Está en la página 1de 3

http://e-ducativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio//4000/4209/html/index.

html

Tema 2. La narrativa durante la segunda mitad del siglo XIX en las literaturas de lengua inglesa

La narrativa en la segunda mitad del siglo XIX en los pases de habla inglesa
(Inglaterra y los Estados Unidos de Norteamrica) nos ofrece sus propias caractersticas
diferenciadas de la tendencia realista-naturalista europea; aunque algunos autores,
Charles Dickens y Mark Twain especialmente, tienen rasgos habituales en ese tipo de
realismo. Estas caractersticas tienen su razn de ser tanto en el contexto socio-histrico
como en la tradicin literaria de cada pas.
En Inglaterra, la "novela victoriana" est representada por autores memorables como
Charles Dickens, Charlotte Bront o George Eliot:
La llamada "novela victoriana" (reinado de la reina Victoria, 1837-1901) se desarrolla
en un contexto de esplendor de la burguesa que impone su moral y sus ideas
conservadoras. Una poca con sus luces y sombras: en la dcada de los cuarenta buena
parte de la sociedad inglesa sufre hambre, y tanto en la industria como en las minas las
condiciones laborales son muy precarias; en la dcada de los cincuenta Inglaterra se
convierte en la "fbrica del mundo", debido a la gran expansin productiva y
exportadora; en lo que se refiere a su poltica interior vive un periodo de cierta
tranquilidad (en 1832 se ampli el derecho al voto, que se har universal para los
hombres en 1867) y en la poltica exterior se afianza el Imperio Britnico (la esclavitud
fue abolida en 1833 en las colonias britnicas).
En lo que se refiere a la literatura, es importante sealar el aumento de la
produccin de novelas; ahora se realizan entregas mensuales y no trimestrales, lo que
hace ms barato el producto y lo pone al alcance de ms pblico. Con la gran repercusin
de la novela romntica (Jane Austen) y de los grandes narradores del siglo XVIII (Henry
Fielding y Laurence Sterne) la novela inglesa del XIX est poco influida por la novela
extranjera y sus principales caractersticas son: prdida de inters por la novela
histrica y sentimental propias del Romanticismo; utilizacin de temas muy variados,
muchas veces de carcter social, aunque pervive cierto sentimentalismo; hipocresa al
tratar asuntos relacionados con el amor y la sensualidad, para no herir las convenciones
de la puritana sociedad inglesa; realista y humorstica, se centra en la descripcin y
anlisis de la interioridad de la vida familiar; la expansin colonial de Inglaterra hace que
aparezcan un nmero significativo de importantes novelas de aventuras.

Durante la segunda mitad del siglo XIX escriben en Estados Unidos los considerados
clsicos nacionales de este pas: Mark Twain, Nathaniel Hawthorne y Herman Melville.
En lo que se refiere al contexto histrico lo ms reseable es la rapidsima
expansin que se produce en el pas: en la poblacin se pasa de diez millones de
habitantes en 1820 a ms de treinta millones en 1860; la produccin industrial alcanza
en valor a la hasta entonces ms significativa produccin agrcola y en lo que se refiere
al territorio es el periodo de gran crecimiento hacia el Oeste.
En literatura, aunque Estados Unidos recibe el legado cultural de Europa, aporta
tambin a la literatura occidental su propio sello. Estas son algunas de sus
caractersticas: tendencia a la expresin concreta; se centra en el presente y se valora la
juventud y la energa; su protagonista no es, como en la literatura europea, un hombre de
ciudad sino alguien que vive aislado y en soledad, a campo abierto; ese hroe quiere

"hacerse a s mismo", quiere ser capaz de ser alguien, de lograr xito en la vida (lo que se
denomina "el sueo americano"); otro de sus temas predilectos es la libertad, que muchas
veces est en lucha con los principios de una sociedad con valores conservadores,
puritanos.
1. La novela "victoriana": Charles Dickens
Charles Dickens (1812-1870) es el autor ms importante y popular de la novela
"victoriana", y uno de los autores ingleses que ms siguen interesando hoy, bien a travs
de sus novelas o de las adaptaciones cinematogrficas de las mismas. Ya conoces los
ttulos de algunas de sus novelas, que responden a las siguientes caractersticas generales:
El procedimiento ms habitual en la publicacin de sus novelas fue la entrega
mensual (unas treinta pginas, con un par de ilustraciones) a lo largo de dos aos, lo que
creaba una gran expectacin entre el pblico lector que adems influa con sus apetencias
y reacciones en el desarrollo de la obra.
El secreto de su popularidad est en la inmensa vitalidad que tienen sus personajes
y en la creacin de un mundo nico que, aunque no refleja exactamente la realidad,
tiene sus propias leyes, su lgica y una atmsfera muy especial. Su lugar habitual es
Londres, una ciudad que ms que real parece una pesadilla: llena de prisiones, oficinas
de jueces, tabernas, oscuridad y niebla, pero todo ello pleno de vitalidad.
Los personajes son divertidos y en muchos casos son exageraciones, caricaturas de
una cualidad humana: como Mr. Micawber en David Copperfield. personificacin del
optimismo o Mr. Squeers en Nicholas Nickleby, una especie de monstruo a la vez
ignorante y tirano.
El origen de los temas de varias de sus novelas est en la injusticia social. Dickens
mostr su preocupacin por la pobreza e injusticias causadas por la industrializacin, sin
embargo, no crey que la solucin estuviera en realizar cambios legislativos, sino en una
variacin en la actitud personal, individual, filantrpica, en ayudarnos unos a otros,
mostrando ms generosidad y amabilidad.

Otros novelistas destacados de la narrativa "victoriana" son los siguientes:


William Thackeray (1811-1863), que escribi sobre el mundo de las clases altas de la
sociedad de su poca. Su obra ms importante fue La feria de las vanidades (1847),
visin crtica e irnica de la sociedad de su tiempo a travs de una trama sentimental. En
ella aparecen dos personajes opuestos, Beck Sharp una joven inteligente y sin escrpulos
y Amelia Sedley, bella, con principios morales, pero falta de inteligencia.

Las hermanas Bront, que vivieron y trabajaron en la campia de Yorkshire y a


quienes ya mencionamos en la Unidad anterior por sus vinculaciones con el
Romanticismo.
o
Charlotte Bront (1816-1855) escribi una de las novelas ms importantes de
este perodo, Jane Eyre(1847): la historia de una institutriz que se enamora de su
seor, casado con una mujer trastornada. Se trata de una obra de gran realismo,
llena de brillantes y agudas observaciones.
o
Emily Bront (1818-1848) escribe una de las novelas ms caractersticas del
espritu romntico, Cumbres borrascosas (1847) sobre la pasin amorosa, casi
salvaje, entre Catherine Earnshaw y su amigo Heathcliff.

2. Robert Louis Stevenson y Joseph Conrad: transicin hacia el siglo XX


En los ltimos aos del siglo XIX, en las postrimeras de la poca de la reina Victoria,
la vida cambi en Inglaterra de forma muy significativa: el modelo tradicional agrcola,
que est en la base de la novela victoriana, aunque se desarrolle en un escenario
ciudadano, y que sustenta una rgida moral, cambia como consecuencia del despegue
definitivo de la industria; la imagen del caballero que vive de sus propios medios en una
mansin rural va desapareciendo y en su lugar destaca el mundo mercantil y
asalariado. Adems, en este periodo se produce la gran expansin colonial,
especialmente hacia Asia y frica.
Todo ello trae consigo una evolucin de la novela victoriana hacia una temtica
ligada a las aventuras en lugares alejados, exticos y al sentir imperial; as el lector
busca horizontes lejanos, a travs de navegaciones, de selvas por descubrir. Estas novelas,
incluyen en su temtica preocupaciones existenciales (el conflicto entre el bien y el mal,
la lucha del hombre por sobreponerse a los obstculos de la realidad) que apuntan ya a la
novela del siglo XX.
El mercado editorial vara. Entiende que el lector prefiere un formato con menos
pginas que sea ms rpido y ms barato que el clsico de la novela victoriana.
Los tres autores ms importantes de este periodo son los siguientes:

Robert Louis Stevenson, 1850-1894, (ver "Actividad de lectura" anterior).


Joseph Conrad (1857-1924) es un caso singular en la literatura inglesa: de origen
polaco y cuya segunda lengua era el francs, a los 23 aos aprende ingls y decide
expresarse literariamente en este idioma. Muchas de sus novelas tienen elementos
autobiogrficos, sobre todo aspectos de su infancia y de sus aos como navegante
(descripciones de mundos exticos, desembocaduras de ros, vegetaciones tropicales,
etc.): Un proscrito de las islas (1896), Lord Jim (1900) o La lnea de la sombra
(1917). Sus personajes viven en situaciones conflictivas, en sociedades remotas,
aislados y all luchan por encontrarse a s mismos, y reflexionan a cerca del sentido
moral de nuestras vidas. En este sentido es especialmente importante la temtica de
una de sus mejores novelas, El corazn de las tinieblas, 1902. Algunas de las tcnicas
narrativas utilizadas por Conrad (narradores interpuestos, diferentes perspectivas,
complejidad de las tramas) y su temtica sitan su novelstica, especialmente sus
ltimas obras (Nostromo, 1904, El agente secreto, 1906, y Bajo la mirada de
occidente, 1910), dentro de las tendencias y tcnicas de la novela del siglo XX.
Rudyard Kipling (1865-1936) es el escritor imperial; en su obra se observa su
entusiasmo por el Imperio, la India y la campia inglesa, en especial el condado de
Sussex. Los valores que imperan en sus obras son los que tienen que ver con la
solidaridad, la disciplina, el espritu prctico, el amor a la patria, etc. Su novela ms
significativa es El libro de la selva (1894) donde los animales hablan y cran al nio
protagonista, Mowgli, que acaba siendo rey de la selva. Son tambin muy importantes
sus poemas, especialmente por el uso de un lenguaje coloquial.