Está en la página 1de 88

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT


DEPARTAMENTO DE INGENIERIA

APUNTES DE
PROCESOS INDUSTRIALES

ALUMNO:
CARRERA: INGENIERIA INDUSTRIAL
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

DEFINICIONES:

INDUSTRIA O FBRICA:
Es el lugar fsico donde se conjugan energa, tecnologas, recursos humanos y
financieros para convertir una materia prima en un producto. Este lugar obedece a una lgica
que sigue el curso de la produccin, con este fin se establecen flujogramas o diagramas de flujo
que funcionan en un esquema o lay-out que determina la disposicin de las maquinas y equipos
industriales, y la distribucin ptima de materias primas y productos.

PROCESOS:
La transformacin de una materia prima en un producto acabado, alterando la
composicin intima de la materia, es un proceso e implica una o ms reacciones qumicas y
en la lnea de produccin se utilizan equipos industriales llamados reactores. Ejemplos de stos
procesos son fermentacin, electrolisis, alquilacion, halogenacin, neutralizacin,
polimerizacin, oxido-reduccin, entre otras. En las transformaciones de la materia prima en
productos en la cual slo hay cambios fsicos, se les denomina Operaciones Unitarias , estas
representan la mayor envergadura de una instalacin Industrial, tanto para la preparacin de
materias primas como de productos acabados, estas son: Molienda, secado, destilacin,
absorcin, filtrado, adsorcin, entre otras.

PROCESOS INDUSTRIALES
Las industrias de procesos o de conversiones qumicas son aquellas que trasforman
materias primas por medio de procesos, otorgndole a los productos un alto valor agregado,
esto significa que una materia prima cruda o natural al convertirla en un producto til para el
ser humano, incrementa su valor. Esta idea est implcita en el concepto de Cadena de Valor .
Las industrias de procesos a menudo proveen con sus productos a otras industrias que los
consumen como materia prima, por lo que se genera un efecto multiplicador o de reaccin en
cadena. Las conversiones qumicas se agrupan genricamente independientes de las reacciones
individuales, del tipo de equipamiento basndose en los principios de las reacciones qumicas y
el diseo de equipos generalizados, es as como se clasifican.

ROL DEL INGENIERO INDUSTRIAL EN LA INDUSTRIA DE PROCESOS


Los Ingenieros de Ejecucin Industrial tienen un perfil profesional orientado
fuertemente hacia la administracin de la produccin y de los recursos humanos para
desempearse como supervisores, lideres, capataces o administradores de lneas de produccin,
formado en competencias que le permiten mantener ptimamente la produccin industrial.
Estos significa poseer fuertes conocimientos especficos en procesos industriales, produccin,
tecnologa de manufactura, equipamiento industrial, materiales de ingeniera, administracin de
recursos humanos, teora de sistemas, etc. que le otorgan una visin holstica de la produccin
industrial.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

El Ingeniero Civil Industrial tiene un perfil profesional orientado a actuar en el pice


estratgico de las organizaciones, esto es que debe gerenciar diversos recursos como
financieros, humanos, materiales, tecnolgicos e informticos, con el fin de mantener una
ventaja sostenible en el tiempo satisfaciendo los objetivos de la institucin. Con este fin las
competencias del Ingeniero Civil Industrial son las de innovar, disear, y optimizar
continuamente polticas, estrategias y planes para gestionar exitosamente una organizacin,
esto incluye conocimientos generalistas y polivalentes en todas la reas de la ingeniera, por lo
cual es relevante su conocimiento en los procesos industriales, proyectos, produccin,
marketing, etc. lo que le permite desarrollar proveedores de materias primas hasta el servicio
post-venta pasando por toda la complejidad productiva.
El ingeniero industrial tanto ejecucin como civil estn llamados a ser la columna
vertebral del recurso humano en una organizacin industrial, pues de ellos depende la creacin
de bienes de capital competitivos para satisfacer necesidades de consumidores finales.

FACTORES QUE DETERMINAN LA INSTALACIN DE UNA INDUSTRIA DE


PROCESOS

La instalacin de una industria de procesos obedece a una decisin de alta complejidad,


para lo cual se evalan diversos factores en que cada uno aporta con un valor ponderado a la
toma de decisiones. Segn diversos autores, los factores fundamentales que determinan la
instalacin de una industria de procesos, son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Energa: Fuentes energticas disponibles: Generacin propia, red, no Tradicionales.


Recursos Hdricos: Disponibilidad de Agua para procesos y consumo.
Vas de Acceso y Transportes: Diversidad de vias area, terrestres y maritimas.
Mano de Obra: Recursos Humanos calificados y Actualizados.
Medio Ambiente: Cumplimiento con las normativas ambientales y Gestin Ambiental.
Materias Primas: Proveedores, Abundancia, concentracion, distancias y transporte.
Mercado: Tamao, distancias, tipos de consumidores.
Legislacin Industrial: Barrios y/o parques industriales, facilidades, tributos.
Estrategia Nacional: Distribucin geografica determinada por la seguridad.
Situacion Politica: Crecimiento, contraccin, crisis, estabilidad.
Comunicaciones: Accesos a redes y servicios bsicos.
Clima: Condiciones correlacionadas con influencia en el proceso y costos de proyectos.

IMPORTANCIA ECONMICA - SOCIAL - POLITICA DE LAS INDUSTRIAS DE


PROCESOS
Las industrias de procesos que incrementan grandemente el valor agregado de las
materias primas al transformarlas en productos acabados, generan ingresos a los accionistas,
dueos o empresarios, quienes aportan con sus diversos impuestos al erario nacional. Son
tambin una fuente generadora de empleos, utilizando generalmente mano de obra calificada,
como especialistas, peritos, expertos, tcnicos e ingenieros. Se nutre de diversas fuentes de
materias primas utilizando elementos de transportes de gran envergadura, al igual que sus
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

productos son colocados en una variedad de localizaciones por lo que generan un rbol de
conexiones y vnculos de empresas de bienes y servicios conocidas como enclave industrial que
dan origen a polos de desarrollo industrial. La riqueza que se genera con esta actividad
econmica posee el algoritmo de distribucin que son los impuestos, las adquisiciones, los
sueldos y salarios. En las sociedades que cuentan con amplia actividad de industria de
procesos, generalmente son prosperas y desarrolladas por lo que la administracin poltica de
esos estados es estable y benefactora.
Resumiendo se puede decir que una sociedad humana industriosa y fabril se
correlaciona directamente con una sociedad desarrollada, por la riqueza que genera, la
distribucin de sta y sus consecuencias polticas. Ejemplos de la importancia que cobra la
industria de procesos en los pases Centroeuropeos y del Sudeste Asitico que son de alta
calidad de vida versus pases Africanos y Latinoamericanos carentes de una industrializacin
en gran escala de sus propias materias primas.

ESQUEMAS ABREVIADOS Y DIAGRAMAS DE FLUJOS


La representacion grafica da a entender el curso de la produccion en una Planta
Industrial, representa tan bien las reacciones, todo esto con esquemas abreviados.
Si no se caracteriza el tipo de aparato y solo se representa esquematicamente lo que
sucede en un lugar determinado, sin decir como se realiza el proceso, entonces un menor
numero de simbolos es usado, este es esquema abreviado que se puede modificar si las
propiedades de una substancia requieren un aparato especial y este significa la caracteristica del
proceso en cuestion. Con estos esquemas abreviados se pueden describir graficamente el
transcurso de la produccion desde las materias primas hasta el producto final. Tal esquema
constituido de signos abreviados y que representa la marcha de la produccion se llaman
Diagramas de Flujo, y permiten visualizar los productos de partida, intermediarios y finales y
las reacciones que suceden, los aparatos utilizados, las cantidades y tipos de energia aplicadas y
cantidades de materiales.
Los diagramas de flujo se dividen en : esquematico y constructivo, que estan
normalizados. Los diagramas de flujo esquematicos reproducen en forma abstracta el curso de
la produccion, dando una sinopsis de toda la fabrica, poniendo nombre de los productos
iniciales y finales en rectangulos, los aparatos y procesos de fabricacion se representan por
numeros sucesivos en cuadrados y las energias en letras en circulos. Estando en el margen
inferior el significado de las letras y numeros. Los materiales se expresan mediante lineas.
(gruesas camino principal, finas secundario). Las energias con trazos. Si el producto es solido,
liquido o gaseoso, encima de las lineas se indican por puntos, lineas ondulada o 2 paralelas
delgadas, respectivamente. Estas son normas alemanas, se usan en Europa.
Estos diagramas se dividen en 3 partes: la superior las subtancias de partida, en el
medio el curso de la produccion y en la parte inferior los productos finales y mas abajo las
energias desprendidas.
Los diagramas de flujo constructivos representan aparatos y maquinas con simbolismos
graficos, sin incluir necesariament las energias entregadas o desprendidas.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Algunos esquemas representativos son:

Diagrama de Flujo Esquematico del metodo de contacto para la obtencion de cido


Sulfurico.
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Diagrama de Flujo Constructivo del metodo de contacto para la obtencion de cido


Sulfurico.

Estos son utilizados en diagramas de flujo para simulacion computacional:

Operacin

Inspeccion

Transporte

Detencion

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

Alamacenaje (Stock)

Servicios

Aguas

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

CICLO DEL NITROGENO


El carbono es el elemento bsico de la quimica orgnica, debido a su configuracin
electrnica sus 4 electrones de valencia estn dispuestos en las aristas de una estructura
piramidal de base triangular, quedando equidistantes, estos electrones forman enlaces
covalentes con otros tomos de carbono o con tomos de hidrogeno formando los llamados
HIDROCARBUROS. Las moleculas de mayor complejidad se forman cuando el carbono
reacciona con dos tipos de tomos, oxigeno e hidrogeno formando los HIDRATOS DE
CARBONO. Si se aumenta la complejidad al adicionar un nuevo elemento se forman
moleculas de grandes dimensiones y que dan origen a la vida incorporando tomos de
nitrogeno formando las llamadas PROTEINAS. (Los aminoacidos forman las peptonas y stas
los polipeptidos que conforman una proteina). Por lo que la incorporacion del nitrogeno
orgnico para la vida tanto vegetal como animal es fundamental para mantener el equilibrio de
la vida en el planeta.
El tomo de nitrogeno, debido a su alta energia de ionizacin se comporta como si fuese
un gas noble o inerte sin serlo, por lo que es muy dificil hacerlo reaccionar con los otros
elementos de la naturaleza. Debido a sus estados de oxidacion posee valencia +2 y +4
formando compuestos nitrados inorgnicos como nitritos y nitratos, y con valencia -3 reacciona
formando compuestos nitrogenados orgnicos con elementos como el Carbono, Hidrogeno y
Oxigeno. Esta dualidad de presentarse el nitrogeno como organico e inorgnico, es la que
permite que se genere un ciclo natural en el planeta, que es el sustento de la vida llamado ciclo
del nitrogeno.
El nitrogeno es uno de los elementos mas abundantes, debido a que est presente en un
79% en la composicin atmosfrica, sin embargo sus compuestos no son abundantes debido a
que el nitrogeno necesita una gran cantidad de energia de activacion para reaccionar. Esto
sucede naturalmente en las tormentas elctricas, cuando se produce la descarga elctrica o rayo,
en la envolvente del plasma de electrones, se generan altas presiones de mas de 1000 atm. y
altas temperaturas de mas de 5000 C, condiciones stas, que permiten la reaccion de los
componentes del aire, o sea, nitrogeno y oxigeno formando anhidrido nitroso, el cual reacciona
con el agua de las nubes formando cido nitroso que cae junto con la lluvia al suelo,
reaccionando con las sales de la tierra formando los nitritos correspondientes y oxidandose a
nitratos, en esta forma inorgnica es transformado por las bacterias radiccolas, presentes en la
tierra, en su forma orgnica como urea y tiourea, los cuales son absorbidos por los vegetales
por osmosis y por medio de la fotosintesis se producen aminocidos escenciales para la sintesis
proteica. Es as como el nitrogeno orgnico suple con las proteinas necesarias al reino animal y
ste es consumido como proteinas animales por el ser humano, ltimo eslabn de esta cadena.
Los desechos orgnicos tanto del reino vegetal como animal sufren transformaciones de
descomposicin qumicas a traves de la putrefaccin y fermentacin, generandose en un
principio amoniaco, el cual es oxidado a nitratos y nitritos por accin del oxigeno, de sta
forma puede ser absorbido por los vegetales o ser reducido a nitrogeno elemental que vuelve a
la atmosfera.
La poblacion humana en el planeta se ha mantenido lineal con una baja pendiente
durante un milln de aos, sin embargo aproximadamente hace 200 aos se marca un punto de
inflexion y la recta se transforma en una curva asinttica, produciendose la llamada explosion
demogrfica, que ha llevado al ser humano a cubrir toda la superficie terrestre del planeta con
mas de siete mil millones de habitantes. Para alimentar con nutrientes a toda la poblacin
humana en forma natural, existira un dficit de proteinas, lo cual inpedira la continua
expansin de la poblacin, a no ser que se hayan generado otras formas de fijar el nitrogeno
para incorporarlo a la cadena alimenticia.
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

La importancia del conocimiento del ciclo del nitrogeno radica en el hecho que las
industrias de procesos que estn ligadas al ciclo del nitrogeno son de gran interes econmico
para nuestro pais, es as como se estudiarn mas adelante la industria de harina y aceite de
pescado, la industria del salitre y yodo, la industria de fertilizantes y explosivos sintticos.

PROCESO DE ELABORACIN DE HARINA Y ACEITE DE PESCADO


Introduccin
El fenmeno de Surgencia costera ocurre en 5 partes del planeta, en las costas
continentales occidentales, siendo la mas grande la que va desde el Ecuador hasta Talcahuano
(alrededor de 5 mil kilmetros), este se caracteriza por la emergencia de aguas desde el fondo
del mar hacia la superficie, llevando consigo nutrientes que alimentan al zooplancton y
fitoplancton el que da origen a una cadena trfica, alimentando primero los peces pelgicos que
viven en cardmenes hasta 500 mts de profundidad, luego los bentnicos, entre 500 y 200 mts
y por ultimo los demersales de las grande profundidades superiores a los 2000 mts. Este
fenmeno genera en el Pacifico sur oriental la mayor biomasa del planeta, cuyas protenas
pueden satisfacer la gran demanda de la poblacin humana.
La captura de las especie pelgicas dentro de la 200 millas de la zona exclusiva de
pesca en el mar territorial se realiza por medio de un sistema llamado pesca de cerco, en el cual
se detectan los cardmenes va prospeccin area y luego goletas pesqueras llegan a la zona de
pesca donde despliegan sus redes formando un cerco o boliche en el que quedan atrapados los
peces, debido a que estas redes poseen flotadores en la parte superior y anillas o pesas en la
parte inferior que es donde se cierra la red formando un copo. La carga de peces y agua se
realiza por bombeo con yoma hasta un separador de rejilla para evacuar el agua que retorna al
mar y la pesca es guiada por canaletas a las bodegas previamente enfriadas con hielo. De esta
forma son transportados hasta los puntos de desembarque en el litoral.
El proceso continua en la bomba de succin de agua de mar combinada con pescado
extrado desde las bodegas del pesquero en descarga, esta bomba comnmente conocida como
yoma est al mismo nivel del barco para evitar posible problemas debido a los cambios de
presin dentro de la tubera. Esta tubera transfiere la mezcla desde los lanchones de
desembarque hasta la planta procesadora. Para tener una menor densidad de la materia prima
dentro de la tubera se inyecta aire evitando as el roce, obteniendo una mayor velocidad del
fluido de materia transportado por la caera.
Luego la mezcla de la tubera llega a la planta ubicada en el sector de recepcin de la
materia prima en el llamado sector de descarga, aqu el agua en exceso debe ser separada de la
materia prima, quedando solamente con un alto nivel de humedad. Esto se logra mediante
vibradores con un sistema de rejillas en forma de colador haciendo una representacin vulgar
de la maquinaria mencionada.
En esta etapa se logra separar el agua de descarga de la materia prima, es aqu donde se
concentra la mayor cantidad de contaminacin producto de la prolongada friccin del pescado
en la caera, esta contaminacin se visualiza en la gran cantidad de materia slida molida
combinada con el agua de descarga sin mencionar la sangre disuelta en la misma.
Antiguamente esta agua de descarga era devuelta, al mar inmediatamente
producindose la contaminacin excesiva al mar, Hoy mediante, maquinas llamadas
TROMMEL, tambores de acero inoxidable rotatorios con laminas del mismo material en forma
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

de colador con pequeas perforaciones por la cual solo escurre la solucin de agua de descarga
mezclada con la sangre del pescado y un porcentaje poco considerable de slidos no
recuperados en relacin a la solucin inicial.
El resto es decir el material slido recuperado entre ellos espinas, escamas, y carne
molida son devueltos al proceso. El resto, es decir el agua de descarga mezclada con sangre
esta en estudio para disminuir la contaminacin mediante un moderno proceso cerrado de
coagulacin de la sangre para separarla del liquido y as integrar la sangre al proceso y
desechar el agua de descarga con una menor concentracin de contaminantes al mar.
Una vez, que el slido separado de su humedad en exceso es transportado por un
sistema de cachuchos o capachos, correa transportadora que posee compartimientos por donde
cae el slido y llega al sector de pesaje. Este pesaje se realiza mediante un sistema de
TOLVAS DOBLES, con sistemas automticos de compuertas de aire comprimido para su
cierre y apertura. Estas tolvas se encuentran una sobre otra, al llegar el slido a travs de la
correa transportadora que deja caer el slido sobre la tolva superior esta se mantiene abierta y
la inferior se mantiene cerrada. Cuando el sistema automtico de pesaje conectado a la tolva
inferior llega a acumular un total aproximado a los 1.000 Kg., la tolva superior se cierra por
debajo acumulando el pescado que sigue descargndose en ese instante se abre la tolva inferior
por abajo descargando el pescado sobre una correa transportadora en direccin a los pozos de
deposito, al descargar todo el pescado la tolva inferior se cierra y la superior se abre siguiendo
el mecanismo hasta el final de la descarga.
El sector de descarga cuenta con un total de cuatro lneas de descarga cada una de ellas
provistas de sus respectivas correas transportadoras (cachuchos) tolvas de pesaje y conectadas
al sistema de recuperacin de slidos Trommel.
Luego el pescado es conducido hacia los pozos de recepcin los cuales por lo general se
encuentran en lnea con el sistema de recepcin de pescado. Las correas transportadoras
mviles se encuentran debajo de las tolvas inferiores de pesaje.
Estas correas pasan por sobre todos los pozos, transportando el pescado por un sistema
de canaletas, que esta compuesto por paredes apegadas sobre la correa transportadora en forma
perpendicular y a un nivel en el cual se evita el roce de la correa con las paredes, esta distancia
de separacin es lo suficientemente pequea como para evitar tambin la cada del pescado a
un pozo equivocado. Esto se logra mediante un sistema que posee cada una de las correas por
los bordes sobre cada pozo. Mediante puertas compuestas por bisagras que son parte de la
misma pared de la canaleta, la cual se abre hacia la otra pared de la canaleta con un cierto
ngulo provocando el desvo del pescado cayendo luego este en un pozo determinado.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Los pozos tienen una capacidad que varia entre las 80 toneladas a las 120 toneladas, sus
formas son variadas y dependen del sistema de extraccin que tengan. Pueden ser cnicos con
la canaleta al centro (canaleta es el espacio por el cual el pescado es extrado mediante tornillos
sin fin), como tambin triangulares o una mezcla de ambos.
En este punto del proceso se encuentra uno de los mayores problemas del proceso, ste es
el hecho de que el pescado entra en un proceso de putrefaccin acelerada debido a las grandes
presiones que lo afecta por las cantidades almacenadas. Para ello se han empleado diversos
sistemas de mantenimiento, entre los ms usados en la adicin de formalina para evitar su
pronta descomposicin.
El sistema de extraccin del pescado de los pozos hasta los cocedores es un punto crtico
del proceso pues el tiempo de transporte debe ser el menor posible pues cuanto ms grande es
la distancia de los pozos hasta los cocedores el maltrato de la materia prima aumento pues se
machuca.
Por medio de transporte a travs de correas transportadoras y tornillos sin fin el pescado
llega a una tolva que se encuentra por sobre los COCEDORES donde existe un proceso de
hidrlisis proteico, se desacapsulan las clulas de manera que se separan los lpidos. Es decir la
materia cambia.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

10

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Los cocedores tienen alrededor de 9 a 13 metros de largo y 1 a 2 metros de dimetro,


tienen adems un transportador helicoidal, sus paredes son huecas de manera que el vapor
circule, es decir el pescado se cuece por medio de un tornillo concntrico desde el centro hacia
el exterior y por un sistema de camisa del exterior hacia el interior.
Existe un motor hidrulico, de manera que cambie los RPM afectando as la temperatura
de coccin.
El vapor entra con una cierta calidad entre el 95 % y el 97% y se condensa a un 5% - 7%
de lquido en el cocedor. El cocimiento es eficiente y continuo.
El tiempo de permanencia es determinado automticamente regulando los r.p.m.
Al salir del cocedor el pescado ha sufrido cambios extremos en su estructura fsica se
separa del liquido este liquido es llamado agua de cola la cual es protena y se enva a la planta
de evaporacin donde el agua es evaporada generndose as el llamado concentrado, dejaremos
en claro que toda agua de cola es enviada a esta planta evaporadora para concentrarla.
Los slidos pasan a la prensa que son lminas de acero y dos helicoidales que forman un
cono truncado.
Luego el agua de cola se junta con la anterior y el slido pasa por un DESMENUZADOR
este no es ms que un cilindro que posee una especie de hlice (gira a 3.000 r.p.m.) logrando
as desmenuzarlo para su prxima etapa de proceso.
Luego como todava posee gran humedad pasa por medio de tornillos sin fin a una tolva
por sobre los secadores donde se almacena el pescado estos secadores se conocen como
SECADORES A VAPOR.
Los cuales mediante una rueda motriz que le da movimiento externo que lo mueve
constantemente evitando as un posible quemado del slido, (la norma exige un 10% de
humedad), ahora como el slido sale con una humedad menor que el 10% se le suministra agua
de cola y concentrado para llegar a un 10% aproximado.
Al salir del secador a vapor, el slido es transportado por medio de tornillos sin fin hacia
tolvas por sobre los SECADORES DE AIRE CALIENTE, donde los slidos son almacenados,
estos secadores de aire caliente poseen un sistema de radiadores por donde pasa aceite la cual
es calentada en las llamadas CALDERAS DE FLUIDO TRMICO, luego por medio de
ventiladores que Inyectan el aire caliente en el secador se le disminuye la temperatura aun ms.
Al salir del secador los slidos pasan por los CICLONES que los enfran por medio de un
ducto en forma de " U " en donde se extraen los gases, estos gases son enviados a los llamados
DESODORIZADORES, en los cuales se tratan para evitar la descontaminacin al enviarlos al
ambiente por medio de sistemas de enfriamiento de gases evitando as su propagacin en el
medio ambiente, luego el slido es transportado hasta la planta de PELLET ( poco usada
actualmente), PLANTA DE ENSACADO, o a los galpones si se desea apilar a granel.
El slido es mezclado con anterioridad con ANTIOXIDANTE para evitar que se queme
producto de sus altas concentraciones de protenas.
En el siguiente esquema se representan los tiempos de permanencia y las temperaturas de
la materia en el transcurso del proceso.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

11

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

12PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

HISTORIA RESUMIDA DEL SALITRE

Ms de 100 Oficinas Salitreras jalonaron la Pampa Salitrera de la Primera Regin de


Tarapac. Aqu se origin esta industria minera hace ya ms de 150 aos (1830), con la
consiguiente actividad econmica: poca del Oro Blanco.
El mineral explotado y beneficiado era el caliche. Este puede definirse como un
conglomerado de material inerte, unido por un cemento salino. Dicho material inerte
generalmente est formado por rocas volcnicas, en diferentes grados de fraccionamiento, en
las que aparecen, a veces, rocas calizas, arcillas y areniscas interestratificadas. Segn el
tamao de las rocas, el caliche aparece como pudinga, brecha o arenisca, pudiendo ser tan duro
que para su arranque sea necesario el empleo de explosivos o de consistencia terrosa y de fcil
extraccin.
El cemento salino constituye propiamente la materia til, en la cual predominan los
nitratos sdicos y potsicos, la sal, los sulfatos, los boratos y yodatos, amn de otras sales
diversas.

SISTEMAS DE BENEFICIO
SISTEMA DE PARADAS
Nombre derivado del lugar, la parada; es decir, una planta rudimentaria que se iba
trasladando hacia los yacimientos ms ricos. Se utiliz desde aprox. 1818 hasta fines del Siglo
XIX. Se beneficiaban caliches seleccionados a mano y con leyes de sobre el 50 % en nitratos,
que se trituraban hasta 5-8 cm. Despus se hervan con agua vieja durante varias horas y con
agitacin permanente en recipientes llamados cachuchos, calentados a fuego de lea. Se
agregaba caliche hasta que el caldo (solucin) adquira una densidad apropiada
(concentracin). La solucin as obtenida se dejaba en reposo para sedimentar los slidos finos
en suspensin, y despus era enviada a bateas en donde, por enfriamiento natural, se
cristalizaba el salitre. La solucin sobrante, agua vieja, se volva a utilizar para una nueva
carga de caliche.
SISTEMA SHANKS
Se utiliz hasta mediados del Siglo XX. Fue introducido por Santiago Humberstone, en
el ao 1878. El seor Humberstone es considerado como el fundador de la industria salitrera
propiamente tal. Tambin utilizaba caliche escogido a mano, con un mnimo de 15 % en
nitratos. La implantacin de este sistema termin con la anarqua que exista hasta entonces en
materia de aparatos y procedimientos. Las plantas fueron con mayor desarrollo ingenieril y
mecanizadas, si bien la base del sistema siempre fue la disolucin en caliente (125C)
utilizando las aguas viejas. La solucin (caldo) del primer cachucho pasaba sucesivamente por
aquellos en que los caliches estaban menos lixiviados, hasta su saturacin: Lixiviacin
Metdica. La solucin final se clarificaba y enviaba a bateas para su cristalizacin. Puesto que
las aguas viejas se iban tambin enriqueciendo en yodo, el que se recuperaba antes del reciclo
correspondiente.

13PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

SISTEMA GUGGENHEIM
Se emplea desde 1927. Con este sistema se benefician caliches del 6-8 % en nitratos,
como mnimo. Se intensifica el chancado y los finos generados se tratan aparte. La
disminucin de la ley se compensa con el gigantismo de las instalaciones. As, grandes bateas
de ms de 10.000 TM de capacidad se lixivian con agua vieja, pero sin hervir (40C), que
circula en contracorriente. Las soluciones (caldos) se enfran artificialmente por refrigeracin
para inducir la cristalizacin. El agua vieja fra, retorna a las bateas refrigerando de paso al
caldo que sale de ellas. La nica planta (Oficina Salitrera) que utiliz el Sistema
Gugghenheim en la Primera Regin fue VICTORIA, la cual paraliz definitivamente sus
operaciones en el ao 1979.
Por el ao 1912, el Salitre Chileno suministraba aprox. el 60 % del consumo mundial de
Nitrgeno. La Primera Guerra Mundial intensific las investigaciones para obtener Nitrato
Sinttico. El Sistema Gugghenheim que reemplaz al Sistema Shanks, lleg demasiado tarde
para mantener una competencia adecuada. En 1938, la participacin del Nitrato Natural
(Salitre) en la demanda mundial haba cado al 10 %. En 1958, una nueva crisis provoc el
colapso brusco de esta industria.
Hacia 1920 existieron cerca de 200 Oficinas Salitreras SHANKS en toda la Zona
Salitrera de Tarapac y Antofagasta. Hoy en da, la expresin es solamente de la Soc. Qumica
y Minera de Chile (SOQUIMICH), con sus plantas de MARIA ELENA y PEDRO DE
VALDIVIA.
En Mara Elena, el proceso consiste esencialmente en la extraccin mecanizada de
grandes cantidades de caliche de baja ley, lixiviacin a baja temperatura, concentracin de la
solucin por evaporacin solar, cristalizacin por enfriamiento y granulacin del salitre.
Para extraer el caliche, el terreno es previamente cateado mediante piques de 1 metro de
dimetro y 5 metros de profundidad. Se considera explotable siempre que el espesor del manto
de caliche sea compatible con el empleo de palas mecnicas. Adems su ley no debe bajar del
6%.
Una vez cateada la pampa y establecidos los sectores que sern explotados, se les divide
en rajos, siendo cada rajo un frente independiente de trabajo. Para cada rajo la operacin se
resume, como sigue:
Las dragas preparan el terreno eliminando la sobrecarga estril. Despus de ser
perforados y tronado, el caliche es cargado mediante palas mecnicas en carros de 30 ton. Y
enviado en convoyes elctricos, de 7 carros cada uno, hacia el molino.
Tanto las palas como las dragas son capaces de mover un terreno mvil de 1000
toneladas de material cada una, en un turno de 8 horas.

Molienda
Al llegar el molino, el caliche es vaciado por un volcador (cuna), y luego de ser
sometido a tres etapas de molienda llega a un tamao final de aproximadamente . Los finos
resultantes son separados, a fin de impedir el atochamiento posterior en el proceso de
lixiviacin, siendo sometidos a un proceso especial en el botadero de finos.
El vaciado promedio es de 480 carros diarios (2 turnos), pero en algunas ocasiones, se
ha llegado a cerca de 600 carros.

14PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Botadero de finos
En el proceso de molienda, se desprenden 2 tipos de finos; el de rechazo, que
corresponde al polvo que proviene de la pampa y es de ley inferior al terreno mvil del caliche,
y el fino de molienda propiamente tal, cuya ley es superior al terreno mvil del caliche. Tanto
el fino de molienda como el polvo de rechazo, son mezclados con agua hasta formar una pulpa
que pueda ser bombeada a un botadero, que con los aos ha alcanzado a 1,5 Km. de dimetro.
En el botadero, el liquido alcanza una concentracin de aproximadamente 130 grs/Lt de
nitrato, siendo posteriormente bombeado hacia la planta de lixiviacin para integrarse al
proceso.

Lixiviacin
El caliche grueso, aproximadamente 75% del total, se carga mediante correas
transportadoras en grandes estanques de concreto (cachuchos) de 7500 ton de capacidad cada
uno, y a travs de ellos, se hace circular soluciones dbiles provenientes de otros cachuchos.
La planta de lixiviacin consta de 10 cachuchos, los que mediante un sistema de
bombas, vlvulas y caeras, quedan totalmente interconectados entre si. Esto hace posible
lixiviar el contenido de un cachucho con solucione provenientes de otro, segn lo requieran las
operaciones.
La solucin entrante, proveniente de distintas fuentes (botadero de finos, agua de
alcantarillado purificada, agua del ri loa, etc), tiene una concentracin promedio de 60 grs/Lt
de nitrato y alcanza finalmente a alrededor de 300 grs/Lt.
Esta solucin es enviada posteriormente a Coya Sur, donde se vaca en los pozos de
evaporacin solar.
Luego que el caliche se le ha extrado su contenido de sales, queda convertido en rippio
con una ley de alrededor de 0,6% de Na NO3. Este ripio es descargado mediante 2 puentes de
carga , en carros de volteo de 20 ton, los que se llevan al botadero de ripios (torta) mediante
locomotoras elctricas.

Evaporacin Solar
En el proceso de lixiviacin usado en Mara Elena, el lavado de caliche se hace con una
cantidad de agua mayor que la necesaria en el proceso Guggenheim. Este exceso de agua
permite disolver una gran cantidad de sales, pero una concentracin muy baja como para
recuperarlas inmediatamente (aproximadamente 300 grs/Lt) por esta razn, la solucin se enva
a la Planta de Evaporacin Solar, donde aprovechando la gran energa solar y la baja humedad
relativa del aire existente en la pampa, se evapora parte del agua obtenindose soluciones con
concentracin de aproximadamente 400 grs/Lt, aptas para ser cristalizadas.
La evaporacin de la solucin rica en nitrato, se efecta en 8 pozos de 200 x 200 mts y
de 1 mt de profundidad til. El promedio anual de evaporacin es de 4,57 lt/m2 por da, es
decir, alrededor de 1600 m3/da.
La impermeabilizacin se ha obtenido mediante pisos y taludes de una mezcla de ripio,
chancado de piedra y cal viva, de un espesor de 50 cm. Unos de los componentes de la
solucin, el magnesio, reacciona con el oxido de calcio, formando un precipitado fino y
voluminoso, el que tapa en los pozos eventuales grietas de los pisos.
15PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

La solucin contenida en los pozos tiene adems del nitrato, una gran variedad de sales
disueltas. A medida que aumenta la concentracin, se produce la precipitacin de sales menos
solubles, principalmente sulfatos y cloruros.
La precipitacin del sulfato se produce en forma de una fase slida estable, representada
por una sal doble (Na2SO4, Mg, SO4, 4 H2O) llamada Astrakanita , la cual es necesario extraer
para no disminuir la capacidad de los pozos.
Para este efecto, unas maquinas de diseo especial (elefantes) y que obran como dragas
de succin, recorren los pozos aspirando las sales precipitadas, las que en forma de pulpa son
bombeadas a la Planta de Astrakanita, a travs de una caera flotante flexible. En esta planta,
las sales son separadas de las soluciones por medio de clasificadores y filtros. Las soluciones
provenientes del filtrado vuelven nuevamente a los pozos para seguir concentrndose en
nitratos.

Planta de Muriato
El nitrato existente en la pampa, es en general Na NO3, presentndose el KNO3 en muy
poca proporcin. Dado que en el mercado existe una demanda preferente por el producto
potsico, se emplea el muriato o KCL producindose el desplazamiento del sodio por el potasio
obtenindose un producto final que contiene un 14% de potasio medido como K2O.
Con esto se logra una mezcla de 30% de KNO (14% medido como K2O) y 70% de Na
NO3 conocida como salitre potsico.
La solucin, pasa a la Planta de Cristalizacin.

Cristalizacin
La solucin proveniente de los pozos y luego que ha pasado por la planta de Muriato,
llega a la Planta de Cristalizacin con una concentracin de aproximadamente 400 grs/Lt y una
temperatura promedio de 27 C.
Esta solucin es enfriada hasta unos 4 C precipitndose el salitre en forma de cristales
muy finos, los que se separan del liquido (solucin dbil o agua vieja), por decantacin y
centrifugacin.
Para enfriar la solucin, se usan dos intercambiadores de placas y 12 tubulares que usan
el retorno del agua vieja como lquido enfriado, y seis intercambiadores tubulares enfriados con
amoniaco anhidro.
La capacidad de esta planta es de un equivalente de 3500 ton de hielo por da.

Granulacin
El salitre cristalizado, formado por cristales muy finos, presenta el inconveniente de
retener impurezas del agua madre y absorber la humedad con mucha facilidad, por lo que puede
formar masas compactas muy difciles de manejar (trasporte en barcos, etc.). Para evitar esto, el
salitre es fundido y posteriormente granulado.
Para fundir el salitre cristalizado, est en la etapa de puesta en marcha una moderna
planta de fusin que comenzar a funcionar en breve y que reemplazar a la actual que utiliza
hornos de reverbero. La capacidad de esta nueva planta ser de 800 ton/da.

16PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

El salitre fundido (cerca de 300 C), se bombea a lo alto de una Torre Granuladora
(70 mts) cayendo en forma de ducha. A medida que el salitre liquido cae, es enfriado por una
corriente ascendente de aire fro, hasta que se alcanza la solidificacin de las gotitas, las que al
llegar al nivel del suelo tienen una temperatura de alrededor de 130 C.
Posteriormente, este salitre granulado pasa a travs de intercambiadores tubulares
enfriados por agua, que bajan su temperatura hasta unos 40 C, quedando convertido en el
producto comercial.

DESCRIPCIN DEL PROCESO DE PRODUCCIN DE YODO

1.- PROCESO DE PRODUCCIN

MATERIAS PRIMAS
Proceso de produccin de Yodo:
La materia prima es el caliche, a travs de todo el material remanente o sobrecarga que
est en la superficie. La densidad del material que se remueve es de 1.8 Ton/m3. La ley que se
explota es de 485 a 550 ppm. Los dems insumos son aguas, perxido al 50% y azufre.

DESCRIPCION DEL PROCESO PRODUCTIVO

a) Proceso de obtencin de yodo.


El proceso se ha dividido en 8 etapas:

1 . Explotacin
2. Lixiviacin
3.

Generacin de anhdrido sulfuroso

4. Obtencin de yodo
5. Obtencin de yoduro
6. Concentracin de yodo
7. Refinacin de yodo
8. Laminacin de yodo.
17PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

1.-

INGENIERIA INDUSTRIAL

Explotacin

La explotacin de la mina es en base a las salitreras (calicheras), a travs de todo el


material remanente o sobrecarga que esta en la superficie, por lo tanto, se trata de una mina a
cielo abierto. El mtodo de explotacin es a travs de maquinaria apta para la minera.
2.-

Lixiviacin.

El yodo se extrae del caliche, en donde se encuentra en forma de yodato de sodio. Este
proceso se realiza a travs del sistema de lixiviacin en pilas. Para este proceso se utilizan
aguas salobres que son bombeadas desde los piques. Las pilas son de una altura de 4 m, 275
m. de largo y 60 m. de ancho y cada una con una capacidad de 85.000 toneladas mtricas. La
pila se forma aplanando el terreno y dejndolo con cierto ngulo para que el material que
percole pueda escurrir. Luego el terreno se cubre con una manta de material plstico de alta
densidad y sobre este una capa de ripio. Finalmente se rellena la pila con caliche hasta alcanzar
la altura, ancho y largo antes mencionado. La inclinacin de la pila es de 0.6% a lo largo y
2,5% a lo ancho.
Las pilas poseen un sistema de riego por aspersores, con una tasa aproximada de 1.8
l/hm2, para ello se utiliza una red de tuberas y aspersores Wabbler. Una vez que las pilas han
sido regadas se les deja reposar por aproximadamente 20 das, para que el material percoll y
sea arrastrado a las canaletas impermeabilizadas en donde se les mide la ley y posteriormente
son enviadas a la Planta. La duracin de la pila es de aproximadamente 6 meses.
La solucin rica es enviada a la planta qumica por medio de canaletas y luego
recepcionadas en las piscinas acumuladores (1.200 m3 c/u), para luego alimentar a la Planta de
Procesos.

3.-

Generacin de Anhdrido Sulfuroso

Las soluciones de yodato proveniente de lixiviacin son acumuladas en dos piscinas de


1.200 m3 c/u. Desde estas, las soluciones de yodato son bombeadas en la siguiente proporcin:
1/6 a un estanque previo y 5/6 a la Torre de SO2.
El SO2 se forma inicialmente con azufre, el cual es llevado a un horno en donde es
fundido a una temperatura de 114C y es gasificado a 445C. Este gas de azufre s
combustiona con el oxgeno que se encuentra en el aire y forma anhdrido sulfuroso segn la
siguiente reaccin:

S (gas)

+ O2 (gas) ----------------------------

SO2

Posteriormente este gas pasa por una cmara de sedimentacin en donde el azufre
termina de oxidarse y se depositan las cenizas de la combustin. Luego el SO2 pasa por una
enfriadora de gases o intercambiador de calor, el cual enfra desde aproximadamente los 250C
a los 40C. Este enfriamiento se debe al paso de yodato lquido a temperatura ambiente de los
estanques de recirculacin.

18PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En las Torres de SO2 se forma yoduro en solucin lo que tabln recibe el nombre de
solucin yodurada este se forma al mezclar la solucin yodatada con el SO2 y se presenta
mediante la siguiente reaccin:
2IO3- + 5SO2 + 4H2O -----------------------

4.-

21 + 5SO4- + 8H+

Obtencin de yodo

Antes de enviar el yoduro al estanque previo, se regula la acidez de la solucin


mezclando sta con la solucin de descarte proveniente de la refinadora, luego es enviado al
estanque previo donde es mezclado con yodato. Al mezclar estas dos soluciones, se produce lo
que se llama cortadura, es decir, la formacin de yodo en solucin, lo que se produce mediante
la siguiente reaccin:
IO3- + 5I- + 6H+ ---------------------------

5.-

3I2 + 3H2O

Concentracin de yodo

Esta solucin es enviada a las Torres de Blow-Out con un pH ideal de 1.7. En estas torres
se introduce aire en contracorriente mediante ventiladores, adems de estar rellenas con
monturines para aumentar la superficie de contacto.
El yodo proveniente de las Torres de Blow-Out son irrigadas por la parte inferior a la
Torres de Absorcin y en contracorriente se irriga solucin yodurada que se encuentra
almacenada en el estanque de recirculacin.
La solucin yodurada presente en las etapas de recirculacin es variada constantemente y
enviada a los estanques acumuladores, una vez que alcanza una concentracin aceptable de
120gr/1t. Una cierta cantidad de esta solucin se deja en el estanque de recirculacin para ser
enviada a las Torres de Absorcin previamente diluida con agua. En estas torres, al ponerse en
contacto gas de yodo con solucin de yoduro se produce triyoduro (I3) en solucin.
6. - Obtencin de yoduro
La solucin de triyoduro es enviada a los estanques de recirculacin. Se debe notar que
el triyoduro es inestable y se disocia rpidamente en yodo libre y yoduro.
I2 + I-

---------------------------------

I3 -

Una parte del triyoduro es acidificado con SO2 en las enfriaderas para formar yoduro(I-),

I3- + SO2 ---------------------------------

19PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

I-

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

La recirculacin hace que este se tome ms cido lo que produce el paso de triyoduro a
yodo, posterior a esto es recirculado a las Torres de Absorcin de yodo.
Una vez alcanzada la concentracin deseable de yoduro, la solucin es enviada a los
estanques acumuladores para su posterior refinacin.

7.-

Refinacin de yodo

El yoduro es almacenado en estanques con una concentracin de 110 a 130 gr/1t. De este
estanque se extraen los volmenes necesarios para ser llevados a la refinadora. La refinadora
est compuesta por tres autoclaves dispuestos de manera vertical, construidos en fierro vidriado
para evitar la corrosin del yodo y un sistema de laminacin. Las soluciones yoduradas van a
los autoclaves N 1 y 2 donde se procede a oxidar hasta alcanzar un volumen aproximado a
las3/4partes de sta. En estos equipos el yoduro (I-) es oxidado a yodo (I2), por medio de la
adicin de perxido (H2O2) al 50% p/p, agitando la solucin hasta que la coloracin de la
solucin cambie de negro a caf y esperando algn tiempo para que las partculas
sobrenadantes sedimenten. La reaccin de oxidacin es:

H2O2 +

2I-

2H+

--------------------

I2 + 2H2O

Esta oxidacin es realizada y controlada manualmente, en condiciones normales de


temperatura y presin. Posterior a esto la solucin sobrenadante (descarte de oxidacin) es
evacuado de los autoclaves hasta los estanques de descarte.
Una vez que se ha oxidado el yoduro se procede a cerrar el reactor. Luego se realiza la
operacin de prefundido de yodo pasta que ha sido precipitado en el autoclave, por
aproximadamente 2 horas. La presin utilizada es de 2.2 Kg/cm2 y una temperatura de 120C
(temperatura de fusin del yodo 120C). El objetivo del periodo es calentar la solucin hasta
lograr la fusin del yodo formndose dos fases. La fase inferior es el yodo fundido y la parte
superior es una solucin saturada.
Una vez finalizado el prefundido se deja enfriar el autoclave o despresurar, operacin realizada
para evitar que el yodo sublime y para volver a oxidar si es necesario. Posterior a esto se funde
por 6 horas, en este proceso igual que en el anterior se introduce vapor de agua proveniente de
las calderas, el que posteriormente se recircula. Una vez finalizado el fundido se procede a
traspasar el yodo fundido desde el autoclave N1 al 2. Para realizar el traspaso se debe bajar la
presin en el segundo autoclave hasta aproximadamente l Kg/cm2, este proceso dura unas 2
horas.
Existe una Torre de Absorcin de gases donde el gas de yodo emanado del reactor es
absorbido. El gas de yodo reacciona con el yoduro que es enviado a la Torre desde el estanque
de recirculacin N3, formando triyoduro de acuerdo a la siguiente reaccin:

I (gas) + I-

------------------------

I3 -

Luego se recircula al estanque N3. Mientras se esta realizando el fundido, se va


calentando el agua introducida al autoclave N3 hasta que alcance las mismas condiciones de
presin y temperatura del autoclave superior. Posterior a esto se realiza el traspaso de yodo
fundido al tercer autoclave producindose un lavado en contracorriente. Este lavado aprovecha
20PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

las diferencias de densidades, para bajar el yodo y subir el agua a la parte superior. Desde ah
se hace bajar el yodo por un ducto de alimentacin al tambor laminador, las caeras han sido
previamente calentadas con vapor de agua para que el yodo que viene a 130C pueda bajar.
8.- Laminacin de yodo
Las partes principales del laminador son: el tambor principal, el rodillo laminador y el
cuchillo. El tambor principal esta diseado de un material resistente a la corrosin del yodo,
adems de poseer una superficie pulida para evitar que el yodo se adhiera a l, es rotatorio y es
refrigerado interiormente con agua a temperatura ambiente.
El rodillo laminador que es de menor tamao, se encuentra sobre el tambor principal. La
funcin del rodillo es producir una lmina delgada de yodo la cual se adhiere dbilmente al
tambor. El cuchillo se encuentra en la parte baja del tambor, cuyo filo se encuentra
enfrentando el giro de este, cumple la funcin de desprender el yodo laminado produciendo as
la escama.
Finalmente el yodo laminado es recepcionado en cuetes y llevado a un harnero que se
encarga de clasificar el yodo por tamao (-20#, +20#). Posteriormente es embalado en
tambores
y
comercializado
en
el
exterior.

21PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

INGENIERIA INDUSTRIAL

22

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

INGENIERIA INDUSTRIAL

23

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

INGENIERIA INDUSTRIAL

24

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

PROCESO DE OBTENCION DEL NITRATO DE AMONIO EN PERDIGONES


POROSOS (PRILL)
Descripcin de los procesos utilizados en Mejillones para la obtencin de nitrato de amonio
en perdigones porosos.

I REACCIONES QUIMICAS

La materia prima fundamental para la obtencin del nitrato de amonio es el amonaco.


En la planta Mejillones, el amonaco es sometido a sucesivas reacciones de transformacin
qumica hasta obtener nitrato de amonio.
Estas reacciones son las siguientes:

1.- Reaccin de combustin del amonaco:


4 NH3 + 5O2 -----------------

4 NO + 6 H2O + 216 kcal

Esta reaccin ocurre a 850C y a 5,2 bar de presin en un reactor especialmente


acondicionado y sobre un catalizador de platino. Como gas de reaccin se alimenta amonaco
gaseoso mezclado con aire atmosfrico comprimido.
La energa necesaria para comprimir el aire proviene en su totalidad de la misma
reaccin de combustin del amonaco. Incluso hay un excedente de energa de la reaccin que
es utilizada en otras reas de la planta.
El agua que produce la reaccin es recuperada en el proceso y purificada para su utilizacin en
calderas y otros.

2.-

Reaccin de oxidacin del gas nitroso:


2 NO + O2

----------------------

2 NO2 + 27 Kcal

La mezcla de gases a la salida del reactor de combustin an contiene suficiente


oxgeno para producir la oxidacin total del NO generado de acuerdo a la reaccin sealada
arriba.
Esta reaccin ocurre en la secci6n siguiente de la planta, la que incluye caldera
recuperadora de calor y tren de intercambiadores.
La energa liberada por esta reaccin, tambin es aprovechada en el mismo proceso.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

25

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

3.- Reaccin de absorcin:

NO2 + H2O ------------------

HNO3 + NO + 17,2 Kcal

Esta es la ltima reaccin que se verifica en la planta de cido ntrico y ocurre en la


torre de absorcin.
Con ella se obtiene cido ntrico a 50% de concentracin.
En la torre de absorcin adems se produce la reaccin de oxidacin del gas nitroso
liberado por la formacin del cido ntrico.
Para ello existe oxgeno suficiente en la mezcla gaseosa alimentada a la torre de
absorcin.

4. -

Reaccin de neutralizacin:

HNO3 + NH3 -------------------------

NH4 NO3 + 26 Kcal

Esta es la nica reaccin qumica que verifica en la Planta de


nitrato y con ella se
obtiene una solucin de nitrato de amonio.
Esta reaccin tambin libera energa, la cual sumada al excedente de energa del
proceso de cido ntrico, es usada en la concentracin de la solucin de nitrato de amonio.

II

PROCESOS FISICOS

La solucin de nitrato de amonio obtenida como consecuencia de los procesos


qumicos descritos arriba pasa a continuacin a un evaporador, del cual se logra una
concentracin de aproximadamente 97%.
A este producto se le agregan los aditivos qumicos necesarios para las etapas
posteriores del proceso.

1.- Cristalizacin o perdigonado:


Este proceso se verifica en la torre perdigonado y consiste en dispersar en el tope de la
torre la solucin concentrada mediante el uso de una tobera especial.
Las gotas que as se van formando caen por gravedad hasta el fondo de la torre.
En la torre, adems, se hace circular aire ambiente en sentido ascendente. Mediante esto
se logra que las gotas se enfren y solidifiquen en su trayecto de cada, llegando al fondo de la
torre en forma de perdigones.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

26

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

2.- Secado:
Para su almacenamiento sin problemas, el nitrato de amonio en perdigones debe estar
exento de humedad.
Por tal motivo, el producto obtenido en el fondo de la torre de perdigonado es pasado a
travs de un secador rotatorio.
En este secador se retira prcticamente toda la humedad remanente de los perdigones, lo
que se logra mediante el contacto del aire caliente y seco.
3.- Clasificacin:
Para ajustar en forma exacta la granulometra del producto a las especificaciones del
cliente se dispone de un clasificador con el cual se eliminan el sobretamao y los finos.
Estos son reciclados en el proceso mientras que el producto pasa a la etapa siguiente.
4.- Enfriamiento:
Hasta aqu y por condiciones de proceso el producto es mantenido a una temperatura
ms bien alta.
Previo a su ensacado es necesario enfriarlo hasta llegar a una temperatura de
aproximadamente 30 grados.
Esto se logra pasando el producto por un lecho fluodizado, el cual funciona como aire
acondicionado (seco).
5.- Ensacado:
Finalmente el producto es ensacado en sacos o contenedores, apto para su despacho a
las bodegas de los clientes.

III CALIDAD DE PRODUCTOS


En la planta Mejillones se fabrican diferentes tipos de nitrato de amonio, segn sea el destino
que tengan. As se tiene:
-

Nitrato de amonio industrial.


Este producto es especialmente indicado para la fabricacin de ANFO. Esta compuesto
por perdigones con una porosidad controlada, lo cual lo hace extraordinariamente
efectivo en este tipo de explosivos. La densidad de este producto es ajustada segn los
requerimientos del cliente, oscilando entre 0,70 y 0,76 g/cm3.

Nitrato de amonio en solucin.


Este producto es fabricado con agua totalmente desmineralizada, por lo cual resulta un
producto de alta pureza, especial para la fabricacin de emulsiones, acuageles, slurries,
etc.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

27

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Nitrato de amonio sin aditivos.


Es un producto 100% puro slido, adecuado para uso farmacutico.

Nitrato de amonio fertilizante.


Es un producto rico en nitrgeno, que adems combina el doble efecto del nitrgeno
ntrico (de efecto inmediato) y del nitrgeno amoniacal (de efecto retardado). El nitrato
de amonio es especialmente indicado como fertilizantes en terrenos alcalinos.

Otros.

Segn las necesidades de los clientes, la Planta Mejillones esta en condiciones de


preparar nitratos de amonio especiales o mezclas de nitrato de amonio. Para ello se cuenta con
laboratorios de alta especializacin y complejidad, adems de una amplia experiencia en el
rubro de los explosivos en base a nitrato de amonio.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

28

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

INGENIERIA INDUSTRIAL

29

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

PROCESOS DE OBTENCION DEL COBRE


El objetivo de este trabajo es presentar como un proceso metalrgico con tecnologa de
punta, permite respetar y preservar las condiciones ambientales existentes.

INTRODUCCION
El nacimiento de la cordillera dorsal del Pacifico Sur, emergente de las profundidades
del ocano pacifico, moviendo la placa de Nazca hacia el continente Americano y el choque de
ambas placas produce el crecimiento de la Cordillera de los Andes; siendo esta parte la mas
nueva geolgicamente y la parte oriental del continente la mas antigua. En la ladera occidental
de la Cordillera de los Andes se produce una zona de mineralizacin rica en cobre que va desde
el sur del Per hasta el centro de Chile, llamado Cordn Porfrico que es explotado en
Toquepala y Cuajone, en Per hasta El Teniente, en Chile, pasando por todos los yacimientos
del Note Grande de Chile: Doa Ins de Collahuasi, Quebrada Blanca, Cerro Colorado,
Chuquicamata, El Abra, Candelaria, Escondida, Mantos Blancos, Radomiro Tomic, Tesoro,
Spencer, El Salvador, Disputada de las Condes, Lomas Bayas, Los Pelambre, Minera Pudahuel,
Michilla, Zaldivar, Carmen de Andacollo.
Los yacimientos de cobre ubicados en la ladera occidental de la Cordillera de los Andes
se presentan de dos formas:
Minerales oxidados: esta zona mineralizada est cerca de la superficie, y ha reaccionado
con los elementos de la atmosfera, oxigeno y agua, y otros elementos presentes en la
tierra, durante millones de aos generando especies mineralgicas solubles en acido
sulfrico diluido, como la crisocola, cuprita, atacamita, etc.
Minerales Sulfurados: esta zona de mineralizacin se encuentra a profundidades
mayores de 200 mts aproximadamente, mantenindose su composicin desde su origen
geolgico, generalmente son sulfuros de cobre ligados a otros metales como pirita,
calcopirita, covelina, etc.
El beneficio de estos minerales es distinto para cada caso en particular, as los minerales
oxidados son tratados va Hidrometalurgia y los minerales sulfurados va Pirometalurgia.
Teniendo en comn las primeras fases de explotacin como perforacin, tronadura, cargo,
chancado primario y secundario; de aqu en adelante difieren drsticamente en el tipo de
proceso.
1.-

YACIMIENTO

1.1.- Ubicacin y Accesos


El Yacimiento est situado en el altiplano andino, a una altura sobre el nivel del mar
entre 4.200 y 4.400 m, y a 30 Km. de la frontera con Bolivia.
1.2.- Geologa
El depsito de mineral se encuentra ubicado en un cinturn de rocas paleozoicas a
mesozoicas, que alcanzan un ancho de 30 a 40 km.; adems contienen los depsitos de otras
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

30

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

mineras. Esta zona se caracteriza por volcanitas andecticas y riolticas. Las volcnicas
plegadas en un amplio anticlival, en cuya cresta aloja el depsito de cobre Porfrico.
Se contempla la explotacin de la zona suprgena enriquecida de un prfido de Cobre el
cual yace bajo una capa lixiviada de aproximadamente 100 mts. y cuyas dimensiones estimadas
son 1 km. de ancho, 2 km. largo y un promedio de 80 m. de espesor. Las reservas, con una ley
media de 1,3% de cobre total alcanzan los 91 millones de toneladas y presentan una
mineralizacin principalmente constituida por calcocina y covelina.
1.3.- Mina
La operacin de la Mina contempla la remocin de un total de 90.000 Ton por da de las
cuales 17.300 corresponden a mineral que es enviado a la Planta de Chancado para su
reduccin y posterior proceso de lixiviacin en pilas. El resto de material removido est
compuesto por estril, xido y mineral de baja ley los cuales son depositados en botaderos del
tipo relleno de quebrada y otras reas que son preparadas para una lixiviacin en botaderos,
respectivamente.
Los lmites del rajo establecidos incluyen mineral probado y probable, con lo cual a la
razn de produccin definida alcanza a 14 aos como vida til del yacimiento.
Los principales parmetros y equipo con que cuenta la Mina para sus operaciones son
los siguientes:
2.- PROCESO METALURGICO
El proceso metalrgico fue concebido para procesar 17.300 Ton/da de mineral
mediante las etapas de chancado, aglomerado, lixiviacin bacteriana en pilas, extraccin por
solventes y electroobtencin.

2.1.- Etapa de Chancado.


PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

31

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En esta etapa el mineral se reduce hasta un tamao de 3/8 de pulgada mediante un


chancado primario, secundario y terciario. Todo el conjunto de Chancado contempla un
sistema superior de polvos compuesto de extractores y cobertores en los traspasos y correas
respectivamente, con el fin de evitar la contaminacin ambiental con polvo proveniente del
mineral fino.
2.1.1.- Chancado Primario.
El mineral, con un tamao mximo de 36", transportado en camiones desde la mina, es
descargado en una tolva de 340 TON de capacidad que alimenta al chancador giratorio
primario de 54,1 x 74,1 marca Allis Chalmer.
All el mineral es reducido a un tamao de 6" y conducido mediante correas
transportadoras hasta un acopio de gruesos, cuya capacidad total es de 80.000 Ton. con una
carga viva de 20.000 Ton.
2.1.2.- Chancado Secundario - Terciarlo.
Aqu el mineral con un tamao de 6" producto del Chancado Primario es obtenido
desde el acopio de gruesos mediante alimentadores de correa y descargado en la tolva
secundaria por medio de una correa transportadora.
El Chancador secundario, de cono marca Nordberg de 7 pies con cabeza standard,
reduce el sobretamao del harnero secundario a 1 1/2", descargando junto al material
clasificado a una correa transportadora. All se incorpora al producto de los 5 chancadores
terciarios, de cono marca Nordberg de 7 pies con cabeza corta; esta mezcla ser la carga que
alimenta a cada conjunto de harnero y chancador terciario. El producto del chancado terciario
90% bajo 3/8", es conducido hasta la etapa de aglomerado.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

32

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

2.2.- Etapa de Aglomerado

El mineral bajo 3/8" es transportado desde la planta de chancado secundario-terciario


hasta la tolva de aglomeracin mediante correas transportadoras, teniendo una de ellas un largo
de 1600 m.
All el mineral es precalentado y conducido por correas transportadoras hasta dos
tambores aglomeradores, cada uno de 9 m de largo y 3 m de dimetro revestidos interiormente
en caucho, en donde se mezcla con agua caliente y cido sulfrico concentrado en una
proporcin adecuada para lograr la aglomeracin de la partcula fina en torno a la ms gruesas
a fin de mejorar la permeabilidad del lecho durante la lixiviacin. La mezcla as obtenida
descarga a una correa transportadora que la 1leva a la etapa de lixiviacin.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

33

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

2.3.- Etapa de Lixiviacin en Pilas.


El mineral aglomerado es conducido por correas transportadoras hasta el frente de
carguo donde mediante un equipo de apilamiento mvil es depositado generando as una pila
continua a una altura promedio de 6 m.
El piso de las canchas de lixiviacin es preparado mecnicamente e impermeabilizado
con una lmina de HDPE de 1 mm espesor para evitar la contaminacin del suelo con solucin
cida. Sobre la membrana se instala un sistema de drenajes compuesto por caeras
coarrugadas y material estril, para proteccin de la carpeta. Antes de proceder al carguo del
material aglomerado se dispone otra red de caeras colectoras de drenajes.
Al mineral apilado se le instala una red de goteros, previa una nivelacin con bulldozer,
utilizando para ello un dispensador de caeras el cual permite la disposicin simultnea de
goteros superficiales y enterrados.
El ciclo de lixiviacin dura 300 das y se efecta con solucin refino proveniente de la
planta de extraccin por solventes, ajustada a 7,0 gr/1 de cido y a una tasa de riego
aproximada a 0,14 l/min/m2.
La solucin lixiviante migra a travs del lecho produciendo la disolucin frrica de las
especies sulfuradas calcocina y covelina con la ayuda de bacterias, generando as una solucin
rica en cobre (aproximadamente 3 a 3,5 gr. de cobre/l) que ser alimentada a la etapa de
extraccin por solventes.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

34

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

2.4.- Etapa de Extraccin por Solventes


La solucin rica proveniente de lixiviacin junto al cobre contiene impurezas y su
concentracin de cobre es muy baja lo que hace necesaria su concentracin y purificacin para
su posterior electrodepositacin.
Para ello se trata en extraccin por solventes en donde se pone en contacto con un
reactivo orgnico (Lix 984 diluido en Orfom SX12) el cual le extrae selectivamente el cobre y
que en una etapa posterior lo devuelve a otra solucin acuosa de alta concentracin en cobre y
cido, que proviene de electroobtencin.
La planta propiamente tal consiste en 3 trenes que operan en paralelo, constituido cada
uno de ellos por dos etapas de extraccin y una reextraccin. Cada tren es alimentado con 923
m3/h de solucin rica.
El electrolito despus de ser concentrado en Cobre (45gr/1) es enviado a la planta de
electroobtencin, previo un tratamiento de filtrado para extraerle el orgnico arrastrado. La
solucin rica una vez extrado el cobre genera la solucin refino que ser bombeada a las pilas
de lixiviacin.
2.5.- Etapa de Electroobtencin
El electrolito enriquecido en la planta de extraccin por solventes es impulsado por
bombas hasta la planta de electroobtencin, all ingresa primeramente a las 66 celdas scavenger
existentes, para integrarse posteriormente a la circulacin interna del resto de la planta que est
compuesta por 198 celdas comerciales separadas en 3 bancos de 66 celdas cada uno. Cada
celda electroltica est provista de 61 nodos de Pb-Ca y 60 ctodos permanentes de acero
inoxidable.
Luego de aplicacin de corriente elctrica para un ciclo de 7 das los ctodos
permanentes (tecnologa de Mount Isa) con depsito de cobre, son retirados desde las celdas
electrolticas y llevados hasta la mquina despegadora de ctodos, la cual le retira el cobre y lo
acondiciona para ser reintegrado a las celdas para iniciar un nuevo ciclo. Los ctodos de cobre
despegados pesan alrededor de 45 kg. cada uno y son agrupados en paquetes de 2.300 kg.
aproximadamente para ser despachados a los diferentes mercados va puerto de iquique. La
produccin anual de ctodos alcanza los 75.000 Ton.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

35

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Beneficio de minerales Sulfurados


Molienda Fina

La molienda se utiliza para la reduccin fina de tamao de partculas menores a 10 mm. El


equipo mas utilizado para este efecto es el molino rotatorio, que consiste en un tambor de acero
que gira y que contiene en su interior cuerpos de molienda. A consecuencia de ese giro los
cuerpos moledores ascienden y caen aplicando solicitaciones a las partculas de mineral, entre
las que destacan los esfuerzos de impacto y cizalle. Los cuerpos de molienda pueden ser barras,
bolas, conos, guijarros o fragmentos de gran tamao del mismo mineral que se est moliendo.
Estos determinan su denominacin; as se distinguen: molinos de barras, molinos de bolas,
molinos semi-autgenos. El producto de esta molienda debe tener un tamao de partcula bajo
200 mallas, por lo cual para pasar a la etapa siguiente debe ser clasificado por medio de la
separacin por tamao.
Hidrociclones
El hidrociclon es un equipo usado en la industria minera para la separacin por tamao
de partculas menores que 200 micrones, su operacin es relativamente fcil de controlar y de
automatizar. El producto de sobre tamao es retornado nuevamente a los molinos y el bajo
tamao continua al siguiente proceso.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

36

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Acondicionamiento
La flotacin de minerales requiere de la utilizacin de reactivos de flotacin o
tensioactivos, los cuales pueden ser colectores o espumantes, modificadores de PH y
depresantes. La exacta dosificacin de estos reactivos se realiza en un estanque con agitacin
que homogeniza la solucin y le otorga un tiempo de acondicionamiento para la fase siguiente.
Flotacin
El proceso de flotacin se basa en las propiedades superficiales de las partculas
mineralizadas, lo que da la posibilidad de que algunas partculas floten selectivamente
dependiendo de su comportamiento en las distintas fases, slido-liquido, slido - aire, liquidoaire. El fenmeno ms significativo de la flotacin es la mojabilidad superficial de los slidos,
que se clasifican en dos tipos: slidos hodrofbicos (aeroflicos, que no se mojan), slidos
hidrofilitos (aerofobicos, que si se mojan).
Para la recuperacin de minerales metlicos hidrofilicos como los sulfuros es necesario
usar reactivos de flotacin como colectores, espumantes y modificadores.
Tecnolgicamente la operacin de flotacin consiste en separar selectivamente las
partculas de mineral valiosos (Hidrofobicas), de las partculas del mineral de ganga
(hidrofilcias). La celda dispone de una agitacin suficiente para mantener todas las partculas
slidas en suspensin, inyeccin de aire y dispositivos de alimentacin y evacuacin de
productos:

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

37

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

El sulfuro forma un sistema partcula burbuja de menor densidad que el agua, luego
suben y flotan en la espuma donde son evacuadas para formar el concentrado. El mineral de
ganga de densidad mayor que el agua sedimenta en el fondo de la celda para formarla cola o
relave.
Para obtener una alta recuperacin conjuntamente con una alta ley de concentrado se
combinan diferentes etapas de flotacin para configurar circuitos de flotacin: circuito primario
(Rougher), circuito de limpieza (Cleaner) y circuito de barrido (Scavenger).
Espesamiento de pulpa
En esta operacin se separa el concentrado, mediante el mecanismo de sedimentacin
continua, que por medio del asentamiento por gravedad de las partculas slidas suspendidas se
separan del medio lquido, para obtener una pulpa de mayor concentracin de slidos y un flujo
de agua clara.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

38

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Este concentrado de sulfuro de cobre puede ser exportado como en el caso de la


Compaa Doa Ines de Collahuasi y Minera La Escondida, los cuales son transportado a
travs de mineroducto a los puertos de Patache y Coloso respectivamente, para lo cual antes del
embarque pasa por un proceso de filtrado para dejar la pulpa con un contenido de humedad
menor que el 10% para su embarque.
Continuando con el proceso el filtrado de la pulpa se realiza en un filtro continuo de
tambor rotatorio o bien utilizando 2 filtros prensa discontinuos.
Fundicin
Luego pasa por un secador rotatorio para proveer concentrado seco al horno reverbero
el cual provee un fundido llamado eje al convertidor teniente, este es un horno basculante en el
cual se produce una reaccin de reduccin de cobre con alta produccin de anhdrido sulfuroso,
el cobre obtenido se llama metal blanco por su alto contenido de impurezas, este alimenta un
horno elctrico o un horno convertido tradicional para producir un cobre de mayor pureza o
cobre blister, el que alimenta a su vez un horno de refino el que produce cobre andico el cual
es moldeado en un carrusel para darle la forma de nodos. Los gases producidos en la fundicin
son ricos en anhdrido sulfuroso, los cuales son utilizados para la fabricacin de acido sulfrico
y as disminuir la contaminacin ambiental.

Electro refinera
Los nodos de cobre son dispuestos en celdas electrolticas intercalados con laminas
madres de ctodos, inmersos en una solucin electroltica de acido sulfrico y sulfato de cobre.
Por aplicacin de corriente continua el nodo de cobre es disuelto pasando el cobre a la
solucin y depositndose en el ctodo, las impurezas sobrantes del ahondo se acumulan en el
fondo como barro andico rico en metales nobles de oro, palta platino, el cual sirve para la
produccin del metal Dor. La cosecha de ctodos de cobre electroltico se realiza entre 10 a 15
das de acuerdo a los programas de cada planta. Los ctodos de cobre producido en esta electro
refinera son indistinguibles con los que se producen en la electro obtencin, pues poseen una
pureza superior al 99,96%.

BEBIDAS ALCOHLICAS

MALTA:
La preparacin, de la Malta se obtiene haciendo germinar en condiciones de humedad y
temperatura la semilla de cereales La germinacin de los granos hace aumentar el largo del
germen, en dos a tres semanas toma el aspecto de hojas, a la semilla germinada se les sacan las
hojitas y se deseca a moderada temperatura y se obtiene el producto agrcola industrial llamado
malta. Los mejores resultados se obtienen con semilla de cebada, cuyo procedimiento es el
siguiente:

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

39

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Mantener los granos en agua 2 a 3 das para que absorban la cantidad que permita la
germinacin a la temperatura conveniente de 16 a 18 grados celsius.
Se reparte la semilla mojada en capas de 50 a 60 cm. de espesor, a temperatura constante por 8
a 10 das para fabricar bebidas alcohlicas o bien 15 a 20 das para las fbricas de cervezas.
La cantidad de diastasa producida en la germinacin es optima cuando las hojitas tienen medio
a un tercio del grano, hay abundante produccin de CO2, la semilla geminada (malta verde) es
muy hmeda y es necesario desecarla para evitar la accin de microorganismos, a temperaturas
superiores a los 50 grados celsius se destruye sensiblemente la actividad de la diastasa,
(diastasa o amilasa es una enzima especfica que se encuentra en la semilla de los cereales que
al germinar produce la sacarificacin del almidn para transfomarlos en azcares) de 50 a 55
grados C se usan para fabricar bebidas alcohlicas y de 80 a 100 grados C la cerveza.

2(C6H10O5)n

nH2O -------------------

nC12H22O11

El malta o malte desecado pasa a una mquina, para limpiarlo y eliminar los grmenes. A
partir de este punto este producto se trasforma en la materia prima para:
Con 100 kilos de cebada se obtiene 85 kilos de malta para bebidas alcohlicas.
- Con 100 kilos de cebada se obtienen 90 kilos de malta para cerveza.

CERVEZA:
Se obtiene por fermentacin de un mosto que se prepara con el malta molido, en mezcla
con agua a temperatura conveniente agregando flores de lpulo y haciendo hervir el conjunto
durante varia horas. Inicialmente cuando la temperatura est en 60 a 65 grados C, se produce la
sacarificacin del almidn contenido en el malta que se transforma en detrinas y maltosas. Con
la temperatura de ebullicin se disuelven en l lquido los principios aromticos y amargo de
lpulo, que son las sustancias que le dan el sabor caracterstica a la cerveza. El mosto enfriado
a la temperatura ordinaria se le agrega la levadura (sacharomyces cerevisice) en la proporcin
de 150 a 300 gramos por litro de mosto, la cual inicia un proceso de fermentacin del mosto en
una reaccin exotrmica cuya temperatura debe ser controlada producindose gran cantidad de
Anhdrido Carbnico y de alcohol, esta es una reaccin bioqumica en la cual la levadura
cataltica el desdoblamiento de los azucares en alcohol y CO2. Terminada la primera
fermentacin se separa del fondo gran cantidad de levadura formatase y la cerveza joven se
transfiere a toneles que se enfran en bodegas a 0 grados C, en estas condiciones y la presencia
de pequenas cantidades de levadura se produce lentamente la fermentacin secundaria la cual
dura 2 a 4 meses y el Anhdrido carbnico que se forma queda retenido en la cerveza madura.
Al final se transvasa a barriles y botellas por medio de bombas especiales y dispositivos que
evitan la prdida de CO2.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

40

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

PRODUCCIN DE BEBIDAS DESTILADAS:


La fermentacin del malte para este tipo de bebidas es similar al de la cerveza pero en
condiciones de mayor temperatura hasta los 30 grados C que se regulan por circulacin de agua
fra en un serpentn, esta fermentacin fuerte dura 3 a 4 das hasta obtener el grado alcohlico
deseado, se agrega cido sulfrico para neutralizar la alcalinidad del lquido dejndolo
dbilmente cido. La alta fermentacin se favorece por la inversin de la sacarosa por accin
de la invertasa que es una enzima contenida en la levadura.
La separacin del alcohol de los lquidos fermentados se obtiene sometindolos a la
destilacin en aparatos de rectificacin de columnas o bien en alambiques; el producto
destilado es alcohol e impurezas que contiene disueltas constituidas por algunos steres y
varias sustancias orgnicas ms voltiles que el alcohol etlico, mezclas de alcoholes superiores
como el amlico y butlico y compuestos amnicos y agua. Los diferentes sabores de las bebidas
destiladas dependen de la naturaleza de los cereales usados para l malte y las mezclas de estos
como por ejemplo alpiste y maz para el Whisky, papa para el Vodka o directamente de
azucares provenientes del jugo de uva para el Pisco y del jugo de la caa de azcar para el Ron
y la Cachaca.

ACIDO CLORHDRICO

El cido clorhdrico es una disolucin acuosa de cloruro de hidrgeno.


El cloruro de hidrgeno (HCI) es en gas incoloro con un olor caracterstico que hace toser, que
condensa a 73C para dar un lquido incoloro y se solidifica a 112C dando cristales
incoloros. Se disuelve vidamente en agua con fuerte calentamiento. A 10C, un litro de agua
disuelve 474 litros de cloruro de hidrgeno, y esta disolucin se denomina cido clorhdrico
concentrado.
La disolucin saturada del cloruro de hidrgeno en agua contiene aproximadamente 40 % en
peso de HCI; es, por lo tanto, el cido clorhdrico de mayor concentracin posible y es
fumante al aire.
El cido clorhdrico qumicamente puro es una disolucin incolora y clara de cloruro de
hidrgeno en agua. En concentracin superior al 30 % en peso <humea> al aire hmedo. En
realidad, este <humo> es una niebla, pues consta de finsimas gotitas de lquido (cloruro de
hidrgeno disuelto en agua).
El cido clorhdrico tcnico impuro contiene impurezas como cloruros de hierro y de arsnico
y, a veces, sustancias orgnicas. Por esto, suele presentar una coloracin amarilla ms o menos
intensa.
Qumicamente, el cido clorhdrico es un cido fuerte. Es capaz de disolver, con
desprendimiento de hidrgeno gaseoso, a todos los metales menos nobles que el hidrgeno. En
cambio, no disuelve a los ms nobles que el hidrgeno, como cobre, plata, mercurio, oro y los
metales del platino.
En mezcla con cido ntrico (1 parte de cido ntrico concentrado y 3 partes de cido
clorhdrico concentrado) disuelve al oro y los metales del platino; se llama a esta mezcla <agua
regia>, por disolver al rey de los metales.
El cido clorhdrico acta como veneno para los organismos vivos. Las plantas sufren graves
daos en corto tiempo si se les expone a la accin del cloruro de hidrgeno gaseoso o de sus
disoluciones.
Tambin
los
lugares
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

41

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

posibles de la piel de hombres y animales, por ejemplo, las mucosas son fuertemente atacadas
por el cloruro de hidrgeno.

Obtencin y fabricacin del cido clorhdrico (Diagrama de flujo 1 1)

El cido clorhdrico se obtiene en gran escala, es decir, es uno de los productos de la


<industria qumica pesada>. La mayor parte de la produccin de clorhdrico representa
realmente su obtencin como producto secundario. Hay numerosos procesos, en los que se
liberan grandes cantidades de cloruro de hidrgeno, que se absorbe en agua y se emplea como
tal disolucin acuosa. As, por ejemplo, se forma cloruro de hidrgeno gaseoso en la
fabricacin de sulfato sdico a partir de sal comn y cido sulfrico concentrado, en hornos de
sulfato (1). Esta reaccin se realiza en dos fases, en la primera de las cuales se trabaja a
temperatura ordinaria y se obtiene sulfato cido de sodio NaHSO4, y cloruro de hidrgeno. En
la segunda fase el sulfato cido de sodio se calienta a 300 C con la cantidad equivalente de
cloruro sdico, formndose sulfato de sodio Na2SO4, y cloruro de hidrgeno:
1. fase:

NaCl + H2SO4

---------

2. fase:

NaCl + NaHSO4 ---------

NaHSO4 + HCI (temp. ord.)


Na2SO4 + HCI (300 C)

En la Cloracin de numerosos compuestos orgnicos se sustituyen por cloro tomos de


hidrgeno, y los hidrgenos desplazados quedan ligados al cloro:
ej.: cido monocloroactico CH3 * COOH + CI2 ----Clorobenceno

C6H6 + CI2 -----

CH2CI * COOH + HCI

C6H5CI + HCI

En algunos casos, estas cloraciones son exotrmicas y el proceso debe regularse por
refrigeracin, mientras en otros son endotrmicas, y es preciso suministrar energa trmica.
Con este fin, los reactores de cloracin (2) tienen una doble pared que permite tanto calentar
como refrigerar.

La combustin cloro-hidrgeno.
Cloro e hidrgeno gaseoso forman una mezcla explosiva, la mezcla detonante de cloro que
puede hacerse detonar con violencia encendindola con una chispa o haciendo incidir la luz del
sol. Sin embargo, si se conduce cloro gaseoso y un volumen igual de hidrgeno por un
mechero y se enciende en el punto de la mezcla, se forma con llama cloruro de hidrgeno:
CI2 + H2 --------

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

42

2 HCI

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Tratamiento de las materias primas.


El cloro procedente de la electrlisis se refrigera primero (5) y se lava con agua en un
lavador (6). El cloro hmedo se lava a contracorriente en (7) con cido sulfrico concentrado
para secarlo (el cido sulfrico se refrigera (8) y puede utilizarse de nuevo como desecante).
Finalmente, se le purifica de nuevo en filtros (9) y se le comprime mediante un compresor (10).
La purificacin de hidrgeno despus de refrigerarlo (11) se reduce a su desecacin con
cido sulfrico concentrado (12). Un compresor (13) lo lleva a la presin necesaria.

Reaccin.
La unin de cloro e hidrgeno para formar cloruro de hidrgeno transcurre con gran
violencia (mezcla detonante de cloro) y fuerte desprendimiento de calor. La reaccin puede
iniciarse por la accin de la luz. Debido al gran peligro de explosin que presentan las mezclas
detonantes de cloro, la unin de ambos gases la combustin de cloro en hidrgeno , debe
llevarse a cabo con observancia de precauciones especiales. Ha dado muy buen resultado el
soplete de cloro e hidrgeno (14), construido segn el principio del soplete oxhdrico. Los
gases se mezclan en el momento de salir del soplete, es decir, en el instante de la reaccin. El
retroceso y la mezcla se impiden por la tela metlica que existe en el interior del soplete.
Debido a la intensa corrosin de que son capaces el cloro y el cloruro de hidrgeno, los
sopletes se construyen de cuarzo, y las paredes del horno de combustin se recubren con
ladrillos cermicas. Los hornos de combustin modernos (15) constan de tubos de grafito y el
calor de reaccin se elimina continuamente refrigerando con agua.

Condensacin y concentracin
El cloruro de hidrgeno gaseoso puro es un producto comercial slo en circunstancias
aisladas. Cuando se necesita as, el gas se somete a refrigeracin (16) y se le comprime (17) en
botellas de acero.
El empleo y manipulacin de cloruro de hidrgeno en botellas de acero requiere gran
cuidado. Sobre todo es preciso asegurar que no podrn tener lugar retrocesos por los que
penetre en la botella cido clorhdrico.
Con mucho la cantidad mayor de cido clorhdrico, tanto tcnico como puro, se presenta en el
comercio en disolucin acuosa. Como la absorcin directa con agua va ligada a un fuerte
desprendimiento de calor y como quiera que la solubilidad decrece con temperatura creciente,
el cloruro de hidrgeno gaseoso se refrigera, junto con cido clorhdrico diluido, en un
refrigerante de grafito (18) y se le condensa en el condensador de grafito (19), anlogamente
bajo refrigeracin. El CIH gaseoso no condensado y no disuelto se lava en la torre de
absorcin final (20) con agua fresca y se transforma en cido clorhdrico diluido. En los gases
residuales que se dejan salir a la atmsfera hay aproximadamente 1 % de CIH. El cido
clorhdrico diluido se refrigera (21) y se utiliza como liquido de absorcin para CIH gaseoso.
El cido clorhdrico concentrado que sale del condensador se recoge en tanques de
almacenaje de arcilla, vidrio u otros materiales recubiertos de caucho.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

43

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

cido clorhdrico del comercio


En el comercio se encuentra cido clorhdrico en diferentes concentraciones y grados de
pureza. En general, se distingue entre:
cido clorhdrico diluido, con menos de 12 % de CIH
cido clorhdrico concentrado, con ms de 24 % de CIH
cido clorhdrico fumante, con ms de 38 % de CIH
El modo ms sencillo de conocer la concentracin del cido clorhdrico es medir su
densidad con un aremetro. Accidentalmente y sin ninguna razn cientfica, resulta que
duplicando las cifras detrs de la coma en el valor de la densidad, se obtiene el porcentaje en
peso de cloruro de hidrgeno en disolucin. Por ejemplo: densidad 1,06 gr/cm3 = 2 x 06 = 12
% HCI, o bien densidad 1,14 gr/cm3 = 2 x 14 = 28 % HCI.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

44

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

INGENIERIA INDUSTRIAL

45

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

cido Clorhdrico Azeotrpico


Si se calienta a ebullicin un cido clorhdrico de alta concentracin, primeramente se
desprende slo cloruro de hidrgeno (punto de ebullicin del cido de 38 %; por ejemplo, 50
C). Con la disminucin de la concentracin en cloruro de hidrgeno aumenta rpidamente el
punto de ebullicin, hasta alcanzar la concentracin de 20 %. A partir de este momento destila
el cido de 20 como mezcla de composicin constante a la temperatura constante de 110C, sin
ulterior variacin y dando como condensado cido clorhdrico del 20 %.
Si se destila un cido diluido, por ejemplo del 10 %, pasa agua pura hasta que la
concentracin del cido que quede llega a ser del 20 % en cloruro de hidrgeno. Desde este
momento, destila este cido como mezcla de punto de ebullicin constante (azetropo).

ACIDO SULFURICO

El cido sulfrico del 100 % (H2SO4) es a temperatura ambiente un lquido incoloro e


inodoro, claro como el agua y denso, oleoso. Tiene un punto de fusin de 10 C y un punto de
ebullicin de 338 C, pero a esta temperatura se desprende algo de SO3 por lo que el contenido
cido disminuye hasta 98,3 %.
El cido sulfrico es miscible con agua en todas las proporciones y con fuerte
desprendimiento de calor. La dilucin no es solamente un proceso fsico, sino tambin
qumico: se forman primeramente hidratos, de los que los ms conocidos son el monohidrato
(H2SO4 * H2O), el dihidrato (H2SO4 * 2 H2O) y el tetrahidrato (H2SO4 * 4 H2O). Mientras que
estas denominaciones cientficas se refieren al H2SO4 existen tambin denominaciones tcnicas
que se derivan del SO3 es decir, del anhdrido del cido sulfrico. As, se denomina a veces
monohidrato al cido sulfrico del 100 % (SO3 + H2O = H2SO4 ).
Al diluir no se debe aadir nunca agua sobre el cido sulfrico concentrado, sino que se
aade el cido lentamente y con buena agitacin sobre el agua.
Por otra parte, el cido sulfrico puede absorber grandes cantidades de SO3. El SO3 trixido
de azufre, es el anhdro del cido sulfrico. Es un compuesto cristalino que sublima ya a
temperatura ambiente, por lo que hay que conservarlo en recipientes cerrados.
A pesar de ser el anhdrido del cido sulfrico reacciona difcilmente con agua, pues no es
mojado por ella. Sin embargo, se disuelve fcilmente en cido
sulfrico concentrado. Una tal disolucin de SO3 aparece como una sustancia oleosa a la que,
por ello, se denomina oleum. El contenido en SO3 se representa numricamente y, por
ejemplo, oleum 20 significa que el cido sulfrico contiene un 20 % de SO3 disuelto. El
trixido de azufre se desprende fcilmente, de la disolucin, ya que es voltil a temperatura
ambiente. Si se abre un frasco de leum, se desprende enseguida un humo blanco de SO3 por
lo que el leum se le llama tambin cido sulfrico fumante>.
El cido sulfrico concentrado y sobre todo el leum atacan a muchas substancias orgnicas,
especialmente hidratos de carbono, grasas, albminas, entre otros. El ataque es enrgico y a
veces con carbonizacin o incluso (con leum) combustin con produccin de llama. Es claro
que el cido sulfrico concentrado ataca la piel y que el leum provoca heridas y quemaduras
peligrosas.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

46

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

La accin cida del sulfrico concentrado es pequea; se le puede almacenar y transportar en


recipientes de fundicin, pues el hierro no resulta atacado. Cuando se diluye con agua se
refuerza la accin cida y acero y fundicin se atacan por debajo de 65. El sulfrico diluido
ataca a todos los metales no nobles, con mayor o menor facilidad, formando sulfatos. De los
metales no nobles el plomo es especialmente resistente frente al cido sulfrico, pues resiste al
sulfrico de hasta 80 % a temperaturas de 90 C. Por esto, se puede emplear el plomo en la
fabricacin de sulfrico por el mtodo de cmaras y como material de construccin para
tuberas de conduccin de cido sulfrico diluido en fro.
La accin oxidante del cido sulfrico es pequea. En caliente disuelve lentamente al cobre,
reducindose a dixido de azufre:
Cu + 2 H2SO4 -------

CuSO4 + H2SO3 + H2O

Aplicaciones
De entre sus muchas aplicaciones (el cido sulfrico es el cido mas empleado en la tcnica)
mencionaremos aqu slo algunas. Casi la mitad el cido producido se emplea en las
industrias de abonos (P. ej. para disgregar los fosfatos, preparacin de sulfatos, etc.), aprox. un
10 % en la industria orgnica, para preparar productos intermedios (p. ej. para sulfurar, como
cido de nitracin, en mezcla con ntrico, etc.); otro 10-20 % va a la industria de la seda
artificial (p. ej. en baos de precipitacin); el resto se distribuye entre muchas fabricaciones y
otros empleos tcnicos (p. ej. para limpiar, acidular acumuladores, como deshidratante, etc.).
Almacenaje y transporte
El cido sulfrico diluido slo se puede almacenar transportar en vasijas de vidrio, arcilla o
emplomadas; el cido concentrado con ms de 63 % de H2SO4 puede ir en recipientes y
vagones tanque de fundicin o acero. Las conducciones de cido en las instalaciones qumicas
deben ser de estos mismos materiales.
La fabricacin de cido sulfrico parte de dixido de azufre, que se obtiene por combustin de
azufre o de sustancias que lo contienen. Entre stas se encuentran sobre todo la pirita (FeS2),
blenda de cinc (ZnS), galena de plomo (PbS), calcopirita (CuFeS2) y otros minerales
sulfurados, a partir de los cuales se obtiene por tostacin (combustin en corriente de aire) el
dixido de azufre:
4 FeS2 + 11 02 -----------

2 Fe2O3 + 8 SO2

Tambin se forma dixido de azufre en la combustin de azufre elemental. El calor de


combustin que se libera en la combustin de azufre o de minerales sulfurados. lleva a una
temperatura tan alta que no se forma nada de SO3 pues este compuesto a temperatura elevada
est completamente disociado en SO2 oxgeno. Por lo tanto, es preciso partir de dixido de
azufre y oxidar ste de modo que la temperatura de reaccin se mantenga por debajo de la
temperatura de disolucin. Vase en el dibujo una descripcin ms detallada de la fabricacin
de SO2..
Mtodo de contacto
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

47

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En este mtodo, el dixido de azufre se oxida directamente con oxigeno de aire, en un


catalizador (vanadato de potasio sobre dixido de silicio como portador) y con desprendimiento
de calor:
2 SO2 + O2 --------

2 SO3 + 45,2 kcal

La reaccin es reversible, ya que el SO3 (trixido de azufre) descompone de nuevo por


encima de 600C. La temperatura mnima de bajo del catalizador y, por lo tanto, la que hay
que emplear por lo menos es de 400C.
En la prctica se opera a temperaturas de entre 400 y 550C.
De todos los mtodos de produccin de cido sulfrico, el mtodo de contacto es con mucho
el de mayor importancia. Por ello, lo trataremos ms a fondo, incluida la tostacin (Df. 12).

El dixido de azufre
En los pases que disponen de azufre se utiliza el elemento mismo para la fabricacin de
dixido de azufre, quemndolo en hornos rotatorios con abundante entrada de aire. Este es el
caso de USA, donde la fabricacin de cido sulfrico se funda desde hace tiempo en ms del 80
% en la combustin de azufre. Donde no se dispone de azufre, se hace uso de la tostacin de
minerales sulfurados, en la que se obtiene gran cantidad de SO2. Principalmente, se emplea
pirita (FeS2) como materia prima.
El proceso de tostacin se lleva a cabo en diferentes tipos de horno. Es exotrmico, es decir,
tiene lugar con desprendimiento de calor, por lo que cuando se ha encendido una carga en el
horno la combustin contina mientras se sigue aadiendo materia prima.
Est muy extendido el empleo de hornos de tubo giratorios, en los que la pirita se carga por
el extremo superior, mientras que por el extremo inferior se introduce aire en exceso.
En lugar de hornos rotatorios se emplean tambin hornos de pisos que consisten en una
cmara recubierto de material refractario en la que hay platos concntricos uno sobre otro y con
orificios de cada. Sobre cada plato gira un rastrillo que conduce el material al agujero de
cada. La zona de combustin se encuentra entre el primer y el segundo tercio inferior. All se
quema el sulfuro, por debajo entre la corriente de aire. La parte superior del horno sirve para
precalentar la pirita hasta la temperatura de combustin y la parte inferior sirve para el
enfriamiento de las <cenizas>.

Mtodo de tostacin en lecho fluido


En una vasija cilndrica de acero, revestida de material refractario, se pone el material a
tostar sobre una parrilla de malla muy fina y en cuanto se enciende la pirita se sopla desde
abajo una fuerte corriente de aire que, de una parte, mantiene la combustin y, de otra, levanta
los finos granos de pirita y los mantiene flotando. De esta manera, la pirita queda rodeada de
aire por todas las partes y se quema rpida y completamente.

Purificacin del gas

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

48

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En todos los mtodos de fabricacin de cido sulfrico es preciso purificar el dixido de


azufre bruto. Una purificacin grosera tiene lugar en cmaras de polvo, en la que la corriente
de gas se frena sbitamente y las partculas de polvo se depositan. Mejor desempolvado se
consigue con ciclones, pues posibilitan la eliminacin del 80 % del polvo frente a slo el 50%
en las cmaras de polvos.
El mejor y ms completo desempolvado se consigue con el mtodo electrosttico.
En los mtodos de cmaras de plomo y de torres, el desempolvado tiene principalmente por
objeto la eliminacin de impurezas para que no se incorporen al cido sulfrico, por lo que es
suficiente una purificacin relativamente simple de los gases.
En el mtodo de contacto, las impurezas, especialmente el arsnico, actan como venenos del
catalizador y, por ello, se requiere una purificacin especialmente fina. El gas se purifica
primeramente en un electrofiltro y luego se purifica y enfra en dos torres en las que se inyecta
cido sulfrico pulverizado. A continuacin se elimina el arsnico en otro electrofiltro y
finalmente se seca el gas pasndolo por otra torre rociada con cido sulfrico de alta
concentracin (El proceso de purificacin se representa en Df. 12, en forma simplificada).

Oxidacin
La oxidacin tiene lugar en el horno de contacto. Como ya se ha dicho, se emplea como
contacto vanadato de potasio sobre dixido de silicio como portador. Los hornos de contacto
se construyen de diversos modos. Existen hornos de contacto tubulares, en los que el
catalizador se carga en tubos que se disponen concntricamente en el espacio disponible. El
gas de tostacin sube lamiendo primero la pared exterior de los tubos, y una vez calentado de
tal modo penetra en el interior de los tubos y se pone en presencia del contacto. Otros hornos
tienen parrillas dispuestas en pisos, sobre las que se coloca el catalizador.
Tiene gran importancia para la oxidacin el control trmico del horno, lo que requiere la
presencia de cambiadores de calor adecuados. La temperatura de reaccin no debe ser inferior
a 400C ni superior a 600C. En general, una instalacin dispone de tres hornos de contacto (en
Df. 12 slo se han dibujado dos, 5 y 6), cada uno de los cuales tiene conectado en cabeza un
cambiador de calor (7 y 8), en el que se precalienta el gas de tostacin purificado. El proceso
transcurre a 430-500 C, as que se obtiene un rendimiento de casi el 100 %. En el primer
horno se mantiene una temperatura de 450C en el segundo de 500 C y en el tercero de 450
C.

Absorcin
El gas de reaccin que contiene ahora el trixido de azufre se lleva a las columnas de absorcin
(9-12). Aunque el SO3 es el anhdrido del cido sulfrico, no se le puede hacer reaccionar con
agua, pues sta no lo moja. Por el contrario, se puede absorber muy bien en cido sulfrico
concentrado, En el que se disuelve fcilmente con formacin de leum, con mayor o menor
contenido en SO3.

Mezclado y destilacin

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

49

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Para producir cido ms diluido, el concentrado se deja fluir sobre la cantidad necesaria de
agua, con refrigeracin y agitacin simultneas (13).
No se debe verter agua sobre el cido concentrado, pues debido al gran desprendimiento de
calor se produciran sobrecalentamientos locales con proyeccin del cido hirviente. El leum
no se debe diluir con agua en ningn caso, pues esto traera como consecuencia una violenta
explosin. El leum se diluye mezclndolo con la cantidad necesaria de cido sulfrico de 8090 % hasta llegar a sulfrico puro, exento de leum y despus se diluyen con agua en la forma
descrita arriba hasta la concentracin deseada.
Por destilacin (14) de oleum del 25 % se obtiene trixido de azufre puro. Es conveniente
regular la temperatura del agua de refrigeracin (15) de modo que el trixido de azufre
condense en estado lquido y sea recogido as: (p.f. 16,8; p. e. 44 C).
cido sulfrico a partir de sulfato de calcio
Merece mencionarse el mtodo de fabricacin de cido sulfrico a partir de yeso que se conoce
hace unos 50 aos. En este mtodo se parte de anhidrita (CaSO4)

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

50

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

que se reduce con coque, formndose primero CaS que en una segunda fase reacciona con
ms sulfato de calcio, con formacin de CaO y SO2.

2 CaSO4 + 2 C -------------

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

51

2 CaO+ 2 SO2+ 2 CO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

La reaccin tiene lugar a elevada temperatura en un horno rotatorio largo. Con adicin de
arcilla (aluminosilicatos), oxido de hierro y cuarcita (SiO2), con objeto de ligar el CaO
liberado en la reaccin con formacin de cemento. El proceso resalta de inters econmico
merced a este acoplamiento o con la fabricacin de cemento y se emplea en pases que
necesitan cido sulfrico pero
no disponen de azufre o minerales sulfurados. El SO2 que se desprende se emplea para la
fabricacin de cido sulfrico.

cido sulfrico del comercio


Se distingue entre cido sulfrico impuro, cido tcnicamente puro y cido qumicamente
puro. La concentracin de los productos comerciales se expresa en tanto por ciento de H2SO4
o de SO3 o se da la densidad o los grados Beaum.
En la industria qumica y en la tcnica en general se utilizan las siguientes concentraciones de
cido sulfrico:
cido sulfrico diluido
aprox. 16 % de
cido sulfrico normal
49 gr.
cido de cmara (50-55 B)
63-71 %
cido de Glover (60 B)
78 %
H2SO4
cido de contacto (65-66 B)
92-96 %
monohidrato
98-100 %
H2SO4
leum (dando l % de SO3)
100 % H2SO4 + SO3

H2SO4
H2S04
H2SO4
H2SO4

Historia
Ya en el siglo XIII se obtena cido sulfrico (cido vitrilico), por destilacin de alumbre
(vitriolo). En el siglo XIII se produca en las farmacias por combustin de azufre en vasijas
hmedas y con adicin de nitro.
Partiendo de estos ensayos se desarroll el mtodo de cmaras, que se introdujo en Inglaterra
en 1736 (en Alemania, en 1815) y que puede considerarse el primer mtodo qumico en gran
escala. En el transcurso del tiempo ha sufrido modificaciones y mejoras, pero conservando
hasta hoy sus caractersticas fundamentales. Todava hoy s obtiene el 30 % del cido por el
mtodo de cmaras o por su modificacin posterior, el de torres. Sin embargo, ya desde hace
aos, no se monta ninguna nueva instalacin de cmaras, pues el mtodo de contacto
(descubierto por Philipps hacia la mitad del siglo XIX e introducido en la prctica por Winkler
y Knietsch hacia final de siglo) es ms rentable y domina hoy en el mundo.
En 1910 trabajaban con el mtodo de contacto el 20 % de las fbricas de sulfrico; en 1939, el
27 % (en Alemania el 47 %); en 1950, el 68 % (en USA., el 75 %).

YESO Y CEMENTO
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

52

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Se denominan materiales de construccin todos los productos naturales o artificiales que


sirven para levantar, asegurar o terminar obras, partes de obras, muros, puentes, carreteras, etc.
Pertenecen a este grupo las rocas, como calizas, mrmol, granito, areniscas, s encuentran
en grandes cantidades y, adems, yeso, asfalto, barro y arena.
Las rocas duras y resistentes a los agentes atmosfricos pueden emplearse inmediatamente
como piedras de construccin, una vez que se les ha dado forma adecuada. El asfalto es una
mezcla de naturaleza orgnica, muy rica en carbono, que se emplea preferentemente en
construccin de carreteras, produccin de techos impermeabilizados y para excluir la humedad
del suelo de edificaciones bajas. El barro es un aluminosilicato con xido de hierro como
impureza. Con agua, se le puede moldear a una masa plstica, que mantiene su forma una vez
seca y alcanza relativa solidez. Se fabrican con l ladrillos, tejas, etc. que deben calcinarse en
hornos anulares, despus de secar, dndoles as una mayor y duradera solidez mecnica y frente
a los agentes atmosfricos. Los pueblos primitivos en climas secos construyen sus chozas
todava hoy, mezclando barro con paja, pelos de animales, tallos de plantas, etc. En climas
clidos y secos el barro obtiene de este modo suficiente solidez.

Aglomerantes
Los materiales de construccin que dan con agua una masa fcilmente moldeable, que se
endurece despus de algn tiempo, se llaman <aglomerantes>. Pertenecen a este grupo los
yesos y los morteros.
El yeso CaSO4 * 2 H2O no es un aglomerante. Si se le calienta a 160 C se transforma en el
llamado hemihidrato>: CaSO4 * 1/2 H2O, que forma con agua una masa moldeable que
despus de algn tiempo y con absorcin de agua vuelve a formar el dihidrato
(desprendimiento de calor) que, ms difcilmente soluble en agua que el hemihidrato, se separa
en forma de cristales entrelazados, conservando la forma que se haba dado a la masa. Se
pueden rellenar huecos, hacer moldes de yeso, realizar estucados, etc. Se le llama yeso de
estuco.
Si se calienta el yeso a ms de 200 C se le deshidrata totalmente y se transforma en
<anhidrita> exento de agua y difcilmente soluble. El yeso queda <calcinado a muerte> y no es
utilizable como aglomerante.

Yeso de cubricin
Si se calienta yeso a 900 C, adems del agua se desprende SO3 y se forma CaO: CaSO4 ------------- CaO + SO3. Este yeso que contiene CaSO4 + CaO, en estado finamente molido
absorbe agua lentamente y fragua formando una masa muy resistente, a travs de la nueva
formacin de hidrato y de CaCO3 a partir de CaO y dixido de carbono. Por esto, se le emplea
para recubrir pavimentos y muros y como adicin para morteros de cal.

Morteros areos
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

53

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

La palabra <mortero> procede de la latina <mortarium>. Para los morteros areos se


emplea cal viva CaO, que se obtiene por calcinacin de la caliza a 1.100 C:
CaCO3 -------------------

CaO + CO2

La caliza pura, de alta calidad, da una cal viva de ms de 90 % de CaO que se designa por
cal blanca. Para la produccin de cal se emplea tambin dolomita CaCO3 * MgCO3
obtenindose al calcinar una mezcla de CaO y MgO que se denomina cal gris.
La cal viva reacciona con agua, con fuerte desprendimiento de calor y formacin de
hidrxido de calcio
CaO + H2O ---------------

Ca(OH)2

Este proceso se denomina en la prctica <apagado de la cal>. El hidrxido clcico se puede


amasar con agua para dar una masa que absorbe dixido de carbono del aire y vuelve a formar
carbonato de calcio, transformndose en un bloque duro:
Ca(OH)2 + CO2 --------------

CaCO3 + H2O

Esta reaccin se llama <fraguado>. Como quiera que este proceso slo puede tener lugar al
aire y no bajo agua, este mortero de cal se designa como <mortero areo> y se le emplea para
ligar piedras de construccin. Con este fin, el hidro drxido de calcio se mezcla con arena en la
relacin 1 parte de tal a 3 partes de arena, La arena sirve para diluir la cal y hacerla ms
permeable al aire, con el fraguado tenga lugar ms rpidamente. Adems, se forman
combinaciones entre el Ca(OH)2 y el SiO2 de la arena.

Morteros hidrulicos
A diferencia de los morteros areos, los hidrulicos fraguan tanto al aire como en el agua. Se
fabrican por calcinacin a 1400 C a partir de calizas y arcillas (aluminosilicatos), formndose
silicato clcico, aluminato clcico, ferrito clcico (segn sea el contenido en hierro) y cal libre.
El contenido en Mg0 no debe ser superior al 5 % en el cemento Portland, por el peligro de la
<expansin de la magnesia>. El proceso del endurecimiento en los morteros hidrulicos se
funda en una serie de transformaciones coloidequmicas entre las sustancias contenidas en el
cemento y el agua de amasado. Esta es absorbida por los silicatos y aluminatos y
(anlogamente a lo que sucede en la cola) se forman coloides muy resistentes a la temperatura a
travs de combinaciones entre los componentes. El cemento se mezcla tambin con arena para
preparar el mortero. Si la adicin de arena tiene un tamao de grano de hasta 7 mm se habla de
morteros, mientras que si se utiliza grava (hasta 60 mm) se denomina hormign.
Para formar el hormign se puede emplear tambin trass, una caliza ligera y porosa que
contiene 30-40 % de un cido silcico fcilmente soluble. La mezcla de trass y de cemento se
endurece fcilmente bajo el agua. La fabricacin, composicin y empleo de cales de
construccin, cementos, morteros y hormigones estn reguladas por numerosas normas y leyes
de construccin.
Mtodos de fabricacin de Cementos (Diagrama de flujo 21)

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

54

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Las materias primas, arcilla y caliza, se trituran primero por separado (1), se secan (2) y se
muelen a polvo fino (3). Despus, se llevan en las cantidades previamente calculadas a un silo
(4) con dispositivo de mezclado en el que se consigue una mezcla ntima y homognea.
Desde este silo, la mezcla llega a un depsito (5) con que se alimenta continuamente el
horno rotatorio (7). Previamente, la mezcla pasa por una cmara de tostacin (6) a
contracorriente con los gases calientes (unos 1.000 C) procedentes del horno, con lo que el
polvo se transforma en granos. Estos penetran en el horno rotatorio donde, debido a la ligera
inclinacin, van avanzando lentamente en direccin a la llama del quemador de polvo de
carbn (8)-(12), en cuyo final llegan a sintetizar formando el <clinker>.
El <clinker> verde oscuro se refrigera en un segundo tambor (13) y se muele despus
primero en trituradores y despus en molinos (14) hasta polvo fino. Antes de la molienda fina
se le adiciona un 2 a 3 % de yeso (15) para aumentar el poder de aglutinacin.
El cemento as obtenido se envasa en sacos especiales o se transporta en silos sobre
camiones o vagones.

Propiedades
Los cementos son los morteros hidrulicos ms importantes. Son mezclas de rocas calizas y
arcillosas, que se calcinan hasta sinterizacin (1.400 - 1.500 C) y se muelen despus. Entre
las muchas clases de cemento el ms importante es el Portland, cuya composicin ha sido fijada
oficialmente: 58-66 % CaO; 0,5 % MgO; 18-25 % SiO2; 4-12 % AI2O3; 2-5 % Fe2O3; 0,5-2,5
% SO3; 0-0,3 % MnO; 0-0,2 % xidos de alcalinos; 0,5-5 % prdida al fuego.

Las propiedades del cemento quedan determinadas por las materias primas y el proceso de
fabricacin y dependen:
1.
2.
3.

De la finura de las materias primas molidas.


Del exacto mantenimiento de una determinada relacin de mezcla.
De la temperatura y de la duracin de calcinacin.
4. De la forma de refrigerar el producto.

Es raro poder disponer de margas naturales con 76-78 % CaCO3 (correspondiente al contenido
necesario en Ca0 de 58-66 %) como tampoco de los restantes componentes en la relacin
correcta para poder fabricar a partir de ellos un cemento natural. La mayor parte de las veces
es preciso la adicin de arcilla a la roca caliza o de cal a la roca arcillosa para obtener la
relacin deseada.
En la roca arcillosa el <mdulo de silicato>, es decir, la relacin
% SiO2__________
% Al2O3 + % Fe2O3
debe oscilar entr 2 y 2,5 y en la mezcla para producir el cemento, el <mdulo
hidrulico>, es decir, la relacin

% CaO

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

55

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

% SiO2 + % AI2O3 + % Fe2O3


debe ser de entre 1,8 y 2,2.
Al calcinar, tienen lugar los siguientes procesos:
1. La caliza se transforma en CaO.
2. Hasta 500 C la arcilla desprende agua (incluida agua qumicamente ligada) y despus
reacciona como lo hara una mezcla de xidos (SiO2+ AI2O3 + Fe2O3).
3. Una parte del CaO se une con el Al2O3 para dar AI2O3 * OCa. Otra parte del CaO se une
con el SiO2 para dar SiO2 * OCa.
4. A partir de AI2O3 * OCa y con ms CaO se forma Al2O3 * 3 OCa. A partir de SiO2 - OCa
se forma con ms CaO, SiO2 - 3 OCa.
5. Estos compuestos triclcicos se sintetizan a 1.400 1.500 C.
Por consiguiente, el cemento consta principalmente de mezclas de diferentes combinaciones
triclcicas.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

56

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

El endurecimiento del cemento depende decisivamente del agua aadida, que liga mutuamente
los silicatos, aluminatos y ferritos con el cido silcico de la arena, al formar coloides
hidratados muy firmes. El agua no est meramente adherida, sino que es un componente activo
que liga el bloque entero y slo se le puede expulsar a temperaturas muy elevadas. En tal caso,
el bloque pierde su solidez, como sucede en los incendios importantes en construcciones de
hormign armado.
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

57

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Aplicaciones del cemento


El cemento se utiliza exclusivamente para la construccin. Como hormign se utiliza como
hormign moldeado o como hormign prensado. Si se incluyen en l varillas o enrejado de
hierro se habla de hormign armado.
Con hormign que tiene inclusiones de hierro se fabrican elementos de construccin
terminados, por ejemplo, postes, mstiles, barras, vigas, peldaos de escalera, tinas, tubos, etc.
Las piezas prefabricadas con mortero de cemento (cemento + arena) se denominan gneros de
mortero de cemento y entre ellos se encuentran, por ejemplo, los ladrillos para muros y tapas
para tejados, a los que se da forma de igual modo que a los ladrillos normales, pero sin
someterlos a calcinacin. Pueden colorearse a voluntad. Tambin pueden fabricarse con este
material losas para tumbas y planchas de adorno para la construccin.
El Terrazzo se fabrica con granitos de piedra de distintos tamaos Y colores que se ponen en
un lecho de cemento y se pulen despus del endurecimiento.
Las chapas de Eternita se producen con cemento y asbesto u otro material fibroso. Lo
mismo que otras mezclas del cemento con aditivos de bajo peso especfico dan lugar al
cemento ligero.
El cemento Portland blanco se utiliza, por ejemplo, con fines artsticos. Es un cemento
Portland con un mximo de 0,5 % de xido de hierro.
El cemento Portland ferroso es un cemento mixto que debe contener un mnimo de 70 % de
cemento Portland y un mximo de 30 % de escorias de alto horno; sus propiedades son
semejantes a las del cemento Portland. Existe tambin un cemento de alto horno que contiene
de 31 a 85 % de escorias (y el resto cemento Portland) y que tiene tambin una buena solidez.
El cemento Trass es tambin un cemento mixto (30-40 % de Trass, el resto cemento
Portland) que ha dado buenos resultados sobre todo en construcciones hidrulicas.

El cemento aluminoso tiene una composicin distinta de la del cemento Portland, sobre todo
por su elevado contenido en almina (42 % Al2O3; 37 %, CaO; 15 % Fe2O3; 6 % SiO2). Estos
componentes deben de ser calentados por encima del punto de sinterizacin hasta lograr su
fusin (cemento fundidos. Sus ventajas residen en la gran estabilidad frente a disoluciones
agresivas y en el rpido endurecimiento. El cemento aluminoso se utiliza tambin como
aglutinante para ladrillos refractarios.
El cemento Sorel no es propiamente un cemento sino- una mezcla de magnesia calcinada y
pulverizada con disoluciones de cloruro de magnesio. Con mezclas de cemento Sorel y serrn
se fabrica <piedra de madera> y mrmol artificial.

Historia
Ya en la antigedad se utilizaron el barro, el yeso y la cal como morteros areos. En Roma,
se conocan morteros hidrulicos hacia el ao 50 antes de Cristo, pero su preparacin cay de
nuevo en el olvido. El ingls PARKER descubri en el ao 1796 que para el fraguado bajo
agua se requiere la presencia de componentes arcillosos. La primera mezcla artificial fabricada
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

58

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

por l recibi el nombre de <cemento romano> en recuerdo de los morteros hidrulicos


fabricados por los romanos. En 1842, el albail ingls Aspdin fabric ladrillos por calcinacin
de productos naturales y denomin a sus mezclas <cementos Portland> porque los ladrillos
fabricados con ellas recordaban en su color y solidez a los ladrillos de Portland, muy afamados
en Inglaterra. Las temperaturas de calcinacin utilizadas por Aspdin eran todava inferiores al
lmite de sinterizacin. Dos aos ms tarde, Johnson elev la temperatura hasta lograr la
sinterizacin y, por lo tanto, el ao 1844 es realmente el primero en que se produjo cemento en
el sentido actual. La primera fbrica de cemento se instal en Alemania el ao 1869 y fue
seguida rpidamente por un elevado nmero de nuevas instalaciones.

HIERRO Y ACERO

Hierro puro
El hierro qumicamente puro es un metal blanco de plata (densidad 7,86 gr/cm3; punto de
fusin 1.535 C; punto de ebullicin 3.233 C), que fue obtenido por primera vez en 1938. La
calidad tcnica ms pura obtenida hasta esta fecha era el hierro <Armco> con 99,85-99,9 % de
hierro. Por lo que se refiere, a su resistencia a la corrosin tiene doble duracin que el acero
corriente, pero es muy caro.

Hierro tcnico
El metal que se designa como hierro en la tcnica y en la vida corriente contiene adems del
hierro una serie de combinaciones de hierro y otros componentes extraos.
El hierro se presenta en cuatro modificaciones, estables, dentro de lmites de temperaturas
determinados, que tienen diferentes estructuras cristalinas y tambin diferentes propiedades:
hasta 770 C hierro alfa
770- 900 C hierro beta
900-1400 C hierro gamma
1400-1435 C hierro delta
Durante el proceso metalrgico, el hierro-delta se transforma durante el lento enfriamiento, en
hierro-gamma, despus en hierro-beta y finalmente en hierro-alfa, pero por enfriamiento brusco
(congelacin) se puede impedir, siquiera parcialmente, la transformacin.
El comportamiento del hierro resulta en la prctica mas complicado porque forma
combinaciones con el carbono presente y, tanto con stas como con las otras impurezas del
mineral, por ejemplo, silicio, manganeso, azufre y fsforo, se forman mezclas que pueden
reconocerse microscpicamente por su forma cristalina en el hierro una vez fro. Solamente
entre hierro y carbono pueden formarse los siguientes cristales, que se distinguen por
propiedades diferentes:

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

59

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

INGENIERIA INDUSTRIAL

Ferrita
= Hierro-alfa puro
Grafito
= Carbono puro
Cementita = Combinacin hierro-carbono (Fe, C con 6,68% C)
Austenita = Disolucin de cementita en hierro-gamma con
0,1- 1,7 % C
Martensita = Disolucin de cementita en hierro-alfa con 0,1-0,8 % C
(producto de transformacin de la austenita por enfriamiento rpido).
Ledeburita = Mezcla eutctica de cementita y austenita
Perlita
= Mezcla eutectica de cementita y ferrita.

Hierro y acero
El hierro bruto obtenido en el horno alto contiene de 2 a 5 % de carbono, lo que condiciona el
descenso del punto de fusin hasta 1.100-1.200 C. Contiene adems Si, Mn, P y S en
cantidades variables.
En el hierro bruto gris, el carbono se ha separado como grafito y de aqu el color <gris>.
Adems de carbono contiene todava aproximadamente 2,5 % S y poco Mn. Es muy frgil y
duro, pero se puede taladrar. Su fundido es poco viscoso y, por lo tanto, muy adecuado para
colar, (empleo para la fabricacin de hierro colado).
El hierro bruto blanco se forma a partir de minerales, ms ricos en manganeso y ms pobres en
silicio. En l, el carbono se ha separado en forma de cementita (Fe3C). Tiene propiedades
anlogas a la fundicin gris, pero debido a su elevado contenido en manganeso no se utiliza
para la produccin de hierro colado sino para la fabricacin de acero.
El acero se obtiene a partir del hierro bruto cuando se rebaja su contenido en carbono a menos
de 1,7 %. Cuando contiene solamente 0,1-0,5 % de carbono no funde bruscamente al alcanzar
una determinada temperatura sino que ya bastante por debajo del punto de fusin se torna
blando y forjable (hierro forjado). El acero con ms de 0,5 y menos de 1,7 % de C se puede
<templar> por enfriamiento brusco.
Antiguamente se distingua entre:
Fundicin (hierro con ms de 1,7 % de C).
Hierro forjado (hierro con un contenido en carbono entre 0,1 y 0,5
Acero (hierro forjado templable con contenido en C entre 0,5 y 1,7
En la actualidad se diferencia solamente entre hierro=hierro colado con ms de 1,7 % de C y
acero=hierro con contenido en C por debajo de 1,7 %.

Procesos durante el temple y el recocido


Cuando un hierro con menos de 1,7 % de C solidifica lentamente, hasta 770 C se separan
principalmente cristales de austenita, que se transforman en cristales de ferrita y de perlita si
contina el enfriamiento. El acero producido de esta manera es tenaz, fcilmente forjable, pero
poco duro.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

60

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Para endurecerlo, se le calienta de nuevo a 770 C con lo que los cristales de ferrita y perlita se
transforman otra vez en austenita. Si se enfra este acero rpidamente por inmersin en agua o
en aceite, es decir, si se le congela, los cristales de austenita se transforman en cristales muy
duros de martensita. El acero templado de esta forma es duro y tenaz, aunque bastante frgil.
Si se le quiere quitar la fragilidad es preciso recocerlo., es decir, calentarlo de nuevo una
temperatura determinada -por debajo de la de fusin-. Segn la temperatura de recocido, una
proporcin mayor o menor de la martensita dura se transforma en perlita moldeable, por lo que
el acero llega a ser ms o menos elstico. El subsiguiente enfriamiento debe de tener lugar
lentamente.
El acero recocido constituye por sus propiedades un compromiso entre dureza, elasticidad y
tenacidad.
El templado, y el recocido,, del acero son tratamientos posteriores se ejecutan cobre las piezas
ya terminadas, pues las propiedades de stas se eligen de acuerdo con el fin que se les destina.
Cuando ms alta es la temperatura de recocido -se puede reconocer sta por l <color de
recocido>que toma la superficie del acero al ser calentada- tanto ms blando llega a ser el
acero.
As, por ejemplo, los cuchillos deben de conservar bastante dureza, por lo que se les calienta
solamente hasta <amarillo>; las herramientas, que deben ser algo ms elsticas, se calientan
hasta <rojo pardo>, las cuchillas de afeitar que han de ser muy blandas y elsticas se calientan
hasta <azul oscuro>.
Las propiedades del hierro tcnico se modifican, no solamente por su contenido en carbono
sino tambin por la adicin de formadores de aleaciones. Adems de las adiciones no
deliberadas como Si, Mn, P y S, que proceden del mineral utilizado, las propiedades del
producto final se pueden modificar mediante adicin deliberada de diferentes metales pesados
como Cr, Ni, Co, W, MO, y V con objeto de hacer el material ms, adecuado para las distintas
aplicaciones. El Cr, W y Mn aumentan la dureza, Ni y V elevan la resistencia y la tenacidad, y
Ni y Cr aumentan la flexibilidad y la resistencia a la corrosin.
Los aceros aleados, llamados frecuentemente <aceros nobles> o <aceros especiales>, se
designan con los nombres del ms importante de los metales adicionados, por ejemplo, aceros
al manganeso, aceros cromo-nquel, etc, o con nombres de fantasa, como, por ejemplo, acero
V2A o Nirost.

Propiedades qumicas del hierro tcnico


El hierro es un metal no noble, es decir, un metal que se combina fcilmente con otros
elementos. Sobre todo se oxida con facilidad y el polvo de hierro muy finamente dividido es
capaz incluso de encenderse al aire. Si se calienta polvo de hierro o lana de acero, el hierro se
quema:
3 Fe + 2 O2 --------------

Fe3O4 (xido ferroso frrico)

Por calcinacin al aire de un bloque de hierro se forma en la superficie este mismo xido, que
se desprende cuando se trabaja el bloque. Anlogamente, cuando se hace pasar vapor de agua
por hierro al rojo:
3 Fe + 4 H2O ------------PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

61

Fe3O4 + 4 H2
PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Al aire hmedo, el hierro se oxida a temperatura ambiente y, segn las condiciones, como
productos primarios de la oxidacin se forman:
4 Fe + 3 O2 + 6 H2O --------------

4 Fe(OH)3

Finalmente, por desprendimiento de agua se forma xido de hierro Fe2O3 :


4 Fe(OH)3-------------

4 FeO(OH) + 4 H2O ----------

2 Fe2O3 + 2 H2O

Mientras que la capa superficial de xido constituye un recubrimiento protector en el caso de


muchos otros metales, la capa de xidos aumenta la sensibilidad del hierro porque no es
coherente, por lo que la herrumbre sigue comindose al hierro.
Tambin con otros elementos se combina el hierro fcilmente: as la lana de acero calentada al
rojo se quema en corriente de cloro, con formacin de FeCI3 ; el polvo de hierro e combina con
azufre despus de haber calentado la mezcla a una cierta temperatura, con desprendimiento de
llama y formacin de sulfuro de hierro (FeS), etc.
Algunas clases de hierro que debido a las impurezas son atacadas por el aire, con especial
facilidad pueden autoencenderse y quemarse al aire con llama azul plida, por ejemplo, si estn
en forma de torneaduras que, aun amontonadas, dejan penetrar el aire y la humedad.
El cido clorhdrico ataca fcilmente al hierro y lo disuelve con formacin de cloruro de hierro
(II).
Fe + 2 HCI -----------

FeCI2 + H2

Tambin el cido sulfrico diluido y otros cidos disuelven el hierro:


Fe + H2SO4 -------------

FeSO4 + H2

Las sales de hierro divalente en disolucin acuosa neutra son atacadas rpidamente por el aire y
oxidadas a hierro trivalente que forma sal bsica que precipita.
Por el contrario, frente a los cidos sulfrico y ntrico concentrados el hierro es pasivo, por lo
que aquellos pueden ser almacenados y transportados en vasijas de hierro.

Estado natural
El hierro es probablemente el elemento ms abundante de nuestra Tierra.
Ciertamente, el contenido en hierro en la corteza terrestre (16 Km.) es solamente de 4,7 %, pero
se acepta que el ncleo de la Tierra consta, fundamentalmente de hierro, porque tambin otros
astros contienen mucho hierro (se han encontrado meteoritos con un contenido en hierro
superior al 90 %).
En la Naturaleza, el hierro se presenta raras veces en estado nativo (slo en los meteoritos)
debido a su carcter no noble. En forma de combinaciones -las ms de las veces como xidos
hidratados o anhidros, ms raramente como carbonato y sulfuro-, el hierro est muy extendido.
Apenas existe una roca o un mineral que no contenga hierro, y su presencia se, hace notar por
tina coloracin amarilla o roja, por ejemplo, en las calizas, arenas, arcillas, margas, barro, etc.
En cualquier lugar donde crezcan plantas debe de existir hierro en el suelo, pues es necesario
para la formacin de la clorofila verde.
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

62

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Cuando el contenido en hierro es superior al 20 %, se habla de minerales de hierro.


Las impurezas -que se denominan <Ganga>- pueden ser muy diferentes y su conocimiento es
importante para los tratamientos.
Cuando los minerales contienen mucha slice (SiO2) se les denomina cidos, y si contienen
mucha cal (CaO) minerales bsicos.

Los minerales de hierro ms importantes

Nombre
del Mineral

Magnetita

Ematita

Hierro
de praderas

Espato de
hierro o siderita

Pirita

Contenido

50......70%

35......60%

25.......50%

30........40%

45%

Combinacin
de Hierro
Color y Brillo

Principales
Yacimientos en
Europa

Fe3O4
Brillante
Negro

Fe2O3

Fe2O3 * n H2O

Rojo
Pardo mate
Mate o brill.

Suecia
U.R.S.S.

Inglaterra
Espaa

Alemania
Francia

FeCO3
Marron
Cristalino

Alemania
Austria

FeS2
Amarillo
brillante

Polonia
Espaa
Alemania
del Este

Mtodo del horno alto (Diagrama de flujo 14)


La obtencin de hierro y acero se realiza hoy principalmente por el mtodo del horno alto,
obtenindose como producto intermedio arrabio, es decir, hierro bruto.
Preparacin de la materia prima. Los minerales de hierro se trituran, clasifican, se mezclan
con otros minerales y la parte pulverulenta se sinteriza. Cuando es posible, mediante magnetos,
lavados o tostacin se lleva a cabo una separacin grosera de la ganga, para conseguir un
enriquecimiento.
El coque no requiere tratamiento pues se suministra directamente del tamao deseado (80%120 mm) y con las propiedades necesarias (denso, duro, difcilmente, combustible, con 85 % C;
3,5-4,5 % de agua; 9,8 a 10,2 % de cenizas; 0,9-1,2 % de azufre; 1-3 % de voltiles).
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

63

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En el horno alto, el coque tiene que desempear dos papeles: al quemarse suministra la
necesaria energa para alcanzar una elevada temperatura y el CO formado reduce los xidos de
hierro. Adems del mineral y del coque hay que contar con los <aditivos> que son sustancias
que forman combinaciones fcilmente fusibles con las impurezas del mineral (la ganga,) y las
cenizas del coque, que se separan fcilmente del hierro fundido. Las impurezas pueden ser
cidas (cido silcico, SiO2) o, bsicas (caliza, CaCO3). A un mineral <cido>, se le aade
caliza para formar la escoria; a un mineral bsico se le aade SiO2. En ambos casos se forma
una escoria de silicato clcico:
SiO2 + CaCO3 -------------

CaSiO3 + CO2

La mezcla de mineral y aditivos se llama <carga>. Tambin se puede aadir chatarra con
materia prima. Los trozos tienen que estar de acuerdo con el tamao del resto de la carga. El
material irregular (alambres, chapas, etc.) se prensa en paquetes y se corta en trozos.

El horno alto
El horno alto es un horno de cuba que tiene la forma caracterstica de dos troncos de cono
unidos por sus bases mayores. Un horno moderno tiene una altura de 30 m y un -dimetro
interior de hasta 7 m. Las paredes interiores estn revestidas con ladrillos refractarios de
chamota. La parte superior del horno alto (el tronco del cono superior) se llama cuba- y el
cuerpo inferior ,etalaje. El espacio ancho entre ambos se llama <vientre>. Finalmente, el
etalaje se apoya en el crisol (fig. 115).
En la parte superior, el horno se cierra mediante el <tragante> que es el dispositivo de carga
para el coque y la carga y est construido con doble cierre, segn el principio de una exclusa.,
Al cargar se abre automticamente primero el cierre superior, que se cierra de nuevo en cuanto
se ha introducido el material. Ahora se abre el cierre interior, dejando caer el material al horno
y se cierra nuevamente.
De este modo, ni pueden escapar los gases ni puede entrar aire. Inmediatamente, por debajo
del tragante salen las tuberas para el gas. Para proteger al revestimiento de un rpido
deterioro, el horno tiene un sistema de refrigeracin por agua. Los hornos altos actuales tienen
producciones diarias de unas 2.000 ton, a lo largo de perodos de unos 6-8 aos (viaje del
horno).
El aire de combustin <viento> se introduce en el horno a travs de las <toberas>. El viento se
introduce mediante una soplante (2) (Df. 14) pero tiene que pasar antes por calentadores de
<viento> (3). Existen tambin calentadores de viento construidos como grandes cambiadores
de calor en los que el aire de la soplante es calentado a contracorriente por la combustin de
gas de tragante, que contiene monxido de carbono. El viento caliente quema el coque de la
parte inferior, formando primeramente dixido de carbono que se reduce rpidamente por el
coque incandescente a monxido: CO2 + C --- 2 CO. Ahora el monxido de carbono reduce
gradualmente a los xidos de hierro hasta hierro metlico y se oxida, a su vez, a dixido de
carbono. Los procesos se pueden resumir, en forma simplificada, en la siguiente ecuacin:
Fe2O3 + 3 CO --------------

Fe + 3 CO2

Como el CO2 formado se pone enseguida en contacto con carbn incandescente, se reduce de
nuevo a monxido y as contina el camino ascendente de los gases: el CO reduce al mineral,
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

64

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

oxidndose a CO2, y siendo reducido rpidamente por el coque incandescente.


Simultneamente, el gas ascendente precalienta la carga de las capas superiores. En la zona de
temperaturas de 500 - 400 C cesa la accin reductora del CO y acta solo como transportador
de calor, hasta que sale del horno por la tubera del tragante.
En l vientre a 900 C, tiene lugar la carburacin del hierro reducido pero todava no fundido.
Con ello aumenta el volumen del hierro, lo que justifica la forma del horno. En esta zona de
temperaturas, el CO se descompone en carbono y dixido de carbono: 2 CO ------- C + CO2
y el C formado y tambin carbono del coque es absorbido por el hierro con aumento de
volumen reduciendose simultneamente el punto de fusin del hierro de 1.528 C 1.100 C.

Finalmente en la zona de temperaturas de 1.200 C el hierro funde y gotea a travs del coque,
calentndose hasta 1.800 C. Sobre el hierro se encuentra la escoria, tambin fundida que se
saca separadamente. El hierro contiene hora 4,5 % de carbono; tambin los sulfatos, fosfatos,
silicatos, y otros acompaantes contenidos en las materias primas son reducidos, por lo que el
hierro contiene, adems del carbono, azufre, fsforo, silicio y otros elementos.
Tambin las escorias tienen aplicaciones tcnicas. Las escorias silceas se elaboran a ladrillos,
lana aislante (lana de escorias); las escorias bsicas, con alto contenido en CaO se elaboran a
cemento (cemento siderrgico).
El gas de tragante contiene hasta 40 gr de polvo/Nm3. Este polvo de tragante se elimina en un
cicln y un electrofiltro (no dibujado) antes de utilizar el gas. El gas purificado tiene la
siguiente composicin: 25-30 % CO, 10-16 % CO2, 52-60 % N2 Este contenido en CO
determina un contenido en energa que cubre las necesidades del horno alto (excepto el coque)
y de una no pequea parte de la acerera y instalaciones anexas.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

65

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Arrabio
El hierro bruto o arrabio tiene un contenido en carbono de 3-5%. Se distingue entre fundicin
gris, y fundicin- blanca., denominaciones que producen del aspecto de los bordes de fractura
del hierro bruto. Contiene tambin, como impurezas, azufre, fsforo, silicio y manganeso, y en
tal estado no es an utilizable. La fundicin gris se presenta cuando hay silicio, pues, en tal
caso, el carbono se separa al enfriarse en forma de grafito y da a los bordes de fractura un
aspecto gris hasta negro. La fundicin blanca se forma en presencia de manganeso, pues en el
fundido se forma carburo de hierro (cementita) Fe3C, que liga el carbono y es incoloro. A esto
obedece el color claro de la fundicin blanca.
Fundicin
Por fusin del arrabio y soplado de aire y en presencia de caliza y coque como combustible en
hornos de cpula, (4), se obtiene una fundicin con menos Impurezas que el arrabio. El
contenido en hierro llega al 95 % y punto de fusin aumenta a unos 1.200 C. El contenido de
carbono es de 3-4 %. Este material no se ablanda al calentarlo, sino que al fundir lo hace de una
vez. El punto de fusin de pende del contenido en carbono; con 3 % de C, el hierro funde a
1.280 C, con 4 % a 1.180 C. Este hierro cuela muy bien y llena completamente los moldes,
sin contraccin fuerte.
El <horno de cpula> es un horno de fusin empleado para quemar slo una parte de las
impurezas. Debe mantenerse el alto contenido en carbono, pues a l se deben las propiedades
de la fundicin, poca viscosidad del lquido, bajo punto de fusin y buenas propiedades de
colada.
La fundicin es muy quebradiza. Si se deja caer una vasija o un objeto de fundicin sobre un
suelo de piedra, el objeto se rompe como el vidrio. Esto se puede mejorar mediante oxidacin.
Fundicin maleable
Se designa con este nombre un tratamiento oxdante del hierro bruto a 800-1.000 C, en
presencia de Fe2O3 como oxidante lento que, en el curso de 3-5 das oxida a una parte del
carbono del arrabio, reduciendo inicialmente el contenido a menos de 1 % C. Se obtiene as un
material forjable. En esta operacin, por consiguiente, la accin oxidante del xido de hierro se
hace notar hasta en el interior de la pieza, lo que ciertamente, determina que el proceso slo sea
rentable con piezas de poco espesor de paredes (15-25 m.). Con trozos mayores la operacin
requerira demasiado tiempo. El tratamiento se lleva a cabo enterrando las piezas en xido de
hierro triturado, en vasijas especiales.

Fundicin nodular
En los ltimos 15 aos se encontr que el hierro bruto fundido obtiene una resistencia a la
traccin especial si el carbono no est en forma de lminas u hojuelas, sino que cristaliza en el
hierro en forma de esferitas o granos. Se encontr, adems, que esta forma de cristalizacin de
carbono queda muy favorecida por el magnesio.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

66

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Este elemento se evapora en el hierro fundido, forma remolinos y simultneamente lo desoxida


y desulfura. Un pequeo resto de magnesio queda en el hierro y acta decisivamente para que
el carbono cristalice en forma de grafito nodular.
Se denomina tambin a esta fundicin <fundicin esferoltica>. No es exagerado decir que esta
fundicin nodular es una conquista de importancia especial en la tcnica de la fundicin de
hierro.
El magnesio se introduce bajo la superficie del fundido, en forma de barras y por aberturas
laterales especiales o, en el mtodo de inmersin, se adiciona desde arriba.

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

67

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Produccin del acero


Se llama actualmente <acero> a todas las clases de hierro forjable. Estas son las que,
calentadas al rojo, es decir, muy por debajo del punto de fusin, se ablandan y pueden ser
forjadas. Existen aceros, templables y no templables.. Estos ltimos tienen 0,1-0,5 % C y antes
se les llamaba hierro forjado. Los primeros tienen 0,5-1,5 % C y se denominaban aceros.

Afino
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

68

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

El primer paso en la conversin del hierro bruto en acero es la eliminacin reduccin de las
impurezas de carbono, azufre, fsforo y silicio, lo que se consigue mediante oxidacin que
puede realizarse de diversos modos. Como oxidantes se emplean aire, aire enriquecido en
oxgeno, oxgeno puro, minerales oxidados, Fe3O4 y chatarra con poco carbn.. El proceso de
oxidacin se denomina <afino>.

Convertidor
La primera forma de convertidor fue introducida por el ingls Sir Henry Bessemer (1813-1898)
y conocido por <pera de Bessemer>. Es un recipiente girable (8) por cuya parte inferior se
introduce aire comprimido que atraviesa el bao de hierro. Con esto, se queman los
acompaantes del hierro, con fuerte desprendimiento de calor, por lo que no slo se mantiene la
temperatura del fundido sino que aumenta considerablemente. En este proceso se quema
tambin algo de hierro (hasta un 12 %). Recientemente, se ha comenzado a utilizar para el
afino en el convertidor aire enriquecido en oxgeno.
El convertidor de Bessemer tiene un revestimiento cido, puesto que se trabaja con hierro
procedente de minerales bsicos. Si se trabaja con minerales fosforados no se puede emplear
dicho revestimiento, pues el fsforo no se oxida en presencia del hierro fundido, por lo que no
se podra eliminar. En tal caso, el convertidor se reviste con ladrillos bsicos, de dolomita (Ca
CO3 * MgCO3) y se le llama convertidor de Thomas (6), pues fue Sydney Gilchrist Thomas
(1850-1885) quien propuso el empleo de tal revestimiento para los minerales cidos de
Alemania y Francia.
Por lo tanto, los mtodos de Thomas y de Bessemer se diferencia solamente en el revestimiento
del convertidor. En el de Thomas se puede oxidar el fsforo, porque el P2O5, formado se une al
revestimiento bsico, formando fosfato clcico, antes de que el hierro fundido lo reduzca
nuevamente. Cuando se consume la dolomita del revestimiento por reaccin con P2O5 es
preciso volver a revestir el convertidor. El viejo revestimiento se muele y se vende en forma de
escorias Thomas o harina Thomas como abono fosfrico valioso.
El mtodo Thomas no est libre de inconvenientes. A pesar del revestimiento bsico, slo
puede oxidarse el fsforo cuando ya se ha quemado el carbono, por lo que el tiempo de afino se
prolonga y siempre queda algo de fsforo. Adems, el hierro toma oxgeno y nitrgeno del
aire y ambos son perjudiciales. Se puede resolver esto ltimo por adicin de ferrosilicio
aluminio; ambos son desoxidantes y desnitrogenantes.

Mtodo LD
Un mtodo de fino completamente nuevo, utilizando oxgeno puro, es el puesto a punto en
Austria (Linz y Donaitz), que se llama<mtodo L D> por las iniciales de ambas ciudades.
Consiste en soplar, oxigeno pero no a travs del bao fundido, sino hacindolo chocar a 6-15
atm contra su superficie (7). El bao fundido adquiere un vivo movimiento y comienza
rpidamente una fuerte reaccin que da lugar a que las impurezas se quemen casi
simultneamente y rpidamente. Con frecuencia, se inyecta tambin polvo de cal, con lo que la
combustin se acelera an ms.
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

69

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Mtodo Siemens-Martn
El horno SM (9) consta de dos partes: un horno superior y otro inferior,. El superior fue
desarrollado por el tcnico francs Pierre Martin (1824-1915) junto con su hermano Emile,
haciendo uso del invento del horno regenerativo de Friedrich Siemens (1826-1904) y
aplicndolo a su horno de acero. De aqu, las denominaciones del horno y del mtodo. El
horno superior es el horno de fusin. Los gases residuales de este horno (1.800 C) se hacen
pasar despus por el horno inferior, el horno regeneracin, que consta de 4 cmaras provistas
con enrejados de ladrillos refractarios. Dos de estas cmaras se calienta. (1.600 C) cada vez
con los gases residuales del horno de fusin, mientras las otras dos cmaras presentan unos
1.400 C una el gas de caldeo y la otra el aire de combustin, despus de lo cual gas y aire
pasan al horno superior, en el que afina el hierro. Este horno es un hogar ahondado y cubierto
que sangra por la parte posterior en el lugar ms hondo. El mtodo SM es un mtodo de afino
al bajo hogar, cuyo objetivo es la ms completa eliminacin de P, S y Si y la eliminacin
parcial del carbn. Esto se consigue aadiendo el hierro chatarra de composicin conocida.
Con esto, se reduce el contenido en carbono (por la <diluicion con chatarra>). Se emplean por
cada 30 partes de hierro bruto 70 partes de chatarra. Las necesidades de oxgeno para el resto
de las impurezas se cubren por adicin de xido de hierro.
En el hogar se introduce la mezcla de gas de caldeo y aire, precalentados a 1.000-1.200 C,
que, al quemarse mantiene la temperatura de fusin y afino (1.500-1.700 C) y con exceso de
aire ayuda a la combustin de las impurezas. Se puede trabajar tambin con poco oxgeno para
lograr la reduccin del xido de hierro de la escoria. La cantidad principal del oxgeno
necesario para el afino no procede directamente del aire, sino de los xidos de hierro. Estos
ceden oxgeno a las impurezas y se reducen a FeO que pasa a la escoria. Trabajando con
atmsfera oxidante en el horno el FeO se reoxida continuamente a Fe3O4 que se reduce de
nuevo a FeO por el hierro fundido:
Fe3O4 + Fe --------- 4 FeO. Este FeO oxida ahora el manganeso a MnO, el cabono a CO, al
fsforo a P2O5 y al silicio a SiO2. Por el desprendimiento de CO el fundido sufre una fuerte
agitacin y queda bien homogeneizado. Finalmente, se desoxida el fundido, sacando la escoria
que pasa de nuevo al horno alto por su elevado contenido en hierro y manganeso y el FeO
contenido en el bao se desoxida, por ejemplo, con ferrosilicio, aluminio, etc. Este mtodo
<arrabio-mineral> es el ms empleado actualmente. Cuando la chatarra escasea, se emplea el
mtodo <arrabio-mineral> que utiliza minerales oxidados (Fe2O3, Fe3O4) como portadores de
oxgeno:
El acero se saca en una <cuchara> que vierte luego en moldes (<coquillas>).

Acero elctrico
Hay diversos modos de utilizar la electricidad como fuente de energa para producir acero a
partir, de hierro bruto:
Hornos de Arco: El generador de corriente se conecta, de una parte con el contenido del bao
y de otra, con uno o varios electrodos que se introducen en el horno sin que lleguen a tocar el
bao. Entonces se establece un arco elctrico entre el bao y los electrodos que calienta el
material a elevada temperatura (hasta unos 3.500 C).
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

70

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Hornos de induccin:
Los hornos elctricos (11) tienen la ventaja de que se pueden regular muy exactamente y las
altas temperaturas aceleran el proceso. Debido a no emplear gas de caldeo no se introducen
ms impurezas (de azufre), por lo que se emplean especialmente en la fabricacin de aceros
especiales. Tambin aqu se saca el acero a una cuchara que lo vierte en coquillas. Una parte
del acero se cuela inmediatamente en moldes de las piezas a fabricar, si stas no se producen
por laminacin o compresin. El resto se vierte en coquillas y se deja solidificar, envindolo
luego a laminacin.

Produccin de hierro por nuevos mtodos


No se debe terminar el captulo del hierro sin hacer referencia que los mtodos, en apariencia
firmemente establecidos, de produccin de acero, estn sometidos a desarrollo continuo. Ya
desde hace
muchos aos se intenta encontrar otros mtodos ms sencillos y ms
econmicos para producir acero. No han faltado propuestas o ensayos, incluso para prescindir
del horno alto. Ciertamente, que esto no ser posible a corto plazo, cuando menos en el
volumen total de la produccin actual, pero en volumen restringido existen ya intentos serios.
En parte, se trata de la concentracin de minerales <pobres> que contienen poco hierro y la
utilizacin de los concentrados para carga del horno alto. De otro lado, se han puesto a punto
mtodos de reduccin, que se han empleado tcnicamente en pequea escala, en los que el
mineral se reduce a esponja de hierro (hierro finamente dividido, sin llegar a fundir). Esta
esponja de hierro, que contiene muy pocas impurezas, se utiliza en las acererias en sustitucin
de la chatarra. La reduccin esponja no se hace siempre con carbn, sino tambin con gases
reductores, por ejemplo, monxido de carbono en mezcla con hidrgeno y metano. En ltima
instancia, estos mtodos intentan transformar el mineral en acero, evitando el rodeo del arrabio.
Finalmente, mencionemos el mtodo desarrollado en Alemania Oriental, que emplea un horno
de cuba bajo de slo 8 m. de altura, pero con una superficie de crisol de 12 m2 y en el que se
tratan minerales de baja calidad (hasta 20 % de Fe) con coque de poca resistencia mecnica.
Aceros especiales

Los Aceros normales no resisten el ataque de los agentes atmosfricos, sobre todo a alta
temperatura. A la temperatura ordinaria se oxidan con facilidad y hay que protegerlos contra la
corrosin. Si el acero se alea con cromo resiste temperaturas superiores, por ejemplo, con 6 %
de cromo hasta 800 C y con 20 de cromo hasta 1.200 C.
Un acero con 13-16 % de cromo y 0,5 % de nquel (acero VM) es bastante resistente a los
cidos a temperatura ambiente.
Los conocidos acero Nirosta tienen altos contenidos de cromo y nquel. El acero V2A contiene
18 % de cromo y por lo menos 8 % de nquel. El todava ms estable V4A tiene 18 % de
cromo, 11 % de nquel y 2 % de molibdeno.
Tales posibilidades de produccin de aceros especiales por aleacin con cromo, nquel y tros
metales, fueron descubiertos el ao 1912 en el curso de investigaciones metalrgicas hechas, en
la firma Krupp. Hoy es muy elevado el nmero de aceros especiales de gran resistencia.

Historia
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

71

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Sobre el descubrimiento del hierro no se tienen datos precisos. En excavaciones realizadas en


Egipto se encontraron utensilios de hierro cuya edad se estima en unos 6.000 aos. El hallazgo
ms viejo realizado en Alemania (un anillo de hierro) tiene unos 3.500 aos.
Para la obtencin se utilizaban hornos abiertos calentados con carbn de madera en los que se
inyectaba aire por medio de un fuelle. Se obtena un hierro pastoso (<Luppen>) con un
contenido en hierro de 60 a 70 %, que se mejoraba por repetida forja.
Hasta el siglo XVI, el nico mtodo de obtencin de hierro forjable era el mencionado y el
trabajo era naturalmente artesano. Utilizando energa hidrulica fue posible incrementar la
corriente de aire y esto permiti elevar la altura de paredes de los hornos; surgieron s los
primeros hornos de cuba, los primeros hornos altos.
La introduccin del horno alto trajo consigo una modificacin fundamental en la produccin de
hierro: del taller artesano se pas a la gran fbrica y el hierro bruto no sala ya en ndulo
patosos sino ya en estado lquido. Este hierro bruto no era forjable y requera un afino para
poderlo trabajar.
El reductor empleado segua siendo el carbn de madera. Las fbricas inglesas utilizaron por
primera en el coque como reductor en el siglo XVIII.
La produccin de un horno alto en 1870 era de unas 10 tons. diaria de arrabio; hoy existen
hornos con una produccin superior a 4.000 ton diarias.
En la produccin de acero son importantes los aos 1875 y 1878: en el primero se introdujo el
mtodo Siemens-Martn, en el segundo el mtodo Thomas.
En los aos 1950-1960 se puso a punto el mtodo de soplado de oxigeno (mtodo LD)
introduciendo con ello el empleo de oxgeno puro en metalurgia del hierro.

CLORO, SOSA CAUSTICA, HIDROGENO, SODIO

El cloro es un gas verde amarillento de olor picante y muy venenoso. Es dos veces y medio
ms pesado que el aire y a temperatura ordinaria es un lquido si se le comprime a 7 atm.
Su punto de fusin es -100,98 C y a presin normal hierve a -34,05 C; su temperatura
critica es 144 C y la presin crtica es de 76 atm.
El cloro gaseoso se disuelve moderadamente en agua (un litro de agua disuelve (2,3 litros de
cloro) y la disolucin que se llama <<agua de cloro>> contiene, adems de molculas de cloro
no modificadas, cido clorhdrico (HCI) y cido hipocloroso (HCIO):
CI2+ H20 ---------

HCI + HCIO

El cloro es uno de los elementos ms reactivos y reacciona con muchos elementos y


compuestos. Los metales no nobles (incluido el cobre) son rpidamente atacados si hay
humedad presente, con formacin de cloruros. Mezclado con hidrogeno forma la mezcla
detonante de cloro> que s se enciende o por accin de la luz del sol, explota violentamente. El
cloro mata muy rpidamente las plantas.
Se puede seguir el progreso de una nube de cloro al aire libre por que las plantas
afectadas pierden el color verde y quedan blanqueadas. La mayor parte de los colorantes se
blanquean por efecto del cloro (blanqueo).

PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

72

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Debido a su gran capacidad de reaccin, el cloro no puede existir en la naturaleza en estado


elemental. Pero est muy extendido en forma de cloruros, en el suelo y en el agua del mar, por
ejemplo sal gema, cloruro potsico, cloruro de magnesio, silvina, carnalita, etc.

Obtencin
El cloro se obtiene hoy exclusivamente a partir de cloruros alcalinos por electrlisis. Como
producto
secundario
se
forma
tambin
en
la
electrolisis
de otros cloruros metlicos (MgCI2, CaCI2, NaCI, cte.). Hace slo unas pocas dcadas haba
una produccin excesiva de cloro en el mundo y no era posible aprovechar la totalidad del
cloro resultante como producto secundario de la electrlisis de cloruros. Hoy es un producto
tan necesario que en muchos lugares se montan grandes instalaciones para la fabricacin de
cloro.

Aplicaciones
El cloro tiene muchas aplicaciones en la industria qumica, por ejemplo para la fabricacin
de disolventes, aditivos a las gasolinas (antidetonantes), productos insecticidas, plsticos, fibral
qumicas, fluidos refrigerantes, etc. Tambin se emplea frecuentemente en otras ramas de la
industria, por ejemplo para el blanqueo, desinfeccin del agua de bebida, etc.

Transporte y almacenaje
La produccin de <cloro lquido> es sencilla. Como su temperatura crtica> es muy alta,
se le puede liquidar a temperatura ambiente bajo presin moderada, por lo que se le almacena y
transporta en este estado de agregacin. Si se seca el gas antes de liquidarlo, se le puede
almacenar sin que el material resulte daado en botellas de acero o se le puede conducir por
tuberas. Se llenan las vasijas con cloro fro (50 C) y se cierran. Al calentar a 10,30 C la
presin es de 5 atm, a 35,6 C es de 10 atm.

Historia
El cloro fue descubierto en 1774 por Scheele en la oxidacin del cido clorhdrico. En 1810 se
le asign el nombre de <clorin, derivado del griego <Chloros>=Verde amarillo, del que se
deduce la actual denominacin.

LA SODA CAUSTICA

La soda custica es una sustancia incolora e higroscpica que se vende en el comercio en forma
de trozos, escamas, hojuelas, granos o barras. Se disuelve en agua con fuerte desprendimiento
de calor y la disolucin acuosa se llama leja de soda. Tanto la soda custica como su
disolucin acuosa atacan la piel.
PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

73

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En su mayor parte, la soda custica y la leja de soda se obtienen hoy en la electrlisis clorolcali. Sin embargo, todava hoy se obtiene una pequea parte de leja de soda por
caustificacin de carbonato sdico. Se calienta una disolucin de carbonato con la cantidad
correspondiente de cal apagada (hidrxido de calcio), con lo que precipita carbonato clcico
insoluble y queda en la disolucin el hidrxido sdico. De este mtodo de obtencin procede el
nombre usual de soda custica para el NaOH.

Aplicaciones
La soda custica tiene muchas aplicaciones en la industria qumica, principalmente en
forma de leja de soda, que se prepara donde ha de usarse y en cualquier concentracin deseada
por disolucin en agua de la soda slida. Como campos principales de empleo, citaremos:
industrias de algodn, seda artificial,
plsticos, textiles y de jabn, en la fabricacin de
diversos productos qumicos, etc.

Almacenaje y transporte
Como la soda custica slida es fuertemente higroscpica y reacciona rpidamente con dixido
de carbono procedente del aire, formando carbonato, se le envasa hermticamente en tambores
y as se la almacena y distribuye. Como material de construccin para envases y depsitos es
adecuado el hierro. El aluminio no puede emplearse, porque la leja de soda lo disuelve con
formacin de aluminato, pero es posible emplear plsticos para recubrimiento de las vasijas.
En el trabajo con soda o con leja se precisa emplear gafas protectoras, porque tanto trocitos
de slido, como gotas de disolucin, atacan rpidamente los ojos.

HIDROGENO
El hidrgeno es un gas incoloro, inodoro e inspido. Es el elemento ms ligero, catorce veces y
medio ms ligero que el aire a 252,8 C se condensa dando un liquido incoloro. El hidrgeno
es poco soluble en agua, siendo soluble en algunos metales. Se quema al aire con llama
apenas visible y muy caliente. Las mezclas de hidrgeno (o con aire) se llaman mezclas
detonantes por ser muy explosivas. El hidrgeno se une con muchos otros elementos, como,
por ejemplo, con oxgeno para dar agua (H2O), con azufre dando sulfuro de hidrgeno
(H2S), con nitrgeno para dar amonaco (NH3), con carbono, dando metano (CH4), con
cloro dando cloruro de hidrgeno (HCI), etc. Con los metales se combina formando
hidruros (p.ej. NaH, CaH2). El hidrgeno es un buen agente reductor, pues se une fcilmente
con el oxgeno de los xidos metlicos:
CuO + H2
HNO3 + 9 H

Cu + H2O.
NH3 + 3 H2O

Hidrgeno en status nascendi (atmico)


74PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

En general, el hidrgeno en estado naciente (en forma atmica) es capaz de reducir a


muchos elementos desde un grado de valencia superior a uno inferior.

Estado natural
El hidrgeno libre slo existe parcialmente en algunas emanaciones volcnicas (0,1-30 %),
presentndose en forma de sus combinaciones, por ejemplo, en el agua, en todos los cidos y
bases, en casi todas las combinaciones orgnicas (p. ej. petrleo, carbones, gasolinas. benceno,
alcoholes, grasas, hidratos de carbono, albminas, etc.).
Se estima en 0,88 % en peso, la proporcin del hidrgeno en la superficie de la Tierra (aire
+ agua + 16 Km. de la corteza).

Obtencin
En las pasadas dcadas, el hidrgeno se obtena casi exclusivamente a partir de coque, a
travs de gas de generador y gas de agua. El monxido de carbono contenido en estos gases se
converta con vapor de agua en hidrgeno y dixido de carbono y el dixido de carbono se
eliminaba de la mezcla por lavado a presin. Este mtodo se emplea mucho an en Alemania
Federal, pero en otros pases ha sido bastante desplazado por otros procedimientos.
Recientemente, el petrleo desempea un papel de importancia como materia prima en todos
los pases donde se dispone de petrleo barato.
La obtencin de hidrgeno en la electrlisis cloro-lcali no tiene gran importancia en
comparacin con los otros mtodos.

Aplicaciones
El hidrgeno se utiliza en Metalurgia para la reduccin de combinaciones oxigenadas, en la
industria qumica, por ejemplo, para la fabricacin de cido clorhdrico y en la tcnica para la
soldadura autgena, en ciertas condiciones.
La mayor cantidad del gas hidrgeno producido se emplea en la sntesis de amonaco, en
petroqumica, para refinaciones, para hidrogenar compuestos de azufre a H2S y en el craquing
hidrogenante. En otras aplicaciones, como la sntesis de metanol, endurecimiento de grasas,
etc., se consume menos hidrgeno.

Almacenaje y transporte
El hidrgeno se almacena en depsitos (gasmetros) y se transporta por tuberas o en vasijas
de acero a 150 atm de presin. Como el transporte es difcil y costoso, las fbricas con gran
consumo de hidrgeno prefieren producirlo por uno de los mtodos citados.

75PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

SODIO
El sodio es un metal ligero (peso especfico 0,97), muy blando, que en cortes frescos
muestra un brillo metlico como la plata o el plomo. En pocos segundos, la superficie se hace
mate porque el sodio se une a los componentes del aire formando productos como NaOH,
Na2CO3 y NaHCO3, con los que se recubre. Los trozos pequeos del sodio se descomponen
completamente al aire con formacin de estos productos. Calentado al aire, se quema con
llama de color amarillo intenso. Con agua reacciona con desprendimiento de hidrgeno y
formacin de hidrxido sdico (leja de soda):
2 Na + 2 H2O ------

2 NaOH + H2

La velocidad de esta reaccin crece conforme aumenta la temperatura pero tiene lugar
tambin en fro (incluso a 200 C).
El sodio se une directamente tambin con otros elementos; por ejemplo, haciendo pasar
cloro sobre sodio ambos elementos se unen con llama clara para dar NaCl.
El sodio tiene las siguientes propiedades fsicas:
Punto de fusin 97,8C.
Punto de ebullicin 880C.
Calor especfico a 97,8C slido 0,3266 cal/gr.
Calor especifico a 97,80C lquido 0,344 cal/gr.
Densidad a 20C 0,971 gr/ml.
Densidad a 97.8C slido 0,9519 gr/ml.
Densidad a 97,8C lquido 0,9287 gr/ml.
Conductividad calorifica a 0 C = 0,335/cal/seg/cm2/, C.

Estado natural
Debido a su gran reactividad, el Sodio no existe libre en la naturaleza, pero en forma de sus
combinaciones, principalmente sales, est muy extendido.

Obtencin
Se obtiene por electrlisis de cloruro sdico o hidrxido sdico fundidos. El hidrxido sdico
es una materia prima poco favorable, pues al electrolizar se, forma agua y oxigeno. El agua
reacciona con una parte del sodio producido, formando de nuevo NaOH y liberando hidrgeno.
2 Na + 2 H2O

------------

2 NaOH + H2

4 NaOH

------------

4 Na + 2 H2O + O2

Por esto, se emplea hoy casi exclusivamente la electrlisis de cloruro sdico fundido, que
fue introducido en la tcnica el ao 1921.

76PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Aplicaciones
Aproximadamente, 40 % de la produccin de sodio se emplea para fabricar perxido de
sodio y cianuro de sodio, 25 % se utiliza para reducciones en qumica orgnica y el resto
encuentra diversas aplicaciones, por ejemplo, para desecar ter, benceno, aceite de
transformadores; para la produccin de aleaciones de sodio, entre ellas la amalgama, para
lmpara de vapor de sodio, etc.
Recientemente, se utiliza el sodio como transportador de calor en reacciones nucleares.

Almacenaje y transporte
El sodio electroltico se funde con exclusin del aire y se cuela en barras que se envasan y
transportan en latas con cierre soldado. Cantidades pequeas se conservan bajo lquidos
exentos de oxgeno, por ejemplo, aceites de parafina.

Historia
El elemento sodio obtuvo su nombre en 1811, aunque sus denominaciones son conocidas ya
desde la antigedad. Los egipcios conocan ya tanto la sosa (Na 2CO3) como la potasa
(K2CO3), pero las crean el mismo producto al que llamaban <netter>. De aqu deriva la voz
latina <nitron> y la designacin natrn y natrium. Hasta 1807, mediante electrlisis en el
laboratorio, no se pusieron de relieve las diferencias, denominndose entonces a los dos
metales sodio (procedente de la sosa) y potasio (procedente de la potasa).

Electrlisis cloro-lcali
Los productos principales de la electrlisis del cloruro sdico, cloro y sosa custica, ya
estaban asociados con anterioridad, pues ambos estn en relacin con la fabricacin de sosa por
el mtodo de LE BLANC. El cloro se obtena del cido clorhdrico, producto secundario del
mtodo LE BLANC, la soda custica a partir del producto principal, la sosa misma.-Al pasar al
mtodo de SOLVAY fue preciso obtener cloro a partir de otras fuentes de cido clorhdrico, sin
que se alterase el cuadro en lo que se refiere a la soda custica.
En 1888 (en la fbrica Griesheim-Elektron) se descubri el mtodo del diafragma y se
realiz la primera electrlisis tcnica cloro-lcali. El mtodo de Griesheim se extendi
triunfalmente por todo el mundo y fue piedra fundamental para nuevos desarrollos tcnicos de
procesos electroqumicos (obtencin de aluminio, magnesio, sodio, etc.).
Desde entonces, cloro y sosa custica estn ntimamente unidos y el aumento de consumo de
uno de ellos se traduce frecuentemente en exceso de produccin del otro. Por ejemplo, cuando,
despus de la primera guerra mundial, aument abruptamente el consumo de sosa custica para
la industria de la seda artificial, el empleo del cloro producido result un problema insoluble e
hizo necesario la bsqueda de nuevos campos de aplicacin para el cloro. Esta bsqueda fue
coronada con tal xito que, desde hace unos treinta aos, la situacin ha cambiado por
completo y el ulterior desarrollo de la electrlisis cloro-lcali est hoy subordinado a las
necesidades de cloro. Mientras hoy existe escasez de cloro, se produce sosa custica en gran
77PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

exceso de modo que, por ejemplo, en Estados Unidos, una parte se transforma en carbonato
sdico.

Electrlisis en fase fundida por el mtodo Down


De los distintos mtodos describiremos tres que son tpicos:
En la clula revestida con ladrillos de chamota (1) el nodo de grafito (a) penetra por la parte
inferior, mientras el ctodo de hierro (b) rodea al nodo anularmente (Df. 8).
El espacio catdico est separado por ambos lados del resto de la clula mediante una tela
metlica.
Sobre el nodo hay una campana c, que capta el cloro gaseoso d para que no se ponga en
contacto con el sodio fundido b. As se puede obtener separadamente el sodio fundido y el
cloro gaseoso. El cloro se recoge sobre el nodo a y se saca por d. El sodio flota sobre el
fundido de NaCI, sobre el ctodo, de donde se extrae en e y se pasa a un depsito 2.
La produccin del fundido tiene lugar en el espacio superior (f) por encima de la campana,
donde se va cargando continuamente cloruro sdico slido.

Mtodo del diafragma


La clula horizontal en el mtodo del diafragma, la clula Billiter (3) est separada por el
diafragma (a) (formado frecuentemente por varias capas de asbesto) en un espacio andico (b)
y otro espacio catdico (c). Tambin aqu se emplean como nodos electrodos de grafito (d) y
como ctodos parrillas de hierro
(e). El electrolito es una disolucin purificada y saturada de cloruro sdico (4) que entra
continuamente por la parte superior (f)
Mediante la aplicacin de una corriente continua de unos 4 voltios los iones cloro van al
nodo, se descargan, se unen para dar molculas y abandonan en, forma de gas (g) el espacio
andico. De los iones Na+ y H+ presentes en el ctodo se descargan solamente los ltimos por
su potencial de separacin ms positivo. El hidrgeno se recoge por debajo del diafragma y se
extrae por (h). En el espacio catdico queda una disolucin de leja de sosa que contiene
cloruro sdico; por litro hay unos 120 gr. de NaOH y 140 gr. de NaCI. La disolucin se extrae
por (i). Unas 50 a 100 clulas se unen para constituir una batera.

Mtodo de la Amalgama
En la clula, algo inclinada hacia un lado (5), el nodo consta tambin de varios electrodos
de grafito (a) mientras el ctodo lo constituye el mercurio que cubre el suelo y que fluye en l
lentamente. La clula no tiene diafragma. El electrolito es tambin aqu disolucin purificada y
saturada de cloruro sdico que entra continuamente por (e). Se trabaja con corriente continua
con 4,6 voltios y el cloro formado en el nodo sale en forma gaseosa (d). Los iones sodio se
descargan en el ctodo de mercurio y rpidamente forman con l amalgama de sodio que fluye
fuera de la clula con un contenido en sodio de alrededor de 0,2 % (e). Por medio de una
bomba (6) se hace pasar la amalgama a un depsito (7), una torre rellena con grafito en la que
se produce la descomposicin de la amalgama con agua, con produccin de mercurio, leja de
sosa (e) e hidrgeno (f). El mercurio puro se recoge en el fondo de la torre y se bombea (8) de
nuevo a la clula de electrlisis.
78PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Tratamiento de los Productos de Electrlisis


El hidrgeno producido en los mtodos de diafragma y de la amalgama es de 95 %. Las ms
de las veces, se seca con cido sulfrico concentrado y mediante compresores (9) se le
almacena en botellas de acero (10) si no se tiene para l aplicacin en fbricas propias.
La leja de soda del mtodo de diafragma es solamente del 12 % y contiene mucho cloruro
sdico. Se le concentra fuertemente en evaporadores de mltiple efecto (11), con lo que la
mayor parte del cloruro sdico precipita y se separa por centrifugacin (no dibujado). La leja
de soda purificada de esta manera es de 50 % y contiene todava 2 % de CLNa. Si se requiere
de mayor pureza, el tratamiento necesario (recristalizacin, etc.) es muy laborioso.
En el mtodo de la amalgama se obtiene una leja de soda muy pura, completamente exenta
de cloruro sdico y otras impurezas, con una concentracin
de 50 %, pero se puede aumentar fcilmente esta concentracin hasta 75 % La leja de sosa
de 50 % se vende como tal (12) o se evapora (13) hasta obtenerla slida y se envasa en barriles
(14).
El cloro se liquida (15) y se expende en vagones tanques a presin (16) o en botellas de
acero (17). El sodio metal, procedente de la electrlisis en fase fundida, no necesita ms
purificacin y se envasa en latas o barriles hermticos (18) para su distribucin en el comercio.

Otros mtodos
A pesar de la importancia sobresaliente de la electrlisis cloro-lcali en la produccin actual
de cloro, se viene ensayando ampliarla por otros mtodos.
Un ejemplo de ellos es el mtodo Deacon de Oppau, en el que el cloruro de hidrgeno
gaseoso se oxida a cloro con oxgeno a 450 C en presencia de un catalizador (KCI fundido).
El procedimiento se puede utilizar con cido clorhdrico residual

4 HCI + O2

Catalizador
------------------

2 CI2 + H2O

Segn otro mtodo desarrollado en USA. se oxida cloruro sdico con cido ntrico
concentrado con lo que, pasando por cloruro de nitrosilo (NOCI) se obtiene cloro y cido
nitroso.
Cloruro Sdico
La sal gema es cloruro sdico ms o menos puro obtenido por mtodos de minera en
canteras o minas.
Sal comn es cloruro sdico de pureza comprendida entre 97 y 99 % obtenido por
evaporacin de disoluciones acuosas de sal.
Salmueras son disoluciones naturales o artificiales de cloruro sdico de diferente
concentracin y grado de pureza.
Obtencin
Segn las impurezas del producto natural y las condiciones que haya que cumplir el
producto terminado se obtiene sal segn diferentes procedimientos (Df. 9).
79PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Diagrama de flujo 8.
Tratamiento de la Materia Prima
Cuando se desea obtener un producto tcnico (15) en el que 3 a 5 % de impurezas no
significan inconveniente, es suficiente la sal gema (1) que se somete a una purificacin
mecnica grosera y se tritura (10).

80PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Por el contrario, si se desea producir sal de cocina (16) y (17) destinada a sazonar alimentos
se hace necesario someter la materia prima a una laboriosa purificacin para eliminar las
impurezas.
La sal de piedra (1) procedente de la mina o la salmuera (2) (de procedencia natural o
producidas artificialmente inyectando agua en un yacimiento se trata en vasijas de disolucin
(3) y saturadores (4) para preparar disoluciones concentradas de las que por medio de filtros
prensa (5) se separa el material insoluble.

Purificacin
La disolucin salina saturada y transparente se pasa a una tina de precipitacin (6) y se le
aade lechada de cal y disolucin de sulfato sdico. Se produce hidrxido de magnesio que se
separa en el fondo mientras la disolucin clara y exenta de magnesio se decanta por arriba en la
segunda tina de precipitacin (7). De tiempo en tiempo, se deja salir la suspensin por la parte
inferior y se filtra en el filtro prensa (8). El filtrado se bombea nuevamente a (7), donde la
disolucin se trata con sulfato amnico y se inyecta dixido de carbono, con objeto de
precipitar las sales clcicas formadas en la reaccin con la Lechada de cal, que se eliminan por
filtracin en el filtro prensa (9).

Concentracin y cristalizacin
La disolucin purificada y clara, que sale por la parte superior (7) contiene solamente NaCI
y (NH4)2 SO4 fcilmente soluble. Se concentra fuertemente en el evaporador (13) hasta que la
sal cristaliza, pero el sulfato amnico permanece en disolucin. Las costras que se van
separando en los bordes del evaporador se separan de vez en cuando, se muelen (14) y se
venden como sal para ganado (19).
La pasta de cristales y agua procedente del evaporador (13) se somete a centrifugacin (12),
separando la sal de las aguas madres. Estas ltimas, que contienen cloruro sdico disuelto y la
cantidad total del sulfato amnico, se reciclan a la segunda tina de precipitacin (7) o se
elaboran para dar sales de bao (18).
Los cristales de sal todava unidos se secan (11). Segn se lleve el proceso, se obtiene sal
gruesa (16) (mediante evaporacin rpida en (13) a 100 C) o sal fina (17) [por evaporacin
lenta a 60C].

Otros mtodos de obtencin


1. Concentracin de disoluciones diluidas de sal por rociado, siguiendo caminos muy
ramificados, con lo que no solamente se evapora el agua sino que se separan tambin las
impurezas difcilmente solubles, como yeso y caliza. Para obtener el slido, se precisa
finalmente una evaporacin.

2. Dejando evaporar agua del mar, utilizando el calor del sol en pases clidos, por
ejemplo, salinas en Sicila.
3.

Por congelacin de agua del mar, en pases fros, por ejemplo, en Suecia.

81PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

4. La sal de yacimientos donde no existe magnesio puede librarse de las impurezas del yeso
sometindola a fusin, pues la sal funde mientras el yeso queda formando escoria.

Propiedades del cloruro sodico (Na CI)


El cloruro sdico puro, la sal sdica del cido clorhdrico es un producto blanco, cristalino, que
se disuelve fcilmente en agua, pero cuya solubilidad apenas aumenta con la temperatura (en
100 gr. de agua se disuelven a 0 C 35,6 gr. y a 100 C 39,1 gr. de NaCI) la sal cristaliza sin
agua de cristalizacin, pero los cristales pueden contener agua ocluida, lo que se pone de
manifiesto porque al calentar los cristales <decrepitan>.
El NaCI slido funde a 801 C y hierve a 1.440 C. La disolucin acuosa saturada hierve a
107,7 C.
El cloruro sdico es necesario para la vida de hombres y animales y tambin para las plantas
marinas pero no para las terrestres.

Estado natural
El NaCI es una de las sales ms extendidas en la Naturaleza, pues es el componente principal
de las sales disueltas en el agua del mar y de los lagos interiores salobres (el contenido medio
de NaCI en los ocanos es del 3 %) . En mares interiores desecados se han formado
yacimientos de sal en diferentes pocas geolgicas. Las reservas mundiales de sal se estiman
en
36.000 billones de Tm. en el agua del mar y
1.000 billones de Tm. en yacimientos,
10 billones de Tm. en Alemania.

82PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Diagrama de flujo 9.

83PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Aplicaciones y economa
La produccin mundial de sal debe superar mucho los 35 millones de Tm. La mitad de esta
produccin se utiliza en la industria alimenticia (condimento y conservacin) y en la industria
frigorfica (salmueras, refrigerantes, etc.). La mitad restante, y en pases con una industria
qumica potente hasta 2/3 de la produccin) se consume en la industria qumica como materia
prima barata para la produccin de todas las restantes combinaciones de sodio, por ejemplo,
para sosa leja de soda, sulfato sdico, nitrato sdico y muchas otras combinaciones ms, as
como para la produccin de cido clorhdrico, cloro e hidrgeno.

PETROQUMICA

Los procesos fundamentales de la petroqumica tienen su punto de partida en el petrleo


y el gas natural. Proporcionan los hidrocarburos alifticos, que hoy en da representan uno de
los pilares sobre los que esta edificada la industria Qumica orgnica.
Entre estos hidrocarburos alifticos, tienen la mxima significacin para la Industria
indudablemente las olefinas y los acetilenos, es decir, los hidrocarburos no saturados. Pero
tambin los hidrocarburos saturados, que no hace ms de 50 aos se consideraban de escasa
reactividad, se han convertido en la actualidad en materias primas imprescindibles para la
industria. Los mtodos de la qumica moderna han posibilitado la obtencin de un nmero
extraordinariamente elevado de productos qumicos orgnicos a partir de los hidrocarburos.
Por este motivo, esta rama de la qumica orgnica recibe tambin el nombre de petroqumica.

Petrleo y gas natural


El petrleo y el gas natural estn estrechamente emparentados, pues ambos estn
fundamentalmente constituidos por hidrocarburos. Los hidrocarburos inferiores, metano, etano
y propano forman los gases naturales. Todos los restantes hidrocarburos son lquidos a las
temperaturas ordinarias. Qumicamente slo se diferencian poco entre s. En la mayora de los
casos estn asociados, estos con aquellos en los yacimientos; rara vez los gases naturales se
presentan completamente aislados.
Respecto a su formacin se han elaborado algunas teoras. Probablemente, ambos
productos tienen el mismo origen. Son diversos productos de un mismo proceso de reaccin, al
que pueden ser control las distintas causas en el transcurso de millones de aos.
Segn el concepto, actual el petrleo y el gas natural se formaron a partir de microorganismos
que, en cantidades enormes, vivan en el mar, junto a las costas. Tras su muerte, estos
microorganismos se depositaron en el suelo marino, all fueron enterrados por el fino lodo de
fondo y se transformaron, en ausencia de oxigeno, en petrleo. Todo lo que adems pudo jugar
un determinado papel en esta transformacin, es hoy difcil de precisar. Indudablemente han
influido una serie de factores, tales como la presin, la temperatura, etctera. En todos los
84PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

yacimientos de petrleo se encuentran restos de seres vivientes; adems, el petrleo contiene


combinaciones sulfuradas y fosforadas, y tambin compuestos pticamente activos. De estos
datos se deduce el origen del petrleo a partir de seres vivos. Las variaciones que han tenido
lugar en la superficie terrestre en los largos perodos geolgicos, explican por que, con
frecuencia se encuentran en la actualidad los yacimientos petrolferos alejados de las costas, en
el interior de los continentes.

Historia
El descubrimiento del petrleo se remonta a los tiempos prehistricos. Se emple para el
culto religioso y como medicamento.
La actual tcnica del petrleo data de hace algo ms de un siglo. En el ao 1830, el
qumico alemn Reichenbach reconoci que el petrleo conterda gasolina. El qumico francs
Sallique demostr que el petrleo contiene adems gas iluminante, aceites lubricantes y
parafina. Otro alemn, Hermanns, destac el valioso contenido energtico del petrleo.
En el ao 1850 se realizaron en Hannover perforaciones en busca de petrleo. Pero debido a los
infructuosos resultados se interrumpieron los sondeos, mientras que casi simultneamente se
hacan con xito las primeras perforaciones en Pennsylvania, y as se iniciaba la produccin
Petrolfera.
En la actualidad, los ms importantes yacimientos petrolferos se encuentran en Amrica,
particularmente en Norteamrica, en Rusia, en los Balcanes y en el Cercano y Medio Oriente,
en Arabia y Persia. En comparacin con estos grandes yacimientos petrolferos, los de la
Europa occidental son muy pequeos. Los primeros yacimientos descubiertos en Alemania se
encuentran en los alrededores de Hannover-Celle. Posteriormente se descubrieron otros
yacimientos en diversos lugares de la regin del Ems-Bentheim, Diepholz, Lingen y otras, que
tambin han alcanzado importancia econmica. En los ltimos aos se hallaron ricos
yacimientos de gas natural y de petrleo en el valle Alto Rhin, en Plinstadt y Stockstadt. Se
explota alli un gas natural, que contiene un 98-99 % de metano.
El gas natural se utiliza para la fabricacin de productos qumicos se conduce hasta las
fbricas mediante grandes canalizaciones.
Para la economa del petrleo, las reservas petrolferas tienen tanta importancia como el
volumen de extraccin actual. Se distingue entre reservas confirmadas (seguras) y reservas
probables. Las reservas confirmadas son aquellos yacimientos petrolferos que no slo se han
verificado sino que tambin son explotables en la actualidad. Adems se conocen otros
yacimientos petrolferos, cuya explotacin es por el momento, nicamente an muy difcil o
totalmente imposible (por ejemplo, los yacimientos bajo el hielo del Polo Norte).
El desarrollo de la industria del petrleo ha trado consigo que este haya adquirido una
creciente importancia econmica como fuente de energa. As hallamos en los Estados Unidos
un fuerte retroceso del consumo de carbn en los ferrocarriles y en la navegacin, a favor del
petrleo. Por ejemplo, en la navegacin mundial se queman, para cubrir las necesidades de
energa calorfica, slo un 12 % de carbn, frente a un 88 % de petrleo. Tambin en las lneas
85PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

de navegacin alemanas se observa un gran aumento en el nmero de motores de aceite, frente


a los vapores con calefaccin a carbn.
Las regiones en el mundo con reservas petrolferas se someten cada ao a una intensa
exploracin con los ms modernos mtodos de prospeccin.

Composicin y usos del petrleo


El petrleo (y el gas natural) es una mezcla de numerosos hidrocarburos muy anlogos entre s
en su comportamiento qumico y fsico. Estos hidrocarburos, como su nombre indica, contienen
slo los elementos carbono e hidrgeno. En funcin de su estructura qumica pueden
distinguirse dos clases de hidrocarburos, los de cadena abierta y los cclicos. A estos ltimos,
presentes en una proporcin particularmente elevada en el petrleo ruso, se los denomina,
debido al trmino nafta con que all se designa al petrleo, naftenos.
El petrleo americano y el de Europa Occidental esta compuesto fundamentalmente por
hidrocarburos, los de cadena abierta. Los miembros inferiores de los hidrocarburos son
gaseosos a la temperatura ordinaria. De ellos, el metano, CH4 es el constituyente principal de
gas natural.
Es tcnicamente imposible fraccionar totalmente al petrleo en sus componentes
individuales. Ms bien se descompone al petrleo bruto en algunos grupos de mezclas
(fracciones), que ya entonces pueden servir para usos especficos.

Usos
Los componentes gaseosos del petrleo se usaron durante mucho tiempo como gas
combustible. Hoy en da se utilizan cada vez ms como materias primas para la obtencin del
acetileno y de las olefinas.
Los hidrocarburos lquidos se emplean, segn sus intervalos de ebullicin, como, ter
de petrleo, gasolina para motores, carburantes Diesel aceite combustible o como aceite
lubricante. En los ltimos tiempos se someten tambin los hidrocarburos lquidos a reacciones
qumicas para obtener, a partir de ellos, compuestos no saturados, que luego se emplearon
como base para las substancias de sntesis.
Si bien antes se consideraba a los hidrocarburos saturados como muy inertes, en la
actualidad se conoce un gran nmero de reacciones, con las que pueden obtenerse productos
muy valiosos. En este sentido se han realizado, sobre todo en los Estados Unidos, trabajos que
han abierto nuevas posibilidades.

86PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

Elaboracin previa de petrleo


Una vez se han sedimentado los materiales slidos y el agua que acompaan al petrleo
crudo, contenido en recipientes de sedimentacin especiales, se lo somete a la elaboracin
previa, a la destilacin fraccionada.

Destilacin de petrleo
El petrleo crudo se bombea desde el depsito y se somete a un calentamiento previo mediante
una serie de. carnbiadores de calor. Por lo tanto, en los cambiadores de calor acta como
refrigerante de los vapores y lquidos calientes que se recogen en las columnas y as favorece la
prdida de calor a partir de los mismos. El petrleo crudo recalentado penetra en un horno de
tubos, en el que es calentado, bajo presin, a una temperatura de destilacin de 350 a 400C. El
petrleo caliente se introduce entonces en una columna de destilacin, en la que se expansiona,
y en la que los diversos componentes, segn su punto de ebullicin, ascienden en forma de
vapor o bien fluyen hacia abajo en estado liquido. Para facilitar la destilacin se inyecta vapor
de agua recalentado en el tercio inferior de la columna. Esta es de pisos de campanas, en la que
cada piso contiene una fraccin distinta, con un punto de ebullicin tanto ms bajo cuanto ms
elevada sea la posicin ocupada por el piso. En el piso ms alto se evapora la gasolina ligera,
que hasta los 200C pasa, junto con el vapor de agua, topp o corte superior, a un refrigerante en
donde se condensa. En un separador de agua se separan la gasolina y el agua. Una parte de la
gasolina as obtenida se recoge en un tanque de almacenamiento, a partir del cual se va extraer
para ser sometida a su ulterior refinado qumico, pero otra parte refluye a la columna, y penetra
en ella por su parte superior con el fin de garantizar la accin fracconadora de la columna. La
gasolina liquida y fcilmente voltil fluye hacia abajo por las campanas, pero es evaporada por
las fracciones de punto de ebullicin mayor, con lo que estas mismas se condensan y
coleccionan en el fondo. De este modo, todos los pisos contienen componentes ms o menos
voltiles, pero de intervalos de ebullicin distintos.
As pues, para obtener junto con la gasolina ligera tambin otras fracciones, retirar el
contenido de determinados pisos. No obstante, cada fraccin retirada de un piso determinando
an contiene, como se ha dicho, componentes fcilmente voltiles, que deben ser eliminados de
la fraccin, y reintegrados a la columna. Con este fin se conectan a cada piso en campana
sangrado dos o tres columnas laterales ms pequeas, que, debido a que en ellos son separados
los componentes menos voltiles de los ms voltiles, tambin se denominan Strippers (del
ingls, to strip = desparejar). En la mitad superior de cada strippers se introduce la fraccin
que corresponda, mientras que simultneamente se inyecta desde abajo vapor de agua
recalentado.
Con ello, las partes fcilmente voltiles se evaporan y vuelven a la primera columna por el piso
inmediatamente superior. Los componentes dificilmente voltiles torre hacia abajo en los
strippers y son recogidos en el fondo, despus de lo cual ceden su calor al petrleo bruto en
cambiadores de calor (no representados en el esquema).
Se obtienen as en la primera columna (topping o destilacin a la presin atmosfrica) 5
fracciones en total. La primera, topp superior, es la gasolina ligera, de punto de ebullicin
hasta los 150C; luego, en los tres strippers consecutivos de la serie, se halla la gasolina pesada
hasta los 200C, petrleo lampante (aceite de parafina o queroseno) hasta los 300C, el gasoil
87PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES

UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

INGENIERIA INDUSTRIAL

hasta los 400C y, finalmente, como residuo de topping que sale del fondo de la primera
columna, una mezcla aceitosa de alto punto de ebullicin, que tiene que desalarse en vaco.
Las fracciones indicadas no son, ni mucho menos, substancias puras, sino tambin mezclas de
aceites de petrleo, aunque con intervalos de ebullicin ms estrechos, que pueden hasta
diferenciarse algo unas de otras.
A las cuatro primeras fracciones, desde la gasolina ligera hasta el gasoil, se las somete despus
a una refinacin qumica. El residuo del topping es (destilado en vaco). Para ello se le hace
pasar primeramente por un horno de tubos, con lo que se le calienta hasta la temperatura inicial
de destilacin. Por lo dems, la disposicin de la instalacin de destilacin en vaco es igual a
aquella de la destilacin topping.
Desde el horno de tubos corre el residuo hacia la columna principal de destilacin en vaco, en
la cual se descompone a, su vez en cuatro fracciones.
La fraccin ms voltil que se desprende es el gasoil todavia presente. A ste siguen, como
fracciones medias, los aceites lubricantes, mientras que de la parte inferior de la columna
principal se extrae un betn muy espeso, incluso a altas temperaturas. Las fracciones medias
de la columna principal de vaco se redestina lo mismo que las de la columna de topping, en sus
correspondientes strippers. El gasoil y los aceites lubricantes pasan por cambiadores de, calor,
en los que el petrleo bruto experimenta un calentamiento previo.

88PROFESOR: WALDO ALFARO ALFARO

PROCESOS INDUSTRIALES