Está en la página 1de 45

Esta prctica se realiza a partir del material presentado en

la Plataforma, "CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD, Una


aproximacin conceptual", textos elaborados por un
conjunto de especialistas de la Organizacin de Estados
Iberoamericanos (OEI) E. M. Garca palacios, JC Gonzlez
Galbarte, JA Lpez Cerezo, JL Lujan, Martn Gordillo, C
Osorio y C. Valds (2001). Revisar la Bibliografa citada es
pertinente.
El presente Curso se dicta en la Universidad de Oviedo,
Espaa
Qu es Tecnologa?
1. Introduccin
A pesar de su ubicuidad en el mundo actual, todo el proceso que ha llevado a que estas
lneas puedan ser ledas supone el encadenamiento de diversos actos tcnicos, desde la
escritura del borrador en una computadora hasta la edicin y montaje del texto, hay un
conjunto de procedimientos sucesivos que pueden ser considerados con propiedad como
tcnicos.
Pero tambin el entorno que ahora rodea al lector en este momento est seguramente
repleto de productos tcnicos. Posiblemente este texto (un artefacto no natural) est siendo
ledo sobre una mesa (artificial), ubicada en un edificio (construido tcnicamente), situado
en un pueblo o ciudad (un entorno urbanizado). An en el improbable caso de que el lector
estuviera en un parque natural, sin el menor atisbo de producto tcnico a su alrededor,
seguira siendo cierto que tal lugar conservara intactas sus caractersticas naturales
precisamente porque los seres humanos han decidido declararlo como una zona de
excepcin a la habitual transformacin tcnica del medio. En nuestros tiempos, la
conservacin de la naturaleza, su preservacin frente a los efectos del desarrollo tcnico,
requiere de una planificacin especializada y, con frecuencia, del concurso de los propios
medios tcnicos (por ejemplo al sofocar un incendio). Tal es la omnipresencia de la tcnica

en la realidad. Puede afirmarse, incluso, que la propia realidad es ya, en cierto sentido, una
construccin tcnica.
Tener un cierto nivel de comprensin sobre
el

fenmeno

tcnico

parece

haberse

convertido en un imperativo de la vida


moderna, ms an, el propio trabajo docente
implica una especial relacin con la tcnica,
que va desde la especificidad de los propios
discursos hasta la formacin integral que se
aspira a construir en los nios, jvenes y, en
general, en la sociedad.
Tener un cierto nivel de comprensin sobre el fenmeno tcnico parece haberse convertido
en un imperativo de la vida moderna. En lo que sigue, se busca explorar la influencia de las
fuerzas sociales, polticas y culturales en la tecnologa, as como examinar el impacto de las
tecnologas en la vida de las personas, para lo que se presenta una conceptualizacin
sucinta sobre la tecnologa, desde sus componentes epistemolgicos y sociales, y su
articulacin con la naturaleza humana, la tcnica y la ciencia
A la comprensin de este fenmeno se le ha denominado con frecuencia, con ms o menos
matices en el tema de la responsabilidad o en el manejo operativo del saber, como
alfabetizacin cientfica y tecnolgica. En todo caso se busca explorar la influencia de las
fuerzas sociales, polticas y culturales en la ciencia y la tecnologa, y examinar el impacto de
las tecnologas y de las ideas cientficas en la vida de las personas.
La alfabetizacin implica una reflexin explcita sobre los valores tecnolgicos, la forma
como se generan y circulan en los diferentes contextos de la sociedad, as como en las
distintas prcticas y saberes. Para ello se requiere del anlisis interdisciplinario, pero
especialmente del debate organizado, entendido este ltimo como el desarrollo de procesos
de discusin que impliquen la puesta en escena de los diferentes actores y presupuestos
argumentativos que buscan legitimar una u otra posicin valorativa.
En lo que sigue se presenta una conceptualizacin sucinta de la tecnologa, desde sus
componentes epistemolgicos y sociales, y por consiguiente su articulacin con la
naturaleza humana, la tcnica y la ciencia. Adicionalmente, la distincin entre tecnologa,
conocimiento tecnolgico, cambio tecnolgico, y evaluacin de tecnologas, permitirn
complementar una idea general del tema.

2. Objetivos
1. Familiarizar a los interesados con el carcter social de la tecnologa, a partir de una
presentacin general de los enfoques y teoras de las disciplinas humanas y sociales que
han construido una conceptualizacin sobre la tecnologa.
2. Apoyar el enfoque experimental que se propone en la segunda parte de este programa,
con relacin al trabajo didctico de simulacin de debates en Ciencia, Tecnologa y
Sociedad, a partir la presentacin de las bases tericas y metodolgicas relativas a la
evaluacin constructiva de tecnologas.
3. Promover los procesos de alfabetizacin cientfica y tecnolgica en los docentes y
discentes de la educacin secundaria, sobre la base de una comprensin de los aspectos
filosficos y sociales y en general de las ideas de la tecnologa, en la perspectiva de que
puedan contribuir a liderar esta clase de procesos en sus respectivas comunidades
educativas.

3. Tcnica y naturaleza humana


Los antroplogos han discutido mucho sobre los determinantes del proceso de
hominizacin, es decir, sobre el tipo de factores que condujeron a que un grupo de primates
abandonaran la vida en los rboles, hace varios millones de aos. Aunque los antroplogos
no han llegado a acuerdos definitivos sobre la importancia y el orden de esos factores
determinantes, s parece estar claro que la sociabilidad, la capacidad lingstica y las
habilidades tcnicas fueron fundamentales en el proceso de hominizacin. La intensa
interaccin social de los homnidos fue, seguramente, una condicin que favoreci el
cambio de hbitat y de su lugar ecolgico, pasando de la vida arborcola propia de sus
antepasados primates a la prctica de la caza cooperativa. Pero es la posicin vertical el
primer criterio de humanidad que liga a los hombres con sus antepasados. Otros dos sern
corolarios del primero: la posesin de cara corta, sin caninos ofensivos, y el tener las manos
libres para la locomocin y por consiguiente la posesin de tiles, lo que va a favorecer su
desarrollo tcnico. El cerebro jugar un papel integrador en todo este proceso.
Ahora bien, la compleja organizacin social derivada de la nueva situacin de cazadoresrecolectores tuvo que estar acompaada necesariamente por el desarrollo de una
capacidad comunicativa incomparablemente superior a la de cualquier otro mamfero. Pero
ni la complejidad de la organizacin social, ni el consiguiente desarrollo lingstico se
habran dado en una especie cuya adaptacin a su entorno estuviera limitada por las

condiciones fsicas de su anatoma. El hecho de que un mono arborcola se trasladara a los


terrenos abiertos y se convirtiera en un temible depredador no hubiera sido posible si sus
manos no hubieran empuado hbilmente piedras que lanzar a sus presas o palos y huesos
para matarlas. As, estos instrumentos rudimentarios, convertidos luego en hachas, lanzas y
cuchillos, fueron las primeras herramientas tcnicas que sustituyeron a las garras de otros
depredadores mejor dotados anatmicamente.
Este fue slo el principio. Los homnidos y sus descendientes fueron desarrollando formas
de vida en las que la seleccin natural, sobre las variaciones anatmicas caractersticas de
la evolucin de todos los seres vivos, dej de afectarles porque las prtesis tcnicas
correspondientes a cada nueva situacin ecolgica terminaron por sustituir la evolucin
natural. Y esa nueva evolucin, en este caso de naturaleza cultural, consistira
precisamente en la multiplicacin y diversificacin de los instrumentos y actos tcnicos para
la adaptacin a cualesquiera entornos.
El dominio del fuego, la predigestin externa de los alimentos al cocinarlos, la
domesticacin de animales, la agricultura, el hilado, la cermica, la construccin de
viviendas, la fundicin de metales... son slo algunos elementos significativos de la larga
cadena de actos tcnicos que han caracterizado la evolucin cultural de los humanos. Por
todo esto, es ampliamente aceptado que el ser humano es principalmente un homo faber,
adems de (y quiz antes que) un homo sapiens. Incluso cabe plantear que la propia
racionalidad humana sea, ella misma, una consecuencia del desarrollo tcnico.
El fenmeno tcnico puede ser analizado, en sus orgenes, como producto de la evolucin
biolgica. Y la evolucin humana se puede interpretar desde la tecnicidad orgnica como
fenmeno evolutivo, entendida como la organizacin funcional que implica la coordinacin
entre los rganos de relacin que informan al ser viviente, los rganos de prensin que
aseguran su adquisicin alimenticia y el dispositivo locomotor que le permite la exploracin
del medio exterior. En este contexto, ser la evolucin del campo anterior en los animales,
el rasgo ms importante desde el punto de vista de las consecuencias para el desarrollo de
la tecnicidad. El campo anterior comprende dos polos: uno facial y uno manual, los cuales
actan en estrecha cooperacin en las operaciones tcnicas ms elaboradas en los
diferentes grupos de organismos; por ejemplo, en los carnvoros, los insectvoros o los
roedores, utilizan la actividad manual para andar en medios terrestres o arborcolas, como
tambin para actividades de prensin. En el hombre, el campo anterior tendr importantes
consecuencias para el posterior desarrollo tecno-econmico de la organizacin social, pues
la tecnicidad manual responde a la liberacin tcnica de los rganos faciales, los cuales
quedan disponibles para la palabra tan pronto como la evolucin permite que los rganos

de la boca y el olfato no se utilicen ms para la deteccin y captura de los alimentos. A una


mayor liberacin de la mano, hay mayor cerebro, pues liberacin manual y reduccin de los
constreimientos de la bveda craneana son los dos trminos de una misma ecuacin. Para
cada especie queda determinado un ciclo entre sus medios tcnicos, es decir su cuerpo, y
sus medios de organizacin, es decir su cerebro. En esta interaccin dinmica surgi la
herramienta, incorporada a las estructuras biolgicas del hombre.
La tcnica ha permitido la transformacin
del medio, a la vez que ha transformado las
formas de vida humana, permitiendo una
mejora de la misma, aunque tambin hay
tcnicas capaces de empeorarla
La tcnica ha permitido la transformacin del medio en que los humanos han desarrollado
su vida, a la vez que ha ocasionado la propia transformacin de las formas de vida humana.
Porque la vida humana, a diferencia de la vida de los dems animales, no est determinada
y limitada por los condicionantes ambientales a los que cada especie se halla adaptada. Lo
propio de la especie humana es la continua readaptacin a cualquier condicin ambiental
mediante la construccin tcnica de artefactos y productos que permiten que su vida sea
posible en todos los lugares del planeta, e incluso fuera de l.
La tcnica crea obras que tienen la pretensin de perdurar, incluso la tcnica permite
prolongar la vida humana ms all de los designios del azar natural o del destino divino. La
tcnica ha permitido mejorar la vida humana, aunque tambin hay tcnicas capaces de
empeorarla, porque, para bien o para mal, ha recreado las condiciones de esa existencia.
Por ltimo el conocimiento y la investigacin no son posibles sin el dominio previo de ciertas
tcnicas.
En cierto sentido, la existencia humana es un producto tcnico tanto como los propios
artefactos que la hacen posible. Es imposible, por tanto, separar la tcnica de la esencia del
ser humano. Seguramente la tcnica es una de las producciones ms caractersticas de los
seres humanos, pero tambin es cierto que los seres humanos son, sin duda, el producto
ms singular de la tcnica.
Lecturas complementarias
Leroi-Gourhan, A. (1965), El gesto y la palabra, Caracas, Universidad Central de
Venezuela, 1971.

Eiroa, J. (1994), "La prehistoria. Paleoltico y Neoltico", en Historia de la ciencia y de la


tcnica, Madrid, Ediciones Akal, 1994.
Sris, J. (1994), La tecnique, Pars, P.U.F., 1994.

4. El significado de la tecnologa
El diccionario define la tecnologa como el "conjunto de los conocimientos propios de un
oficio mecnico o arte industrial", o como "el conjunto de los instrumentos y procedimientos
industriales de un determinado sector o producto"
Se puede definir la tecnologa como el conjunto de procedimientos que permiten la
aplicacin, a la produccin industrial, de los conocimientos propios de las ciencias naturales
La definicin de la tecnologa resulta especialmente difcil al ser indisociable de la propia
definicin del ser humano. Sin embargo, conviene tener en cuenta cul es la idea ms usual
y tpica de la misma. El diccionario define la tecnologa como el "conjunto de los
conocimientos propios de un oficio mecnico o arte industrial", o tambin como "el conjunto
de los instrumentos y procedimientos industriales de un determinado sector o producto"
(Diccionario de la Real Academia Espaola, 21 ed). Aunque las dos definiciones difieran en
el carcter de conocimiento o de prctica que deba caracterizar a la tecnologa, ambas
parecen coincidir en que el mbito definitorio de la tecnologa se halla en la produccin,
especialmente en la produccin industrial.
Esta imagen convencional segn la cual la tecnologa tendra siempre como resultado
productos industriales de naturaleza material, se manifiesta en los artefactos tecnolgicos
considerados como mquinas, en cuya elaboracin se han seguido reglas fijas ligadas a las
leyes de las ciencias fsico-qumicas. Automviles, telfonos y computadores seran
ejemplos, entre otros muchos, de artefactos tecnolgicos en los que se cumpliran las
condiciones de la definicin de tecnologa antes comentada. En todos esos artefactos
tecnolgicos se daran cita los tpicos de la imagen convencional de la tecnologa. Lo
tecnolgico sera lo relativo a la moderna produccin de bienes materiales que la sociedad
demanda.
La tecnologa podra ser considerada como el conjunto de procedimientos que permiten la
aplicacin, a la produccin industrial, de los conocimientos propios de las ciencias naturales,
quedando la tcnica limitada a los tiempos anteriores al uso de los conocimientos cientficos
como base del desarrollo tecnolgico industrial. Dos ideas bsicas aparecen as en esta
consideracin habitual de la tecnologa. En primer lugar, su dependencia de otros

conocimientos como es el caso de la ciencia. En segundo lugar, la utilidad de la tecnologa


expresada en el carcter material de sus productos. Sin embargo, esta definicin basada en
la ciencia y en la utilidad podra ser ampliada y problematizada a la luz de las reflexiones
que han tratado de pensar el tema de la tecnologa.
Centrndonos ahora en la relacin ciencia-tecnologa, muchos autores han sealado que
ste es el criterio que diferencia a la tcnica de la tecnologa (e. g. Bunge, 1967 y
Sanmartn, 1990). El trmino "tcnica" hara referencia a procedimientos, habilidades,
artefactos, desarrollados sin ayuda del conocimiento cientfico. El trmino "tecnologa" se
utilizara, entonces, para referirse a aquellos sistemas desarrollados teniendo en cuenta el
conocimiento cientfico.
Los procedimientos tradicionales utilizados para hacer yogures, quesos, vino, cerveza,
seran tcnicas; mientras que la mejora de estos procedimientos a partir de la obra de
Pasteur y el desarrollo de la microbiologa industrial seran tecnologas. Lo mismo podra
decirse de la seleccin artificial tradicional (desde la revolucin neoltica) y la mejora
gentica que tiene en cuenta las leyes de la herencia formuladas por Mendel. La tecnologa
del ADN recombinante sera un paso posterior basado en la biologa molecular.
El tema de la tecnologa en su relacin con la ciencia ha sido considerado desde diferentes
puntos de vista, de los cuales Niiniluoto (1997) nos ofrece una clasificacin:
* La ciencia sera reducible a la tecnologa.
* La tecnologa sera reducible a la ciencia.
* La ciencia y la tecnologa son la misma cosa.
* La ciencia y la tecnologa son independientes.
* Hay una interaccin entre la ciencia y la tecnologa.
El punto de vista ms extendido sobre la relacin ciencia-tecnologa es el que reduce la
tecnologa a ciencia aplicada
El punto de vista ms extendido sobre la relacin ciencia-tecnologa es el que
conceptualiza la tecnologa como ciencia aplicada, siendo por tanto la tecnologa reducible a
la ciencia. Este punto de vista es el subyacente al modelo lineal de desarrollo, que ha
influido en la formulacin de polticas pblicas de ciencia y tecnologa hasta tiempos
recientes. Dicha conceptualizacin ha estado presente tambin, aunque a veces de modo

implcito, en la filosofa de la ciencia. Afirmar que la tecnologa es ciencia aplicada equivale


a decir que:
* Una tecnologa es principalmente un conjunto de reglas tecnolgicas.
* Las reglas tecnolgicas son consecuencias deducibles de las leyes cientficas.
* El desarrollo tecnolgico depende de la investigacin cientfica.
Tradicionalmente, en el mbito acadmico era habitual definir la tecnologa como ciencia
aplicada. Desde esta perspectiva, la tecnologa se analizaba como conocimiento prctico
que se derivaba directamente de la ciencia (conocimiento terico). Una importante tradicin
acadmica respaldaba esta imagen de la tecnologa: el Positivismo Lgico. Para los
positivistas, las teoras cientficas eran fundamentalmente conjuntos de enunciados que
trataban de explicar el mundo natural de un modo objetivo, racional y libre de cualquier valor
externo a la propia ciencia. El conocimiento cientfico era visto como un proceso progresivo
y acumulativo, articulado a travs de teoras cada vez ms amplias y precisas que iban
subsumiendo y sustituyendo a la ciencia del pasado. En algunos casos las teoras
cientficas podan aplicarse generando de este modo tecnologas. No obstante, la ciencia
pura no tena, en principio, nada que ver con la tecnologa, puesto que las teoras cientficas
eran algo previo a cualquier tecnologa. Por este motivo no podra darse el caso de que
existiese una determinada tecnologa sin una teora cientfica que la respaldase; pero s
podan existir teoras cientficas sin contar con tecnologas. En la literatura especializada se
conoce esta forma de ver la tecnologa como la imagen intelectualista de la tecnologa.
De la imagen intelectualista de la tecnologa se desprende que si las teoras cientficas son
valorativamente neutrales, entonces nadie puede exigir responsabilidad a los cientficos de
la aplicacin que se haga de stas cuando son puestas en prctica. En todo caso, si
hubiese que exigir algn tipo de responsabilidad, sta debera recaer sobre quienes hacen
uso de la ciencia aplicada, esto de la tecnologa. Las tecnologas, en tanto que formas de
conocimiento cientfico, son valorativamente neutrales.
En su anlisis de la historiografa de la tecnologa, John M. Staudenmaier (1985) argumenta
que la tesis de la tecnologa como ciencia aplicada ha sido atacada desde diferentes
frentes. Los argumentos principales son los siguientes:
* La tecnologa modifica los conceptos cientficos: Thomas Smith estudi el Whirlwind
project, desarrollado tras la II Guerra Mundial en el MIT para crear una computadora digital.
Concluye que la mayor parte de los conceptos utilizados eran endgenos a la propia

ingeniera, y los que procedan de las ciencias (especialmente de la fsica, en relacin con el
almacenamiento magntico de informacin) fueron sustancialmente transformados para su
utilizacin en el desarrollo del proyecto.
* La tecnologa utiliza datos problemticos diferentes a los de la ciencia: Walter Vincenti
ha estudiado el diseo aeronutico, mostrando que la ingeniera realiza aportaciones
importantes a problemas de los que la ciencia no se ha ocupado. Realiza una
categorizacin del conocimiento tecnolgico: 1) conceptos fundamentales de diseo, 2)
criterios y especificaciones, 3) herramientas tericas, 4) datos cuantitativos, 5)
consideraciones prcticas, y 6) instrumentalidades de diseo. El conocimiento cientfico es
importante en los tipos 2, 3 y 4, pero parte de estos tipos de conocimiento proceden del
propio desarrollo tecnolgico.
* La especificidad del conocimiento tecnolgico: aunque existen fuertes paralelismos
entre las teoras cientficas y las teoras tecnolgicas, los presupuestos subyacentes son
diferentes. Segn Layton, la tecnologa, por su propia naturaleza es menos abstracta e
idealizada que la ciencia.
* La dependencia de la tecnologa de las habilidades tcnicas: la distincin entre la
tcnica y la tecnologa se realiza en funcin de la conexin de esta ltima con la ciencia
(tanto en relacin con el conocimiento como con la metodologa, el uso de herramientas
tericas, etctera). Esta distincin no implica que en la tecnologa actual no desempeen
ningn papel las habilidades tcnicas.
Estas cuatro lneas de argumentacin identificadas por Staudenmaier no niegan
necesariamente que exista relacin entre la ciencia y la tecnologa, lo que niegan es que
esta relacin sea exclusivamente la que se expresa en la comprensin de la tecnologa
como ciencia aplicada.
Hoy en da es difcil de defender que la tecnologa se reduce a ciencia aplicada. Shrum
seala que se puede entender la ciencia y la tecnologa como dos subculturas
simtricamente interdependientes
Aunque la conceptualizacin de la tecnologa como ciencia aplicada ha sido
histricamente muy importante, hoy en da es difcil de defender. Shrum (1986) seala que
parece existir un consenso en entender la ciencia y la tecnologa como dos subculturas
simtricamente interdependientes. Pero por debajo de este aparente consenso existen dos
puntos de vista distintos. Uno defiende la distincin sobre la base de los mtodos

empleados, los productos obtenidos, los objetivos establecidos, etc. El otro defiende la
identidad entre ciencia y tecnologa.
Sin duda alguna, la imagen de la tecnologa como ciencia aplicada ha contribuido a que
tradicionalmente se d escasa importancia al anlisis de la tecnologa. En efecto, cuando se
defiende que la tecnologa no es ms que ciencia aplicada, es suficiente con el anlisis de
la ciencia, ya que esto nos dar las claves para entender la tecnologa (Agazzi 1980). Si la
ciencia es valorativamente neutral, entonces los artefactos producto de su aplicacin han de
serlo tambin; es decir, ser ms bien el uso que se haga de ellos lo que genere problemas
ticos, polticos y sociales. Dada esta tesis sobre la neutralidad de la ciencia y la tecnologa,
no es extrao que se haya favorecido, desde posiciones tradicionales, una imagen de la
evolucin de la tecnologa que defienda la distincin entre "eficacia interna" e "inferencia
externa", pretendiendo convertir la eficacia en la gua nica del desarrollo tecnolgico
(Gonzlez Garca, M. I., J. A. Lpez Cerezo y J. L. Lujn, 1996, pp. 127-132).
La idea de una tecnologa autnoma va a favorecer lo que se conoce como tecnocatastrofismo y tecno-optimismo, es decir posiciones en contra o a favor de la tecnologa. El
tecno-catastrofista busca sealar la amenaza de la autonoma de la tecnologa, ya que sta
se halla fuera de control, y entonces lo que se debe hacer es destruirla para volver a una
sociedad menos tecnolgica y ms humanizada. El tecno-optimista tiene una posicin
contraria. Es precisamente esa ausencia de control, su carcter autnomo, lo que asegura
la eficacia de la tecnologa y por consiguiente su accin benfica frente a cualquier
perturbacin que ella pueda generar. Por el momento, puede sealarse que la idea de una
investigacin cientfica objetiva, neutral, previa e independiente de sus posibles aplicaciones
prcticas por la tecnologa, es una ficcin ideolgica que no se corresponde con la actividad
real de los proyectos de investigacin en los que los componentes cientfico-tericos y
tecnolgico-prcticos resultan casi siempre indisociables del contexto social (Gonzlez
Garca, M.I., J.A. Lpez Cerezo y J.L. Lujn 1996, p. 133).
Lecturas complementarias
Ellul, J. (1954), El siglo XX y la tcnica: Anlisis de las conquistas y peligros de la tcnica de
nuestro tiempo, Barcelona, Labor, 1960.
Gonzlez Garca, M.I., J.A. Lpez Cerezo y J.L. Lujn (1996), Ciencia, tecnologa y
sociedad: una introduccin al estudio social de la ciencia y la tecnologa, Madrid, Tecnos.
Heidegger, M. (1954), "La pregunta por la tcnica", en Conferencias y artculos, Barcelona,
Odos, 1994.

Mitcham, C. (1989a), Qu es la filosofa de la tecnologa?, Barcelona, Anthropos.


Mumford, L. (1934), Tcnica y civilizacin, Madrid, Alianza, 1982.
Ortega y Gasset, J. (1939), Meditacin de la tcnica, Madrid, Rev. de Occidente/El Arquero,
1977.
Quintanilla, M. A. (1988), Tecnologa: un enfoque filosfico, Madrid, Fundesco.
Winner, L. (1977), Tecnologa autnoma, Barcelona, Gustavo Gili, 1979.

5. Precisiones sobre la tecnologa


El anlisis de los impactos tecnolgicos, las polticas pblicas de ciencia y tecnologa, la
regulacin y gestin de la ciencia y la tecnologa dependen de la visin que se tenga sobre
la naturaleza de la tecnologa.
El estudio de la tecnologa es fundamental en el mbito de los estudios CTS. El anlisis de
los impactos tecnolgicos, las polticas pblicas de ciencia y tecnologa, la regulacin y
gestin de la ciencia y la tecnologa, entre otros tpicos temas CTS, dependen, en alguna
manera, de la visin que se tenga sobre la naturaleza de la tecnologa. Para abordar este
problema es fundamental distinguir con precisin lo que es la tecnologa y lo que es el
conocimiento que la hace posible (Quintanilla y Bravo 1997; Quintanilla 1998). Esta
distincin es bsica para poder analizar el proceso de cambio tecnolgico y para
caracterizar el conocimiento tecnolgico como tal.
De manera ms exacta, podemos definir tentativamente la tecnologa como una coleccin
de sistemas diseados para realizar alguna funcin. Se habla entonces de tecnologa como
sistemas y no slo de artefactos, para incluir tanto instrumentos materiales como
tecnologas de carcter organizativo (sistemas impositivos, de salud o educativos que
pueden estar fundamentados sobre el conocimiento cientfico).
La educacin es un ejemplo claro de tecnologa de organizacin social. Pero tambin el
urbanismo, la arquitectura, las terapias psicolgicas, la medicina o los medios de
comunicacin son otras tecnologas en las que la organizacin social resulta ser un
artefacto relevante. Por tanto, si el desarrollo tecnolgico no puede reducirse a la mera
aplicacin prctica de los conocimientos cientficos, tampoco la propia tecnologa ni sus
resultados, los artefactos, pueden limitarse al mbito de los objetos materiales. Lo
tecnolgico no es slo lo que transforma y construye la realidad fsica, sino tambin aquello
que transforma y construye la realidad social.

Hay cinco caractersticas claves que distinguen a la tecnologa: realizabilidad, carcter


sistemtico, heterogeneidad, relacin con la ciencia, divisin del trabajo
Podemos afinar esa definicin siguiendo a Radder (1996). De acuerdo con este
autor, hay cinco caractersticas claves que distinguen a la tecnologa: realizabilidad, carcter
sistemtico, heterogeneidad, relacin con la ciencia, divisin del trabajo. Veamos cada una
de ellas:
Realizabilidad. Hablar de tecnologa es hablar de una configuracin concreta, es decir, la
tecnologa ha de estar realizada. La tecnologa sera, por lo pronto, un fenmeno dado
fcticamente. La realizabilidad implica que al estudiar la tecnologa, las preguntas "dnde",
"cundo", "por quin", "para quin"... tienen la mxima relevancia. Las tecnologas
particulares estn condicionadas por factores concretos que es necesario especificar.
Carcter sistmico. Una tecnologa no puede conceptualizarse como un conjunto de
artefactos aislados. Cualquier tecnologa, por simple que sea, esta insertada en un
entramado sociotcnico que la hace viable. Un coche es una tecnologa formada por
multitud de componentes de diferentes orgenes que, para funcionar, necesita de carreteras,
gasolineras y refineras, semforos, tiendas, seguros, publicidad, regulacin, guardias de
trfico, etc. No es posible entender una tecnologa sin tener en cuenta el entramado
sociotcnico del que forma parte. Los enfoques para el estudio del cambio tecnolgico
desarrollados por Hughes, Latour, Rip y Callon enfatizan esta caracterstica.
Heterogeneidad. Los sistemas tecnolgicos realizados son heterogneos. El ejemplo del
coche sirve perfectamente para ilustrar esta caracterstica. Los componentes del artefacto
"coche" son de diferente tipo y procedencia. Como seala Radder, la realizabilidad,
sistematicidad y heterogeneidad son caractersticas necesarias para entender el xito o
fracaso de una tecnologa. Estas caractersticas contrarrestan el punto de vista que otorga
cierta autonoma a la tecnologa.
Relacin con la ciencia. La tecnologa contempornea mantiene una amplia y diversa
relacin con la ciencia. Esta relacin va ms all de la generalmente reconocida al
conceptualizar la tecnologa como ciencia aplicada. No slo el conocimiento cientfico, sino
tambin el "saber-como", materializado en habilidades, tcnicas tericas, observacionales y
experimentales, as como resultados cientficos objetivados en productos, materiales e
instrumentos, forman parte del flujo que va de la ciencia a la tecnologa. Sin embargo, y en
contra de lo que comnmente se ha supuesto, no existe una incorporacin automtica de
los diversos productos cientficos a la tecnologa, es necesaria la intervencin de otros
factores.

Divisin del trabajo. La realizacin de una tecnologa crea relaciones de dependencia


entre los diferentes agentes implicados. Las tecnologas no pueden funcionar de forma
incondicional. Las caractersticas contempladas aqu implican una divisin del trabajo entre
quienes desarrollan, producen, operan y usan la tecnologa. Esta caracterstica esta
relacionada tanto con el carcter sistmico como con la heterogeneidad anteriormente
sealadas.

5.1. La prctica tecnolgica


Uno de los conceptos ms significativos planteados sobre la tecnologa es la interpretacin
de la misma como prctica
Uno de los conceptos ms significativos planteados sobre la tecnologa, a partir de su
carcter sistmico, es la interpretacin de la tecnologa como prctica, enfoque que resulta
de gran importancia para el contexto de los pases latinoamericanos.
El concepto de prctica tecnolgica "...viene a ser la aplicacin del conocimiento cientfico u
organizado a las tareas prcticas por medio de sistemas ordenados que incluyen a las
personas, las organizaciones, los organismos vivientes y las mquinas" (Pacey 1983, p. 21).
Pacey (1983, pp. 118-119) propone el concepto de prctica tecnolgica, por analoga con el
de prctica mdica, por cuanto ste deja ver con mayor nivel de implicacin, los aspectos
organizativos de la tecnologa, y no solo la dimensin estrictamente tcnica. En este
sentido, la prctica tecnolgica abarca tres dimensiones integradas:
El aspecto organizacional que relaciona las facetas de la administracin y la poltica
pblicas, con las actividades de ingenieros, diseadores, administradores, tcnicos y
trabajadores de la produccin, usuarios y consumidores;
El aspecto tcnico, que involucra las mquinas, tcnicas y conocimientos, con la actividad
esencial de hacer funcionar las cosas;
El aspecto cultural o ideolgico, que se refiere a los valores, las ideas, y la actividad
creadora.
El concepto de prctica tecnolgica muestra el carcter de la tecnologa como sistema o
sociosistema
El concepto de prctica tecnolgica, muestra con claridad el carcter de la tecnologa como
sistema o sociosistema. El sistema permite intercambios y comunicaciones permanentes,

de los diversos aspectos de la operacin tcnica (instrumentos, mquinas, mtodos,


instituciones, mercados, etc.); pero tambin de su administracin, mediante el tejido de
relaciones y de sus sistemas subyacentes implicados; adems el sistema envuelve el marco
de representaciones y valores de los agentes del proceso. Todo esto permite reconocer que
los sistemas no son autnomos puesto que estn envueltos en la vigilancia de la razn
terica y en el control de la razn prctica.
Al concebir la tecnologa como sistema usamos un criterio de relacin y de coherencia, no
de relaciones lineales. Esta coherencia se expresa, como se mencion anteriormente, en
los materiales de los objetos y procesos, en sus condiciones de elaboracin, en sus efectos
y en sus usos. El carcter de sistema permite poner en relacin los individuos y los grupos
entre ellos (productores, consumidores, participantes del intercambio), los agentes
(individuales o colectivos), los materiales y medios disponibles, y los fines a desarrollar.
Lectura complementaria
Pacey, A. (1983), La cultura de la tecnologa, Mxico, FCE, 1990.

5.2. El conocimiento tecnolgico


El conocimiento presente en las actividades tecnolgicas puede clasificarse en cinco
tipos: habilidades tcnicas, mximas tcnicas, leyes descriptivas, reglas tecnolgicas y
teoras tecnolgicas (Bunge 1967; Mitcham 1994). Describamos brevemente cada uno de
estos tipos de conocimiento.
Habilidades tcnicas. Las habilidades tcnicas son 'saber-cmo', que se adquieren por
ensayo y error y se transmiten por imitacin. Se trata de un tipo de conocimiento que es en
gran medida tcito y no discursivo. Las habilidades tcnicas son conocimiento operacional,
como opuesto a conocimiento representacional (Quintanilla y Bravo 1997).
Mximas tcnicas. Las mximas tcnicas son 'saber-cmo' codificado. Describen el
procedimiento a seguir para conseguir un resultado concreto. Se trata de conocimiento
adquirido por ensayo y error, pero transmisible lingsticamente. En ocasiones las mximas
tcnicas son estrategias heursticas para la resolucin de problemas.
Leyes descriptivas. Se trata de generalizaciones derivadas directamente de la experiencia,
por lo que se las llama tambin 'leyes empricas'. Son semejantes a las leyes cientficas,
son explcitamente descriptivas e implcitamente prescriptivas para la accin. Sin embargo,
no son leyes cientficas porque no forman parte de un entramado terico que las explique.

Reglas tecnolgicas. Las reglas tecnolgicas son formulaciones lingsticas para realizar un
nmero finito de actos en un orden dado, representan tericamente el saber tecnolgico.
Son normas que se caracterizan por estar fundamentadas cientficamente, son frmulas
basadas en leyes capaces de dar razn de su efectividad, y que indican cmo debe uno
proceder para conseguir un fin determinado.
Teoras tecnolgicas. Una teora tecnolgica guarda una particular relacin con la accin,
bien sea porque suministre conocimiento sobre los objetos de la accin o porque nos
informe sobre la accin misma. Hay dos tipos de teoras tecnolgicas: sustantivas y
operativas. En el primer caso se considera que son esencialmente aplicaciones de las
teoras cientficas; mientras que en el segundo caso son teoras tecnolgicas operativas,
cuando

intervienen

acciones

del

complejo

hombre-mquina

en

situaciones

aproximadamente reales, es decir, nacen en la investigacin aplicada y pueden tener poco


-o nada- que ver con teoras sustantivas. Seran ejemplos de estos tipos de teoras: la
aerodinmica como una aplicacin de la dinmica de fluidos, en el caso de las sustantivas;
y la teora de la decisin y la investigacin de operaciones, en las teoras operativas. En
estas ltimas, no se trata de la aplicacin de la ciencia sino del mtodo de la ciencia, en
tanto que son teoras de la accin.
Bunge (1969, p.694) nos ampla el concepto de regla tecnolgica: "...una regla es una
instruccin para realizar un nmero finito de actos en un orden dado y con un objetivo
tambin dado. El esqueleto de una regla puede simbolizarse por una cadena de signos,
como 1-2-3...-n, en la cual cada nmero representa un acto correspondiente; el ltimo acto,
n, es lo nico que separa del objetivo al operador que haya ejecutado todas las operaciones
menos n. ...Los enunciados de leyes son descriptivos e interpretativos, las reglas son
normativas... mientras que los enunciados legaliformes [referentes a la ciencia] pueden ser
ms o menos verdaderos, las reglas slo pueden ser ms o menos efectivas". Segn Bunge
(1969:659), a diferencia de las reglas de conducta que prescriben el comportamiento moral,
de las reglas de la actividad prctica que no estn sometidas al control tecnolgico, y de las
reglas de semntica y sintctica (de signos), las reglas tecnolgicas se fundamentan en la
investigacin y la accin. Las reglas tecnolgicas no seran exactamente convencionales,
como pueden ser las de conducta, trabajo y signos, ya que las tecnolgicas se basan en un
conjunto de frmulas de leyes capaces de dar razn de su efectividad; por ejemplo, la regla
que prescribe engrasar peridicamente los automviles se basa en la ley de que los
lubricantes disminuyen el desgaste por friccin de las partes, es por consiguiente una regla
bien fundada. Una regla es tecnolgica cuando est fundamentada en leyes cientficas. Esta
fundamentacin se produce a travs de enunciados nomopragmticos (que se refieren a
acciones). El enunciado "El agua hierve a 100C" es un enunciado nomolgico, describe

una regularidad expresable como ley de la naturaleza. El enunciado "Si se calienta el agua
a 100C, entonces hervir" es un enunciado nomopragmtico (ya que introduce la accin
especfica de calentar). Y el enunciado "Para hervir el agua es necesario calentarla a
100C" es una regla tecnolgica. Es posible transformar las leyes cientficas, mediante
enunciados nomopragmticos, en reglas tecnolgicas. La diferencia entre predecir y aplicar
se entendera entonces en funcin de la diferencia de los objetivos de la ciencia y la
tecnologa. Las predicciones se realizan para probar la adecuacin de una teora cientfica,
mientras que las aplicaciones persiguen la solucin de algn problema prctico. Los
experimentos cientficos prueban la adecuacin de una teora; los experimentos
tecnolgicos su efectividad.
Bunge (1969) nos aclara que toda buena teora tecnolgica operativa tendr al menos
varios rasgos caractersticos de las teoras de la ciencia: i) no se refieren directamente a
piezas de la realidad, sino a modelos idealizados; ii) como consecuencia de lo anterior,
utiliza modelos teorticos; iii) puede hacer uso informacin emprica y producir predicciones,
o retrodicciones; iv) ser empricamente contrastables.

6. Filosofa de la tecnologa
En el mbito de la reflexin filosfica sobre la naturaleza de la tecnologa, se identifican tres
grandes formas de abordar el pensamiento sobre la tecnologa, segn lo propone Mitcham
(1989a). La primera de ellas, con manifestaciones desde el siglo XVII, denominada de
carcter ingenieril, est representada por los trabajos de Ernst Kapp, P.K. Engelmeier y
Friedrich Dessauer, entre los ms destacados. A ella le sigue una de gran tradicin
humanstica asociada a los nombres de Lewis Munford, Jos Ortega y Gasset, Martin
Heidegger y Jacques Ellul. Y finalmente nos encontramos viviendo una nueva etapa,
caracterizada por una discusin histrico-filosfica sobre la cuestin tica y en general la
responsabilidad moral en la tecnologa, que nosotros abordaremos a travs de las
actividades de la Asociacin de Ingenieros Alemanes. Vamos a desarrollar con un poco ms
de detalle alguna de las reflexiones clsicas en filosofa de la tecnologa siguiendo
bsicamente a C. Mitcham (1989a, 1994). Completaremos este captulo con el estudio de la
evolucin de tecnologas y su desarrollo en los enfoques CTS.

6.1. La filosofa ingenieril de la tecnologa


La filosofa ingenieril de la tecnologa se caracteriza por su nfasis en el anlisis de la
estructura interna y la naturaleza de la tecnologa.

La filosofa ingenieril de la tecnologa se caracteriza por su nfasis en el anlisis de la


estructura interna y la naturaleza de la tecnologa. En ella, la tecnologa se acepta como
algo dado, no cuestionable por una filosofa que se limita a analizarla y a extender sus
exitosos modelos a otros mbitos del pensamiento y la accin.
Una de las primeras figuras en la filosofa ingenieril de la tecnologa es Ernst Kapp, quien
divide su vida entre lo que hoy es Alemania (de donde es expulsado en 1849 acusado de
sedicin y donde retorna despus de la Guerra de Secesin Norteamericana) y Estados
Unidos. Hegeliano de izquierda, en su primera gran obra (Geografa general comparada,
1845) intenta materializar el pensamiento idealista de Hegel insuflndole elementos de la
nueva ciencia geogrfica de Ritter, quien sostena el influjo de la geografa en la formacin
del orden sociocultural. Su segunda gran obra (Lneas fundamentales de una filosofa de la
tcnica, 1877) le vale ser considerado acuador de la expresin "filosofa de la tcnica", por
ser el primer libro que lleva en su ttulo tal expresin. A lo largo de sus pginas desarrolla
prolijamente su anlisis de los elementos de la cultura (tcnica, arte, lenguaje, estado) como
progresiva proyeccin de los rganos del cuerpo humano.
En una seccin de la fenomenologa del espritu, Hegel analiza la dinmica de lo que
considera una de las relaciones sociales ms fundamentales, la relacin entre el amo y el
esclavo. Segn Hegel, el amo trata de afirmar su dignidad y libertad con respecto al medio,
y por este motivo exige al esclavo que satisfaga sus necesidades. El esclavo tiene entonces
que realizar el trabajo tcnico y, precisamente, gracias a esta labor alcanza su propia
dignidad, independientemente de la opresin de otros seres humanos. Para Hegel, el
esclavo, mediante esta tarea, es capaz de transformar el mundo, que es de este modo
mucho menos noble que l mismo. De la realizacin de la labor del esclavo surge el deseo
por el desarrollo tecnolgico, el cual a su vez es capaz de liberarle del entorno fsico, lo que
posibilita el nacimiento de la idea de una nueva sociedad libre e igualitaria.
Kapp, en su primera gran obra (Geografa general comparada) intenta materializar el
pensamiento idealista de Hegel insuflndole elementos de la nueva ciencia geogrfica de
Ritter.
Ernst Kapp, recoge esta tesis de la reflexin hegeliana para formular su filosofa de la
tecnologa. Para Kapp, las herramientas y artefactos deben entenderse como diferentes
clases de proyecciones de los rganos humanos. Es una idea presente ya en los escritos de
Aristteles, sin embargo fue Kapp quien le dio una elaboracin detallada y sistemtica.
As, el ferrocarril se define como una externalizacin del sistema circulatorio, y el telgrafo
como una extensin del sistema nervioso. Ahora bien, la filosofa de Kapp no se reduce a

elaborar una analoga de los instrumentos y los rganos humanos, sino que uno de los
puntos centrales de la filosofa de Kapp es la aplicacin de su teora a diferentes formas de
organizacin social, planteando, por ejemplo, que el Estado es una extensin de la vida
mental.
Ahora queda por resolver la cuestin de cmo fueron construidas las primitivas
herramientas y utensilios y cmo lo son todava hoy en alguna medida en los pueblos
culturalmente ms atrasados. Para responder, debemos esclarecer brevemente algunas
cuestiones terminolgicas. La palabra "rganon" mentaba en griego, en primer lugar, un
miembro corporal y, a continuacin, su imagen, el instrumento, y luego incluso el material, el
rbol o madera con que haba sido fabricado. El idioma alemn gusta intercambiar, aunque
slo en su uso fisiolgico, las expresiones rgano e instrumento, no estableciendo
diferencia alguna entre, por ejemplo, rgano de la respiracin e instrumento de la
respiracin, mientras que en el terreno de lo mecnico habla nicamente de instrumentos.
No cabe una distincin precisa entre el rgano de la fisiologa y el instrumento de la tcnica.
Del mismo modo que en la divisin interna del cuerpo denominamos rganos a aquellas
formaciones que se ocupan de proporcionarle nutricin y sustento, y asimismo a aquellos
sentidos que median como umbrales entre el exterior y el interior en la percepcin de las
cosas, corresponde tambin la denominacin de rganos a la estructura externa, a las
extremidades (Kapp 1877).
Engelmeier, que introduce el trmino "filosofa de la tecnologa" en 1894, defiende que los
ingenieros creen que su meta es elaborar productos tecnolgicos tiles, pero sta es slo
una parte de su tarea profesional, puesto que forman parte de los puestos ms altos dentro
del estatus social
Otro de los precursores de la filosofa ingenieril de la tecnologa es Peter K. Engelmeier.
Engelmeier utiliza el trmino "filosofa de la tecnologa" por vez primera en 1894, en un
artculo publicado en un peridico alemn, en el que exige una reflexin general sistemtica
y una aplicacin social de la actitud ingenieril hacia el mundo.
Segn Engelmeier, los tecnlogos y los ingenieros piensan que su meta es elaborar
productos tecnolgicos tiles. Sin embargo, sta es slo una parte de su tarea profesional,
puesto que tecnlogos e ingenieros forman parte de los puestos ms altos dentro del
estatus social, convirtindose incluso en hombres de poder. Esta extensin de las funciones
e influencia de los ingenieros y tcnicos en la vida social, segn Engelmeier, no slo puede
considerarse positiva, sino que es una consecuencia del enorme crecimiento econmico de
la sociedad moderna y es una buena seal para el futuro de las sociedades modernas.

Se plantea entonces la cuestin de si los tcnicos e ingenieros modernos estn preparados


para responder a estas nuevas demandas. nicamente una vez que se hayan comprendido
las interacciones que se dan entre la tecnologa y la sociedad, se podr responder a esta
cuestin. Por este motivo, sostiene este autor, es necesario investigar lo que representa la
tecnologa, cules son sus metas, qu clase de mtodos utiliza, cules son las reas
vecinas dentro de la actividad humana que rodean a la tecnologa, cules son sus
relaciones con la ciencia, el arte, la tica, etc... En este sentido, Engelmeier apuesta por un
trabajo interdisciplinar, en el que tcnicos, ingenieros y filsofos trabajen en estrecha
colaboracin con el objetivo de clarificar el concepto de tecnologa, de forma que se pueda
evitar que lo que escriban los pensadores carezca de rigor tcnico, y que lo que escriban los
ingenieros no tenga el suficiente rigor analtico.
Engelmeier construye as un sistema filosfico en que tanto los aspectos sociales de la de la
tecnologa como las cuestiones analticas son elementos fundamentales en la definicin de
la tecnologa, la maquina, la creatividad tecnolgica, la invencin, etc. En un documento de
1911: "La Filosofa de la Tecnologa", Engelmeier comienza con una descripcin de lo que
denomina el "impero de la tecnologa". As, con la creacin de la Asociacin Universal de
Ingenieros en la Unin Sovitica en 1917, Engelmeier comienza a defender lo que en
Estados Unidos se haba convertido en el movimiento tecnocrtico: la idea de que los
negocios y la sociedad deberan transformarse y gestionarse de acuerdo con los principios
tecnolgicos.
El objetivo de Engelmeier era desarrollar un programa filosfico que abordase la tarea de
definir el concepto de tecnologa como un fenmeno biolgico y antropolgico
En definitiva, Engelmeier se propuso como objetivo defender la necesidad de desarrollar un
programa filosfico que abordase la tarea de definir el concepto de tecnologa, los principios
de la tecnologa contempornea, en el que se analizase la tecnologa como un fenmeno
biolgico y antropolgico. Este programa filosfico estaba tambin preocupado por analizar
el papel de la tecnologa en la historia de la cultura, las relaciones entre la tecnologa y la
cultura, la tecnologa y la tica, y la tecnologa frente a otros factores sociales.
Otra de las figuras principales en el mbito de la filosofa ingenieril de la tecnologa es F.
Dessauer. Dessauer propone una filosofa de la tecnologa de ndole ecumnica. De hecho,
aunque defenda la filosofa con todo el vigor que posea, siempre estaba abierto al dilogo
con aquellas personas no tan favorables a la tecnologa, como los existencialistas, algunos
tericos sociales y telogos.

Se puede resumir la filosofa de la tecnologa de Dessauer a travs de la comparacin de su


obra con la de los filsofos de la ciencia, quienes se ocupaban de analizar la metodologa
del conocimiento cientfico o discutan las implicaciones de determinadas teoras para la
antropologa y la cosmologa. Segn Dessauer, ambos enfoques estaban equivocados al no
reconocer el poder del conocimiento tcnico, que se haba convertido en el mundo moderno
en una nueva forma de existir para los seres humanos.
Dessauer propone una filosofa de la tecnologa de ndole ecumnica.
El objetivo fundamental de Dessauer era ofrecer un anlisis kantiano de las precondiciones
transcendentales del poder tecnolgico, as como reflexionar sobre las implicaciones ticas
de su aplicacin. Dessauer defenda que haba que aadir una cuarta crtica a las tres
crticas kantianas del conocimiento, de la moral y de la esttica: la crtica de la produccin
tecnolgica. En la Crtica de la razn pura, Kant defenda que el conocimiento est
necesariamente limitado al mundo de los sentidos, al mundo de los fenmenos, de forma
que el conocimiento nunca puede llegar a conocer a las cosas-en-s-mismas (el nomeno).
La Crtica del razn prctica y la Crtica del juicio mantienen la existencia necesaria de una
realidad transcendental de los fenmenos como una precondicin para el ejercicio del deber
moral y el sentido de la belleza. Tomando como marco de referencia estas tesis kantianas,
Dessauer defiende que la produccin, en especial bajo la forma de la invencin tecnolgica,
proporciona un contacto positivo con las cosas en s mismas. La esencia de la tecnologa no
se encuentra ni en la manufactura industrial (que simplemente da lugar a la produccin en
masa de artefactos) ni en los productos (que slo son consumidos por los usurarios), sino
en el acto de creacin o produccin tecnolgica. Dessauer identifica la inspiracin creativa
del tcnico y la del artista con el objetivo de relacionar la ingeniera con las humanidades.
El objetivo de Dessauer era ofrecer un anlisis kantiano de las precondiciones
transcendentales del poder tecnolgico, defendiendo que haba que aadir una cuarta
crtica a las tres crticas kantianas: la crtica de la produccin tecnolgica.
Hay una armona entre la creacin tecnolgica y las leyes de la naturaleza. Ahora
bien, segn Dessauer, la naturaleza y los propsitos humanos son condiciones necesarias
pero no suficientes para la existencia de la tecnologa. Hay algo ms, el trabajo interior del
tcnico, que pone al inventor en contacto con una cuarta realidad, aquella de las soluciones
preestablecidas para los problemas tcnicos. Y precisamente para que funcionen los
artefactos en el mundo externo es necesario este trabajo interior. Por este motivo, este
trabajo interior del ingeniero implica el contacto con las cosas en s mismas
transcendentales de los objetos tcnicos. Para Dessauer en el proceso de invencin de un

artefacto hay dos hechos fundamentales: que la invencin, como artefacto, no es algo que
se encuentre previamente en el mundo de la apariencia, y que cuando esta hace su
aparicin en este mundo a travs de la labor del ingeniero, este aparato realmente funciona.
Por lo tanto, como tal la invencin no es slo un sueo sino que surge a partir de un
encuentro cognitivo con la esfera de las soluciones preestablecidas a los problemas
tcnicos.

6.2. La filosofa de la tecnologa humanista


Hay una armona entre la creacin tecnolgica y las leyes de la naturaleza. Sin embargo,
hay algo ms: el trabajo interior del tcnico, que pone al inventor en contacto con una cuarta
realidad, aquella de las soluciones preestablecidas para los problemas tcnicos
Mumford defiende que las mquinas deben analizarse en trminos de sus orgenes
psicolgicos y prcticos, y evaluarse en funcin de su validez tica, esttica y tecnolgica
Al contrario que la tradicin ingenieril en filosofa de la tecnologa, la filosofa humanista de
la tecnologa presta una mayor atencin a las relaciones externas de la tecnologa con el
mundo social, poltico, etc. La tecnologa no es el modelo a imitar sino tema para una
reflexin de ndole ms externa, crtica e interpretativa.
El anlisis filosfico de Lewis Mumford se enmarca dentro de la tradicin romntica
mundana americana que se extiende desde Ralph Aldo Emerson hasta John Dewey. Esta
tradicin es mundana en cuanto se preocupa por la ecologa ambiental, la armona de la
vida urbana, la preservacin de naturaleza y la sensibilidad hacia las formas orgnicas. Y es
romntica porque defiende que la naturaleza material no es el punto final de la explicacin
de la actividad orgnica, al menos en su forma humana. Para estos autores, la base de la
accin humana es la mente y la aspiracin humana de autorrealizacin creativa.
En 1930 Mumford publica un breve artculo donde defiende que las mquinas deberan ser
analizadas en trminos de sus orgenes psicolgicos y prcticos, y evaluadas tanto en
funcin de su validez tica y esttica como tecnolgica. En 1934 publica su libro clsico
Tcnica y civilizacin, cuyos dos primeros captulos se destinan a explicar los orgenes
psicolgicos y culturales de la tecnologa, para pasar entonces a explicar sus causas
materiales y eficientes. Mumford desarrolla adems una historia de la evolucin de la
mquina, que divide en tres fases que van desde las primeras mquinas que se servan del
viento y el agua, pasando por las mquinas que empleaban el carbn y el acero entre 1750
y 1900, y terminando en las mquinas elctricas compuestas de diferentes aleaciones

metlicas a partir de 1900. En el ltimo tercio del libro, Mumford elabora una anlisis acerca
de las reacciones culturales y sociales (vase el captulo "Qu es la sociedad?").
Mumford piensa que las mquinas imponen una serie de limitaciones a los hombres fruto de
los accidentes que han acompaado su evolucin, que surgen del rechazo de lo orgnico y
de lo vivo. Por tanto, si la mquina es una proyeccin de los rganos humanos, como
defienden algunos filsofos en la tradicin ingenieril, lo es slo entendida como limitacin.
El objetivo de El mito de la mquina era explicar las fuerzas que han determinado la
tecnologa desde los tiempos prehistricos, y como stas han configurado al hombre
moderno.
En su obra El mito de la mquina, Mumford tiene como objetivo explicar las fuerzas que han
determinado la tecnologa desde los tiempos prehistricos, y como stas han configurado al
hombre moderno. Mumford no se limita a un anlisis de la sociedad moderna, sino que va a
los orgenes de la cultura humana. As, por ejemplo, rechaza la idea del progreso humano
como consecuencia del control de herramientas y el dominio de la naturaleza. Demuestra
como las herramientas en s mismas no puede desarrollarse al margen del lenguaje, la
cultura y la organizacin social. Para Mumford, el hombre ha de considerarse no homo faber
sino homo sapiens. No es la manipulacin, sino el pensamiento, no son los instrumentos
sino las mentes, la base de la humanidad. Es decir, para Mumford la esencia de la
humanidad no es la manipulacin, sino la interpretacin y el pensamiento.
La tecnologa, en contra de lo que defiende la imagen tcnico-materialista, no puede ser
vista como la principal va de avance de la humanidad. Los avances tcnicos son
importantes porque permiten al hombre utilizar y desarrollar toda su capacidad, pero tienen
una menor importancia en tanto que instrumentos que facilitan el control, por ejemplo de la
naturaleza. La creacin de la cultura simblica a travs del lenguaje es incomparablemente
ms importante para el desarrollo humano que la invencin de cualquier instrumento.
En este proceso de auto-descubrimiento y auto-transformacin, las herramientas, en un
sentido estricto, son tiles como instrumentos auxiliares, pero no pueden ser consideradas
como el agente principal del progreso humano; las tcnicas nunca, hasta nuestra poca,
han estado separadas de la cultura en la que el hombre, como hombre, se ha movido
siempre. El trmino griego "tekhne" no distingua entre la produccin industrial y la creacin
artstica y simblica; y durante la mayor parte de la historia humana ambos aspectos eran
inseparables. (Mumford 1967, p. 9)

Mumford clasifica las tecnologas en dos grandes grupos: las tecnologas politcnicas y las
tecnologas monotcnicas. Las segundas, se basan en el conocimiento cientfico, y se
centran en la expansin econmica, la superioridad militar, etc.
A partir de estas consideraciones, Mumford clasifica las tecnologas en dos grandes grupos:
las tecnologas politcnicas y las tecnologas monotcnicas. Las poli- o bio-tecnologas son
las formas bsicas de manipulacin; en un principio, segn Mumford, las tecnologas
estaban orientadas a la vida, manteniendo una estrecha relacin con la cultura. Sin
embargo, las monotecnologas o tecnologas autoritarias que se basan en el conocimiento
cientfico, se centran en la expansin econmica, la superioridad militar, etc., y producen
eventualmente la destruccin de la cultura y la vida humana.
El resultado es que las tecnologas monotcnicas, basadas en la inteligencia cientfica y en
la produccin cuantitativa, orientadas fundamentalmente a la expansin econmica, la
satisfaccin material y la superioridad militar, han ocupado el lugar de las tecnologas
politcnicas, basadas principalmente, como en la agricultura, en las necesidades, aptitudes
e intereses de los seres vivos (Mumford 1970, p. 155).
El principal ejemplo de monotecnologa es, sin duda alguna, la tecnologa moderna. Sin
embargo, Mumford defiende que sta no surge durante la Revolucin Industrial, sino que
hay que remontarse muchos aos atrs. Sus orgenes se encuentran en lo que Mumford
define como la "megamquina": el desarrollo de una organizacin social rgida y jerrquica.
Los primeros ejemplos de megamquinas los encontramos en los grandes ejrcitos de la
antigedad o en los grupos de trabajadores de las pirmides de Egipto o la Gran Muralla de
China. Sin duda alguna, la megamquina puede ofrecer importantes beneficios, pero
siempre al coste de deshumanizar y limitar las aspiraciones y deseos de los seres humanos.
Con la llegada de la Revolucin Industrial, la megamquina se hizo algo cotidiano. La
consecuencia fue el mito de la mquina, o la nocin de que la megatecnologa es necesaria
y siempre beneficiosa (vase Mumford 1970, cap. 10).
Ortega integra sus estudios de la tcnica dentro de la corriente que l mismo defina como
"raciovitalismo". El objetivo de Ortega es determinar los rasgos de la tcnica desde un a
priori racio-vital: el hombre es un ser tcnico y de lo que se trata es de averiguar por qu lo
es, atendiendo para ello no a condiciones empricas sino "histrico-vitales"
Otro autor destacado de esta tradicin es Jos Ortega y Gasset. Ortega integra sus
estudios de la tcnica dentro de la corriente que l mismo defina como "raciovitalismo" que,
como programa de investigacin ontolgica, nos permite acceder a un marco de
interpretacin en el que los caracteres esenciales del fenmeno estudiado, en este caso el

de la tcnica, se ponen de manifiesto a travs de su vinculacin con la vida humana. El


objetivo de Ortega es una investigacin de ndole "trascendental" que se ocupa de
determinar los rasgos de la tcnica desde un a priori racio-vital: el hombre es un ser tcnico
y de lo que se trata es de averiguar por qu lo es, atendiendo para ello no a condiciones
empricas, sino "histrico-vitales".
El resultado de esta reflexin se materializa en el logro de una perspectiva ontolgica sobre
la tcnica que complementa otros puntos de vista desde los cuales este fenmeno puede
ser considerado. El pensamiento de Ortega es, desde este punto de vista, pionero de un
modelo de indagacin que, junto a las ideas de Heidegger en torno a este mismo tema, ha
de ser tomado como punto de referencia ineludible de toda especulacin sobre el sentido de
la tcnica y su papel en la vida humana.
De acuerdo con Ortega, la tcnica est necesariamente involucrada en lo que es el ser
humano. Ortega basa su filosofa de la tecnologa en la idea de que la vida humana esta
ntimamente relacionada con las circunstancias. Ahora bien, no se trata de una relacin
pasiva, sino de una respuesta activa: el hombre crea esas mismas circunstancias. La
naturaleza humana, a diferencia de una roca, un animal o un rbol no es algo dado de
antemano, sino algo que el hombre ha de crear por s mismo.
En este proceso de creatividad hay dos etapas. La primera etapa es la imaginacin creativa
de un proyecto del mundo que el ser humano desea conseguir, y la segunda etapa es la
realizacin material de este proyecto. Ahora bien, una vez que la persona ha imaginado y
desarrollado creativamente cul es su proyecto, hay ciertos requisitos tcnicos necesarios
para su realizacin. En funcin de esta tesis, Ortega defiende que hay tantas clases de
tcnicas como proyectos humanos. Ortega define a los seres humano como homo faber. No
obstante, hay que precisar que aqu faber no ser reduce a la fabricacin material, sino que
incluye tambin la creatividad espiritual.
La historia de la tcnica se divide, segn
Ortega, en tres etapas: las tcnicas del azar,
las tcnicas del artesano, y las tcnicas de
los ingenieros.
La historia de la tcnica se divide, segn Ortega, en tres etapas: las tcnicas del azar, las
tcnicas del artesano, y las tcnicas de los ingenieros. El modo en el que uno descubre los
medios que considera oportunos para la realizacin de su proyecto personal se presenta
como el elemento diferenciador entre estos tres tipos de tcnicas. As, en la primera etapa,
Ortega defiende que las tcnicas se descubren de forma azarosa. Se trata de una etapa en

la que inicialmente no hay tcnicas o tecnologas. En la segunda etapa, ciertas tcnicas se


han institucionalizado y se conservan de generacin en generacin gracias a una clase
social especial: los artesanos. nicamente en la tercera etapa, con el establecimiento del
modo analtico asociado al nacimiento de la ciencia moderna, cuando surge la tcnica o
tecnologa del ingeniero y es, precisamente, en ese momento cuando se puede hablar
propiamente de tecnologa (vase el captulo "Qu es sociedad?").
La aparicin de la tecnologa en la tercera etapa lleva inevitablemente, segn Ortega, al
desvanecimiento de la facultad imaginativa. En la antigedad, las personas eran totalmente
conscientes de las cosas que eran capaces de hacer, de sus limitaciones y restricciones.
As, despus de haber imaginado un determinado proyecto, una persona deba pasar varios
aos, por ejemplo, intentando resolver los problemas tcnicos necesarios para la realizacin
del proyecto. En la actualidad, segn Ortega, las ilimitadas posibilidades que la tecnologa
actual abre ante nosotros, y la facilidad de su realizacin, anula el desafo de los proyectos
humanos y apaga el brillo de la voluntad individual.
Otro abordaje filosfico clsico en la tradicin humanstica es el que realiza el filsofo
alemn Martin Heidegger. Heidegger se propone una reflexin sobre la tecnologa en un
sentido general, con el objetivo de alcanzar un marco comprensivo acerca de la tecnologa
moderna. Como Ortega, Heidegger aborda el tema de la tecnologa desde la perspectiva de
la ontologa. Plantea la reflexin sobre la tecnologa en estrecha relacin con la cuestin del
ser. Heidegger piensa, incluso, que la reflexin sobre la tecnologa puede ayudar a
comprender la cuestin fundamental del ser.
A Heidegger se pregunta por la esencia de la
tecnologa. La tecnologa es una clase de
verdad o revelacin, y la tecnologa moderna
en

particular

es

una

revelacin

que

transforma y desafa la naturaleza


A Heidegger le interesa la pregunta por la esencia de lo que es la tecnologa. La tecnologa
es una clase de verdad o revelacin, y la tecnologa moderna en particular es una
revelacin que transforma y desafa la naturaleza para generar una clase de energa que
puede ser almacenada de forma independiente y transmitida posteriormente.
Para clarificar esta caracterizacin de la tecnologa moderna como una revelacin o desocultacin que desafa la naturaleza, Heidegger compara los molinos de viento tradicionales
con las centrales elctricas. Cada una aprovecha la energa de la naturaleza y la pone al
servicio de los fines humanos. Sin embargo, el molino de viento se mantiene en una

estrecha y respetuosa relacin con el medio ambiente. Por ejemplo, depende de la tierra de
un modo que la tecnologa moderna no; los molinos slo trasmiten la energa a travs del
movimiento, de forma que si el viento no sopla no se puede hacer nada. Adems, las
tcnicas tradicionales, como los molinos, se ajustan perfectamente paisaje, llegando incluso
a intensificar su carcter. Sin embargo, una central elctrica rara vez se ajusta o
complementa la naturaleza; stas no slo contaminan el ambiente, sino que su localizacin
viene determinada por las necesidades urbanas y no por las caractersticas del paisaje
como en el caso de los molinos tradicionales. Adems, las tecnologas modernas tienen una
forma interna que es rehn de clculos estructurales, de forma que exhiben siempre el
mismo carcter sea cual sea el lugar donde se instalen, al margen completamente de las
caractersticas del paisaje.
Ellul defiende que el capital ya no es el motor de la sociedad tal y como suceda en el
pasado; ahora es la tecnologa la fuerza motriz de la sociedad.
Un ltimo autor que vamos a mencionar brevemente en esta tradicin es el filsofo francs
Jacques Ellul. Para Ellul la tecnologa es el fenmeno ms importante del mundo moderno.
As, defiende que el capital ya no es el motor de la sociedad tal y como suceda en el
pasado; ahora es la tecnologa la fuerza motriz de la sociedad, que define como la totalidad
de los mtodos a los que la racionalidad ha llegado y la eficacia absoluta en todos los
campos de la actividad humana. El objetivo de Ellul en su obra clsica de 1954, La
Technique, es estudiar la tecnologa del mismo modo que Marx estudi el capitalismo un
siglo antes.
Ellul distingue entre lo que denomina las operaciones tecnolgicas y el fenmeno
tecnolgico. Las operaciones tecnolgicas son mltiples, tradicionales y determinadas por
los aspectos contextuales. El fenmeno tecnolgico (o la tecnologa) es nico y define el
marco que determina el modo exclusivo de hacer y utilizar los artefactos, de forma que
stos sean capaces de dominar otras formas de la actividad humana. La distincin entre
operaciones tecnolgicas y fenmeno tecnolgico es similar a la distincin mumfordiana
entre las tecnologas biotcnicas y las monotcnicas. Del mismo modo, recoge la
clasificacin de Ortega en la medida en que las tecnologas del azar y las tecnologas del
artesano son, en cierto modo, operaciones tecnolgicas.

6.3. Discusin histrico-filosfica sobre la cuestin tica. El comit


"Humanidad y Tecnologa" de la Asociacin de Ingenieros
Alemanes
Uno de los intentos ms fructferos para
superar la dicotoma entre la tradicin ingenieril
y la tradicin humanista en la filosofa de la
tecnologa se halla en la apuesta de la
Asociacin de Ingenieros Alemanes
Uno de los intentos ms fructferos para superar la dicotoma entre la tradicin ingenieril y la
tradicin humanista en la filosofa de la tecnologa se halla en la apuesta de la Asociacin
de Ingenieros Alemanes (VDI, en el acrnimo alemn).
Despus de la II Guerra Mundial, la tradicin ingenieril de la filosofa de la tecnologa
experiment un importante crecimiento debido en gran parte al sentimiento de
responsabilidad por la funcin que los ingenieros haban jugado durante la guerra. Como
resume el ingeniero Alber Speer en su memoria Dentro del Tercer Reich:
Deslumbrado con las posibilidades de la tecnologa, dediqu mis aos ms importantes a
servirla. Pero al final mis sentimientos sobre la tecnologa son muy escpticos (Speer 1970,
p. 619).
Dado este clima de culpabilidad, los miembros de la Asociacin de Ingenieros Alemanes
empezaron

reunirse

de

manera

sistemtica

para

reflexionar

acerca

de

las

responsabilidades que se desprenden de su trabajo. En 1947 se reinstituy la Asociacin


con una conferencia inaugural en la que se abordaba el tema de los aspectos ticos y
culturales de la tecnologa. Posteriores reuniones de la Asociacin fueron punto de
encuentro de ingenieros y filsofos, para analizar los desafos que la II Guerra Mundial
haba impuesto a los ingenieros alemanes y discutir sobre los posibles desarrollos futuros
de la tecnologa. Entre los temas abordados en estas reuniones desde 1950 destacan, entre
otros la responsabilidad de los ingenieros, el ser humano y el trabajo en la era tecnolgica,
el cambio de la humanidad como consecuencia de la tecnologa, y el ser humano en el
mbito de la tecnologa.
Adems, en 1950, ingenieros y filsofos de la Asociacin crearon el comit "Humanidad y
Tecnologa", que naca con la tarea de analizar el papel del ingeniero en su profesin y en la
sociedad en general. Este comit se dividi en varios subcomits: "Pedagoga y

Tecnologa", "Religin y Tecnologa", "Lenguaje y Tecnologa", "Sociologa y Tecnologa" y,


finalmente, "Filosofa y Tecnologa". Filsofos de la tecnologa alemana de reconocido
prestigi, como Hans Lenk, Simon Moser, Friedrich Rapp, Gnter Ropohl, etc., participaron
intensamente desde las primeras sesiones en estos subcomits.
Moser defenda que el ideal del filsofo de la tecnologa deba ser el de un filsofo
productivo y un ingeniero activo. Por su parte, Hans Lenk y Gnter Ropohl mantenan que
los problemas del mundo tecnolgico deben abordarse con la aportacin de los generalistas
de las ciencias sociales y los universalistas de la filosofa
Por entonces, Simon Moser defenda que el ideal del filsofo de la tecnologa deba ser el
de un filsofo productivo y un ingeniero activo. En su obra Hacia una filosofa de la
tecnologa interdisciplinar y pragmtica : La tecnologa como el centro de una reflexin
interdisciplinar y una investigacin sistemtica, Hans Lenk y Gnter Ropohl (1979)
mantenan que los problemas del mundo tecnolgico, dado su carcter multidimensional,
slo pueden abordarse con alguna posibilidad de xito partiendo del presupuesto de una
participacin activa de los generalistas de las ciencias sociales y los universalistas de la
filosofa; y resueltos de forma adecuada contando con la aportacin de los expertos en
ingeniera. Para estos autores se hace necesaria a todas luces una cooperacin efectiva
entre ingenieros y filsofos que se extienda por los obsoletos departamentos y rompa con
las fronteras acadmicas.
Uno de los proyectos iniciales del comit "Humanidad y Tecnologa" fue la evaluacin crtica
de las diferentes interpretaciones de la tecnologa. Esta labor analtica gener una serie de
artculos publicados en su VDI-Nachrichten (su peridico semanal), compilados en los
volmenes anuales de la Asociacin. Durante los aos sesenta, la Asociacin realiz su
labor a travs de subcomits y mediante informes ocasionales; sin embargo, a partir de
1967 la Asociacin instituy el "da de los ingenieros": un congreso bianual que se
enfrentaba a temas relevantes. En 1970, la Asociacin organiz un congreso en
Ludwigshafen sobre las consecuencias econmicas y sociales del progreso tecnolgico,
que recibi un extenso seguimiento por parte de los medios de comunicacin.
Durante los aos setenta y ochenta, el subcomit "Filosofa y Tecnologa" se ocup del
anlisis de las relaciones entre tecnologa y valores. Este subcomit empez analizando los
cambios valorativos en la opinin pblica alemana vinculados al nacimiento de la conciencia
ambiental, consolidndose en una reflexin sobre cuestiones de evaluacin de tecnologas.
Estas reflexiones dieron lugar a un volumen que contena una serie de lneas de accin
para la evaluacin de tecnologas, incluyendo cuestiones como la eficacia econmica y

tecnolgica, el bienestar pblico, la seguridad, la salud, la calidad ambiental, el desarrollo


personal y la calidad de vida. Estas lneas de accin fueron formalmente adoptadas en 1991
como VDI-Richtlinien 3780 (vase Mitcham 1994).
Lectura complementaria
Mitcham, C. (1989a), Qu es la filosofa de la tecnologa?, Barcelona, Anthropos.

7. La evaluacin de tecnologas
La evaluacin de tecnologas se entiende como un conjunto de mtodos para analizar los
impactos de la aplicacin de tecnologas, identificando los grupos sociales afectados y
estudiando los efectos de tecnologas alternativas
Los aos 60 y 70 constituyen una referencia obligatoria cuando se trata de entender en
contexto cualquier tema relacionado con la regulacin pblica de la tecnologa. Estas
dcadas son las de una acumulacin de catstrofes relacionadas con la tecnologa, y en las
que se desarrollan activos movimientos sociales contraculturales, que hacen de la
tecnologa el blanco de sus crticas, difundindose una actitud de sospecha, entre la opinin
pblica respecto a la innovacin tecnolgica y la intervencin ambiental (el llamado
"sndrome de Frankenstein"). Pero es tambin la poca en que comienza a transformarse la
poltica de "cheque en blanco y manos libres para los cientficos", en una nueva poltica ms
intervencionista donde los poderes pblicos desarrollan y aplican una serie de instrumentos
tcnicos, administrativos y legislativos para el encauzamiento del desarrollo cientficotecnolgico y la supervisin de sus efectos sobre la naturaleza y la sociedad.
Institucionalizacin de la ET. Finales de los 60 y principios de los 70 son los aos de la
creacin de la Environmental Protection Agency (EPA - Agencia de Proteccin Ambiental) y
de la Office of Technology Assessment (OTA - Oficina de Evaluacin de Tecnologas),
ambas en EE.UU, unas iniciativas pioneras del nuevo modelo poltico de gestin, a las que
seguirn otras muchas en EE.UU. y otros pases. La EPA se crea en 1969 como agencia del
gobierno federal con el propsito de anticipar, regular y corregir los impactos ambientales
negativos de los nuevos productos cientfico-tecnolgicos. Poco tiempo despus de su
creacin, prohibir el DDT, ya denunciado en 1962 por Raquel Carson en Silent Spring. La
OTA, aunque fue disuelta a mediados de los 90, debido al recorte del gasto pblico
promovido por la mayora republicana del Congreso norteamericano, marca desde su
creacin el patrn internacional respecto a evaluacin de tecnologas. Su mbito de trabajo
constaba de tres divisiones principales: (1) energa, materiales y seguridad internacional; (2)
ciencias de la vida y la salud; y (3) ciencia, informacin y recursos naturales. La ejecucin

de la evaluacin se llevaba a cabo mediante contratos de investigacin con instituciones


externas. Los informes, estudios y testimonios elaborados por la OTA se remitan finalmente
al Congreso que, sobre la base de esta informacin, trataba de identificar opciones polticas
alternativas y anticipar desarrollos de importancia (Gonzlez Garca, M. I., J. A. Lpez
Cerezo y J. L. Lujn Lpez. 1996; Petrella 1994).
Entre las iniciativas ms importantes desarrolladas y ensayadas desde finales de los aos
60 se encuentran los instrumentos y mecanismos de evaluacin de tecnologas (ET) y
evaluacin de impacto ambiental (EIA). Otro mbito importante de innovacin en las
polticas pblicas sobre ciencia y tecnologa concierne a la gestin de las mismas y la
apertura de los procedimientos de toma de decisiones al escrutinio social y la participacin
pblica (vase, a este respecto, el captulo "Qu es CTS?").

7.1. El modelo clsico de evaluacin de tecnologas


La evaluacin de tecnologas se entiende como un conjunto de mtodos para analizar los
impactos de la aplicacin de tecnologas, identificando los grupos sociales afectados y
estudiando los efectos de tecnologas alternativas
En este contexto histrico e institucional se desarrolla el modelo clsico de ET. De acuerdo
con una versin refinada de ese modelo, la evaluacin de tecnologas se entiende como un
conjunto de mtodos para analizar los diversos efectos o impactos de la aplicacin de
tecnologas, identificando los grupos sociales afectados y estudiando adems los efectos de
posibles tecnologas alternativas. Su objetivo ltimo consiste as en tratar de reducir los
efectos negativos de tecnologas dadas, optimizando sus efectos positivos y contribuyendo
a su aceptacin pblica (vanse Sanmartn y Ort 1992; Shrader-Frechette 1985b y 1985c;
Westrum 1991).
Las fases de la ET son las siguientes:
(1) Identificacin de impactos, estudiando la interaccin entre tecnologas y contextos
sociales. Se distinguen impactos directos e indirectos, as como diversos tipos de impacto:
ambiental, psicolgico, institucional/poltico, social, tecnolgico, legal y econmico.

(2) Anlisis de impactos, determinando la probabilidad, severidad y tiempo de difusin de


los impactos identificados, los grupos afectados y su respuesta probable, as como la
magnitud previsible de los impactos indirectos. Existen diversos tipos de anlisis: anlisis

coste-beneficio, modelos de simulacin,

mtodos delphi de sondeo de opinin

especializada, etc.

(3) Valoracin de impactos. Se trata aqu de determinar la aceptabilidad de los impactos


analizados a la luz de valores dados. Por ejemplo en la valoracin de riesgos se utilizan
normalmente uno o ms de los siguientes mtodos: preferencias reveladas (estimacin de
preferencias a travs de indicadores), preferencias expresadas (va sondeos), estndares
naturales (comparacin con riesgos o impactos naturales normalmente aceptados), etc.

(4) Anlisis de gestin. En esta ltima fase se trata de suministrar asesoramiento para la
toma de decisiones en poltica cientfico-tecnolgica.
Las evaluaciones o anlisis de impacto ambiental, por su parte, constituyen en la actualidad
una clase de aplicacin de las tcnicas de ET, normalmente al estudio de las consecuencias
ambientales de la ejecucin de un proyecto o implantacin de una tecnologa en un contexto
regional y a corto o medio plazo (Gonzlez Garca, M. I., J. A. Lpez Cerezo y J. L. Lujn
1996; Wathern, 1987).
Impactos indirectos. Una de las cuestiones ms delicadas e importantes del anlisis de
impactos en la ET es la identificacin de impactos indirectos de n-simo orden. Un
entretenido ejemplo clsico de J. Coates (1971), sobre las consecuencias de la televisin,
puede mostrar la importancia de esta cuestin.
- Primer orden: Una nueva fuente de entretenimiento y diversin en los hogares.
- Segundo orden: ms tiempo en casa, se deja de ir a cafs y boliches donde se vean los
amigos.
- Tercer orden: los residentes de una comunidad ya no se encuentran con tanta frecuencia
y se deja de depender de los dems para el tiempo de ocio.

- Cuarto orden: los miembros de una comunidad comienzan a ser extraos entre ellos;
aparecen dificultades para tratar los problemas comunes; las personas comienzan a sentir
mayor soledad.

- Quinto orden: aislados de los vecinos, los miembros de las familias comienzan a
depender ms los unos de los otros para la satisfaccin de sus necesidades psicolgicas.

- Sexto orden: las fuertes demandas psicolgicas de los esposos generan frustracin
cuando no se cumplen las expectativas; la separacin y el divorcio crece.
El anlisis coste-beneficio, con o sin estimacin de riesgos probables en tanto que
costes, es la tcnica ms usada en evaluacin de tecnologas
El anlisis coste-beneficio, con o sin estimacin de riesgos probables en tanto que costes,
es la tcnica ms usada en ET y EIA, tanto en la empresa privada como en al mbito de la
administracin pblica. El fin de dicho anlisis es determinar si el balance beneficio/coste es
o no favorable a un determinado proyecto, para, sobre tal base, tomar decisiones sobre
localizacin de recursos. La preponderancia en este tipo de anlisis de las consideraciones
econmicas, y la arbitrariedad en la monetarizacin de externalidades negativas (como la
polucin o la destruccin de una especie) cuando no se omiten sin ms, ha dado lugar a
crticas bien conocidas (vase, e.g. Kevles 1992; Shrader-Frechette 1985b).
Un ejemplo de la aplicacin del anlisis costo-beneficio para justificar el uso de la energa
nuclear con fines de obtener energa elctrica ms barata, a partir de unos supuestos ticos
discutibles, es el que nos presenta Shrader-Frechette (1980). En principio, la poltica de
radiacin se sostiene sobre un supuesto tico bsico: los beneficios econmicos y
tecnolgicos obtenidos por el uso de la energa nuclear legitiman que se disperse algo de
radiactividad en el entorno, aun considerando los posibles perjuicios genticos y
cancergenos que se deriven de ello. Esta situacin se sostiene sobre la base de
consideraciones como las siguientes:
Principio de utilidad: postula como fin moral maximizar el bien para la humanidad en su
totalidad, aun bajo violaciones de equidad y justicia. Esta poltica permite despojar a las
minoras de sus derechos para servir al bien de la mayora, a la utilidad general.
Violacin de la igualdad de derechos: los nios estaran pagando mucho ms que las
dems personas, los efectos del desarrollo tecnolgico de la energa nuclear, ya que es ms
grave la exposicin de nios a pequeas cantidades de radiacin (por cada rad de radiacin
hay una probabilidad de tres a seis veces ms de que los nios contraigan cncer).

Confusin entre lo que es normal y lo que es moral: est en el supuesto de que todo lo
que es normal, por ejemplo la muerte por radiacin, es moral; confundiendo que todo lo
normal, que no es ni bueno ni malo por s mismo, no siempre es moral.
Los productores de plantas nucleares deben ser los responsables de su control: esta
prctica viola evidentemente los principios de juego limpio y desinters. Tambin este
principio ha facilitado que la sancin y la compensacin dependan de que se pruebe que
tales accidentes no fueron "intencionales", y que han producido efectos observables para la
salud; no hay que olvidar que los cnceres inducidos por radiacin pueden tener un periodo
de latencia hasta de cuarenta aos, por tanto es improbable que sean observables
inmediatamente.
Aun siendo conscientes de limitaciones como las sealada Shrader-Frechette, debe
reconocerse una relevancia social potencial para la ET. Un efecto indirecto positivo, que
resultara de contar con resultados evaluativos del tipo descrito en la gestin de polticas
cientfico-tecnolgicas, consistira en favorecer una interaccin menos problemtica entre
tecnologa-naturaleza-sociedad, y, as, favorecer la viabilidad de una tecnologa dada
(Sanmartn y Ort 1992; Gonzlez Garca, Lpez Cerezo y Lujn 1996).
Como proponen Jos Sanmartn y Angel Ort (1992), adaptando una propuesta de Kathi E.
Hanna (1987), la reduccin de impactos negativos puede lograrse tomando en
consideracin los informes evaluativos por parte del parlamento, ejecutivo (gobierno,
ministerios), los grupos de inters, la industria, etc. Pero adems, en una visin ampliada de
esa potencial utilidad social, cabe tambin sealar a los cientficos, la opinin pblica, y, en
general, la participacin ciudadana.
Lectura complementaria
Sanmartn, J. et al. (eds.) (1992), Estudios sobre sociedad y tecnologa, Barcelona,
Anthropos.

7.2. Modelos generales de ET


Gotthard Bechmann (1993) establece tres diseos bsicos de ET:

La evaluacin instrumental consiste en utilizar la mayor cantidad de conocimiento


cientfico disponible con el fin de proporcionar informacin para las decisiones polticas
sobre ciencia y tecnologa.

La evaluacin elitista

pretende canalizar la discusin poltica y pblica sobre las

tecnologas teniendo en cuenta las opiniones de destacados cientficos.

La evaluacin participativa

propone que, sobre el trasfondo de los conflictos

sociales generados por la innovacin, se analice la informacin fctica sobre la tecnologa


en cuestin, as como la concerniente a los intereses y los grupos sociales implicados en su
desarrollo. Sobre esta base, puede introducirse el modelo llamado de "evaluacin
constructiva de tecnologas" (ECT), en contraste con el modelo clsico de ET.

Evaluacin clsica de tecnologas.

Tiene un carcter instrumental o elitista;

est centrado en la regulacin de los productos de la actividad tecnolgica; es un modelo


basado en la evaluacin de impactos, y tiene una orientacin econmica y probabilstica.

Evaluacin constructiva de tecnologas.

Tiene un carcter participativo;

centrada en el proceso de generacin o "construccin" de las tecnologas; es un modelo


anticipativo; con orientacin interdisciplinar y comprehensiva. Se trata, en general, de
reflejar en el proceso evaluativo la diversidad de valores e intereses presentes en la
percepcin de un problema tcnico y el diseo de lneas de accin.
La ECT supone una clara mejora de la evaluacin clsica y resulta de la aplicacin de los
resultados de investigacin CTS de los aos 70 y, especialmente, los aos 80. Este enfoque
de la ECT ha tenido adems una notable consolidacin institucional en la Organizacin
Neerlandesa de Evaluacin de Tecnologas (NOTA), fundada en 1987, donde se ha aplicado
con xito este modelo a proyectos sobre tecnologas limpias, telecomunicaciones,
biotecnologa, y otros.

7.3. El modelo ECT


La ECT entiende la evaluacin como una intervencin correctiva sobre tecnologas
emergentes tratando de modificar el ambiente social de seleccin con el fin de modular su
evolucin, la gama y el tipo de sus impactos
Las diferencias entre la ET clsica y la ECT 1, esquematizadas arriba, son muy claras. El
modelo clsico, en la crtica de B. Wynne (1995), concibe las trayectorias tecnolgicas como
hechos objetivos, donde la ET debe aplicar el conocimiento cientfico para descubrir
impactos negativos de n-simo orden, de modo que el administrador y poltico pueda
disponer los necesarios ajustes legales y sociales. Por el contrario, en la ECT se trata de un
1

Evaluacin Correctiva sobre Tecnologa

cambio de 180 grados: proponer cambios legales y sociales para anticipar y prevenir los
impactos negativos.
En la ECT, la evaluacin es entendida como una interposicin entre los procesos de
innovacin y la evaluacin clsica de impactos, como una intervencin correctiva sobre
tecnologas emergentes que trata de modificar el ambiente social de seleccin de las
mismas con el fin de modular su evolucin y la gama y tipo de sus impactos.
La clave, por tanto, del modelo de la ECT es su reconceptualizacin de la dinmica de la
tecnologa. En esta nueva visin de la naturaleza y dinmica de las tecnologas, las
trayectorias tecnolgicas son entendidas como procesos multidireccionales de variacin y
seleccin, donde la generacin de variacin y el ambiente de seleccin dependen de
entornos socialmente constituidos. Se denomina "cuasi"-evolutiva porque, a diferencia de la
evolucin biolgica, la produccin de variacin no es ciega y el ambiente no es
inmodificable. (vase el programa SCOT, en el captulo "Qu es CTS2?").

Hiptesis de la ECT.

Al considerar las trayectorias tecnolgicas como procesos

multidireccionales de variacin y seleccin, las siguientes hiptesis constituyen la base


terica de la ECT, de acuerdo con M. Callon (1995, pp. 307-308):
1. El desarrollo tecnolgico resulta de un gran nmero de decisiones tomadas por diversos
actores heterogneos. Los actores ms obvios son los cientficos e ingenieros directamente
involucrados; aunque tambin, de un modo creciente, esos actores incluyen los usuarios
reales o potenciales, los empresarios y el mundo financiero, y todos los niveles del
gobierno. Estos actores negocian las opciones tcnicas y, en algunos casos (despus
quizs de una larga serie de aproximaciones sucesivas) alcanzan compromisos
mutuamente satisfactorios.
2. Las opciones tecnolgicas no pueden ser reducidas a su dimensin estrictamente
tcnica. Las tecnologas, tienen un carcter inherentemente social. De aqu que la
valoracin de las opciones tecnolgicas sea un tema de debate poltico.
3. Las decisiones tecnolgicas producen situaciones irreversibles, que resultan de la
gradual desaparicin de los mrgenes de eleccin disponibles. A medida que transcurre el
tiempo, las elecciones adoptadas estn cada vez ms predeterminadas por las decisiones
tomadas anteriormente.

Ciencia, Tecnologa y Sociedad

En cuanto a las iniciativas prcticas para llevar a cabo una ECT, y hacer frente a los retos
antes mencionados, destaca la organizacin de conferencias estratgicas en los Pases
Bajos, y los anlogos congresos de consenso en Dinamarca y otros pases (Gonzlez
Garca, M. I., J. A. Lpez Cerezo y J. L. Lujn 1996). El modelo neerlands ha servido de
base para algunas propuestas y experiencias de evaluacin constructiva de impacto
ambiental en Espaa . Las fases de estas experiencias, normalmente focalizadas en
conflictos sociales relacionados con la innovacin tecnolgica o la intervencin ambiental,
son normalmente las siguientes:
- Identificacin del conflicto y elaboracin de un mapa socio-tcnico de los diversos actores
implicados
- Estudio evaluativo de impactos (identificacin, anlisis y valoracin de alternativas) de
carcter comprehensivo e interdisciplinar, incluyendo la consideracin de conocimiento
especializado y local alternativo (proporcionado por actores especficos).
- Organizacin de conferencias estratgicas: informacin previa por separado a los grupos
de inters y convocatoria de conferencias regulares con representantes de dichos grupos.
- Informe final (sobre la base del estudio y las conferencias) y diseminacin de resultados.

7.3.1. La educacin como escenario para el aprendizaje


social de la ECT
La ECT supone una apuesta a favor de la regulacin democrtica de la innovacin
tecnolgica
La ECT supone una apuesta a favor de la regulacin democrtica de la innovacin
tecnolgica. Ello implica la conveniencia de un aprendizaje social, ya que la participacin
pblica de los actores sociales implicados en un desarrollo tecnolgico presupone unos
hbitos sobre el anlisis de tecnologas que pueden y deben ser adquiridos en las
instituciones educativas. As, las instituciones educativas, como antesala y a la vez
laboratorio de la participacin social efectiva, pueden servir para simular procesos de
evaluacin de tecnologas socialmente contextualizados, teniendo en cuenta las siguientes
consideraciones:

En los espacios educativos es viable y deseable la simulacin del


dilogo entre los actores involucrados.

La evaluacin simulada de tecnologas permite que sta pueda


plantearse como un proceso continuo.

La conexin entre las tecnologas existentes y las nuevas puede


analizarse educativamente para poner de manifiesto las implicaciones

del atrincheramiento tecnolgico.

El aprendizaje de la evaluacin tecnolgica a travs de simulacros


educativos facilita a los ciudadanos los instrumentos para identificar y
anticipar las consecuencias sociales, culturales, ambientales y polticas

de

las innovaciones tecnolgicas reales.

Es obvio que el mejor escenario para el aprendizaje social respecto de las


consecuencias de las tecnologas debe ser el educativo, porque es ste el
que permite adquirir los hbitos de la participacin pblica en su control antes
de que tal participacin ya no sea posible.

Por ello, las simulaciones educativas de situaciones en las que la innovacin tecnolgica
conlleva implicaciones sociales controvertidas son solidarias con una idea de la educacin
(y de la educacin tecnocientfica) que no se limite a la adquisicin de rutinas o esquemas
rgidos de carcter predominantemente conceptual. Tales simulaciones podran consistir en
el planteamiento de controversias pblicas en el entorno inmediato de la escuela que
tendran su origen en la implantacin o desarrollo de algn proceso tecnolgico que genere
incertidumbres sobre sus implicaciones sociales. Planteada la naturaleza del problema de
innovacin tecnolgica que afecta a ese entorno social cabe simular la articulacin de la red
de actores que protagonizaran la controversia y que estaran enfrentados por intereses
valorativos diversos. Cada uno de los actores sociales acudira a los datos tecnocientficos
para legitimar su postura y presentara su prospectiva sobre las implicaciones sociales del
desarrollo tecnolgico que se plantea.
Los alumnos podran simular por equipos las posiciones de los actores y plantear la
"evaluacin tecnolgica" desde el punto de vista de los intereses de cada protagonista de la
controversia. As, se podran configurar posiciones que previsiblemente existiran si la
polmica fuera real y que seguramente estaran resumidas en los cuatro tipos de actores
indicados (aunque seguramente el papel de los "expertos" acabara desdoblndose en
diferentes colectivos tecnocientficos que aportaran informaciones legitimadoras de las
dems posturas en la controversia).

Para la configuracin de la red de actores simulada cabe plantear algunos perfiles


genricos de las actitudes sociales ms frecuentemente presentes en este tipo de
controversias. As podran caracterizarse en trminos generales cuatro tipos de
actores:
1. Actores interesados o favorecidos por la implantacin de la tecnologa de que se
trate (e.g., empresarios, sindicatos, usuarios, ...)
2. Actores crticos o abiertamente contrarios al desarrollo tecnolgico que motiva la
controversia (colectivos ecologistas, asociaciones de consumidores, ...)
3. Expertos tecnocientficos de los que se demanda asesoramiento para la evaluacin
de esa tecnologa (instituciones de investigacin o evaluacin sobre el tema, ...)
4. Mediadores con capacidad para el seguimiento y amplificacin pblica de la
controversia (medios de comunicacin) o instancias con responsabilidad pblica en la
toma de decisiones sobre la implantacin de esa tecnologa (administracin, consejo
escolar de la escuela, ...)
La discusin pblica, el intercambio dialgico y la confrontacin de datos,
informaciones, argumentos y prospectivas que cada equipo de estudiantes habra
preparado en la situacin elegida servira para escenificar una posible evaluacin
constructiva de un desarrollo tecnolgico.

8. Apuntes sobre el movimiento ludita.


En su libro Rebeldes contra el futuro, Kirpatrick Sale (1996) defiende que hay mucho
que aprender del movimiento ludita decimonnico de oposicin al cambio tecnolgico.
Segn Sale, podemos aprender mucho de los luditas aun cuando sean tan distantes y
tan diferentes de nosotros, como tambin distante y diferente era su poca de la
nuestra. Nuestra sociedad est enraizada en el desarrollo de la Revolucin Industrial,
Revolucin Industrial a la que los luditas se opusieron tan enrgicamente. En este
sentido, han cambiado las mquinas, pero lo que es la base para el surgimiento de
cualquier tipo de mquina (sus telares y nuestros ordenadores, sus trenes de vapor y
nuestros trenes de alta velocidad), esto es, el sistema industrial no ha cambiado
excesivamente.

El movimiento ludita que oper entre 1811-1816 fue un movimiento cuidadosamente


organizado y disciplinado, lo que le proporcion una alta efectividad en sus ataques,
causando importantes daos
El movimiento ludita que oper entre 1811-1816 fue un movimiento cuidadosamente
organizado y disciplinado, lo que le proporcion una alta efectividad en sus ataques,
causando importantes daos. Se trata de un movimiento con el suficiente apoyo
popular, de forma que los luditas pudieron actuar en el anonimato, a pesar de las
amenazas oficiales y de las cuantiosas recompensas ofrecidas a todo el que diese
informacin sobre ellos. Todo esto nos permite entrever que los luditas eran
nicamente la parte visible de una insurreccin ms amplia. Entre 1811 y 1816 se
despert un amplio apoyo a los obreros que se resentan amargamente de las nuevas
reducciones salariales, de la explotacin infantil, de la supresin de las leyes y
costumbre que en una poca haban protegido a los obreros cualificados. Su
descontento se expres mediante la destruccin de mquinas, la mayora de la
industria textil. Desde entonces, el trmino "ludita" ha pasado a significar una
oposicin radical a la tecnologa.
Concretamente, Sale sostiene que hay algunas lecciones que podemos aprender del
movimiento ludita decimonnico:
Las tecnologas no son neutrales y, aunque algunas son beneficiosas, tambin hay
otras perjudiciales. En opinin de Sale, los luditas nos han enseado que las
mquinas no son neutrales: se construyen, en la mayora de los casos, valorando slo
factores de carcter econmico que se corresponden al inters de unos pocos,
mientras que suelen ser marginados, por irrelevantes, los aspectos sociales,
culturales y medioambientales. Por tanto, la tecnologa no es neutral, como sostienen
muchos tecnfilos. En efecto, no podemos ver las tecnologas como un conjunto de
herramientas o dispositivos, de mayor o menor complejidad, que pueden ser utilizados
para bien o para mal. Muy al contrario, las tecnologas expresan valores e ideologas
de las sociedades y de los grupos que las generan. As, una cultura triunfalista y
violenta es la base para producir herramientas triunfalistas y violentas. Por ejemplo,
cuando el industrialismo americano transform la agricultura despus de la II Guerra
Mundial, lo hizo con todo aquello que haba aprendido en el campo de batalla:
utilizando tractores diseados tomando como base los tanques de guerra; aerofumigadores utilizando los aviones de guerra; pesticidas y herbicidas desarrollados a
partir de las bombas qumicas...

El industrialismo es siempre un proceso de cataclismo: destroza el pasado, cuestiona


el presente y hace incierto el futuro. Forma parte del ethos del sistema industrial
valorar el desarrollo y la produccin, la velocidad y la novedad, el poder y la
manipulacin, que son la base de cambios continuos, rpidos y subversivos. Y todo
ello bajo el prisma de un anlisis de costes/beneficios fundamentalmente
economicista y ajeno a cuestiones culturales, sociales o ambientales. Es decir, bajo un
criterio cuantitativo, que, por lo general, termina derivando en un injusto reparto de
costes y beneficios. Cualesquiera que sean los beneficios que el industrialismo pueda
introducir, a juicio de los luditas, los problemas son an mayores. Y las consecuencias
pueden ser bastante ms profundas cuando las normas de la sociedad industrial
sustituyen a las costumbres y hbitos del pasado. Hay muchos estudios que han
tratado el tema de las consecuencias del industrialismo en la sociedad y sus
costumbres. En esta lnea, una antroploga americana, Helena Norberg, destaca
como la introduccin de un aparentemente "inocente" transistor en Ladakhi, un pueblo
del Noroeste de la India, tuvo como consecuencia que en un breve perodo de tiempo
la gente no se sentase alrededor de los fuegos para cantar las viejas canciones del
pueblo, compartir sus historias..., y con ello, se vino abajo toda la base del sistema
educativo del pueblo. Bajo el prisma del ludismo, las herramientas no estn integradas
en la cultura, sino que la ataca, en tanto en cuanto pujan por convertirse en la cultura.
Una resistencia al sistema industrial basada en la fuerza de algunos principios
morales no slo es posible sino que es necesaria. Esta es la tercera leccin que, a
juicio de Sale, podemos aprovechar del ludismo decimonnico. Probablemente,
ninguna imagen emerge con mayor claridad de la historia de los luditas que aquella
que recoge su osada, su valenta y su buena voluntad. Es cierto que, en un sentido
general, los luditas no tuvieron xito, ni a corto plazo en sus intentos por detener el
desarrollo de la mquina, ni a largo plazo en su objetivo de parar la Revolucin
Industrial y sus mltiples miserias. En cualquier caso, lo que importa, desde el punto
de vista de la historia, es que ellos son recordados por haberse opuesto, no por haber
ganado. Algunos, en la actualidad, pueden decir que la lucha de los luditas
decimonnicos fue ingenua, ciega y sin sentido. Segn Sale, fue autntica; y el
sentimiento ludita cal profundamente en muchos hombres y se extendi a lo largo del
desarrollo del industrialismo por la mayora de los pases. Lo que permanece en el
fondo de esta historia es que la lucha de los luditas supone un desafo moral contra
los principios que trataba de imponer la nueva tecnologa, principios de carcter
fundamentalmente econmico, que atentaban contra aquellos principios y costumbres
tradicionales que haban regido la vida que ellos -los luditas- haban conocido hasta
entonces.

Polticamente, la resistencia al industrialismo debe forzar no slo "el cuestionamiento


de la mquina" sino la viabilidad de la sociedad industrial, promovindose un debate
pblico. Esta es una leccin muy importante que podemos aprender del movimiento
ludita. Ciertamente, si a largo plazo el gran xito de los luditas ha sido que fueron
capaces y los primeros en cuestionar el valor de la mquina, tambin deberamos
decir que su fracaso fue que no provocaron un verdadero debate sobre esta cuestin
o que no expusieron adecuadamente los trminos en que tal debate haba de tener
lugar. No obstante, la responsabilidad de este fracaso no es de los luditas, puesto que
nunca asumieron como parte de su misin hacer de su protesta un asunto de debate.
Ellos escogieron la destruccin de las mquinas como un medio para ir precisamente
ms all del debate. Habr que esperar hasta mediados de los aos sesenta y
principios de los setenta de nuestro siglo para que el marco interdisciplinar de
estudios CTS (ciencia, tecnologa, sociedad) origine toda una reflexin filosfica sobre
la ciencia y la tecnologa capaz de cuestionar crticamente el desarrollo cientficotecnolgico, as como siendo conscientes de sus beneficios, los riesgos y peligros que
tambin supone. Sobre esta base, uno de los objetivos de la resistencia a la
tecnologa en nuestros das es precisamente generar ese debate del que careci el
movimiento ludita decimonnico; un debate basado en la participacin y la gestin
democrtica de la ciencia y la tecnologa en la que todos los involucrados, incluidos
los ciudadanos no-expertos que sufren las consecuencias del desarrollo cientficotecnolgico, puedan emitir sus opiniones siempre bajo la garanta de una adecuada
formacin e informacin.
Si el edificio de la civilizacin industrial no sucumbe como resultado de una
determinada resistencia generada dentro de sus propias paredes, parece plausible
que sucumbir como consecuencia de su propio desarrollo, a travs de sus excesos e
inestabilidades. Esta es una cuestin muy importante que los luditas supieron ver.
Fijmonos sino en las dos fuerzas que estn minando los cimientos de la sociedad
industrial: el abuso del entorno y los trastornos sociales. Ambos son necesarios e
inseparables del desarrollo industrial. Casi podramos decir que son el fruto del
desarrollo industrial, por lo que el sistema industrial lleva en su interior el germen de
su propia destruccin. Sin embargo, no estamos diciendo novedad alguna, pues esto
es algo que caracteriza a toda civilizacin. Los registros de los ltimos cinco mil aos
de historia sugieren claramente que todas las civilizaciones precedentes se han
deteriorado y destruido, sin importar el punto hasta el que haban llegado a florecer.
Sucede que la civilizacin industrial es diferente no slo en que es la ms extensa y
poderosa de todas las que han existido, sino en que su destruccin va a tener unas

consecuencias mucho ms drsticas que ninguna otra, llegando a poner en peligro


cualquier tipo de vida en nuestro planeta.
A partir de la II Guerra Mundial, los sentimientos de temor, desconfianza y, en muchos
casos, de rechazo se generalizan tambin entre el ciudadano no experto
Lo cierto es que a partir de la II Guerra Mundial, los sentimientos de temor,
desconfianza y, en muchos casos, de rechazo se han generalizado tambin entre el
ciudadano no experto. Los miedos y temores se acentuaron en la dcada de los 70
con las revelaciones de los peligros para el hombre y el medio del uso de
determinados pesticidas y fertilizantes, de aditivos alimenticios, del aumento de los
niveles de radiacin... Todos estos acontecimientos comienzan a minar la confianza
en la ciencia y la tecnologa como fuentes de progreso para la humanidad. Cuando la
dcada de los ochenta nos trajo los ms desastrosos fracasos de la moderna
tecnologa hasta la fecha, en 1984 la explosin en Bophal y en 1986 en la central
nuclear de Chernbil, seguidos de la creciente alarma mundial por lo que a la
degeneracin del ambiente se refiere, la preocupacin y la desconfianza ha crecido
sobremanera.
Como apuntbamos anteriormente, no slo las vctimas directas de la tecnologa
pertenecen a estos grupos, sino tambin aquellos ciudadanos especialmente
preocupados y sensibilizados, como son los participantes en campaas contra
residuos txicos, el uso de pesticidas, la tala desmedida de rboles, la
experimentacin con animales... Uno de los grupos ms exitoso ha sido el de los
activistas antinucleares en Estados Unidos, quienes se opusieron a las armas
nucleares as como a las centrales nucleares, siendo capaces de evitar la
construccin de nuevas centrales en todos los estados desde 1978. Su oposicin ha
incluido todo tipo de actividades: manifestaciones, marchas, conciertos e incluso
sabotajes.

En la dcada de los 80 se desarroll lo que se conoce como el "ecotage". Se trata de


una forma de protesta iniciada por el grupo ecologista Earth First
En la dcada de los 80 se desarroll lo que se conoce como el "ecotage". Se trata de
una forma de protesta iniciada por el grupo ecologista Earth First, una organizacin
radical, cuyo lema era "ninguna concesin en la defensa de la tierra". Su estrategia
consista en para las intrusiones y ataques al medio valindose tanto de medios

legales como de otros tipos de actividades tales como pinchar ruedas a las mquinas
utilizadas para cortar lea, bloquear las carreteras para impedir que los camiones
accediesen a los bosques, introducir clavos en los rboles para evitar que fuesen
cortados con sierras de cadena, etc... El objetivo fundamental de tal grupo, como se
seala en sus publicaciones gratuitas, es desmantelar el sistema industrial actual.
Como dijo uno de sus miembros antes de ser arrestado por tratar de derribar una torre
de alta tensin: "no slo proteger la naturaleza, sino introducir un palo en la rueda de
la mquina que es el sistema industrial". En la actualidad hay mltiples grupos que
emplean la tcnica del ecotage; un claro ejemplo conocido por todos lo constituyen
muchas de las acciones de Greenpeace. Tambin abundan los grupos centrados en la
proteccin de los derechos de los animales (arrojan tinte a los abrigos de piel,
destruyen los laboratorios en los que se experimenta con animales y los liberan...) En
algunos pasajes de la novela de Robert Pirsig, Zen y el arte del mantenimiento de la
motocicleta, el protagonista, Chris, se pregunta cmo es posible que acerca de una
cuestin tan simple como es el cuidado de sus motocicletas pudiese existir una actitud
tan diferente entre l y su amigo John:
[...] a m, sostiene, me parece natural y normal utilizar los estuches de herramientas y
los libros de instrucciones suministrados con cada mquina, y ocuparme yo mismo de
mantenerla ajustada y a punto. John difiere. l prefiere que un mecnico competente
se ocupe de estas cosas, para que se hagan como es debido. Esta ntima diferencia
nunca se hubiera ampliado de no haber pasado tanto tiempo corriendo en moto juntos
y sentados en posadas rurales bebiendo cerveza y charlando acerca de cualquier
cosa que se nos ocurriera. Cuando se trata de carreteras, del tiempo, de la gente, de
antiguos recuerdos o de lo que publican los peridicos, la conversacin transcurre
agradablemente y con toda naturalidad. Pero cada vez que he tenido en la mente la
actuacin de la moto y sta se introduce en la conversacin, cesa la buena marcha
del dilogo. La conversacin deja de progresar. Hay un silencio [...]. Pude llegar a
creer que sta era, meramente, una actitud peculiar suya con respecto a las
motocicletas, pero ms tarde descubr que se extenda a otras cosas... Mientras le
esperaba una maana en su cocina, antes de emprender la marcha, not que el
fregadero goteaba y record que ya goteaba la ltima vez que estuve all [...]. Esto me
oblig a preguntarme si influira en sus nervios aquel drip-drip-drip, semana tras
semana, un ao tras otro [...]. No se trata del mantenimiento de la moto, ni del grifo.
Es toda la tecnologa lo que aborrece. [...]. John se evade cada vez que surge el tema
de la reparacin de la moto, incluso cuando es evidente que sta le hace padecer. Es
tecnologa. Si va en moto es para alejarse de la tecnologa a travs de la campia,

bajo el sol y el aire fresco. Cuando yo lo devuelvo precisamente al punto y al lugar de


los que cree haber escapado por fin, ello no hace sino causarle una desagradable
sensacin glacial. Por esta razn, la conversacin siempre se interrumpe y se congela
cuando sale a relucir este tema. (Pirsig 1994).
Posiblemente la mayora de nosotros hemos experimentado una sensacin similar a
la de John: tratamos de escapar de la tecnologa, pero para ello necesitamos hacer
uso de la propia tecnologa. Ciertamente, esta es una de las paradojas a las que se
enfrentan los neoluditas: tratan de terminar con la tecnologa pero para ello utilizan las
ltimas tecnologas, como por ejemplo Internet.
http://www.df.lth.se/~micke/wholemanifiesto.html
Ahora bien, esta misma paradoja es la que nos ha de poner en guardia, en tanto y
cuanto refleja una sociedad presa de la tecnologa, o lo que es lo mismo refleja una
sociedad en la que la tecnologa ha dejado de ser un medio para convertirse en un fin
en s mismo. Este es precisamente el motivo que nos ha llevado a fijarnos en el
movimiento neo-ludita para extraer y destacar aquellos aspectos positivos y crticos de
tal movimiento en su reflexin sobre la tecnologa.

9. Conclusin
La tecnologa es producto no slo del conocimiento tecnolgico sino tambin de otros
factores de tipo valorativo, social, econmico, poltico, etc.
Tras el anlisis previo de la tecnologa y de su relacin con la ciencia y la sociedad,
podemos concluir que sta es producto no slo del conocimiento tecnolgico sino
tambin de otros factores de tipo valorativo, social, econmico, poltico, etc. Adems,
se puede afirmar que el conocimiento tecnolgico est formado por conocimiento
codificado y por conocimiento tcito (habilidades tcnicas). A su vez, el conocimiento
codificado est formado por conocimiento cientfico, por conocimiento tecnolgico
relacionado con la ciencia (contenido y mtodo), por conocimiento desarrollado en la
propia actividad tecnolgica y por conocimiento tcnico.
El objetivo es desarrollar formas de convivencia con la tecnologa en el mundo actual
que nos permitan corregir los errores del pasado
En visin ms comprehensiva, dos tradiciones filosficas, la ingenieril y la
humanstica, han teorizado de modos distintos la naturaleza de la tecnologa y su

relacin con el ser humano; dos tradiciones que como muestra la reflexin generada
por la VDI alemana, necesitan complementarse mutuamente para ofrecer una visin
adecuada del fenmeno tecnolgico. La tecnologa es una proyeccin del ser humano
en el entorno, pero ante la que conviene mantener una actitud crtica pues no siempre
ha tenido los efectos deseados, volvindose contra nosotros a menudo como el
monstruo se volvi contra Victor Frankenstein.
Se trata, en ltima instancia, de desarrollar formas de convivencia con la tecnologa
en el mundo actual que nos permitan corregir los errores del pasado -expresados tan
elocuentemente por el movimiento ludita- y adaptar las mquinas a las necesidades y
aspiraciones del ser humano.