organismos bentnicos.- Viven en el fondo ocenico. Los organismos que


viven en este ambiente estn sujetos al fondo o se apoyan y descansan en l
para su alimentacin, su reproduccin, defensa, etc. El grupo de organismos
bentnicos es muy numerosos (algas, anlidos, moluscos, corales, estrellas,
crustceos, peces de fondo, etc.)

Organismos planctnicos.- Este grupo de seres vive flotando en las aguas y,


aunque pueden realizar algunos desplazamientos por su cuenta, se mueven
principalmente arrastrados por las corrientes. Entre ellos estn algas microscpicas
(fitoplancton), protozoos, pequeos crustceos, huevos, larvas, medusas, etc).

Ecosistemas de Praderas

Los tres tipos principales de praderas (tropical, templada y polar) ocurren debido a
combinaciones de precipitacin media baja y diferentes temperaturas promedio. Las
praderas tropicales se encuentran en regiones con altas temperaturas medias y
precipitacin promedio baja o moderada. Se encuentran en una ancha franca a cada
lado del ecuador, mas all de los bordes de los bosques tropicales lluviosos.
Una pradera o pastizal que tiene rboles dispersos se llama sbana. La mayora son
sabanas tropicales y se encuentran entre desiertos y bosques tambin tropicales.
Las sabanas tropicales de frica sirven para apacentar numerosas y grandes
manadas de gnus, gacelas, cebras, jirafas, antlopes y otros grandes herbvoros, con
hbitos de alimentacin especializados, que les permiten minimizar la competicin
los por escasos recursos de estos biomas.
Las jirafas comen hojas y tallos que se encuentran a lo alto, sobre los rboles
dispersos; los elefantes comen hojas y ramas cadas. Los antlopes y las gacelas se
alimentan principalmente con hijas y tallos de los arbustos. Los gnus prefieren pasto
corto, mientras que las cebras se alimentan con pasto largo y tallos.
Durante la estacin seca, con frecuencia los incendios arrasan estas sabanas, y las
grandes manadas de animales que ah pacen, emigran en busca de alimento.
Algunos de estos grandes herbvoros y sus depredadores, como leones, leopardos y
chitas, estn desapareciendo rpidamente, excepto en algunas cuantas zonas
protegidas, debido a la agricultura, caza ilegal y furtiva y otras actividades humanas.
Los restos de los herbvoros y sus depredadores son comidos por hienas, chacales,
buitres y otros animales que se alimentan de carroa.
Las sabanas tropicales son muy eficientes en la conversin del dixido de carbono
en carbohidratos a travs de la fotosntesis, igualando, e incluso excediendo, la
productividad primaria neta de los

bosques tropicales lluviosos. Gran parte del

carbono removido de la atmsfera, queda encerrado en el suelo, en la materia


vegetal muerta y en races y tallos subterrneos.

Por lo tanto, la sabana quemada deliberadamente, el arado en sus pastizales y su


conversin en tierra de cultivo, libera grandes cantidades de dixido de carbono a la
atmsfera, contribuyendo a aumentar el efecto invernadero.
Los pastizales templados se encuentran en las grandes reas interiores de los
continentes, especialmente en Norteamrica, Sudamrica, Europa y Asia, donde los
inviernos son intensamente fros, con fuertes heladas, y los veranos son secos y
muy clidos. Pastos cortos o largos cubren la tierra plana o las colinas ligeramente
ondulantes de estos biomas. La sequa del verano, los incendios ocasionales y el
apacentamiento intenso ayudan a evitar el crecimiento de rboles y arbustos,
excepto cerca de los ros, donde pueden obtener algo de agua durante los veranos
muy calientes y secos.
En estos biomas los vientos soplan casi continuamente y la evaporacin es rpida.
Mientras el suelo no es arado, es mantenido en su lugar por una gruesa red de
races de pasto, pero debido a sus suelos altamente frtiles, en muchas de las
praderas templadas del mundo se han eliminado sus pastos nativos y utilizado para
cultivos.
El sobrepastoreo, manejo inadecuado y sequas prolongadas ocasionales, condicen
a severa erosin elica y a la prdida de la capa superficial del suelo, lo que puede
convertir a estas frtiles praderas en desiertos o semidesiertos.
La pradera polar o tundra rtica, se encuentra en regiones al sur del casquete polar
rtico. Durante la mayor parte del ao, esta planicie sin rboles es desoladamente
fra, con heladas y vientos fuertes, y est cubierta con huelo y nieve. Los inviernos
son largos y oscuros, la precipitacin media anual es baja y principalmente se
presenta como nieve.
La baja tasa de descomposicin, el suelo poco profundo y la lenta tasa de
crecimiento de las plantas hace a la tundra rtica, tal vez, el bioma ms frgil de la
Tierra. Las rodadas dejadas por un solo vagn que cruz por el suelo de la tundra
hace 100 aos, todava son visibles. La vegetacin destruida por sta y otras
actividades humanas , puede tomar dcadas para volver a crecer.