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TRABAJOS DE PREHISTORIA

50, 1993, pp. 223-227

QUIMICA y ARQUEOLOGIA.
PROPUESTA PARA EL
ESTUDIO DE AREAS DE
ACTIVIDAD
CHEMISTRYANDARCHAEOLOG~

A PROPOSAL FOR THE STUDY OF


A CTIVITY AREAS

ALBERTO SANCHEZ VIZCAINO (*)

RESUMEN

INTRODUCCION

La aplicacin de anlisis qumicos a las reas de


actividad responde a la necesidad de una precisa definicin
funcional de tales espacios para la propuesta de conclusiones
de tipo social, econmico, ideolgico, etc. Para cumplir este
objetivo se proponen dos fases de anlisis complementarias,
una experimental y otra puramente arqueolgica.

El uso de anlisis qumicos en Arqueologa


se presenta como un apoyo ms en la investigacin de esta disciplina. En este sentido, la
Seccin Departamental de Prehistoria de la
Facultad de Humanidades de Jan y el Proyecto
de Investigacin El Mundo Ibrico en la Campia de Jan, dirigido por Arturo Ruiz y
Manuel Molinos (Ruiz, 1990), estn aplicando
de manera experimental las tcnicas qumicas
como complemento del estudio microespacial
que dicho proyecto realiza en el yacimiento
Cerro de Plaza de Armas de Puente Tablas,
Jan (Ruiz y Molinos, 1988). Se pretende en un
principio la elaboracin de una batera de anlisis de aplicacin sistemtica en yacimientos
arqueolgicos, mediante un proceso de experimentacin que permita la seleccin de indicadores qumicos caractersticos de funciones y acti-'
vidades especficas llevadas a cabo en cermicas
y pavimentos. El objetivo final sera definir y
determinar la funcin de las reas de actividad
y clasificar los espacios que integran con criterios
econmicos, sociales, ideolgicos, etc., contribuyendo as a una definicin ms exacta del
yacimiento estudiado.
Entre las experiencias que de una manera
ms o menos concreta se aproximan al planteamiento anterior y pueden servirnos de referencia
podemos citar, por ejemplo, la llevada a cabo
en el desierto del Neguev por el Instituto de

ABSTRACT
Chemical analyses on activity areas are needed for
functional definitions of such spaces, in order to propose
social, economic, ide%gica/, elc. conc/usions. These ana/yses
have two complementary stages, ore experimental and other
purely archaeological.

Palabras clave: Experimental. Microespacio. Area de Actividad. Funcin. Anlisis Qumico.


Key words: Experimental. Microspace. Activity Area. Function.

Chemical Analyses.

(.) Becario del Plan de Formacin del Personal Docente e Investigador de la Consejera de Educacin y
Ciencia de la Junta de Andaluca en el Departamento de
Prehistoria y Arqueologia. Facultad de Humanidades, Campus de Jan, Universidad de Granada. Grupo de Investigacin del Patrimonio Arqueolgico de Jan.

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Arqueologa de la Universidad de Tel Aviv


sobre la fase persa de Tell Beer-Sheba (Goffer y
Beit-Arieth, 1983) que permiti identificar zonas
dedicadas a la fabricacin de abono; los estudios
de reas de actividad pertenecientes a conjuntos
habitacionales estucados en Teotihuacn y Cob
por el Instituto de Investigaciones Antropolgicas de Mxico (Manzanilla y Barba, 1990).
En Europa, son de gran inters los resultados obtenidos por Conway (1984) en el asentamiento de poca romana en Cefn Graenog en el
Norte de Gales, diferenciando zonas de almacenaje, con suelos de tierra apisonada, de otras de
tipo domstico, con pavimentos de barro, y
aplicando para el estudio de los datos qumicos
el anlisis de tendencias. En Polonia, en el
. yacimiento neoltico de la cultura Linear de
Olszanica, se llevaron a cabo anlisis de nitrgeno tanto en el interior como en el exterior de
una casa con el fin de demostrar la ocupacin
conjunta del tal espacio por animales y personas.
Los resultados indicaron que los niveles de
nitrgeno en el interior de la casa eran ms altos
que en el espacio circundante, lo cual podra
dar validez a la hiptesis planteada. No obstante,
al tratarse de una sola casa, no parece posible
hacer una generalizacin mientras no se realice
el anlisis de otros espacios habitacionales (Milisauskas, 1978).
En el mbito funerario, la mejor definicin
de reas dedicadas a inhumaciones donde no
quedan restos visibles es un objetivo que ya se
ha propuesto y que ha ofrecido datos de gran
valor. Este planteamiento parte del estudio de
la tumba Anglo-Sajona del yacimiento de Mucking, en Essex, Inglaterra (Keeley el alii, 1977),
en la cual gracias a los anlisis de fosfato y
manganeso pudo verificarse la presencia de un
individuo.
En cuanto a las cermicas, se ha prestado
hasta el momento ms atencin a los anlisis de
pastas (Hughes el alii, 1991) que a los estudios
dirigidos hacia su contenido, no obstante, se
han establecido aproximaciones en este sentido
como la llevada a cabo por G. Duma (1972) en
Hungra sobre cermicas que abarcan perodos
que van desd~ el Neoltico Final hasta el siglo
XVI, al mismo tiempo que de manera experimental este mismo autor ha realizado pruebas
con recipientes actuales con diferentes grados

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de coccin con el fin de determinar la influencia


de sta en la retencin de sustancias orgnicas.
Una vez establecido el objetivo de la investigacin, los pasos siguientes sern la conceptualizacin de sta, cales son los condicionantes
que pueden mediatizar su desarrollo, y la metodologa y analtica aplicables.

CONCEPTUALIZACION DEL PROBLEMA


Como ya se ha indicado, el rea de actividad es el espacio sobre el que se desarrollar la
mayor parte del trabajo, por lo tanto conviene
tener claro su significado. Aqulla ha sido
definida como la unidad espacial mnima del
registro arqueolgico en la que las acciones
sociales quedan impresas. Un rea de actividad
sera la concentracin y asociacin de materias
primas, instrumentos y desechos en volmenes
especficos que reflejan acciones particulares
(Manzanilla, 1990). Desde este punto de vista,
la aplicacin de anlisis qumicos a los pavimentos y cermicas a ellos asociadas en las
reas de actividad permitira en un primer
momento su identificacin como zonas de consumo, cocina, almacenaje, descanso, estabulacin y trabajo. Debe tambin tenerse en cuenta
que el rea de actividad puede coincidir o no
con la estructura excavada; esto significa que es
posible la delimitacin de varias reas en un
mismo espacio, por lo que la interpretacin de
los resultados tendera a ser ms compleja.
A. Ruiz y M. Molinos (1990), buscando
una prctica microespacial ms definida y encaminada hacia la delimitacin de reas de actividad, han planteado el concepto de coyuntura
cero (Ruiz el alii, 1986). Esta sera producto de
una situacin de abandono, sin embargo contiene restos de un sistema de actividades definido
por el proceso de deposicin del que la coyuntura de abandono es su ltimo momento. Tales
restos constituyen la historia temporal de la
estructura que se excava. Dicho de otro modo,
hasta la coyuntura de abandono existe un proceso de transformacin intradeposicional que
desplaza los restos por efecto de la propia vida
que se desarrolla en cada estructura. Tras el
final de una ocupacin comenzara la accin de
los procesos postdeposicionales que pueden ser
de dos tipos: neoconstructivos y destructivos o

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de abandono. El primero sera produc~o de


ocupaciones posteriores que, adems de formar
parte de un nuevo proceso postdeposicional,
afectan por medio de la construccin de pavimentos, excavacin de fosas, etc., a la fase
anterior. El segundo tipo de proceso se refiere a
elementos que formaron parte de la coyuntura
cero como paredes y techumbres cadas, que
deben ser objeto de estudio sedimentolgico y
estratigrfico independiente pero que el anlisis
microespacial debe recomponer.
Dentro de este aparato conceptual los anlisis qumicos pueden actuar de diferentes maneras y segn las siguientes situaciones:
a) En el estudio de la coyuntura de abandono. Siendo ste el momento final de ocupacin
de una estructura quedarn reflejadas en l las
ltimas actividades llevadas a cabo.
b) En el estudio de la coyuntura cero. En
relacin con lo anterior se tratara de diferenciar
las actividades ejecutadas en el ltimo momento
de ocupacin de otra~ que se hubieran podido
desarrollar en perodos anteriores de la vida de
la estructura. Este sera un objetivo a largo
plazo para los anlisis qumicos, ya que en
principio parece complejo poder diferenciar temporalmente las huellas qumicas de actividades
humanas realizadas en el mismo espacio.
c) En los procesos postdeposicionales de
abandono o destruccin. En este caso el objetivo
sera ayudar a la identificacin de aquellas
unidades sedimentarias que se correspondieran
con las cadas de los tabiques y techumbres.
Para cumplir este objetivo, habra que profundizar en la composicin qumica de los materiales de construccin y posteriormente definir una
serie de anlisis identificativos.

l. Estrategia de excavacin
Es fundamental para llegar a conclusiones
de tipo funcional que las estructuras muestreadas
estn excavadas al completo con el fin de observar la distribucin espacial de los indicadores
qumicos. Adems, si es posible, sera interesante
la excavacin y muestreo de espacios de caractersticas diversas con el fin de establecer comparaciones que contribuyan a la definicin del
yacimiento. En el caso de las cermicas es
evidente que esta condicin no influye en los I
resultados de los anlisis.

2. Clases de pavimento y cermicas/ condiciones


de conservacin/filiacin cultural
Un pavimento bien elaborado y con capacidad de absorcin, en aceptable estado de
conservacin y temporalmente ms cercano,
tiene muchas posibilidades de ser analizado con
xito. No obstante, aunque la conjuncin de
estas tres condiciones no ser posible en gran
parte de los casos, no puede descartarse a priori
ningn tipo de yacimiento. No cabe duda que
entre un yacimiento Paleoltico y uno de poca
medieval existir siempre la tendencia a esperar
mejores resultados de este ltimo por cuanto la
calidad de los pavimentos tiende, en general, a
ser mejor, sin embargo, deben ser las conclusiones de la investigacin quienes as lo indiquen.
En el caso de los recipientes cermicos, es
igualmente vlida la apreciacin anterior si bien
la temperatura de coccin puede suponer otro
escollo ya que, a mayor temperatura, menor
ser la porosidad y, por consiguiente, disminuir
la absorcin de sustancias orgnicas (Duma,
1972).

3. Inconsistencia de los indicadores quimicos


CONDICIONES DE APLICACION
Antes de exponer la estrategia de trabajo,
conviene hacer referencia por separado a tres
factores que, en mayor o menor medida, estarn
siempre presentes en la investigacin y condicionarn sus resultados. La metodologa que a
continuacin se mostrar intentar superar los
problemas que tales factores generan.

Es ste un punto importante, y estrechamente relacionado con el anterior, ya que no


siempre ser posible obtener resultados a causa
de la progresiva desaparicin de los pavimentos
y cermicas de los indicadores funcionales orgnicos e inorgnicos. El tipo de actividad, su
intensidad, y factores postdeposicionales y de
conservacin presentan entonces una relacin
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directa con el xito de las pruebas qumicas ya


que de ellos depende en gran parte la resistencia
de las sustancias qumicas.

METODOLOGIA y ANALISIS
La solucin para tales problemas puede
residir en la experimentacin con distintos tipos
de anlisis en situaciones y yacimientos diversos
con el fin de poder aplicar de manera sistemtica
una serie de tcnicas de anlisis. La manera de
conseguir sto puede alcanzarse mediante la
experimentacin en estructuras deshabitadas recientemente o sobre comunidades que conservan
pautas de comportamiento del pasado. De esta
. manera, y con las oportunas precauciones, conoceramos la actividad, sus restos qumicos y
el comportamiento de stos (Barba y Ortiz,
1991). As mismo, es posible la reproduccin de
las condiciones de uso de pavimentos y cermicas mediante la utilizacin de recipientes donde
se controle peridicamente su contenido, y la
elaboracin de pavimentos de distinto tipo en
los que se vayan vertiendo sustancias conocidas
para el posterior anlisis. Hasta el momento, el
Departamento de Prehistoria ha puesto en prctica esta ltima lnea junto al estudio de estructuras habitacionales recientemente deshabitadas.
De esta manera la estrategia de investigacin
presenta dos fases: una experimental y otra
puramente arqueolgica, ambas con su procedimiento de anlisis.

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cmo le afecta el proceso de enterramiento. En


el futuro se ampliara la gama de contenidos,
clases de recipientes, arcillas, tiempos de reposo
y enterramiento, etc.
2. Elaboracin de pavimentos de diferente
tipo que reproduzcan los de carcter arqueolgico. En principio se han elegido tres clases,
barro, tierra apisonada y calo yeso, con los que
se tendra una representacin amplia de los
tipos de pavimentos que pueden localizarse en
un yacimiento. Al igual que con la cermica se
les iran aplicando diferentes sustancias y se
procedera de manera similar: muestreo, anlisis
y enterramiento para un posterior control analtico
Dentro de este campo de los pavimentos,
se ha muestreado adems una parte del terreno
situado junto al Campus Universitario de Jan
dedicado a la instalacin de casetas de feria, y
sobre el que el Departamento de Prehistoria
est realizando un estudio microespacial. Presenta la ventaja de que las casetas han dejado la
impronta de su ubicacin y de que el suelo
sobre el que se instalaron fue elaborado para tal
fin, con lo cual es posible realizar anlisis
qumicos dirigidos a la delimitacin e identificacin de actividades.
B. Fase arqueolgica

Como ya se ha indicado, por va experimental se pretende conseguir una seleccin de


anlisis qumicos que debern ser corroborados
en el campo arqueolgico. En este sentido se
est procediendo de la siguiente forma:

Una vez establecido un conjunto de pruebas


analticas se buscar su contrastacin con la
realidad arqueolgica. Ser sta la que nos diga
de manera definitiva si el indicador qumico es
el adecuado, de lo contrario habra que volver a
la fase experimental en busca de otro.
Es tambin muy importante en esta parte
de la investigacin evitar interferencias por lo
que habra que tener en cuenta una serie de
factores flsicoqumicos y culturales (Woods,
1975):

1. Seleccin de recipientes cermicos actuales y su llenado con vino y aceite, libres de


aditamentos, durante un perodo de tiempo
determinado. Posteriormente se procede tomando una muestra para su anlisis y enterrando
parte del recipiente. Con esto se pretende controlar, por una parte cul es el indicador qumico
que ms caracteriza a esas sustancias, y por otra

1. Factores flsico-qumicos: Presencia natural de los elementos qumicos analizados,


historia erosiva del lugar, historia climtica del
rea, condiciones del suelo durante la recogida
de las muestras (hmedo/seco, blando/duro, .. .),
y complejo de condiciones fisicas que mediatizaron el establecimiento, crecimiento, declinar
y abandono en el lugar estudiado.

A. Fase experimental

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2. Factores culturales: Un conocimiento


de las culturas que han habitado el rea de
estudio debera incluir, a ser posible, la disposicin de los asentamientos, su composicin interna y tamao, tipos de estructuras, uso de la
tierra (por ejemplo, si es agrcola, qu clase de
fertilizantes se usaron, su cantidad y duracin, ... ), y volumen y tipo de cultivos y animales
domsticos.
C. Anlisis

Las posibilidades de aplicacin de tcnicas


analticas cualitativas y cuantitativas son mltiples; un uso combinado de ellas puede permitirnos una mayor agilidad en la investigacin.
Las tcnicas cualitativas podrn utilizarse
cuando se pretenda una simple verificacin de
la presencia o ausencia de determinadas sustancias, mientras que las de tipo cuantitativo indicarn la cantidad exacta de un determinado
indicador. Entre estas ltimas pueden utilizarse
la fragmentacin (Eidt, 1984) u otras tcnicas
colorimtricas (Cavanaugh el alii, 1988) para la
determinacin de fosfatos, mientras que la fluorescencia de rayos X, adems de su aplicacin a
los estudios de pastas, podra ser aplicable a la
determinacin de otros elementos inorgnicos
(Goffer, 1980). Para la identificacin de restos
orgnicos, tanto en pavimentos como en cermicas, la cromatografia de gases puede ser un
instrumento de trabajo muy vlido.

AGRADECIMIENTOS

Deseo agradecer a los miembros de la


Seccin Departamental de Prehistoria y Arqueologa de la Facultad de Humanidades de
Jan los consejos y opiniones expuestos sobre
este artculo. As mismo quiero mostrar mi
reconocimiento a los integrantes del Laboratorio
de Prospecciones Arqueolgicas del Instituto de
Investigaciones Antropolgicas de Mxico y, en
especial, a Luis Barba y Agustn Ortiz, cuyo
trabajo me dejaron conocer y que ha sido de
gran ayuda en el planteamiento de esta investigacin.

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