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SEALES EN EL CAMINO

Roger Zelazny

Ttulo original: Roadmarks


Traduccin: Rubn Masera
1979 by Roger Zelazny
1981 Adiax S.A.
Sicilia 226 - Barcelona
ISBN: 84-85963-13-X
Edicin digital: Sadrac

A Ron Bounds,
Bobbie Armbruster,
Gary & Uschi Klpfel,
con quienes comparto felices
memorias de Oktoberfest

Dos
Detente!

exclam Leila.
Randy gir a la derecha de inmediato y fren el coche. El cielo avanzaba palpitante
hacia un reamanecer perlado.
Retrocede a lo largo del borde del camino.
l asinti y dio marcha atrs.
Por esa gente? Sencillamente podramos volver andando...
Quiero mirarlos ms de cerca antes de abandonar el coche.
Muy bien respondi l, y sigui retrocediendo.
Ella se volvi y contemplo el deteriorado vehculo gris. En l haba dos figuras
sentadas. Ambas parecan tener el pelo cano, pero la luz era todava engaosa. Ambas
parecan estar mirndola.
En un instante se abrir la portezuela del lado del conductor dijo ella quedamente.
La portezuela del lado del conductor se abri.
Ahora la otra.
La otra se abri tambin.
El viejo iba conduciendo con la vieja de pasajera...
Un viejo y una vieja abandonaron el vehculo y avanzaron dejando las portezuelas
abiertas detrs de s. Llevaban gastadas vestiduras envolventes que mantenan cerradas
con fajas.
Detente dijo ella. Bajemos y vayamos a ayudarlos. La tapa del distribuidor se les
ha desprendido.
Parte de tu capacidad de visin?

No respondi ella.
Abri la portezuela, baj y se les aproxim. l hizo lo mismo. La primera impresin que
tuvo fue la de que el hombre era demasiado viejo como para estar conduciendo. Con los
hombros cados, se apoyaba contra su coche. La mano libre le temblaba ligeramente; la
tena seca y cubierta de pecas seniles; se asemejaba a una garra. Profundas arrugas le
surcaban la cara y las cejas eran tan blancas como el pelo. Entonces los ojos se
centraron en Randy y permanecieron fijos en l... verdes y casi relumbrantes. Haba una
lucidez en ellos que no habra adivinado tres metros ms atrs. Randy le sonri, pero el
hombre no manifest la menor reaccin.
Leila, entretanto, se haba aproximado a la vieja y hablaba con ella en una lengua que
Randy no reconoci.
Si pudiera echar un vistazo bajo la cubierta sugiri quiz podra serles de alguna
ayuda.
Cuando el hombre no dio respuesta, repiti lo dicho en prelingua. Tampoco esto
produjo reaccin. El hombre pareca estar examinando su cara, su vestido sus
movimientos. Esa peculiar atencin haca que Randy se sintiera incmodo. Le dirigi a
Leila una mirada de consulta.
Est todo bien dijo ella. Adelante, levanta la cubierta y arrglalo. Ellos no
entienden su funcionamiento. Ahora les estoy explicando lo del combustible.
Al inclinarse para desajustar el pasador, Randy vio que Leila le daba a la mujer un
grueso fajo de billetes de banco. Cuando la cubierta se hubo levantado varios
centmetros, el hombre se apart. Una vez levantada del todo, oy una breve exclamacin
proveniente de esa direccin.
S. La tapa del distribuidor estaba desprendida. La coloc en su lugar y la asegur all.
Un rpido examen del resto del motor, le permiti comprobar que nada ms estaba
desacomodado.
Podra ponerlo ahora en marcha, seor? pregunt.
Cuando levant la cabeza, vio que el hombre le sonrea.
No estoy seguro de que me entienda dijo Randy, pero me gustara que ahora
pusiera en marcha el motor. Luego, cuando el otro no hizo el menor movimiento ni
respondi, dijo: Lo har yo.
Randy pas junto al hombre y mir dentro del coche. La llave estaba todava en el
encendido. Se desliz dentro y la prob. Un momento despus, el motor respondi. Lo
apag nuevamente y abandon el coche. Le devolvi la sonrisa al hombre, hizo con la
cabeza un movimiento de animacin y le dijo.
Ya est listo.
El hombre de pronto se lanz hacia adelante y lo envolvi en un abrazo de oso. Era
sorprendentemente fuerte y su aliento quemaba.
Nombre? Su nombre, buen hombre? dijo.
Randy. Soy Randy... Dorakeen replic liberndose del abrazo.
Dorakeen. Un buen nombre dijo el otro. Leila haba esquivado el vehculo y ahora
estaba detrs de ellos. La vieja la haba seguido.
Ya no tendrn inconvenientes dijo. Vamos. Debemos irnos ahora... hasta la
ltima salida a Babilonia.
Le dijo algo en voz inaudible al hombre, que asinti con la cabeza. Abraz a la vieja
durante un largo rato y luego se apart y volvi al coche. Randy la sigui apresurado.
Cuando mir hacia atrs, la pareja se haba reacomodado ya en el vehculo. Oy que el
motor se pona en marcha. Luego el coche entr en el Camino y desapareci de la vista.
En ese momento sala el sol y l advirti que Leila estaba llorando. Apart la mirada y
experiment un sentimiento extrao.

Uno
Red Dorakeen se encontraba en una seccin tranquila del Camino, recta e inmvil
como la muerte y ligeramente resplandeciente. Varias horas antes un par de vehculos
futuristas lo haban pasado trasladndose a velocidades fantsticas y luego haba
alcanzado a un carruaje tirado por cuatro caballos y ms tarde a un jinete solitario.
Mantena su camioneta Dodge de color azul en el carril de la derecha a una velocidad
constante de 65 millas por hora. Mordisqueaba su cigarro y canturreaba.
El cielo era de un plido azul y una pronunciada lnea brillante lo atravesaba de Este a
Oeste. No haba polvo perceptible ni insectos que chocaran contra el parabrisas. Llevaba
una gastada gorra de bisbol con la visera bajada sobre la frente; tena la cabeza
ligeramente echada hacia atrs para impedir que lo incomodara y sus ojos verdes
miraban entrecerrados desde su sombra. Quiz su barba rojiza fuera algo ms oscura que
el cabello.
Por delante, muy a la distancia, apareci una minscula mancha. Creci rpidamente
para convertirse en un baqueteado Volkswagen negro. Cuando se cruzaron, la bocina del
otro vehculo comenz a sonar. Se apart del borde del Camino y se detuvo.
Red mir el espejo lateral, fren y se desvi a la derecha. Al disminuir la marcha, el
cielo comenz a latir azul, gris, azul, gris y su franja brillante se desvaneca con cada
una de las palpitaciones de decoloracin.
Cuando se hubo detenido por completo, una clara tarde lo rodeaba. Desde cierto vago
lugar a la distancia, se oa el canto de los grillos y sopl una brisa fresca. Abri la
portezuela y descendi del coche arrancando de un tirn las llaves del encendido y
mantenindoselas en el bolsillo. Llevaba Levi's y botas de combate, una chaqueta parda
de ski sobre la camisa de trabajo de color caqui y un ancho cinturn de complicada
hebilla. Antes de retroceder por el borde del Camino, se ech hacia atrs la gorra y se
detuvo para encender el cigarro.
No haba modo de cruzar el Camino sin correr el riesgo de destruccin casi inevitable.
Por este motivo, se traslad hasta un lugar que se encontraba justo enfrente del
Volkswagen. Cuando lo hubo hecho, la portezuela del coche se abri y sali de l un
hombre de escasa estatura y pequeos bigotes.
Red! exclam Red...?
Qu pasa, Adolph? grit con voz estentrea. Todava buscas el lugar en el
que ganaste?
Escucha, Red dijo el otro. No saba si decirte esto o no, porque no era capaz de
decidir si el odio que te tengo es ms que el que creo que te debo. Claro que no poda
decidir tampoco si la informacin te resultara daina o beneficiosa. De modo que creo
que todo se equilibra. Te lo voy a decir. Ms temprano estuve a gran distancia en el
Camino de retroceso y vi lo que suceda a la salida que tiene como seal el zigurat azul...
El zigurat azul?
El zigurat azul. Vi el vuelco. Vi tu camin en llamas.
Red Dorakeen permaneci en silencio algunos instantes. Luego se ech a rer.
La muerte dijo se sentir por cierto desconcertada si no tarda en cruzarse
conmigo. Dir: "Qu hace este hombre en la Atenas de Temstocles cuando tiene otra
cita conmigo en la ltima salida a Babilonia?"
Su slido cuerpo se sacudi cuando volvi a rer. Luego exhal humo y levant el brazo
derecho en un ademn de burlona despedida.
Gracias de cualquier modo dijo. Puede serme til saberlo.
Se volvi y se dirigi a su camin.
Una cosa ms grit el otro a sus espaldas.
Se detuvo y volvi la cabeza.
De qu se trata?

Pudiste haber sido un gran hombre. Adis.


Auf wiedersehen.
Red subi al coche y puso el motor en marcha. El cielo no demor en ser de nuevo
azul.
Dos
Mientras el amanecer se abra camino por sobre la silenciosa y quebrantada lnea del
horizonte, Strangulena se agit en la barcaza que navegaba por el Ro de Este. Lenta,
suavemente, apart la piel que los cubra y se quit de la frente un mechn de su pelo
llameante. Con las yemas de los dedos se toc los lugares ms sensibles del cuello, los
hombros y los senos donde ya estaban hacindose visibles los signos del ardor de su
amante. Sonriendo entonces, flexion los dedos y se volvi lentamente sobre su lado
izquierdo.
Toba, tan pesado y oscuro como la noche que parta, con la mejilla apoyada en la
palma de su mano derecha, le sonri.
Dios de los cielos! No duermes nunca? pregunt ella.
No con una dama que ha estrangulado a ms de un centenar de amantes una vez
que se han dejado caer al lado de ella.
Los ojos de la mujer se estrecharon al mirarlo.
Entonces t sabas! Desde un principio lo sabas! Me engaaste!
Gracias a Dios y a las anfetaminas, s.
Ella se sonri y estir su cuerpo.
Eres bastante afortunado. En realidad, normalmente no espero siquiera que se dejen
caer a mi lado. Por lo general escojo cierto momentos y se corren y parten al mismo
tiempo, por as decir. Recin iba a ocuparme de ti ahora porque la arquitectura me
distrajo. No obstante...
Estirndose puso en contacto la unidad de control y la barcaza inici la marcha. Se
volvi hacia el otro lado.
Mira como la luz baa las ruinas de Manhattan! Me encantan las ruinas! Se sent
de pronto y levant un rectngulo oblongo de madera tallada y pulida. Lo sostuvo a la
distancia de su brazo extendido y mir a travs de l. Ese conjunto de all... No es una
composicin magnfica?
Toba se levant a su vez e inclinndose hacia adelante, roz con su barbilla el hombro
de ella.
Es... este... interesante.
Ella sostuvo una pequea cmara con la mano izquierda, mir a travs de ella y a
travs del rectngulo se ech hacia adelante y luego hacia atrs y presion un botn.
Lo tengo.
Dej la cmara y el rectngulo a su derecha.
Me pasara la vida contemplando ruinas pintorescas. De hecho, es lo que hago. La
mayor parte del tiempo. Siempre resultan mejor desde el agua. Lo habas notado?
Ahora que lo mencionas...
Eras demasiado bueno para ser cierto lo sabas? Vestido de harapos, revisando la
basura a orillas del agua, sucio e iletrado, un producto de la civilizacin en decadencia...
Te vi al pasar. Me engaaste. Cul es tu profesin? Eres arquelogo?
Bueno...
Y tenas noticias sobre m. Mantn el brazo derecho as levantado, pero sube la
cabeza.
Gir sobre s, qued tendida sobre el estmago y, levantando su propio brazo derecho,
asi su mano.

Muy bien, seor Toba. Empieza a hacer fuerza como si en ello te fuera la vida. Quiz
sea as.
Vaya, seora ma...
Su brazo comenz a inclinarse hacia atrs. Afirm la mueca y se puso en tensin. Por
un instante el movimiento se detuvo. Cerr fuertemente las mandbulas y se ech hacia la
izquierda.
De pronto cay hacia atrs con el brazo inmovilizado sobre la cubierta.
Ella le sonri desde lo alto.
Quieres probar con la izquierda?
No, gracias. Mira, creo todo lo que o decir de ti. Tienes... este... gustos exticos y
eres lo bastante fuerte como para satisfacerlos. No tengo otro remedio que admirar a los
que obtienen lo que quieren. Esta era la nica manera que tena de conocerte, sin
embargo. Tengo una oferta para ti de las que se dan slo una vez en la vida. No puedes
permitirte el lujo de rechazarla.
Incluye una buena ruina?
Pues no te quepa la menor duda! dijo l apresuradamente.
... y un hombre apetitoso?
Uno de los mejores!
Ella lo tom de la mano y de un tirn lo puso de pie.
Rpido! Mira la luz del sol sobre esa torre quebrada!
S que es bonito!
Cmo se llama?
Dorakeen. Red Dorakeen.
Me suena familiar...
Ha andado mucho por el mundo.
Es llamativo?
Tienes que preguntar siempre?
No me vendra mal una nueva barcaza con algunas incrustaciones de marfil...
Ya no digas ms. Vaya! La luz del sol a travs de lo que queda de ese puente!
Rpido! La cmara! Eres un hombre muy afortunado, Toba.
Si no lo s yo!
Uno
Cuando vio el punto diminuto en el espejo retrovisor que floreca y se iluminaba, Red
Dorakeen maldijo en voz baja.
Qu sucede? pregunt una voz ronca que provena el tablero de instrumentos.
Eh? No saba que te haba dejado en marcha.
Su mano derecha se dirigi al botn de control pero abandon luego su intento.
No lo hiciste. Yo misma activ el circuito.
Cmo te las compusiste?
Recuerdas el servicio de revisin que te gan en un juego de cartas el mes
pasado? Quedaba crdito bastante como para hacer que me incorporaran algunos
circuitos extra. Pens que era tiempo de que ampliara mi horizonte.
Quiere decir que vienes espindome desde hace todo un mes?
S. Hablas mucho contigo mismo. Resulta divertido.
Tendremos que hacer algo para ponerle solucin a eso.
Podras dejar de jugar a las cartas conmigo. Repito qu sucede?
El automvil de la polica. Se acerca veloz. Puede que siga de largo. Pero tambin
puede que no.
Apuesto a que lo derroto. Quieres pelear?

Diablos, no. Tranquila, Flores. Algunas cosas exigen tiempo, eso es todo.
No comprendo.
No tengo prisa. Si fracaso, vuelvo a intentarlo. O pruebo con alguna otra cosa.
Su mirada volvi al espejo retrovisor. El brillante vehculo con forma de lgrima era
grande ahora en el carril de avance y vena todava ganando en tamao, aunque pareca
que hubiera disminuido la velocidad.
Sigo sin comprender.
l rasp una cerilla de madera con la ua del pulgar y reencendi el cigarro.
Lo s. No te preocupes por ello... y mantente al margen de cualquier discusin que
pueda suscitarse.
Te quedo reconocida.
l mir al costado. El vehculo se le haba puesto a la par y le controlaba el paso.
Suspir.
Detenedme o seguid adelante, malditos! musit. Estamos todos demasiado
crecidos para jugar!
Como si le respondiera, una sirena ulul. Un globo ascendi al techo brillante y
comenz a guiar como un ojo acalorado.
Red gir el volante y se desvi al borde del Camino. Una vez ms el cielo comenz a
palpitar, oscuro y claro, ms y ms oscuro, ms y ms claro. Cuando el vehculo se hubo
detenido por completo, un sol matinal se levantaba por sobre el horizonte a su derecha,
los pastos estaban plidos de escarcha y los pjaros cantaban. El brillante vehculo se le
adelant. Sus dos portezuelas se abrieron y dos oficiales de uniforme gris descendieron y
se le aproximaron. Apag el encendido y permaneci sentado perfectamente inmvil.
Exhal una densa nube de humo.
El conductor del otro vehculo se aproxim a la portezuela. Su compaero se dirigi a la
parte trasera del camin. El primer hombre mir dentro del coche. Se sonrea ligeramente.
Que me condenen! exclam.
Hola, Tony.
No saba que eras t, Red. Espero que no ests metido en un lo muy grande.
Red se encogi de hombros.
Oh, un poco de esto, otro poco de aquello.
Tony dijo una voz que provena de la parte trasera del camin. Es mejor que
eches un vistazo por aqu.
Eh... Tendr que pedirte que bajes, Red.
Pues claro.
Abri la portezuela y abandon el coche.
De qu se trata? pregunt Tony dirigindose a la parte trasera.
Mira.
Haba desatado un ngulo de la lona y lo haba levantado. Proceda ahora a seguir
desatndola.
Lo reconozco! Son rifles del S Veinte, los llamados M-ls.
S, ya lo s. Ves lo que hay aqu atrs? Rifles automticos Browning. Y esta es una
caja de granadas. Tambin muchsimas municiones.
Tony suspir y se volvi.
No me lo digas. Djame que lo adivine dijo. S perfectamente a dnde vas.
Todava crees que los griegos deben vencer en la Batalla de Maratn y quieres darles una
mano.
Red hizo una mueca.
Qu es lo que te lo hace pensar?
Ya dos veces fuiste sorprendido en eso.
Y vosotros justo me detuvisteis... como parte de una muestra de azar?
Exactamente.

Tratas de decirme que nadie os puso sobre aviso?


El oficial vacil y apart la mirada.
Exactamente.
Red sonri en torno al cigarro.
Muy bien. Me sorprendiste con las mercancas. Qu vais a hacer?
Lo primero que vamos a hacer es confiscar el material. Puedes darnos una mano
para cargarlo en nuestro coche.
Me daris un recibo?
Maldicin, Red! No te das cuenta de la gravedad de lo que ests naciendo?
S.
Nada nos pasar a nosotros si puedes lograr tu propsito, admitido. Aunque crears
otro ramal en el Camino. U otra salida.
Qu tiene eso de malo en realidad?
Quin sabe quin podra empezar a viajar desde ese punto.
Ya hay muchos bichos raros que transitan por el Camino, Tony. Fjate en nosotros.
Pero t eres un demonio conocido. Todo el mundo te conoce. Para qu quieres ese
otro maldito ramal de cualquier modo?
Porque as fue en otros tiempos, pero ese camino lateral ahora est bloqueado.
Estoy tratando de recordar un conjunto de circunstancias.
No lo recuerdo.
T eres joven, Tony.
No te entiendo, Red. Ven, dame una mano con esas armas.
Muy bien.
Comenzaron a transportar los artefactos.
Sabes que tienes que acabar con esto.
S que procurarlo forma parte de vuestro trabajo, s.
Pero no te importa un rbano. Supn que abras una ruta a algn lugar
verdaderamente podrido, lleno de criaturas peligrosas y malignas capaces de trasladarse
por el Camino. Todos estaramos en dificultades entonces. Por qu no terminar con
esto?
Estoy buscando algo que no pude encontrar de ninguna otra manera.
Tienes inconveniente en decirme de qu se trata?
S, lo tengo. Es algo personal.
Corromperas toda la pauta de trnsito slo por un caprichito egosta?
S.
No s por qu te lo pregunt. Te conozco desde hace unos cuarenta aos. Cunto
es eso para ti?
Cinco o seis aos. Quiz treinta. No lo s. Has estado haciendo mucho trabajo de
oficina entretanto?
Demasiado.
As fue probablemente como adquiriste esas ideas acerca de los nuevos ramales.
A decir verdad, estudi un montn de teora al respecto y la cosa es mucho ms
complicada de lo que quiz t te imagines.
Pamplinas! Fue as una vez y pude volver a serlo.
Haz las cosas a tu manera, pero no te permitiremos que te ests metiendo en todo.
La gente no deja de hacerlo un instante. Por qu, si no, transitaran por el Camino?
A dondequiera que vayan alteran los ramales de un modo u otro.
Los dientes de Tony se entrechocaron.
Lo s, y eso ya de por s es bastante aterrador. Todo esto tendra que estar mejor
controlado, habra que situar puntos de comprobacin...
Pero el Camino siempre estuvo aqu y todos los que podemos transitar por l
tambin hemos estado siempre. El mundo contina, el Camino avanza... de la creacin a

la destruccin, amn; no hay nada ms que vosotros sepis. Cul es tu propsito?


Te conozco desde hace cuarenta aos... o treinta, o cinco o seis. No has cambiado.
No puedo hablar contigo... Muy bien. No nos es posible tener control de la mayor parte del
trnsito, no nos es posible impedir los cambios menores. Pero podemos vigilar las cosas
importantes y lo hacemos. T ests siempre involucrado en las cosas importantes. Quiero
ser amable y dejarte partir con slo otra advertencia.
Eso es lo nico que puedes hacer y lo sabes. No puedes probar a dnde me diriga
yo con este equipo. Puedes confiscarlo, puedes dictar conferencias, puedes hacerme las
cosas difciles por un tiempo. Pero no durar... y sabes tan bien como yo que me ests
tendiendo otra lnea. Esto no es poltica orgnica de la polica, ni mantenimiento de la paz
ni nada por el estilo. Me acosas, personalmente, por una razn particular. Alguien est en
pos de m y quisiera saber quin es y por qu lo hace.
Tony se ruboriz. Su compaero pas junto a ellos transportando una caja de
granadas.
Te ests poniendo paranoico, Red dijo finalmente.
Aja. podras darme una sugerencia? Sus ojos estaban fijos en los otros mientras
encenda una cerilla sobre una caja de municiones para dar lumbre nuevamente a su
cigarro. Quin podr ser?
Tony mir a su compaero y luego dijo:
Vamos. Carguemos el resto del material.
El transporte de las armas exigi an otros diez minutos. Cuando se hubo acabado se
le permiti a Red volver a su camin.
Muy bien. Considrate advertido dijo Tony.
Red asinti con la cabeza.
...y ten cuidado.
Red volvi a asentir con la cabeza, esta vez, ms lentamente.
Gracias.
Los vio subir a su resplandeciente vehculo y alejarse a toda velocidad.
Qu era todo ese asunto?
Me hizo un favor, Flores. Vino a investigar y me enter que estamos en dificultades.
De qu clase?
Tendr que pensarlo. Dnde se encuentra la prxima parada de descanso?
No muy lejos.
Conduce t.
Muy bien.
El camin se puso bruscamente en marcha.
Dos
El Marqus de Sade sigui a Sundoc al enorme edificio.
Se lo agradezco mucho dijo y apreciara que no se lo mencionara a Chadwick,
pues cree que estoy leyendo un montn de abominables manuscritos. Desde las
especulaciones del barn Cuvier, he tenido la curiosidad, he tenido el deseo. Pero nunca
cre que llegara a ver realmente a un ejemplar.
Sundoc ri entre dientes y lo condujo a un inmenso laboratorio.
Pues yo lo agradezco. No se preocupe. Me gusta exhibir mi obra.
Se aproximaron al gran foso en el centro del saln y llegaron a la barandilla que lo
rodeaba.
Sundoc hizo un ademn con la mano derecha y la zona que se encontraba abajo
qued inundada de luz.
Se ergua como una estatua enorme, como una imagen de promocin para un film de

clase B inusitadamente bien hecha, como una neurosis repentinamente materializada...


Y entonces se movi. Arrastr las patas y baj la cabeza para evitar la luz. En la parte
posterior de la cabeza se pudo observar una banda de metal resplandeciente y otra ms
abajo a lo largo de su espina dorsal.
Feo como el que ms.
El marqus sacudi la cabeza.
La dentadura de un dios! Es hermoso! dijo suavemente. Vulvame a decir su
nombre.
Tyrannosaurus rex.
Le sienta. S, le sienta a maravillas. Es adorable!
Se mantuvo inmvil durante ms de un minuto. Luego pregunt:
Cmo consigui esta maravillosa bestia? Se me haba dado a entender que slo
existieron en el ms distante pasado.
Es cierto. Se necesit una nave con energa de fusin nuclear que volara a gran
velocidad por sobre el Camino durante muy largo tiempo para retroceder tanto.
No obstante el Camino llega a das tan lejanos... Asombroso! Y cmo transportaron
algo de semejante tamao, de semejante poder?
No lo hicimos. Los miembros del equipo narcotizaron a un ejemplar y trajeron un
tejido de muestra a un perodo de hace quince aos. Este espcimen fue donado a partir
de esa muestra... es decir, se trata de un gemelo artificialmente cultivado del original.
Hermoso, oh, hermoso! No comprendo, pero eso no interesa en absoluto... por el
contrario, se suma al encanto, al misterio. Ahora hbleme de cmo lo controla.
Ve esas placas metlicas en su cabeza y en su dorso?
S.
Son rejillas implantadas. Un nmero de electrodos minsculos se extienden desde
ellas al sistema nervioso del animal. Un momento...
Se dirigi a una estantera de la que tom una pequea caja rectangular y un casco de
plata. Volvi con ambas cosas y las exhibi.
Esto dijo sealando la caja es una computadora...
Una mquina de pensar?
Oh, alguien le estuvo dando informaciones. Bueno, poco ms o menos. Esto es
tambin una unidad de emisin.
Gir un conmutador. Una lucecita apareci tras un dial. No hubo sonido alguno.
Es posible ordenarle hacer lo que se quiera... con eso?
Mejor an.
Se coloc el casco en la cabeza y ajust su banda.
Mucho mejor dijo porque se tiene realimentacin.
El reptil levant la cabeza y se volvi para mirarlos.
...veo dos hombres que me miran desde arriba. Uno de ellos lleva una cosa brillante
en la cabeza. Voy a hacerles una seal de saludo... la pata anterior derecha.
De manera grotesca, ridcula, el apndice relativamente pequeo comenz un
movimiento ondulatorio.
Y ahora, mi grito de saludo.
Un bramido que hizo vibrar piezas de equipo en mesas distantes, que pareci sacudir
los cimientos mismos del edificio, retumb en torno a ambos hombres.
Yo! Yo! exclam el marqus. Djeme que pruebe! Por favor, djeme a m!
Sundoc sonri y se quit el casco.
Claro. Es fcil. Le ensear cmo ponrselo...
Durante varios minutos el marqus hizo marchar al monstruo por el foso, menear la
cola, dar con las patas contra el suelo.
Puedo ver realmente por sus ojos!
Esa es la realimentacin de la que le hablaba.

Vaya! Debe de tener una fuerza fenomenal!


Oh, la tiene.
Varios minutos ms transcurrieron. Luego:
Me disgusta de veras profundamente tener que renunciar a esta sensacin
observ, pero supongo que no hay otro remedio. Cmo se lo apaga?
As, le mostrar.
Le quit el casco y desconect la unidad de control.
Nunca tuve semejante sensacin de poder dijo el marqus. Vaya! Sera el arma
invencible, el perfecto asesino. Por qu no lo utiliza para matar a ese to, Dorakeen, y
reclama la recompensa que ofrece su amo?
Sundoc se ech a rer.
Se lo imagina avanzado estruendoso por el Camino hacia un destino adivinado para
matar a pisotones a su enemigo? No, el transporte constituira un problema insuperable,
aun cuando supiramos exactamente dnde dejar a la bestia. Nunca fue mi intencin
utilizarla de ese modo. Demasiado difcil de manejar.
Es cierto, es cierto cuando lo explica usted as. Fue la imagen lo que me atrap: el
reptil vengador arrojndose sobre su presa... Las sensaciones que experimentaran
entretanto...
Hm. Supongo que s.
Mientras que al mismo tiempo constituye una noble empresa por contribuir al avance
de la ciencia.
Eso es dudoso. Todas las tcnicas empleadas en este caso son bastante venerables.
El control de ese monstruo no constituye ganancia alguna para la ciencia. Sobre la bestia
en s se puede obtener informacin con igual facilidad estudindola en condiciones
naturales. No, lo que ve usted all abajo es la satisfaccin de un capricho... esa es la
razn por la cual no tuve reticencias en exhibirlo. Siempre tuve deseos de hacer esto por
mera diversin. Es un fin en s mismo. La bestia no tiene utilidad especial alguna. Oh, mis
ayudantes estudiarn su fisiologa y publicarn sus comprobaciones. Tambin en ese
sentido puede resultar ventajosa su presencia. Despus de una carrera larga y fructfera,
puedo permitirme el lujo de darme esta satisfaccin. De modo que... por qu no?
En ciertos aspectos tenemos ms afinidad de la que hubiera imaginado.
Porque confieso la satisfaccin de un lujo caro?
El marqus sacudi la cabeza.
Porque goza la sensacin de un poder tan peculiar.
Con un movimiento de la mano Sundoc oscureci el foso. Se apart de la barandilla y
se volvi.
Muy bien dijo. Este s es un argumento. Volvi a colocar los instrumentos en la
estantera y luego se alejaron. Es mejor que vuelva a esos manuscritos suyos ahora.
Ay dijo el marqus. Del Olimpo al Trtaro en slo unas pocas manzanas.
Sundoc sonri.
Tambin come mucho dijo. Pero bien lo vale.
Uno
Penetr en la playa cubierta de grava y se dirigi hacia un grupo de edificios hechos de
troncos labrados ante los que haba hileras de bombas para diversos combustibles.
Cmo estamos de gasolina? inquiri Red.
El depsito hasta la mitad y uno de reserva lleno.
Aparca junto a esos rboles.
Se detuvo bajo un gran roble. El sol ya haba descendido profundamente hacia el
Oeste.

Estamos aproximadamente en el S Diecisis no es as?


S. Planeabas apearte aqu?
No. Slo estaba pensando: Una vez conoc a un to de este perodo. Tena que tomar
por el atajo ingls por sobre...
Quieres aparcar e ir a visitarlo?
No. l... se encuentra en otra parte. Y tengo hambre. Ven, hazme compaa.
De debajo del tablero de instrumentos cogi un ejemplar de Las flores del mal.
Dnde se fue? La voz provena del libro.
Quin?
Tu amigo.
Oh. Lejos. S, se fue lejos. Red emiti una risa ahogada.
Abri la portezuela y sali del coche. El aire estaba fro. Fue rpidamente hacia los
edificios.
El comedor estaba en sombras; el candelabro no se haba encendido todava. Las
mesas eran de madera y no tenan cobertura alguna, al igual que el piso. En el extremo
ms lejano del cuarto, un fuego de leos crepitaba en un hogar abierto. Todas las
ventanas estaban en la pared del frente.
Mir a los comensales. Dos parejas estaban sentadas ante el gran ventanal. Eran
jvenes. Por su modo de vestir y de hablar, los situ a fines del S Veintiuno. La ropa del
hombre de tan delicado aspecto sentado a la mesa de su derecha, indicaba como lugar
de origen la Inglaterra victoriana. Sentado de espaldas a la pared ms cercana haba un
hombre de pelo negro vestido de pantalones oscuros, botas y camisa blanca. Estaba
comiendo pollo y bebiendo cerveza. En el respaldo de la silla haba colgada una chaqueta
de cuero oscuro. Todo bsico en extremo. Red no logr situarlo en una poca
determinada.
Se dirigi a la mesa ms alejada, la rode y se sent de espaldas al rincn. Coloc Las
flores del mal sobre la tabla ante s y abri el volumen al azar.
"Pour l'enfant, amoureux de caries et d'estampes, l'univers est gal son vaste
apptit" emiti la vocecita.
Levant el libro rpidamente para esconder la cara.
Es cierto replic en un susurr.
Sin embargo, t quieres ms no es cierto?
Slo mi propio rinconcito.
Y dnde estar?
Maldito si lo s.
Nunca llegar a entender del todo por qu haces las cosas...
Un alto camarero de pelo blanco se acerc a la mesa.
Qu se va a servir...? Red!
l levant la vista y se qued mirndolo un instante.
Johnson...?
S. Cielos! Han transcurrido aos!
En verdad? Solas trabajar algo ms abajo en el Camino no es as?
S. Pero prefiero estar aqu arriba.
Me alegro de que hayas encontrado un buen puesto. Vaya, el pollo que est
comiendo ese to tiene buen aspecto. Red seal con la cabeza al hombre de pelo
oscuro. Y tambin la cerveza. Tomar lo mismo. Entre parntesis quin es ese
hombre?
Es la primera vez que lo veo.
Muy bien. Puedes traerme la cerveza ahora.
Perfectamente.
Sac un nuevo cigarro de un bolsillo secreto y lo examin.
Vas a hacer el truco?

Qu truco?
Una vez te vi encender el cigarro con una brasa que retiraste del fuego sin quemarte.
Vamos!
No lo recuerdas? Fue hace algunos aos... A no ser que vayas a aprenderlo ms
adelante. Parecas ms viejo entonces. De cualquier manera fue medio S Camino abajo
poco ms o menos.
Red sacudi la cabeza.
Algn truco infantil. No hago nada de eso ahora. Tomemos la cerveza y el ave.
Johnson asinti con la cabeza y se retir.
Cuando Red termin de comer, el comedor estaba lleno. Se haban encendido las luces
y el ruido de fondo haba aumentado. Salud a Johnson, pag la cuenta y se levant.
Afuera la noche estaba algo ms fresca. Camin por el terreno, dobl a la izquierda y
se dirigi a su camin.
Silencio fue la breve palabra emitida por el libro que llevaba. S. Yo...
El impacto lo hizo tambalear al mismo tiempo que vio el destello de la boca del arma y
oy el ruido.
Sin detenerse a apreciar el dao causado, se arroj de lado con el brazo derecho
colgante sobre su cuerpo. Lleg un segundo disparo, pero no sinti nada. Con un
movimiento brusco, arroj Las flores del mal al tirador oculto en las sombras y se lanz
luego corriendo en direccin de su vehculo.
Rode la parte delantera del camin, se dirigi al asiento del acompaante, abri la
portezuela de un tirn y se arroj boca abajo dentro de l. Cuando busc a tientas bajo el
asiento la 45 que guardaba all, oy al otro lado pasos sobre la grava. Desde una gran
distancia, de ese mismo lado, una voz gritaba:
Detngace ceor! Ezt rodeado!
Sigui un disparo y una maldicin en voz baja en el momento en que sus dedos
rodeaban la culata del pesado revlver. Dispar una vez hacia arriba a travs de la
ventanilla del lado del conductor... Un momento de seguridad. Luego sali retrocediendo y
se agazap.
Ahora llegaban sonidos del edificio, como si la puerta principal se hubiera abierto y se
hablara ruidosamente. Se formularon varias preguntas a los gritos. Sin embargo, nadie
pareca aproximarse.
Se mantuvo agachado y se dirigi a la parte trasera del camin. Mir tras de s, se ech
a andar sobre las cuatro extremidades, atisbo ms all de la compuerta de cola, y espi el
parachoques. Nada. No haba nadie a la vista...
Escuch a la espera de algn paso delator. No oy ninguno. Rode la parte trasera y
se arrastr hacia el lado izquierdo.
Ezt en la parte delantera yendo hacia la derecha se le dijo repentinamente en un
susurro.
Oy entonces un sonido desde la derecha, unos pasos apresurados sobre la grava.
Arroj una piedra tras de s, hacia la derecha del camin. No hubo respuesta alguna.
Esper.
Luego:
Parecemos haber llegado a un punto muerto exclam en prelingua. Quiere
llegar a un acuerdo?
No hubo respuesta.
Alguna razn especial para querer matarme? trat de averiguar.
Una vez ms, silencio.
Rode el ngulo trasero izquierdo del vehculo y se ech a andar agachado dando
cada paso cuidadosamente y acomodando el peso sobre cada uno de ellos.
Detente! Ce ha ocultado entre loz rboles. Debe de eztar cubriendo el frente.
Cogi el arma con la mano izquierda y desliz el brazo derecho por la ventanilla

abierta. Encendi las luces delanteras y se arroj boca abajo para atisbar desde la rueda
delantera de la izquierda. Un disparo desde los rboles pas a travs del parabrisas sobre
el lado del conductor.
Desde el lugar donde haba cado, Red vio la silueta parcial del pistolero que retroceda
para protegerse. Le dispar. La figura se estremeci y cay pesadamente sobre el tronco
del rbol. Cuando comenz a caer lentamente y una pistola se le deslizaba de entre los
dedos, Red volvi a hacer fuego. La figura gir, dio contra el suelo y permaneci all
inmvil.
Red se irgui y avanz cubriendo al hombre cado.
...Pantalones negros y una chaqueta igualmente negra que goteaba a travs de un
agujero abierto en el costado derecho. Era el hombre que haba visto ms temprano en el
comedor de espaldas a la pared. Red le puso el brazo en torno a los hombros, le dio
apoyo a su cabeza y lo mantuvo en posicin erguida.
En torno a los labios del hombre haban aparecido burbujas rosadas. Cuando Red lo
levant el hombre boque sin emitir sonido alguno. Abri los ojos.
Por qu? le pregunt Red. Por qu trat de matarme?
El hombre sonri dbilmente.
Mejor le dejo... algo en qu pensar dijo.
De nada le servir le dijo Red.
Nada va a servirme replic el otro. De modo que vyase al diablo!
Red le aplic un cachetazo en la boca embadurnndole la cara con saliva
sanguinolenta. Al hacerlo, escuch detrs de s un murmullo de protesta. Se estaba
amontonando la gente.
Habla, hijo de puta! O te har la cosa ms difcil de lo necesario!
Le hundi los dedos rgidos en la parte superior del abdomen cerca de la herida.
Eh! No haga eso! dijo una voz detrs de l. Habla!
Pero el hombre emiti un sonido ahogado seguido de un suspiro y dej de respirar. Red
comenz a martillarle con los puos por debajo del esternn.
Vuelve, hijo de puta!
Sinti una mano en el hombro y se la quit de un sacudn. El pistolero no reaccionaba.
Lo dej caer y comenz a registrarle los bolsillos.
No creo que debera hacer eso dijo otra voz por detrs de l.
Al no encontrar nada de inters, Red se puso de pie.
En qu automvil vena este hombre? pregunt.
Un silencio, luego murmullos. Finalmente el caballero Victoriano dijo:
Viajaba a dedo.
Red se volvi. El hombre, que contemplaba el cadver, se sonrea ligeramente.
Cmo lo sabe? le pregunt Red.
El hombre sac un pauelo de seda, lo despleg y se toc con l varias veces la frente.
Lo vi hoy temprano descender de un coche respondi.
En qu vehculo vena?
En uno negro, del S Veinte. Un Cadillac.
Vio a algn otro que viniera en el coche?
El hombre volvi a mirar el cadver, se pas la lengua por los labios y sonri
nuevamente.
No.
Johnson lleg con un trozo de lona y cubri el cuerpo. Recogi la pistola cada y se la
ajust por detrs en su propio cinturn.
Ponindose de pie, puso una mano en el hombro de Red.
Enviar un mensaje dijo, pero no se sabe cundo lograremos que venga la
polica. Tendras que quedarte para dar el informe.
S, esperar.

Volvamos entonces. Te preparar un cuarto y un trago.


Muy bien. Tardo slo un minuto.
Red volvi a la playa de aparcamiento y recuper su libro.
Eza bala me eztrope el parlante dijo con voz sibilante.
Lo s. Te voy a conseguir otro, de los mejores que se fabrican. Gracias por atajarla. Y
gracias tambin por distraerlo.
Ezpero que haya valido la pena. Por qu te dispar?
No lo s, Flores. Tengo la impresin de que era lo que en algunos lugares se conoce
como hombre de choque. Posiblemente de un sindicato. Si es as, no me doy cuenta qu
conexin puede haber entre sus empleadores y yo. Sencillamente la ignoro.
Se meti el volumen en el bolsillo y luego sigui a Johnson dentro del edificio.
Dos
Randy observ la camioneta azul que parta y se dirigi hacia la playa de
aparcamiento.
Este es el lugar? pregunt mirando el edificio de Spiro's.
Sin abandonar la lectura de Hojas de hierba, Leila asinti con la cabeza.
Lo era hace ya mucho cuando me encontraba en frica dijo. Ahora que nos
encontramos en el tiempo real no s en qu medida tiene sincronizacin.
Traduce.
Puede que no haya llegado todava o puede que ya haya partido.
Randy hizo funcionar el freno de emergencia.
Espera aqu que yo ir a averiguar dijo ella abriendo la portezuela, arrojando el
libro sobre el asiento trasero y bajando del coche.
Muy bien.
Randy?
S, Hojas?
Es una mujer muy vital no es as?
Yo dira que s.
Es atractiva?
S.
Aunque dominante.
Sabe a qu atenerse respecto de lo que intentamos. Yo no lo s.
Es cierto, es cierto... Quin es se?
Un viejo con una cruz de cruzado en la sucia tnica que vesta se acerc arrastrando
los pies y canturreando para s. Extrajo un trapo muy deteriorado de debajo de su ceidor
y empez a limpiar las luces delanteras y los parabrisas. Escupi sobre una mariposa
aplastada, la rasp con la ua del pulgar y pas luego el trapo. Por ltimo se aproxim al
lugar donde estaba sentado Randy y lo salud con la cabeza.
Lindo da dijo.
As es.
Randy busc en su bolsillo, encontr una moneda de un cuarto de dlar y se la dio. El
hombre la recibi en la palma y volvi a saludar con la cabeza.
Gracias, seor.
Usted parece un... un cruzado.
Soy. O fui dijo en prelingua. Di una vuelta en alguna parte y nunca ms volv a
encontrar el camino de regreso. No se puede culpar a un hombre si se pierde no es
cierto? Adems, alguien me dijo que la Cruzada ha terminado y que vencimos. Luego otro
viajero me dijo que haba terminado y que fuimos derrotados. De un modo u otro me dijo
que haba terminado y que fuimos derrotados. De un modo u otro sera tonto proseguir... y

a m me gusta este lugar. Uno de estos das pasar un obispo en su Cadillac y le pedir
que me libre de mi voto. Mientras tanto, me permiten dormir ah atrs y el cocinero me da
de comer. Gui un ojo. Adems, hago lo bastante aqu como para emborracharme
todas las noches en la taberna. Nunca llev una vida mejor. No tiene sentido ir en busca
de peleas cuando la guerra ha terminado no es as?
Randy sacudi la cabeza.
Usted no lo sabe con seguridad, no?
Si s qu?
Quin gan.
Las Cruzadas?
El otro asinti con la cabeza.
Randy se frot la nariz.
Bueno... De acuerdo con mis libros de historia, hubo cuatro grandes y otras varias
que no lo fueron tanto. En cuanto a quin gan, la respuesta no es fcil...
Tantas!
S. A veces ustedes tuvieron la delantera y otras las tuvieron sus contrincantes. Hubo
toda clase de reveses e intrigas. Traiciones... Se produjo no poca transmisin cultural. Se
abri el camino para que el Occidente recuperara la filosofa griega. Tambin...
Al diablo todo eso, muchacho! En los tiempos de usted quines tienen posesin de
la Tierra Santa, ellos o nosotros?
Ellos en su mayor parte...
Y nuestras tierras? Las tenemos nosotros o ellos?
Nosotros, pero...
El viejo soldado emiti una risa ahogada.
Entonces nadie gan.
La cuestin no es as de sencilla. Tampoco nadie perdi. Tiene que tener en cuenta
un panorama ms amplio. Ve usted...
Pamplinas! Est muy bien que usted lea sobre panoramas ms amplios, hijo. Pero
yo no tengo intencin de volver y de que una cimitarra se me inserte en el culo por causa
de ese panorama suyo ms amplio. Luis puede quedarse con su Cruzada. Prefiero limpiar
los vidrios de su coche embrujado y quedarme aqu a emborracharme ahora que s que
nadie gan.
Me doy cuenta, por supuesto, cul es su punto de vista aun cuando carezca de
sentido histrico. Pero no es correcto decir...
Tiene completa razn! Y si tiene suerte, algn da vendr alguien desde una parte
ms avanzada del Camino y har lo mismo por usted. Hblele de historia si lo hace.
Arroj la moneda al aire y volvi a recogerla. Mantenga la fe, muchacho.
Se volvi y se alej rengueando.
Randy movi la cabeza en seal de aprobacin y busc uno de los cigarros de Leila.
Interesante... musit.
En el asiento de atrs, Hojas comenz a canturrear en voz baja. Luego:
Te sientes desdichado por algo? pregunt.
Quiz. No lo s. Por qu me lo preguntas?
Vengo observando tu ritmo cardaco, tu metabolismo, tu presin arterial, tu
respiracin. Todo parece acelerado. Eso es todo.
No puedo ocultarte nada, entonces no es as? Estaba pensando cmo las pasiones
de un cruzado o de una relacin amorosa frustrada no son sino momentos del tiempo
geolgico.
Es cierto. Pero como no eres una roca o un glaciar qu puede importarte? Luego
: Acabas de experimentar una relacin semejante?
Creo que ese sera un modo de expresarlo, s.
Muy triste quizs. O no, segn sea el caso. T...

No respondi l. En realidad, no. Era algo que no poda durar. Sin embargo, se
experimenta un sentimiento de prdida... Por qu te estoy contando esto?
Todo el mundo encuentra a alguien a quien contarle las propias cosas. En un
momento como ste es necesario ser cuidadoso. Al cabo de una prdida, uno con
frecuencia intenta llenar el hueco con una presencia nueva. Se escoge con rapidez en
lugar de nacerlo con tino. Uno...
Aqu viene Leila dijo Randy.
Oh.
Se hizo silencio.
Randy aspir el cigarro. Contempl las nubes que se reflejaban en el cap. Mir el
asombroso conjunto de vehculos acumulados alrededor de s, semejante a la exhibicin
de un museo del transporte.
Al cabo de un tiempo Flores dijo:
No detecto su llegada.
Lo siento, me haba equivocado.
Hubo una explosin de descargas de interferencia. Luego:
Lo siento, Randy. No fue mi intencin entorpecer nada.
No hay cuidado.
Yo slo quera...
All viene.
Muy bien. Yo slo... No importa.
Leila abri la portezuela bruscamente, subi al coche y la cerr de un golpe. Se acerc
y le sac el cigarrillo de entre los dedos. Lo aspir largamente y se hundi en el asiento.
Supongo que no... empez l.
S! Prcticamente estamos pisndole los talones ahora, slo que no hay direccin
de destino. Tendr que volver a fijarme.
l la mir mientras los ojos de ella seguan el humo. Su cara qued vaca de expresin
por un tiempo; luego las emociones se sucedieron en ella tan de prisa que no tuvo tiempo
de clasificarlas.
Pon el motor en marcha! Adelante! orden ella.
A dnde?
Camino abajo. Reconocer el atajo cuando aparezca.
Vamos!
Abandonaron dando marcha atrs la playa de aparcamiento y se dirigieron a la salida.
Estoy empezando a entender...
Qu cosa? pregunt l.
Lo que somos dijo ella, y le pas el cigarro.
l apret el acelerador y se alejaron a toda velocidad.
Uno
Red se arroj de la cama y busc de prisa su chaqueta.
Eh! Vaya detector de humo que eres!
Tambin ce me eztrope eza parte de la boca.
Cuando se puso la chaqueta sac de su bolsillo una pequea linterna de forma
achatada. Revis con ella el cuarto y no encontr rastros de humo. Se dirigi hacia la
puerta. All se detuvo y olfate.
Quizs es mejor que no...
Abriendo la puerta, sali al vestbulo, volvi a olfatear y se dirigi hacia la izquierda.
All! En el cuarto de al lado!
Se aproxim corriendo hacia la puerta, la golpe y prob el picaporte. Estaba cerrada

con llave.
Despierta!
Retrocediendo, le asest una fuerte patada cerca de la cerradura. La puerta se abri de
golpe. Una nube de humo lo envolvi. l se precipit dentro del cuarto para contemplar
una cama en llamas y una mujer sonriente que aparentemente segua dormida en ella.
Inclinndose la levant de entre las llamas y la llev por el cuarto. La deposit en el
suelo con las ropas todava humeantes y volvi a la cama para cubrirla con una alfombra.
Eh! llam la mujer.
Cllate dijo l. Estoy ocupado.
La mujer se puso de pie con las ropas an en llamas. Durante casi todo un minuto
entero la mujer no tuvo esto en cuenta mientras lo miraba luchar contra el fuego.
Entonces, cuando la parte delantera de su vestido llame, lo contempl. Como un
movimiento inintencionado, deshizo un lazo por detrs del cuello y el camisn cay a sus
pies. Abandonando su crculo de fuego, avanz.
Qu ests haciendo aqu? pregunt.
Tratando de apagar el maldito incendio que provocaste. Qu estabas naciendo?
Estabas fumando en la cama?
S replic ella. Y tambin bebiendo.
Se puso de rodillas y busc bajo la cama. Sac una botella.
Deja que se queme dijo. Bebamos un trago y miremos las llamas.
Leila, aprtate de mi camino!
Claro, Reyd, lo que t digas.
Se apart, se sent en un gran sof, mir alrededor de s, se puso otra vez de pie, se
dirigi al tocador, aplic una vela que all arda a la mecha de una lmpara de aceite y
cogi una copa. Volvi al sof.
En el vestbulo resonaron pasos apresurados. Disminuyeron la velocidad, se
detuvieron.
Es muy grave? pregunt la voz de Johnson seguida de una tos.
Slo la cama contest Red. Ya lo tengo controlado ahora.
Cuando puedas con l, arroja el colchn por la ventana. Abajo no hay ms que
grava.
Muy bien, as lo har.
El cuarto diecisiete est vaco, seorita Leila. Puede ocuparlo usted.
Gracias, pero prefiero quedarme aqu.
Red se dirigi a la ventana, y abri las persianas de un golpe. Volviendo a la cama,
arroll el colchn, lo levant con sus brazos, lo llev hacia el cuadrado cuajado de
estrellas y lo empuj a travs de l.
Har subir una nueva cama y un nuevo colchn dijo Johnson.
Y otra botella.
Johnson, que haba entrado, retrocedi de nuevo al vestbulo todava tosiendo.
Perfectamente. No s cmo ustedes dos pueden respirar aqu.
Red mir por la ventana. Leila abri la botella. Los pasos de Johnson se alejaron por el
vestbulo.
Te gustara un trago, Reyd?
Muy bien.
Se volvi y camin hacia ella. Ella le alcanz la copa.
A tu salud dijo l, y tom un sorbo.
Ella exhal bruscamente el aire por la nariz y bebi de la botella.
Eh! Eso no es digno de una dama dijo l. Te voy a cambiar por otra.
Ella emiti una risa ahogada.
No importa. Yo ser la mejor parte del trato... A tu salud. Qu tal est de todas
maneras?

La bebida o mi salud?
Cualquiera de las dos.
He gozado de mejores y de peores. En el caso de ambas. Qu haces aqu, Leila?
Ella se encogi de hombros.
Bebo. Pongo en prctica algunos trucos. Qu haces t? Corres todava Camino
arriba y Camino abajo en busca de un desvo sin seales o tratando de abrir uno nuevo?
Poco ms o menos. Por mucho tiempo pens que quiz t habas encontrado la
senda y la habas seguido. Encontrarte aqu es... cmo decirlo? Decepcionante.
S cmo producir ese efecto dijo ella no es as?
l sac un nuevo cigarro de la chaqueta, se dirigi a la vela y lo encendi.
Tienes otro encima?
S.
Le pas el cigarro y encendi otro para l.
Por qu lo haces? pregunt l.
El humo se elev en espirales por sobre la cabeza de ella.
Por qu hago qu?
Por qu no haces nada? dijo l. Pierdes el tiempo aqu cuando podras estar
buscando.
Ya que preguntas dijo ella tomando otro trago te lo dir. Fui y volv por ese
maldito Camino desde el Neoltico al S Treinta. No dej sin recorrer todo camino lateral,
sendero o pasaje que encontr al paso. En mil tierras me conocen por diferentes
nombres. Pero en ninguna parte encontr lo que buscaba, lo que nosotros buscamos.
Nunca estuviste cerca? No tuviste nunca la sensacin de la presencia?
Ella se encogi de hombros.
He tenido sensacin de presencias... algunas de ellas muy similares, otras del todo
inolvidables... ninguna de ellas correcta. No. No puedo sino llegar a la conclusin de que
el lugar que una vez busqu ya no existe.
Todo existe en alguna parte.
Pues entonces, no se puede llegar desde aqu.
No puedo creerlo.
Contstame esto: vale la pena? Vale la pena perder la vida buscando cuando se
tiene la opcin de escoger cualquier tiempo o lugar, de hacer lo que se quiera?
Cmo poner en prctica algunos trucos y beber hasta perder la conciencia? Cmo
pegarle fuego a la cama?
Ella exhal un aro de humo.
No he estado haciendo nada, como t dices, durante casi un ao. Da a da se vuelve
ms fcil. Y los resultados son los mismos. Gast todas mis energas. Soy por naturaleza
completamente indolente. Es agradable detenerse, renunciar a una empresa estril. Por
qu no haces t lo mismo? Todos tus esfuerzos no te permiten mostrar nada concreto.
Por lo menos podramos consolarnos mutuamente.
No es propio de mi naturaleza hacerlo dijo l en el momento en que los sirvientes
llegaban con una nueva cama, cobijas y una botella.
Ellos fumaron en silencio y miraron trabajar a los hombres. Cuando se hubieron ido,
ella dijo:
Tener mucho dinero y dormir la mayor parte del tiempo son las mejores cosas de la
vida.
A m me interesan tambin las cosas que se sitan entremedio dijo l.
Y de qu te sirvi? le pregunt ella ponindose de pie. Estar sealado para
morir, eso es todo.
Se dirigi a la ventana y mir afuera.
Qu quieres decir? pregunt l finalmente.
Nada.

A m me pareci que era algo. Vamos qu viste?


No dije que haya visto nada. Se volvi hacia l. Tenemos una nueva cama.
Pongmosla a prueba.
No trates de distraerme. S que tienes ms participacin de la Visin que yo. Di de
qu se trata.
Ella se apoy contra el vano de la ventana y bebi un largo trago.
Y aprtate de esa ventana. Puedes caerte.
Siempre el hermano mayor dijo ella, pero se apart de la ventana y fue a sentarse
en la cama.
Coloc la botella en el suelo y comenz a aspirar su cigarro y a producir vastas nubes
de humo por las que su mirada erraba.
Ver... dijo ella, y luego se sumi en el silencio.
Ver repiti Red.
Te mueves en la niebla. Se espesa a medida que avanzas hacia la muerte. Tan
deseada! Vi diez pjaros negros que te perseguan dijo con un registro de voz ms bajo
y ahora son nueve...
La dcada negra! susurr l. Y luego: Quin la decret?
Corpulento dijo ella. Un hombre corpulento, pesado... Y poeta... S, un poeta.
Vaya, pues claro!
Chadwick.
El Gordo Chadwick confirm ella.
Dispers el humo y tom la botella.
Por qu, cundo y cmo? pregunt Red.
Qu pretendes de una msera visin? Eso es todo.
Chadwick repiti l y luego vaci su copa. En cierto sentido tiene coherencia.
Muchos tuvieron el motivo, pero pocos los medios Luego: Tony debi de haber sabido
algo decidi. De modo que tambin los tiene a ellos... Eso significa que no puedo
contar para nada con la poli. Pero... quin puede hacerlo? Es oficial entonces.
Se puso de pie, recuper la botella y se sirvi algo ms de vino en la copa.
Qu vas a hacer? inquiri ella.
l tom un sorbo.
Seguir adelante respondi.
Ella hizo una seal de asentimiento.
Muy bien. Yo ir contigo. Te har falta mi ayuda.
No. No ahora. Gracias.
Ella tom la botella y la arroj por la ventana. Sus ojos verdes relumbraron.
No vengas con actitudes nobles. Todava soy una de las cosas ms duras de roer
con que te hayas topado en la vida. Sabes que soy capaz de ayudarte.
En cualquier momento, sabes qu feliz me hara. No cuando se ha decretado una
dcada negra, sin embargo. Diablos, uno de nosotros tiene que vivir, aunque slo sea
para vengar al otro.
Ella se dej caer de pronto sobre la cama con brazos y piernas abiertos.
Te encantara no? Y te encantara que fuera yo... Todo parece tener que correr por
mi cuenta dijo. Tengo que dormir. No puedo obligarte, pero tampoco acepto tu
respuesta. Haz lo que quieras, Reyd, porque yo por cierto har lo mismo. Hasta maana.
Quiero que seas razonable.
Ella comenz a roncar.
l termin su trago, apag las luces y deposit la copa sobre la mesa de tocador. Cerr
la puerta tras de s y volvi a su propio cuarto donde comenz a vestirse.
Eztamoz ardiendo?
No, Flores, nos vamos.
Paza algo malo?

Tengo que irme rpido de aqu.


Hicizte una denuncia ante la polica por lo zucedido anoche?
Diablos, habr una denuncia sobre m muy pronto si no nos movemos rpido ahora.
El to que me dispar anoche no era un loco. Se decret la dcada negra contra m.
Qu ez ezo?
l se puso las botas y comenz a anudrselas.
Yo lo llamo vendetta. Mi enemigo me lanza diez ataques sin que nadie intervenga. Si
falla en todos ellos, segn se supone, debe poner fin a la cosa. Es una especie de juego.
El de anoche fue el primero.
T puedez devolver el golpe?
Claro, si supiera dnde. Entretanto, es mejor que corra. El Camino es largo. El juego
puede llevar toda la vida. Siempre sucede eso, de hecho, de un modo u otro.
La poli no interviene para nada?
No. No cuando se trata de algo oficial. En ese caso la Junta de Juegos tiene
jurisdiccin. Y aun cuando quisiera intervenir, no hay policas bastantes... y la mayora de
ellos proviene del S Veintitrs al Veinticinco, de cualquier manera. Demasiado civilizados y
no muy tiles tan atrs en el tiempo.
Ve, puez, Camino arriba donde cuentez con mz fuerza y trata de encontrar algn
quebrantamiento ilegal del juego.
No, all es donde vive mi enemigo y probablemente los tiene metidos en el bolsillo.
Creo que eso es lo que Tony estaba intentando decirme. Adems, su funcin radica
fundamentalmente en el control del trnsito. No, iremos Camino abajo.
Sabez quin est detraz de todo ezto?
S, un viejo compaero mo. Fuimos socios. Vamos.
Pero, no vaz a...
S. Abandonaremos el lugar solapadamente.
Sin pagar?
Como en los viejos tiempos.
Yo no eztaba contigo entoncez.
No te preocupes. No he cambiado mucho.
Cerr silenciosamente la puerta detrs de s y se dirigi a las escaleras de la parte
trasera del edificio.
Red?
S!
Al diablo con ezo! Cmo zaban que te detendraz aqu? Fue una decicin que
adoptazte zobre la marcha.
Yo mismo me lo he estado preguntando susurr l.
A no cer que alguien zupiera dnde acumulazte combuztible por ltima vez y
calculara un gran nmero de paradaz posiblez para reponerlo.
Y los vigilara a todos? Vamos!
Zlo loz probablez. Ece Chadwick podra permitirce el lujo de hacerlo?
Bueno, s...
Habra tenido que gaztar igual cantidad y an mz perciguindote ci t lo hubieras
olido y te hubieraz ezcapado del primer atacante no?
S, tienes razn. Pero ahora que lo pienso, me conoce perfectamente. Si fue l quien
dispuso la confiscacin de mi cargamento en el lugar donde ocurri, pudo haber calculado
que me detendra en la prxima parada para reflexionar sobre lo sucedido.
Quizz. Eztaz dizpuezto a correr el riezgo?
Qu riesgo? Que haya alguien en la prxima parada, y en la siguiente y aun en la
siguiente y en la siguiente?
Podra cer no ez ac?
S, tienes razn. Estaba demasiado ocupado pensando en algo ms inmediato.

Como el hecho de que el to que deba liquidarme no se encontrara en el lugar donde


deban recogerlo despus de cumplido el trabajo. Debi de haber sido mas temprano esta
misma tarde. Qu imaginas que hicieron cuando se enteraron que yo lo haba matado y
me encontraba todava aqu?
No ez fcil zaberlo.
Es posible que estn all esperndome?
No parece improbable. Quizz eztn vigilando la puerta tracera.
Tal vez. Por eso trataremos de comprobarlo primero y luego nos precipitaremos para
llegar a los rboles. Aunque me parece ms probable que estn vigilando la camioneta
desde entre los rboles o desde otro vehculo. Por tanto, haremos un rodeo por los
bosques.
Lleg a la puerta y lanz una maldicin cuando descubri que era pesada y no tena
ventana. La abri suavemente slo un tanto y atisbo.
Nada dijo. Nada de conversaciones ahora hasta que esto haya terminado... a no
ser que se trate de una advertencia. Ojal hubiera recordado el auricular.
Me vaz a hacer arreglar el parlante pronto?
Hay un lugar Camino arriba donde probablemente lo hagan mientras yo adquiero un
nuevo parabrisas. No te preocupes.
Abri la puerta bruscamente y se lanz a la busca de la proteccin de los rboles a
unos quince metros de distancia. Cuando lleg a ellos rode el ms cercano y se agazap
entre las sombras que haba a su pie. Se mantuvo inmvil varios minutos respirando a
travs de la boca abierta.
Nada. Ni disparos, ni gritos, ni sonidos, ni movimientos. Volvi arrastrndose atrs
donde comenzaban los rboles tanteando el camino con los dedos. Finalmente dobl
hacia la derecha y se dirigi a la parte trasera de la posada todava arrastrndose. El
cuarto de Leila permaneca a oscuras. Le era posible oler el colchn quemado.
Avanz hasta que tuvo una perspectiva total de la playa de aparcamiento. A la luz del
cuarto de luna creciente y de las estrellas esparcidas, no vio que hubieran llegado nuevos
vehculos. Sin embargo, permaneci dentro del bosque dirigindose hacia el punto en que
su atacante haba cado.
Cuando lleg al lugar, descubri que el cadver cubierto yaca todava all; haba
asegurado su mortaja con piedras. Se agach junto a l pistola en mano y mir su
camin. Transcurrieron cinco minutos. Diez...
Avanz. Rode el camin, lo inspeccion y luego entr por la portezuela del conductor.
Coloc el libro en una hendedura por debajo del tablero de instrumentos y luego introdujo
la llave de encendido.
Detente! No girez la llave!
Por qu no?
Detecto una carga mnima en el ciztema. Hay una reciztencia que no corresponde.
Una bomba?
Quiz.
Lanzando una maldicin, Red se detuvo y abri el cap. Sac su linterna y comenz
una inspeccin. Al cabo de un tiempo, cerr bruscamente el cap y volvi a subir al coche
todava lanzando maldiciones.
Era una bomba?
S.
Puso en marcha el motor.
Qu hicizte con ella?
La arroj al bosque.
Puso el camin en primera velocidad, retrocedi, gir y abandon la playa
detenindose slo para llenar el tanque.

Dos
Haba dejado su vehculo en una parada de la carretera a varios das de distancia y
una separacin de mundos. Era excesivamente alto y delgado, con un gran mechn de
pelo negro por sobre la derecha de la frente; su vestido era en exceso llamativo, para ser
usado en las montaas de Abisinia. Llevaba pantalones de caqui, camisa color prpura;
aun sus botas y su cinturn eran de cuero teido de prpura lo mismo que su mochila.
Varios anillos de amatista adornaban sus dedos inusitadamente largos. Mientras peda ser
transportado a lo largo de la senda rocosa aparentemente ajeno al viento helado, pareca
casi ser un joven romntico de Wanderjahr, slo que el siglo XIX se encontraba a
ochocientos aos del futuro. Los ojos hundidos le ardan en la cara enflaquecida; buscaba
oscuras seales en el camino y las encontraba. No haba descansado en todo el da e
incluso coma mientras andaba. Ahora sin embargo hizo un alto en el camino, pues dos
picos distantes que finalmente coincidieron en una lnea le indicaban el trmino de su
jornada.
A varios centenares de metros por delante el sendero se ensanchaba formando un
terrapln que se abra como un receso en la ladera de la montaa. Volvi a ponerse en
movimiento yendo en esa direccin. Cuando lleg a la zona nivelada, entr en el receso.
Mientras avanzaba por el desfiladero, muros de roca se elevaban a uno y otro lado.
Por ltimo, pasando por un portn de madera, entr en un pequeo valle. En su
extremo ms alejado haba un estanque. Algo ms cerca haba un corral junto a una de
varias cavernas. All estaba sentado un negro calvo de baja estatura. Era enormemente
gordo y sus dedos gruesos acariciaban la arcilla que giraba en una rueda de alfarera
operada con pedal.
Levant la vista observando al forastero que lo salud en rabe.
...y la paz sea contigo replic en esa lengua. Ven y refrscate.
El forastero vestido de prpura se acerc.
Gracias.
Dej caer su mochila y se acuclill frente al alfarero.
Me llamo John dijo.
...Y yo soy Mondamay, el alfarero. Perdname. No es mi intencin ser grosero, pero
no puedo dejar la olla en este momento. Faltan todava algunos minutos para que se
forme de manera adecuada. Te conseguir comida y bebida no bien termine.
Tmate el tiempo que te sea preciso dijo el otro sonriendo. Es un placer ver
trabajar al gran Mondamay.
Oste hablar de m?
Quin no ha odo de tus ollas de forma perfecta y horneadas hasta lograr una
asombrosa superficie vidriada?
La cara de Mondamay permaneci inexpresiva.
Eres amable observ.
Al cabo de un tiempo Mondamay detuvo la rueda y se puso de pie.
Perdname dijo.
Arrastraba curiosamente los pies al andar. John, con sus largos dedos metidos en un
bolsillo prpura observ sus espaldas mientras se alejaba.
Mondamay entr en la cueva. Varios minutos despus volvi con una bandeja cubierta.
Te traigo pan, queso y leche dijo. Perdname que no los comparta contigo, pero
acabo de comer.
Se inclin, no sin gracia considerando su corpulencia, para colocar la bandeja ante el
forastero.
Degollar una cabra para tu cena... empez.
La mano izquierda de John volvise indistinta. Sus dedos increblemente largos se
hundieron por debajo del omplato derecho del otro. Penetraron all arrancando un

enorme colgajo. Su mano derecha, que sostena una pequea llave cristalina, se hunda
ya en la superficie metlica expuesta. La llave entr en el ojo que all haba. La gir.
Mondamay qued inmvil. Una serie de speros ruidos de relojera se sucedieron en
alguna parte del interior de la forma inclinada. John apart la mano y retrocedi.
Ya no eres Mondamay, el alfarero dijo. Te he activado en parte. Asume ahora
una posicin erguida.
De la figura que se encontraba ante l surgi un suave chirrido acompaado de
ocasionales ruidos crepitantes. Lentamente se enderez; luego volvi a quedar inmvil.
Ahora qutate tu disfraz humano.
La figura ante l se llev lentamente las manos a la nuca. All permanecieron un
momento y luego se apartaron y se adelantaron arrancando la oscura seudocarne de lo
que se revel una pirmide metlica escalonada cubierta de abundantes lentes. Luego las
manos se trasladaron a lo que pareca ser el cuello, ejerciendo presin all y tironeando
hacia abajo. Metal. Se revel aun ms metal. Y cables y ventanas de cuarzo tras las que
relumbraban luces minsculas, y placas, pitones y rejillas...
Al cabo de dos minutos toda la falsa carne haba sido arrancada y el que haba sido
conocido como Mondamay se ergua luminoso, resplandeciente y crujiente ante el hombre
alto.
Dame acceso a la Unidad Uno orden ste.
Como el de una caja registradora, un cajn de metal surgi del pecho del autmata.
John se inclin hacia adelante con sus resplandecientes anillos de amatista e hizo ajustes
en los controles que contena.
Por qu me haces esto? pregunt Mondamay.
Ahora ests del todo activado y debes obedecerme. No es eso lo correcto?
S, lo es. Por qu me has hecho esto?
Cierra Unidad Uno, enderzate y ve al lugar donde estabas cuando te encontr.
Mondamay obedeci. El hombre se sent y empez a comer.
Por qu te activ? dijo John al cabo de un tiempo. Porque se contest a si
mismo en este momento soy el nico hombre del mundo que sabe lo que eres.
Se cometieron muchos errores en relacin conmigo...
Oh, de eso no me cabe duda. No s si existen futuros paralelos, pero s s que
existen muchos pasados que conducen al tiempo del que vengo. No todos ellos son
accesibles. Los caminos laterales suelen convertirse en terreno silvestre cuando no hay
quien lo transite. No sabes que el Tiempo es un supercamino real con mltiples salidas y
entradas, mltiples rutas y sendas secundarias, que los mapas no cesan de cambiar, que
slo unos pocos saben encontrar las rampas de acceso?
Tengo conocimiento de ello, aunque no soy uno de los que se orientan fcilmente.
Cmo es que lo sabes?
No eres el primer viajero que conozco.
S que aqu, en tu ramal, una hiptesis que los hombres inteligentes del mo
encuentran risible es absolutamente veraz: a saber, que la Tierra fue visitada mucho
tiempo atrs por criaturas de otra civilizacin, criaturas que dejaron diversos artefactos
tras de s. Yo s que t eres uno de ellos. No es as?
Es correcto.
S todava ms, s que eres una mquina mortal de fantstico refinamiento. Fuiste
diseado para destruir cualquier cosa, desde un nico virus a todo un planeta. No es ello
correcto?
Efectivamente es as.
Fuiste abandonado. Y como nadie entenda tu funcionamiento, decidiste disfrazarte y
llevar esta vida sencilla. No es as?
As es. Cmo fue que te enteraste de mi existencia y adquiriste la llave de comando
necesaria?

El que me emplea sabe muchas cosas. Me ense los vericuetos del camino. Me
habl de ti. Me procur la llave.
Y ahora que me encontraste y la usaste qu quieres de mi?
Dijiste que no soy el primer viajero con que te topaste. Lo s porque conozco la
identidad del otro hombre. Su nombre es Red Dorakeen y no demorar en venir a
buscarte en este ramal. Me hace falta una gran suma de dinero que se me pagar por
liquidarlo. En asuntos de violencia siempre prefiero trabajar con intermediarios, sean
humanos o mecnicos. T vas a ser mi agente en este caso.
Red Dorakeen es mi amigo.
As me lo dijeron. Lo cual ser motivo de que no sospeche nada en este caso.
Ahora... Busc en su mochila y sac una delgada caja de metal. La abri y ajust un
par de botones. La unidad emiti un sonido semejante al de un silbato. Acaba de hacer
reemplazar un parabrisas dijo John colocando la caja sobre una roca. Una pequea
unidad emisora se ocult entonces en su vehculo. Ahora no tengo ms que esperar que
entre en este ramal; puedo seguirle el rastro con esto y asestar el golpe cuando se me
antoje.
No quiero servirte de agente en esto.
John dej de comer, atraves el espacio que los separaba y de un manotn destruy la
olla que Mondamay haba estado fabricando.
Tus deseos carecen de importancia dijo. No tienes otra alternativa que
obedecerme.
Eso es verdad.
Para que no intentes prevenirlo de modo alguno. Entendido?
Entendido.
Entonces, no me discutas nada. Hars lo que se te diga lo mejor que est en tus
posibilidades.
As ser.
John volvi a la bandeja y sigui comiendo.
Me gustara disuadirte dijo Mondamay al cabo de un momento.
No me cabe duda.
Sabes por qu tu empleador desea matarlo?
No. Ese es asunto suyo. A m no me concierne.
Debes tener algo muy especial para que se te haya elegido para desempear tarea
tan extica.
John se sonri.
Me considero adecuado.
Qu sabes de Red Dorakeen?
Conozco su aspecto. S que probablemente vendr por aqu.
Evidentemente eres un profesional de cierta clase que tu empleador no consigui sin
gran esfuerzo.
Evidentemente.
Te has preguntado por qu? Qu hay en tu futura vctima que merezca semejante
consideracin?
Oh, quera que yo me hiciera cargo del asunto porque es posible que la vctima ya
sepa que se la persigue.
Cmo pudo enterarse?
Hubo recientemente en su lnea temporal personal un intento contra su vida.
Cmo fue que fracas?
No hubo un desempeo eficaz segn tengo entendido.
Qu fue del pretendido asesino?
El nombre de prpura levant la vista y mir fijamente a Mondamay.
Red lo mat. Pero te aseguro que entre esa persona y yo no hay comparacin

posible.
Mandamay permaneci en silencio.
Si ests tratando de asustarme, de hacerme sentir que lo mismo podra sucederme a
m, ests perdiendo el tiempo. No existen muchas cosas que yo tema.
Esa es una ventaja dijo Mondamay.
John se qued con Mondamay casi una semana entera y destruy cincuenta y seis
cuencos delicadamente trabajados para comprobar que esto no perturbaba a su sirviente
mecnico. Aun cuando orden al robot que los destruyera l mismo personalmente, no
obtuvo el equivalente de una respuesta emocional, de modo que abandon ese medio
para producir dolor en su cautivo. Luego, una tarde, la mquina sibilante emiti un spero
zumbido. John se apresur a ajustara, realiz una lectura y la ajust an ms.
Se encuentra a unos trescientos kilmetros de aqu dijo. No bien me bae y me
cambie de vestido, te permitir que me lleves a su encuentro para que se pueda terminar
con este asunto.
Mondamay no contest nada.
Uno
Red, ese mdico que conocimos en la tienda de reparaciones... Me preocupa un
poco lo que... Eh! Vamos! No vas a detenerte por alguien que viaje a dedo cuando hay
quien quiere matarte de un tiro!
El nuevo parlante es un tanto estridente.
Se dirigi al borde del Camino. De pronto se ech a llover. El hombrecito de pelo
revuelto y maleta negra le sonri y abri la portezuela.
Va muy lejos? pregunt con voz sumamente alta.
A unos cinco Ss.
Bueno, algo es algo. Es un alivio estar al abrigo de la lluvia.
Subi y cerr de un portazo poniendo la maleta en equilibrio sobre las rodillas.
Hasta dnde va usted? pregunt Red volviendo a la carretera.
Hasta la Atenas de Pericles. Me llamo Jimmy Frazier.
Red Dorakeen. Tiene mucho camino por delante todava. Qu tal habla el griego?
Lo vengo estudiando desde hace dos aos. Siempre quise hacer este viaje. O hablar
de usted.
Bien o mal?
De ambos modos. Sola hacer trfico de armas hasta que lo reprimieron
drsticamente no es as?
Red se volvi y se top con los ojos oscuros que lo examinaban.
As es dijo.
No tuve intencin de curiosear.
Red se encogi de hombros.
No me parece que sea un secreto.
Supongo que ha visitado un montn de lugares interesantes?
Algunos.
Y algunos extraos?
Unos pocos extraos tambin.
Frazier se pein el pelo con los dedos, se lo alis, se inclin para mirarse en el
espejuelo retrovisor y suspir.
Yo no recorr tanto el Camino. Sobre todo entre Cleveland en la dcada de 1950 y
Cleveland en la de 1980.
A qu se dedica?
Atiendo un bar. Tambin compro material de la dcada del cincuenta y lo vendo en la

del ochenta.
No parece desatinado.
Y rinde adems. Ha tenido dificultades con la gente que viaja a dedo?
Ninguna digna de mencin.
Debe de cargar algunos armamentos verdaderamente refinados en este vehculo.
Nada muy especial.
Me inclinara a pensar que los necesita.
Lo cual demuestra cunto puede usted equivocarse.
Qu hara si de pronto le sorprenden?
Red volvi a encender el cigarro que se le haba apagado.
Quiz morira respondi.
Frazier emiti una risita ahogada.
No. En serio dijo.
Red extendi el brazo derecho por sobre el respaldo del asiento.
Mire, si es usted un atracador me ha sorprendido justo entre un cargamento y otro.
Yo? Yo no soy atracador.
Entonces deje de hacerme todas esas preguntas tan tericas. Cmo diablos voy a
saber qu hara en una situacin hipottica? Respondera de acuerdo con las
circunstancias, eso es todo.
Lo siento. Me dej llevar por el entusiasmo. Lleva una vida romntica. De dnde
proviene originalmente?
No lo s.
Qu quiere decir?
Quiero decir que no me es posible encontrar mi camino de vuelta. Una vez estuvo
sobre la autopista principal, segn creo; luego se convirti probablemente en un camino
lateral para desaparecer en lugares neblinosos que no son ya historia. Supongo que tard
demasiado en comenzar la bsqueda. Estaba ocupado. Ni siquiera es ya leyenda.
Cul es su nombre?
No huele a quemado?
Slo su cigarro.
Mi cigarro! Dnde diablos est?
Yo no... Aqu. Parece que se cay detrs de mi asiento.
Se quem?
Si me quem? Oh, no lo creo. Quiz mi chaqueta, un poco.
Red acept la devolucin de su cigarro y mir la espalda del otro.
Tiene suerte entonces. Lo siento.
Deca usted...?
Red! interrumpi Flores. Un coche patrullero viene hacia aqu.
Frazier se sobresalt.
Qu es eso? pregunt.
En un minuto podrs localizarlo.
Red mir el espejuelo.
Por qu no van al encuentro de un accidente? musit. Mir a Frazier. A no ser
que esto sea una especie de arreglo.
Qu clase de magia...?
...Poco ms o menos ahora podrs divisarlo.
Red! De dnde viene esa voz?
No me moleste! Maldicin!
No puede confiarse en los demonios dijo Frazier, comenz a trazar signos en el
aire. De las yemas de sus dedos fluyeron formas fosforescentes que quedaron
suspendidas en el aire.
Red! Qu haces? pregunt Flores. Mis sensores pticos indican...

Red dobl bruscamente a la derecha hacia el borde del Camino y fren.


Deje de llenarme el coche de hechizos orden Red. Usted no viene de ninguno
de los principales ramales del S Veinte. Qu trata de hacer?
El coche patrullero los pas y se detuvo delante de ellos. Era una tarde gris y la nieve
cubra los rboles del bosque a la derecha del Camino.
Le repito... dijo Red, pero Frazier haba ya abierto la portezuela y se bajaba.
No s cmo se las compuso para esto... empez Frazier.
Red reconoci al oficial que sala del vehculo policial, pero no saba su nombre.
...pero acaba de cometer un error. Frazier mir al polica que avanzaba. Aunque
tambin yo he cometido un error ahora que lo pienso... aadi.
La portezuela del coche se cerr de un golpe. El camin dio marcha atrs y las
cubiertas molieron la grava. Las ruedas giraron a la izquierda y el motor funcion de prisa
durante una prolongada pausa mientras formas fantasmales iban quedando atrs. Luego
se lanz por la autopista a travs de un plido da por sobre el que se tenda un arco
dorado.
Flores dijo Red, por qu te hiciste cargo de la situacin?
El anlisis del costo del beneficio de esta situacin demuestra que estabas en
peligro, Red. Las probabilidades de que te salv la vida superan el sesenta por ciento.
Pero esos eran polis autnticos.
Pues entonces es una pena por ellos.
Tan peligroso era?
Pinsalo.
Lo estoy pensando y no s bien quin era. Me pregunt dnde lo consigui
Chadwick.
No es uno de ellos. No forma parte del juego, Red.
Por qu llegas a esa conclusin?
Habra recibido instrucciones si as fuera. Ni siquiera saba qu era yo. Acaso
Chadwick es tan estpido como para mandar a alguien sin preparacin?
No. Tienes razn. Tenemos que volver.
Yo no lo aconsejara.
Esta vez yo soy quien est a cargo de la situacin. Coge le prximo desvo. Vuelve al
otro extremo. Luego gira otra vez. Tengo que saber.
Por qu?
Haz lo que te digo.
T eres el jefe.
A medida que el camin fue disminuyendo de velocidad, la luz comenz a latir; se
dirigi luego a la derecha y cogi por una rampa. Frunciendo el entrecejo, Red traz
signos en el aire y luego en un anotador.
S dijo finalmente mientras regresaban.
S, qu?
La vida se est volviendo interesante. Ve ms rpido.
Ests seguro de que quieres volver a encontrarlo?
No estar all.
Ests adivinando.
Bajaron por una rampa, atravesaron un tnel y volvieron a subir.
Slo unos minutos ms. All! Adelante. El coche de la polica se encuentra todava
all. Ests seguro de que deberamos detenernos?
Hazlo!
Abandonaron el Camino y se detuvieron tras el vehculo en forma de lgrima. Red baj
del camin y avanz. Mientras lo haca, oli a tapicera y carne quemadas. La portezuela
de la derecha del coche estaba abierta y ligeramente retorcida. El interior haba ardido
completamente. Sobre el asiento de adelante yaca el cuerpo chamuscado de un hombre

con el revlver ennegrecido en la mano. Los restos del otro oficial estaban en tierra cerca
de la parte delantera del coche. Las cubiertas se haban fundido y la parte posterior del
vehculo estaba destrozada. Red recorri el camino a lo largo del coche varias veces.
La maleta de Frazier estaba destrozada sobre un montculo de blancas hojas a la
derecha; su contenido estaba esparcido por el suelo. La frente de Red qued surcada de
arrugas y su cabeza se sacudi cuando vio los dildos, los anticonceptivos y los
adminculos disciplinarios que contena. Mientras los miraba, comenzaron a humear,
fluyeron y se derritieron. Mir alrededor de s en busca de huellas, pero no haba nada
claro.
Volviendo a su camioneta, anunci:
Muy bien. S Once. Aunque me har cargo en el Doce.
Podra vigilar desde aqu. Dira que se trata de cierta especie de bomba. Hay algn
indicio de dnde pueda haber ido?
No.
Tienes suerte.
No del todo.
Qu quieres decir?
Bueno, dejamos que se escapara.
Eso es lo que yo llamo suerte.
Red baj la visera de su gorra sobre los ojos y se cruz de brazos. La respiracin se le
hizo ms profunda.
Dos
Timyin Tin trabajaba en el jardn del monasterio y peda el perdn de la cizaa a
medida que la arrancaba. Era un hombre pequeo cuya cabeza afeitada haca an ms
difcil definir su edad; utilizaba la azada con gran entusiasmo y sus movimientos eran
veloces y precisos. La tnica le colgaba suelta sobre el cuerpo y ocasionalmente era
agitada por el viento fro que vena de los picos nevados. Rara vez diriga su mirada a las
montaas. Las conoca demasiado bien. La aproximacin de un monje colega lo coloc
inmediatamente en estado de alerta aunque slo dio seales de advertirlo cuando el otro
se detuvo al extremo del surco en el que trabajaba.
Se solicita tu presencia adentro le dijo el otro.
Adis, amigas mas les dijo l a las plantas, y procedi a limpiar las herramientas y
a guardarlas en el galpn.
El huerto va muy bien dijo el otro.
S.
Creo que se te llama porque han venido visitantes.
S? O el gong hace un momento que anunciaba la llegada de viajeros, pero no vi
quin haba venido.
Sus nombres son Sundoc y Toba. Los conoces?
No.
Los dos hombres se dirigieron hacia el edificio principal demorndose brevemente ante
una estatua del Buda. Entraron y avanzaron por un pasillo hasta llegar a una celda
situada casi en su extremo. El segundo hombre entr en ella observando las ceremonias
adecuadas y se dirigi al hombrecito arrugado que estaba al frente del monasterio.
Aqu est, venerado.
Pues invtalo a entrar.
Volvi a la puerta sin mirar apenas a los dos forasteros que, sentados en esteras frente
al maestro, beban t.
Puedes entrar dijo, apartndose para dar paso a Timyin Tin.

Me mandaste a llamar, honorable dijo.


El maestro lo mir unos instantes antes de hablar.
Estos caballeros desean que los acompaes en un viaje dijo finalmente.
Yo, estimable? Hay muchos otros que conocen la regin mejor que yo.
De eso tengo certeza, pero, segn parece, quieren algo ms que un gua. Dejar que
sean ellos los que te pongan al corriente.
Dicho esto, el maestro se puso de pie, llevndose consigo un saco en el que algo
metlico resonaba, y abandon la celda.
Los dos forasteros se pusieron de pie ante la mirada inquisitiva de Timyin Tin.
Mi nombre es Toba dijo el de piel oscura y barba. Era corpulento y le llevaba
quizs una cabeza de altura a Timyin Tin. Mi compaero se llama Sundoc. Seal a
un hombre muy alto, de pelo color cobre, piel plida y ojos azules. No habla el chino del
siglo XIV de este distrito tan bien como yo, de modo que yo ser el portavoz de ambos.
Quin eres t, Timyin Tin?
No comprendo replic el monje. Soy el que veis delante de vosotros.
Toba se ech a rer. Un momento despus, tambin Sundoc ri.
Perdnanos dijo Toba entonces. Quin eras, antes de llegar a este lugar.
Dnde vivas? A qu te dedicabas?
El monje abri los brazos en un ademn.
No lo recuerdo.
Aqu trabajabas en los jardines. Te gusta hacerlo?
S. Mucho.
Toba sacudi la cabeza.
Cuan bajo descienden los poderosos dijo. Crees que...?
El hombre de mayor altura se haba acercado un paso al monje. Su puo se lanz
repentinamente.
Timyin Tin pareci apartarse slo ligeramente, pero el puo de Sundoc pas de largo
sin hacer contacto con su cuerpo. Los dedos del monje slo parecieron rozar el codo
errante para guiarlo. Su cuerpo gir un tanto. Su otra mano desapareci detrs del
hombre de mayor altura.
Sundoc vol por el cuarto y choc contra la pared con la cabeza hacia abajo. Cay al
suelo y all se qued inmvil.
Perd... comenz Toba. Luego tambin l fue derribado por tierra sin sentido.
Cuando la luz le volvi a los ojos, Toba contempl la celda alrededor de s. El monje
estaba junto a la puerta y lo miraba.
Por qu me atac pregunt Timyin Tin.
Slo era una prueba dijo Toba con voz entrecortada. Ya termin y la pasaste
favorablemente. Practican aqu mucho tipo de lucha sin armas?
Un poco respondi el monje. Pero yo tena experiencia en ella desde... antes.
Hbleme de ese antes. Cundo fue? Dnde?
Timyin Tin sacudi la cabeza.
No lo s.
En otra vida quiz?
Quiz.
Vosotros creis en cosas tales aqu como... haber vivido otras vidas, no es as?
S.
Toba se puso de pie. Al otro extremo del cuarto Sundoc suspir y se movi.
No te deseamos mal alguno dijo Toba. Muy por el contrario. Debes
acompaamos en un viaje. Es de suma importancia. El que est al frente de vuestra
orden lo ha concedido.
Dnde debemos ir?
El nombre del lugar no tendra el menor sentido para ti en este momento.

Qu queris que haga en el lugar al que debemos dirigirnos?


Tampoco entenderas eso en tu actual condicin. Otrora... en una anterior
encarnacin lo habras comprendido. Has sentido curiosidad alguna vez por conocer al
hombre que pudiste haber sido?
La he sentido.
Te devolveremos el recuerdo.
Cmo me fue quitado?
Mediante tcnicas qumicas y neurolgicas muy refinadas que no entenderas. Ya
ves, aun para referirme a ella tengo que utilizar palabras que no figuran en tu vocabulario
actual.
Sabes lo que fui... antes?
S.
Dime cmo era.
Es mejor que lo descubras por ti mismo. Nosotros te ayudaremos.
Cmo lo haris?
Te aplicaremos una serie de inyecciones de... T no sabes lo que es cido
ribonucleico, pero te trataremos con tu propio cido ribonucleico tomado de muestras de
antes de que fueras alterado.
Esa sustancia me devolver el conocimiento de mi vida anterior?
Suponemos que s. Sundoc es un mdico sumamente hbil. l ser quien te la
administre.
Yo no s...
Qu quieres decir?
No estoy seguro de que quiera relacionarme con el hombre que fui otrora. Y si no
me gusta?
Sundoc, que se haba puesto de pie y se frotaba la cabeza, sonri.
Toba dijo:
Algo te puedo adelantar: no te sometiste al primer cambio voluntariamente.
Por qu alguien habra de obligarme a convertirme en otro hombre?
Slo existe un modo por el que puedas enterarte de ello. Qu dices?
Timyin Tin cruz la celda dirigindose a la urna para servirse una taza de t. Se sent
en una estera y mir fijamente la taza. Tom un sorbo. Al cabo de un rato tambin Sundoc
y Toba se sentaron en el suelo.
S, la experiencia es inquietante dijo Toba por ltimo buscando con cuidado las
palabras y emitindolas con lentitud. Es la... incertidumbre. Pareces haberte adaptado
muy bien a la vida que llevas aqu. Y ahora venimos nosotros y ofrecemos cambiarlo todo,
sin explicarte siquiera cul ser la alternativa. No es perversidad de nuestra parte. En el
estado en que tu mente se encuentra ahora, sencillamente no entenderas lo que te
dijramos. Te pedimos que aceptes un extrao regalo, tu propio pasado, porque
deseamos hablar con el hombre que fuiste. Puede que cuando hayas recuperado la
memoria, decidas no tener trato con nosotros. En ese caso, por supuesto, estaras en
libertad de seguir tu propio camino, de volver aqu si lo deseas. Pero el regalo que te
habremos hecho no es algo que podamos recuperar.
El autoconocimiento es un caro objeto de mis deseos dijo Timyin Tin y el
recuerdo de mis vidas pasadas constituye un paso de suma importancia para lograrlo. Por
esta razn, debera aceptar inmediatamente. Pero, por cierto, he meditado sobre esto en
el pasado. Supngase que obtuviera el recuerdo de una existencia pasada... no slo unos
pocos recuerdos dispersos, sino una memoria cabal. Supngase que no me gustara ese
individuo y descubriera que es ms fuerte que yo y en lugar de asimilarlo a mi existencia,
l me asimilara a la suya. Y entonces? No significara eso un giro hacia atrs de la
Gran Rueda? Al aceptar el conocimiento de una fuente que no comprendo no me
expondra a que un yo mismo anterior tomara posesin de m?

Ninguno de los hombres le respondi y l bebi otro sorbo de t.


Pero por qu os lo pregunto? dijo entonces. No hay hombre que pueda
responder eso por otro.
Sin embargo dijo Toba es una buena pregunta. Por supuesto, no puedo
responderla por ti. Slo puedo sugerir que, en trminos de tus creencias, alguno de tus
futuros sujetos pueda algn da pensar lo mismo acerca de ti. Qu piensas de eso?
Repentinamente Timyin Tin se ech a rer.
Muy bien dijo. El yo quiere estar siempre en el centro de todas las cosas no es
as?
No s que responder a eso.
Timyin Tin termin su t y cuando levant la cabeza haba una nueva expresin en su
cara. Era difcil comprender cmo ese ligero estrabismo junto con la tensin de las
mejillas por sobre la semisonrisa poda transmitir semejante caudal de audacia y desafo.
Estoy dispuesto al esclarecimiento anunci. Empecemos.
Probablemente insumir varios das dijo Toba con cautela. El tratamiento
requiere varias etapas.
Una debe ser la primera dijo Timyin Tin. Qu tengo que hacer?
Sundoc mir a Toba. Toba hizo una seal de asentimiento.
Muy bien, comenzaremos el tratamiento ahora anunci Sundoc. Se puso de pie y
se dirigi al rincn de la celda donde se encontraban sus instrumentos. Cunto te
insumir estar listo para iniciar el viaje?
Mis posesiones no son muchas respondi el monje. No bien terminemos con
esto, buscar mis cosas y nos pondremos en marcha.
Bien dijo el hombre alto abriendo una pequea caja que contena una jeringa y
varias ampollas. Bien.
Esa noche acamparon en las montaas que se elevaban por sobre el monasterio.
Haban buscado un declive rocoso en el que rompan los vientos ululantes. En torno a la
pequea fogata, menudos copos de nieve giraban en un remolino. Como almas que se
precipitaran para ser derretidas, evaporadas, vueltas a los cielos, pens Timyin Tin, y se
qued contemplndolos largo tiempo despus que los otros se hubieran retirado.
Por la maana, le dijo a Toba:
Tuve un sueo extrao.
Qu soaste?
Haba unos hombres en un vehculo con el que no estoy familiarizado. Yo estaba en
un edificio desde donde los vea llegar. Cuando los hombres abandonaron el vehculo los
apunt con un arma: un tubo con una empuaduras y una pequea palanca. Lo dirig
sobre ellos y tir la palanca hacia atrs. Fueron destruidos. Puede que este sueo forme
parte de mi otra vida?
No lo s de cierto dijo Toba recogiendo y guardando sus instrumentos. Quiz.
Por el momento es mejor no considerar estas cosas de manera excesivamente crtica.
Antes de levantar campamento, Timyin Tin recibi otra inyeccin y otra ms por la
noche, al cabo de muchas leguas de viaje por paisajes de montaa.
Siento que algo est sucediendo dijo. Hubo... intromisiones muy extraas hoy en
mis pensamientos.
Qu clase de intromisiones?
Imgenes, palabras...
Sundoc se le acerc.
Qu imgenes pregunt.
Timyin Tin sacudi la cabeza.
Demasiado breves, demasiado fugaces. Ya no me es posible recordarlas.
Y las palabras...?
Eran en una lengua extranjera aunque no dejaban de serme familiares. Tampoco

puedo ya recordarlas.
Considralas un buen signo dijo Sundoc. El tratamiento est empezando a tener
resultados. Es posible que esta noche vuelva a tener sueos extraos. No permita que lo
perturben. Lo mejor es sencillamente observarlos y aprender.
Esa noche Timyin Tin no se qued sentado en vela meditando.
La segunda maana, hubo algo distinto en sus modales. Cuando Toba lo interrog
acerca de sus sueos, replic simplemente:
Slo fragmentos.
Fragmentos? Fragmentos de qu?
No lo recuerdo. Nada de importancia. Apliquemos la inyeccin de la maana eh?
Te diste cuenta que lo ltimo no lo dijiste en chino?
Timyin Tin abri grandes ojos. Apart la mirada. Se mir los pies. Volvi a mirar a Toba.
No dijo. Me sali as simplemente.
Se le llenaron los ojos de lgrimas.
Qu me est pasando Quin ser el vencedor?
T sers en definitiva quien venza por haber recuperado lo qu habas perdido.
Pero quiz... Luego su expresin cambi. Sus ojos se estrecharon, las de las
mejillas se le suavizaron, una ligera sonrisa curv sus labios. Claro dijo y tendr
que estarte agradecido por ello.
Debemos viajar hasta muy lejos todava? pregunt luego.
Es difcil de explicar contest Toba, pero debemos abandonar estas montaas
en el trmino de tres das. Luego quizs al cabo de una semana llegaremos a un camino
que debemos seguir. Todo ser ms fcil despus, pero el destino exacto depender del
mensaje que recibamos en una parada de descanso. Sigamos con tu tratamiento ahora.
Perfectamente.
Esa noche y al da siguiente Timyin Tin no se refiri a cualesquiera recuerdos que
hubiera recuperado. Cuando fue interrogado al respecto, su respuesta fue vaga. Sundoc y
Toba no insistieron. El tratamiento continu. Pero esa tarde, mientras descendan por un
pasaje hacia el pie de las montaas, Timyin Tin les tir de la manga para llamarles la
atencin.
Nos estn siguiendo dijo en un susurro. Continen como si nada. Yo los
alcanzar ms tarde.
Aguarda! exclam Toba. No quiero que corras ningn riesgo. Tenemos armas
que t no conoces. Nosotros...
Se detuvo, porque el hombrecito se sonrea.
De veras? dijo Timyin Tin, Ests del todo seguro de eso? No, me temo que
vuestras armas de fuego de nada os serviran contra una lluvia de flechas venidas desde
lo alto. Como ya lo dije, os alcanzar en seguida.
Se volvi y desapareci entre las rocas de la derecha.
Qu haremos? pregunt Toba.
Lo que l nos dijo: seguir adelante contest Sundoc. Ese hombre no es ningn
tonto.
Pero no se encuentra en un estado normal.
Es evidente que recuerda mucho ms de lo que dej entrever. Ahora debemos
confiar en l. A decir verdad, no tenemos muchas alternativas.
Siguieron adelante.
Transcurri casi una hora. El viento soplaba alrededor de ellos y el eco de los cascos
de sus monturas resonaba contra los muros rocosos. Dos veces Sundoc haba disuadido
a Toba de volver en busca del hombre que tenan a su cargo. Ahora tambin su cara
estaba tensa y sus ojos se dirigan a menudo a las alturas. Ambos hombres estaban algo
ms encogidos sobre sus monturas que lo normal.
Lo hemos perdido dijo Toba y eso nos plantea un grave problema.

La voz del ms alto de los hombres no tena conviccin cuando respondi:


No lo hemos perdido.
Siguieron cabalgando todava algn trecho y un objeto oscuro cay en el sendero a
cierta distancia de ellos. Rebot y rod luego dando por un momento la impresin de ser
una roca. Luego advirtieron los cabellos. Poco despus el torso dio contra el suelo. Un
instante ms tarde dos cuerpos enteros lo siguieron.
En el momento en que retuvieron las riendas, un grito los envolvi. Al tratar de
encontrar su fuente, vieron a Timyin Tin encaramado sobre un risco en lo alto a la
derecha. Agit un sable, lo abandon en el suelo y comenz luego a descender por el
muro rocoso.
Te dije que no lo habamos perdido dijo Sundoc.
Cuando el hombrecito hubo terminado su descenso y se les acerc, Toba frunci el
entrecejo.
Te arriesgaste innecesariamente dijo. No conoces las armas que transportamos.
Podramos haberte ayudado. Tres contra uno no ofrece muchas garantas.
Timyin Tin esboz una sonrisa.
Eran siete replic. Slo tres estaban situados como para caer por el precipicio.
Pero no me arriesgu innecesariamente y vuestras armas slo habran significado un
estorbo.
Sundoc silb suavemente. Toba sacudi la cabeza.
Estbamos preocupados. Aunque la tuya haya sido una hazaa, todava no te
encuentras en estado normal.
En lo que a esto respecta, estoy perfectamente normal replic el otro.
Seguimos nuestro camino?
Cabalgaron largo tiempo sin pronunciar palabra y por ltimo Sundoc pregunt:
Cmo te sientes ahora?
Timyin Tin hizo una seal de asentimiento.
Muy bien.
Has estado frunciendo el entrecejo como si algo te preocupara. Tiene alguna
relacin con... el conflicto de esta tarde?
S, estoy algo preocupado por lo que ocurri.
Es comprensible. Lo que tienes de monje...
El hombrecito neg con la cabeza violentamente.
No! No se trata de eso! Nos est permitido matar en defensa propia y no cabe duda
de que tal ha sido el caso. No es el acto y sus justificaciones, sean estas krmicas o de
otra especie, lo que ms me preocupa.
De qu se trata entonces?
No saba que haba en m la capacidad de obtener placer de ello. Veo ahora que los
sueos debieron haberme servido de advertencia.
Fue un placer intenso?
S.
No pudo haber sido orgullo por el buen xito de tu expedicin?
No fue poco, en verdad, pero sus races son ms profundas todava, llegan a un
lugar donde no existen razones, sino slo sentimientos. He tratado de analizarlo, pues
aprend a cuestionar mis motivaciones, y no puedo ir ms all del simple hecho de su
existencia. Me he quedado pensando, sin embargo...
Qu cosa?
Que cuando se me hizo lo que se me hizo para que olvidara quin era y lo que haba
cometido, no debi de haber faltado una buena razn. No sera quizs una amenaza, no
representara un peligro tal como era?
Prefiero ser franco contigo para que no sigas pensando y preocupndote dijo
Sundoc. S, as fue. Pero debes adems tener en cuenta que no fuiste destruido cuando

pudiste haber podido serlo. Tambin haba algo en ti que mereca ser conservado.
Pero qu era? pregunt Timyin Tin. Era un cierto grado oculto de valor moral
que algn prncipe benfico dese que se desarrollara para equilibrar otras cosas que
tambin era? O ms bien no tena deseos de destruir una herramienta que haba tenido
utilidad en su momento?
Quizs ambas cosas contest Sundoc, adems de ser tu deudor.
La memoria de los prncipes no suele ser de largo alcance. Pero sea como fuere,
slo veo en mi repertorio un detalle por el que algn poderoso pueda desear mi
recuperacin. Sea quien fuere el que os haya enviado a m, pretende que mate a alguien
no es as?
Creo que es preferible discutir estas cosas algo ms adelante, cuando tu tratamiento
est concluido.
Sundoc estaba por dar seal a su montura de que se pusiera en marcha, pero de algn
modo la mano de Timyin Tin se haba apoderado de las riendas antes de que la orden
hubiera podido ser impartida.
Ahora dijo el hombrecito. Quiero saberlo ahora. Tengo autoconocimiento
bastante como para poder comprender un simple s o no a mi pregunta.
Sundoc lo mir en los ojos y despus apart la vista.
Y si la respuesta es s?
Prueba y ya lo veremos.
Mira, yo no soy la persona adecuada como para hacerte propuesta alguna. Por qu
no esperas a llegar a donde vamos? Tendrs mayor control de ti mismo y habr alguien
all que...
S o no? pregunt mientras Toba se les acercaba.
Sundoc mir al otro hombre quien hizo una seal de asentimiento.
Muy bien. S, hay alguien que quiere que un hombre muera y cree que t eres la
persona ms adecuada para el desempeo de la tarea. Esa es la razn por la que nos
dirigimos a ti.
El hombrecito solt las riendas.
Eso basta por ahora dijo. Todava no tengo inters por conocer los detalles.
Y bien? Cul es tu reaccin ante la informacin que te dimos? pregunt Toba.
Es agradable que a uno lo necesiten respondi Timyin Tin. Sigamos nuestro
camino.
Escuchaste las palabras con ecuanimidad. Te interesa la empresa?
Mucho replic, pues debe de ser sumamente difcil si por ella se me concede la
resurreccin. Pero hay otra cosa que me preocupa an ms.
De qu se trata?
Me encuentro fuerte y me fortalezco ms todava a medida que el tratamiento
avanza. Pero el monje todava me acompaa. Me pregunto si esto continuar de esta
manera.
S, porque l no es sino otro de tus aspectos.
Me alegro. No me gustara perder todo contacto con esta parte de mi vida. Estaba...
en paz. Slo que... puede que ahora est equipado con una rara clase de conciencia.
Esperemos que no se interponga en el camino.
Depende enteramente de lo que me pidis que haga.
Dijiste que no te interesaban los detalles.
El que hablaba era otro.
Muy bien. Existe un Camino que avanza infinitamente, y el que tenga una cierta
afinidad con l, el que conozca sus entradas y salidas adecuadas, sus desvos y sus
atajos, puede seguirlo casi hasta cualquier poca o lugar. De los muchos que recorren
esa ruta, hay uno contra el que se ha declarado la dcada negra...
Dcada negra?

A su enemigo se le permite atentar diez veces contra su vida sin previa advertencia.
Los atentados pueden asumir cualquier forma. Se puede contratar agentes.
Y vuestro amo desea que yo sea ese agente?
S.
En primer lugar por qu se declar la dcada negra? Qu delito cometi ese
hombre?
A decir verdad, no lo s. Aunque lo ms probable es que nunca llegues a verlo. Uno
de los otros, probablemente lo aniquilar antes, si eso tranquiliza en algo tu conciencia.
Queris decir que os habis tomado todas estas molestias para obtener mis
servicios slo como respaldo?
As es. Se considera a este hombre digno de semejante esfuerzo.
Si la habilidad de los dems se aproxima a la ma, no tiene posibilidades de salir con
bien del primer intento. Pero qu sucede si logra sobrevivir a todos los atentados?
No tengo noticias de que nadie lo haya logrado jams.
Pero este caso es especial?
As me lo dio a entender. Muy especial.
Ya veo. Acampemos pronto, pues quiero meditar.
Por supuesto. No se decide algo semejante as como as.
Yo me he decidido. Ahora quiero saber si he sido insultado u honrado.
Cabalgaron dejando atrs los cadveres. El sol se abri camino desde detrs de una
nube. El viento les acarici la cara.
Uno
Red condujo lentamente por el camino de tierra. La prxima parada de descanso, con
sus edificios de piedra y de madera, sera la ltima de la ruta que haba tomado en el
frica del S Once. Al dirigirse al aparcamiento, se acerc a un estilizado vehculo gris
perla con efecto de suelo.
Ese coche es algo superior observ. Me pregunto quin ser su dueo.
Sac a Flores de su compartimiento, tom un rifle de la rejilla que se encontraba a sus
espaldas y abri la portezuela. Al salir, busc a tientas bajo el asiento un cuchillo
guardado en su vaina. Se lo asegur a la cintura y cerr con llave el coche. Tom una
mochila de la parte trasera del camin, la abri y examin su contenido.
Todo lo que necesito excepto agua anunci y quizs un libro. Quiero entrar de
cualquier manera para decirles que aparcar por un rato.
Ya es bastante tarde y has conducido mucho. Sera mejor que descansaras y que te
pusieras en viaje por la maana.
l mir el cielo.
Todava podra destinar unas horas a investigar.
...y luego tomarte la molestia de armar un campamento y pasar otra noche a la
intemperie. Ganars mucho con ello?
No lo s.
Tampoco te vendra mal una comida.
En eso tienes razn dijo ponindose el rifle al hombro y levantando la mochila en la
que haba puesto a Flores. Veremos qu hay en el men y averiguaremos qu
comodidades tienen. Aunque si ninguna de las dos cosas vale la pena, lo mismo me da
pasar la noche a la intemperie.
Se puso en camino hacia el edificio principal.
El propietario, un hombre ya mayor con acento francs, y su mujer joven, corpulenta,
nativa estaban sentados en sillas de mimbre en la zona de recepcin bajo un gran
ventilador. El hombre sonri, dej a un lado el libro que estaba leyendo y el trago que

estaba bebiendo y se puso de pie para recibir a Red.


Hola. En qu puedo servirlo?
Hola. Me llamo Red Dorakeen. Me gustara saber qu hay de cena.
Peter Laval. Y esta es Betty. Un guisado... carnes nativas cuidadosamente
sazonadas. Para acompaar, cerveza destilada aqu o vino trado de fuera. Si quiere,
puede inspeccionar la cocina y husmear la olla.
No es necesario. El aroma llega hasta aqu. Huele bien. Qu tal las habitaciones?
Venga a echar un vistazo. A la vuelta del rincn.
Red lo sigui por un corto pasillo hasta un cuarto pequeo y limpio.
No est mal. Lo tomar dijo depositando la mochila en el suelo despus de haber
sacado de ella a Flores y habrsela puesto en el bolsillo y colocando el rifle sobre la
cama. Arroj la chaqueta junto a l.
...y no estara mal un poco de cerveza en este mismo instante.
Por aqu. Tambin le dar una llave si la quiere.
Red lo sigui nuevamente por el corredor cerrando la puerta detrs de s.
No veo por qu no. Muchos otros huspedes?
No, hoy usted solamente. Las cosas no marchan muy de prisa... como de costumbre.
Ese automvil de lujo es suyo?
No, el mo est en la parte trasera y es mucho menos pretencioso.
A quin pertenece entonces? pregunt Red mientras se acercaban a un
despacho en el que firm el libro de huspedes y recibi una llave.
Ah! Est usted leyendo a Baudelaire! Uno de mis. poetas favoritos. Ese s que fue
un hombre que vea a travs de las pretensiones... todo! "Comblat-t-il sur ta chair inerte
et complaisante l'immensit de son dsir?"
"...Rponds, cadavre impur!" dijo Red siguiendo al otro a un pequeo bar donde se
le sirvi un pichel de cerveza. A quin pertenece el automvil?
Laval ri entre dientes conducindolo a la galera y sealando las montaas en un
amplio ademn.
A un individuo muy extrao dijo. Parti viajando a dedo en esa direccin la
semana pasada. Alto, delgado, con ojos como los de Rasputn... Manos como las que
podra haber pintado Modigliani alguna vez. Y hasta la ltima costura de su vestido era
verde, incluso los lazos de sus zapatos. Llevaba tambin un gran anillo de esmeraldas No
dijo a dnde iba ni por qu. Dijo que su nombre era John, eso es todo.
Flores emiti un pequeo chillido. Red presion el punto de reconocimiento
piezoelctrico.
...Y a decir verdad, me alegr de verlo partir. No hizo nada que resultara
amenazante, ni siquiera desagradable. Pero su sola presencia me incomodaba.
Red bebi un sorbo de cerveza.
Dej mi bebida adentro. Querra acompaarme al vestbulo? Est algo ms fresco
all.
Red sacudi la cabeza.
Me gusta el panorama que se divisa desde aqu. Gracias de cualquier modo.
Laval se encogi de hombros y se retir. Red cogi a Flores.
S, lo capt susurr. Supongo que podra tratarse del mismo individuo. Lo cual
indicara...
No es eso dijo la vocecita, aunque quiz lo sea. Pero es lo que me puso en
estado de vigilancia. Decid hacer exmenes de reconocimiento peridicos por medio de
los sensores del camin con ayuda de microondas. Recog algo.
Qu cosa?
Actividad elctrica asociada con algo que se aproxima desde el Suroeste. Es fcil de
localizar en este ambiente tranquilo. Se aproxima bastante de prisa.
Es un objeto muy grande?

No puedo precisarlo an.


Red bebi otro trago.
Conclusiones? Recomendaciones?
Ve a buscar el rifle y tenlo contigo. Quizs una granada. No s con qu cuentas. Ya
emit un mensaje a ese doctor con que nos encontramos.
Entonces crees realmente que se trata de su enviado?
Tienes que admitir que es probable. No corramos riesgos.
No estoy discutiendo contigo.
Red abandon el pichel de cerveza sobre un reborde y se volvi hacia su camin.
Ah, oh, Flores! anunci. Algo areo viene desde esa direccin y por cierto no es
un pjaro.
Estoy siguiendo la pista. Eso es. Todava tienes tiempo de ir en busca del rifle si te
das prisa.
Oh, al diablo dijo Red quitando el papel de un nuevo cigarro y encendindolo.
Slo servira de estorbo. Sera cuestin de encontrar un nuevo mtodo de defensa, sin
embargo.
Recuper la cerveza y se sent en el reborde de la terraza.
Acabo de recibir el reconocimiento del mdico. Se encuentra cerca y est en camino.
Magnfico.
Abri a Flores y ley unos pocos versos.
Tengo que admitir que lo tomas con mucha filosofa.
No es este el modo adecuado de proceder? Con un trago, un cigarro y un buen
libro?
Los preparativos no parecen del todo convenientes.
Quizs este sea mi lugar... Y ya tuve un vislumbre del enemigo.
Y...?
Ya vienen.
El robot se elevaba por sobre la playa de aparcamiento y disminua ya la marcha. El
hombre, enteramente vestido de amarillo ahora, cabalgaba sobre sus espaldas. Segua
disminuyendo la velocidad y adoptando de a poco una posicin vertical para luego
descender suavemente y aterrizar quizs a quince metros de la terraza.
Red bebi un sorbo de cerveza y luego la dej a un lado. Se puso de pie sonriente y
avanz un paso.
Hola, Mondy dijo. Quin es tu amigo?
Red... comenz Mondamay.
Silencio! exclam John descendiendo del robot y estirando sus miembros. Su
anillo de topacio relumbr a la luz del sol. Mantente en posicin. Activa los sistemas de
batalla!
Avanz un paso e inclin el tronco en una reverencia.
Bastar que le diga que mi nombre es John, Usted, entiendo, es Red Dorakeen?
As es en efecto. Puedo hacer algo por usted?
A decir verdad, s. Puede morir. Mondamay...
Un momento. Puedo inquirir qu le va a usted en mi muerte?
John se detuvo en medio de un ademn y asinti vivamente con la cabeza.
Muy bien. Le aseguro que no se trata de nada personal. Simplemente cumplo con
una comisin que me fue encomendada para obtener una considerable suma de dinero
que necesito para satisfacer diversas ambiciones personales. Un hombre llamado
Chadwick me contrat para que lo hiciera. Ah! Asiente usted. De modo que ya lo haba
adivinado no es as? Los ex amigos pueden convertirse en los peores enemigos. Es una
lstima. Pero aqu estamos. No voy a extraer conclusin moral alguna. Es algo tarde para
que puedan servirle de algo.
De modo que acept la comisin, decidi mi destino y se hizo de un complicado

equipo para que llevara a cabo la tarea por usted...


Ese es un resumen bastante adecuado de los hechos. Chadwick gui mis pasos por
una buena pista.
Me pregunto si no se da usted cuenta de que recurrir a un agente es una seal de
miedo.
Miedo? No ms que el que Chadwick tuvo cuando recurri a mis servicios. Es un
hombre muy ocupado. Quiso contar con un medio eficaz, al igual que yo. Cree que le
temo a usted o a algn otro hombre?
Red sonri.
No dijo John observando la sonrisa. No va usted a convencerme con artimaas
de que le de una oportunidad no ganada de sobrevivir. La opinin que tenga a mi respecto
no me afecta cuando yo s a qu atenerme.
Red inhal el humo de su cigarro.
Interesante dijo. Supongo entonces que el hecho de que el hombre que me
habl de su existencia se est aproximando ahora mismo no ofrece sino un inters
acadmico para usted.
El hombre? Qu hombre?
Un hombrn de ojos dorados muy tostado por el sol dijo. Lo encontr en una
parada de descanso del Camino. Conduce un pequeo coche de dos asientos de la
dcada de 1920. Llevaba una camisa desgarrada. Dijo que le iba a practicar una
lobotoma con un punzn para hielo.
No le creo!
Red se encogi de hombros.
Por qu no se lo pregunta usted mismo? Creo que all se acerca su viejo coche.
John se volvi y vio un vehculo que se acercaba de prisa levantando una nube de
polvo por detrs. Red avanz varios pasos.
Alto! Detngase all mismo! John gir en redondo y levant un brazo con los ojos
relumbrantes. Si esto es un truco no va a servirle de nada. Y si no lo es, me alegro de
tener la oportunidad de matar a dos pjaros de un tiro. Mondamay! Reduce a Red
Dorakeen a cenizas!
Mondamay levant el brazo derecho del que sali un tubo con el que apunt a Red. En
la cercana de su hombro resplandecieron luces. Se oy un chisporroteo. Del tubo surgi
una delgada columna de humo que se elev rizada en el aire.
Otra vez en corto circuito declar.
Cmo que "otra vez"? quiso saber John.
Hace miles de aos que sucede lo mismo.
Entonces desintgralo! Hazlo explotar! Bombardalo! No me importa cmo lo
hagas!
En el interior de Mondamay hubo un chirrido. Sus luces resplandecieron de prisa. De
varias de sus unidades se emitieron ruidos de relojera descompuesta. De algn sitio
indeterminado sali un sonido plaidero.
Eh... John dijo Red. Nunca te detuviste a pensar por qu esa raza
extraterrquea dej abandonado un equipo tan complejo como Mondamay?
Supuse que sera ms bien con el propsito de devolvernos a la barbarie si nuestra
civilizacin segua un curso que ellos desaprobaban.
No, nada tan complicado dijo Red. Fallas masivas de los sistemas. Era imposible
repararlo, de modo que lo dejaron abandonado. Sintieron alguna pena por l, pues era
sensible, de modo que le dejaron sus hobbies y sus disfraces. Despus de todo, era
inofensivo...
Mondamay! Es eso cierto?
De todas las articulaciones de Mondamay sala humo y el sonido plaidero se haba
convertido en un gemido. Las luces todava resplandecan y el sonido de relojera

descompuesta era constante ahora.


Me temo que s, John respondi. Supongo que me exced en la destruccin de
mundos durante mi juventud...
Por qu no me lo dijiste?
Nunca me lo preguntaste.
Red volvi a avanzar.
De modo dijo que tendrs que ganarte tus honorarios pasando por la puerta
estrecha.
John se volvi hacia l con una sonrisa en los labios.
Sea. Usted satisface su deseo y yo me ensucio las manos dijo salindole al
encuentro. Incluso le ahorrar la molestia de prever mis movimientos anticipndole
cmo proceder. Lo levantar del suelo por el cuello, lo mantendr a la distancia del brazo
y lo estrangular con una sola mano mientras usted queda colgado. No creo que me crea
cap...
Los ojos se le abrieron desorbitados y se detuvo. Se llevo ambas manos a la cara.
Qu...?
Olvid preguntarme si yo tena inters alguno en ensuciar mis manos dijo Red
haciendo girar a Flores lentamente en pos del desmoronamiento de John. Pues no lo
tengo.
John cay y permaneci inmvil. De la oreja izquierda le manaba un hilo de sangre.
Ves? Siempre quise ese parlante de alcance ultrasnico observ Flores, y si
me hubieras dado un modelo mejor, ni siquiera habras tenido que acercarte tanto.
Red se dirigi a Mondamay, gir y extrajo la llave de cristal y se la devolvi cuando el
viejo automvil llegaba a la playa de aparcamiento.
Es mejor que guardes esto en un lugar seguro o que lo destruyas dijo.
Ni saba siquiera que sta existiera replic Mondamay. Quiz se fabric
especialmente o proviene de algn otro ramal del Camino. Apenas te reconoc. Pareces
ms joven. Qu...?
John emiti un quejido y comenz a levantarse. Red se inclin y le asest un golpe en
la mandbula. Volvi a caer.
Bien, todo est en orden ahora dijo Red. Slo vena a visitarte.
El viejo coche se detuvo. Su portezuela se cerr bruscamente.
Qu agradable...!
Ten a Flores un momento quieres? Deseo conversar con este caballero.
Red se volvi hacia la gigantesca figura cargada de un saco negro que avanzaba hacia
l a grandes zancadas.
Vuelvo a saludarlo. Lamento molestarlo si estbamos equivocados dijo mirando
hacia abajo, pero es este el to que estaba buscando?
El hombrn hizo una seal de asentimiento y abri el saco.
Lo es. Se encuentra usted bien?
No me puedo quejar. Pero l recibi una descarga ultrasnica y un izquierdazo en la
mandbula.
El hombre de ojos dorados examin los odos y los ojos de John y auscult sus latidos.
Llen una jeringa con el contenido de una ampolla y le aplic una inyeccin inmensa en el
bceps derecho. Sac unas esposas del bolsillo del pantaln y sujet con ellas las manos
de John por detrs de la espalda. Procedi luego a fisgar la forma vestida de amarillo,
sustrayendo varios pequeos adminculos de puos, cuellos, mangas y botas.
Esto es aproximadamente todo dijo cerrando el saco e irguindose. Como se lo
haba dicho ya, se trata de un hombre muy peligroso. Qu hizo usted para merecer su
atencin?
Fue contratado para liquidarme.
Pues entonces hay alguien que no lo quiere nada si estuvo dispuesto a pagar los

honorarios que ste cobra.


Lo s. Un da de estos voy a tener que hacer algo al respecto.
El otro lo mir por un instante.
Si quiere mi ayuda para solucionar el asunto, me complacer darle una mano.
Red se mordi el labio inferior y sacudi lentamente la cabeza.
Gracias, Doc. Muy amable de su parte. Pero no, gracias. Esto es algo muy especial.
El hombrn esboz una sonrisa y asinti con la cabeza.
Usted conoce la situacin mejor que yo.
Se inclin y levant la figura yacente sin el menor esfuerzo con una sola mano. La
camisa se le desgarr en la espalda como consecuencia. Se ech a John sobre el
hombro, se volvi y extendi la mano.
Gracias por devolverme mi paciente entonces, y que tenga la mejor de las suertes
con... su problema.
Gracias. Adis, Doc.
Adis.
Observ al otro que volva a su automvil, depositaba su carga, pona el vehculo en
marcha y se alejaba.
Me alegro de que John tenga su merecido dijo Mondamay extendiendo una mano
de metal con el tubo ahora retrado, y ponindola sobre el hombro de Red. Entre
parntesis, pudo seguirte el rastro por medio de un adminculo emisor colocado
secretamente en tu vehculo. Lo pusieron en un taller de reparaciones que visitaste
recientemente. l me lo mencion. Quiz lo mejor antes que nada es localizarlo y quitarlo
de all.
Buena idea. Echemos un vistazo. Se dirigieron a la parte delantera del camin.
Cmo fue que no lo detectaste, Flores?
Debe de tener una longitud de onda inusitada. No lo s. Iniciar un rastreo.
No me presentaste dijo Mondamay.
Eh? Oh, estaba tan ocupado con John que no quise interrumpirlo.
No me refera al doctor. Me refera a Flores del Mal, aqu presente. No me di cuenta
de que sostena una refinada inteligencia cuando me entregaste el libro.
Lo siento. Circunstancias atenuantes. Mondamay, quiero que conozcas a Flores del
Mal. Flores, este es Mondamay, la mquina exterminadora.
Encantado dijo Mondamay.
Lo mismo digo. Lamento mucho su deterioro... Cargar con todos esos circuitos
muertos... Quedar privado de funcin...
Oh, no es para tanto. Prefiero con mucho lo que hago ahora.
De qu se trata?
Entre otras cosas, soy alfarero. Me atrae todo tipo de trabajo de precisin en las
artesanas.
Fascinante! Creo que yo misma estoy ya casi preparada para algn tipo de
capacidad manual. Cuando menos, me gustara intentarlo. Me encantara ver su obra en
alguna ocasin...
Flores pregunt Red localizaste ya la unidad emisora?
S. Est fijada a la parte inferior del neumtico trasero izquierdo algo hacia adelante.
Gracias.
Red se dirigi hacia la parte trasera del camin y se agach.
Tienes razn dijo al cabo de un momento. Aqu est.
Retirando el adminculo, se dirigi a la parte delantera del automvil con efecto de
suelo y lo fij en un lugar del paragolpes. Volvi luego donde se encontraba Mondamay
que estaba hojeando a Flores.
Nada ms que para hacerles saber que lo advertimos dijo.
...Y este Paysage es por cierto hermoso estaba diciendo Mondamay.

Gracias.
Es casi hora de la cena dijo Red. Venid a hacerme compaa y decidme cmo
van las cosas que quiero preguntaros.
Encantado contest Mondamay. Entre parntesis, lamento mucho todo este
asunto.
No fue por tu culpa. Pero me gustara que me dieras algn consejo al respecto.
Pues claro. Y ardo en deseos de or tu historia.
Vayamos entonces.
No dispares una descarga all! Ese es un circuito de cosquillas... Basta por favor!
Red se detuvo.
Cmo?
Lo siento. No advert que estaba vocalizando. Flores tena curiosidad por conocer
mis subunidades.
Oh. Atravesaron la terraza y entraron en el edificio.
Dos
Todo haba terminado. Randy haba llevado a Julie a la estacin de autobuses esa
maana, la haba ayudado con el equipaje y se haban despedido. Por entonces ya no
estara lejos de la casa de sus padres en Virginia. Nada quedaba de ella a la vista en la
pequea sala o en la cocina del apartamento por donde l erraba preparndose vasos de
t helado que beba uno tras otro. El da anterior haba rendido el ltimo de sus exmenes
finales y luego haba ido con Julie a un buen restaurante a cenar ya tarde. Haba pedido
incluso una botella de vino fino como acompaamiento. Ninguno de los dos se refiri a
que todo hubiera terminado, pero la sensacin flotaba en el aire. Ahora ella estaba en
viaje de regreso a Virginia y l tena que conseguir algo para el verano. Ella haba querido
que la acompaara a Virginia; haba dicho que su padre podra obtenerle un trabajo
durante el verano. Pero Randy haba olido una trampa en esto. No quera ataduras
todava. Desde un principio haban acordado la naturaleza temporaria de su relacin. Pero
ella haba querido alterar las reglas con su ofrecimiento y l no estaba dispuesto a aceptar
nada por el estilo. En lo ms recndito de su mente todava asomaban pensamientos de
bsqueda, aunque las demoras haban debilitado esa resolucin de la niez. Y, adems,
estaba la escuela. Y todas las cosas que quera hacer antes de sentar cabeza. No. Ella
haba hecho su ofrecimiento. l lo haba rechazado. Algo haba cambiado. Un nuevo
sentimiento se haba hecho presente. Todo haba terminado.
Se dirigi a la ventana y mir a tres manzanas de distancia a travs de la tarde en
direccin del edificio de la universidad. Llevaba una camiseta sin mangas, bermudas y
sandalias de cuerda. La gente que transitaba abajo estaba vestida de manera semejante.
Haba sido un da de cielo luminoso y hmedo y se pronosticaban por delante muchos
das semejantes. Sus brazos y piernas eran de color dorado bajo el vello cobrizo. Se pas
el dorso de la mano por la frente amplia; estaba cubierto de sudor. Se apoy el vaso
contra la mejilla y contempl el frente de las tiendas, los automviles aparcados, los
coches y las bicicletas en trnsito. Los insectos todava zumbaban entre los rboles. Un
gato anaranjado lama un helado que se derreta en la acera bajo la ventana.
Terminado... Poda volver a trabajar en la construccin si decida volver a Cleveland.
Pero tampoco eso lo convenca. Habra tenido que vivir en casa... El seor Schelling
haba incluso llegado a decir cunto deseaba que lo hiciera... Y eso por cierto no era para
nada conveniente. An cuando se las compusiera para obtener un lugar propio donde
vivir; de cualquier manera le estaran siempre detrs. Slo haba visto al hombre dos
veces y no lograba llamarlo de otro modo que "seor Schelling" aun cuando hiciera ya
seis meses que se haba casado con la madre de Randy. No era que le disgustara.

Simplemente no lo conoca ni le interesaba conocerlo. No, no volvera. Tambin eso haba


terminado.
Bebi un sorbo de t y volvi al dormitorio. Haca demasiado calor para pensar. Se
haba acostado tarde la noche antes y a la maana se haban levantado temprano.
Tendido en la cama, con la esperanza de que soplara algo de brisa, quiz se le ocurrira
algn trabajo para un especialista en clsicos. Estudiara lingstica en el otoo? O
lenguas romances? Sera agradable viajar al extranjero como secretario o intrprete...
Al pasar junto al librero, su mano se movi sin premeditacin y extrajo el ejemplar de
Hojas de hierba.
Pues entonces, la bsqueda, la promesa haba estado presente en lo ms recndito de
s...
Llev el libro consigo. Necesitaba all algo en que ocupar la mente. Quizs esto fuera
todo.
Se hizo un respaldo de almohada, volvi las pginas y ley. Era extraa sin embargo la
fascinacin que el libro. ejerca en l. Los ltimos meses haba tenido que evitarlo
concientemente, pues senta su atraccin cada vez que pasaba junto al librero. Era la
nica de sus posesiones que haba pertenecido a su padre.
Cuando termin de leer, haba oscurecido y la lmpara de junto a la cama arda al lado
de l. Los anillos de humedad que formara su vaso no se haban evaporado, sino que
lucan como diagramas de Venn en la mesilla de noche. Pens en su padre a quien no
haba visto nunca. Paul Cartago haba vivido un breve tiempo con su madre y haba
partido luego antes de que Nora supiera siquiera que estaba encinta. Dnde se
encontrara ahora? Quizs estuviera... en cualquier sitio. En la parte posterior del libro
Randy guardaba la nica fotografa que tena de l. Era un monocromo en el que se vea
un hombre de anchas espaldas y manos grandes con abundante pelo rizado; tena una
frente amplia sobre facciones rudas aunque regulares, y se sonrea a pesar del hecho de
que pareca incmodo vestido de traje ligero y corbata. Transportes... Le haba dicho a
Nora que trabajaba en transportes. Eso poda significar cualquier cosa desde proveedor
de automviles de alquiler a piloto de una nave area. Randy se busc en ese rostro y,
habindose encontrado, apart la mirada. Tena que hallarlo. Quera verlo, hablar con l y
saber quin era, de dnde vena, qu haca; si haba engendrado a otros hijos y quines
eran stos de haber sido as. Paul Cartago... Se preguntaba incluso si se sera su
verdadero nombre. Pero no haba indicio alguno que Randy hubiera nunca logrado
descubrir. Cuando haba partido esa noche en su camioneta Dodge azul, lo nico que
haba dejado atrs eran su transitado ejemplar de Hojas de hierba y un Randy en estado
embrionario.
Volvi a guardar la fotografa y cerr el libro. Era ms pesado de lo que pareca. En un
lugar donde el forro verde se haba gastado, pareca que la cubierta fuera de un metal
ligero. Lo abri nuevamente y volvi a hojearlo. A primera vista, los subrayados no
parecan seguir plan alguno. Pero comenz con el primero que encontr y sigui
leyndolos a todos en voz alta, cosa que no haba hecho nunca antes. Era raro que no se
le hubiera ocurrido rastrear en estas secciones algn aspecto de la sensibilidad de su
padre. Por qu haba subrayado esos pasajes en especial? Por supuesto, caba la
posibilidad de que se tratara de un libro usado, adquirido en esas condiciones. Sin
embargo... Algo haba en esos pasajes que atraa a Randy ms all de la mera
familiaridad. Haba un salvajismo, una libertad, una inquietud que pareca dirigirse a l
personalmente, aludir a un lugar semejante en su propio espritu... "Es slo porque tengo
veinte aos?", se pregunt. "Sentira lo mismo si me topara con el libro al cabo de diez
aos?" Se encogi de hombros y sigui leyendo.
Una ligera brisa movi la cortina. Hizo una pausa e inhal profundamente. Una
pequea ola de frescura lo ba. Qu estaba haciendo? Lea para olvidar a Julie o
para reabrir el caso de su padre? Ambas cosas, en realidad, decidi... Ambas cosas. Pero

ahora que haba empezado a pensar en la bsqueda, quera seguir en ello.


La brisa era el primer fresco que se haba respirado en dos das. Se qued all
marcando el lugar con el dedo para no perderlo y tratando de inhalarlo todo antes de que
llegara a trmino. Era un alivio y...
Levant la mano izquierda y se mir la yema de los dedos. Se los frot contra la palma.
Volvi a tocar la cubierta del libro. Caliente.
Toc las ropas de cama a su lado. Quizs era slo el calor de su cuerpo lo que haba
producido el efecto...
Estir el brazo y presion los dedos contra el vidrio de la mesilla de noche. La
sensacin de frescura era mayor all. S...
Al cabo de medio minuto poco ms o menos, toc la cubierta del libro.
No pareca estar ms caliente de lo debido. Se lo acerc a la cara. Del volumen
parecan emitirse las ms ligeras vibraciones que imaginarse pueda. Apoy la oreja contra
la cubierta posterior. Tambin all parecan estar presentes. Era algo tan sutil y
subauditivo, sin embargo, que podran haber sido sus propios nervios fatigados
empeados en un juego con las sensaciones del fondo perceptual.
Volvi a abrir el libro en el punto en el que lo haba dejado y busc el siguiente pasaje
subrayado. Perteneca a "Canto del camino ilimitado":
Entro en ti, camino, y miro en torno;
Creo que no eres todo lo que existe;
que hay mucho ms, invisible.
Al leer esto, el libro le vibr en la mano y emiti un zumbido definidamente audible. Era
como si la cubierta fuera alguna especie de resonador.
Qu diablos est sucediendo!
Lo dej caer. El libro yaca junto a l y una voz dijo:
Averigua. Averigua.
Pareca provenir del mismo libro.
Se retir hacia el otro extremo de la cama y se puso de pie de un salto. Luego mir
atrs. El volumen no se haba movido. Finalmente pregunt:
Hablaste?
S articul la voz... dulce, femenina.
Qu cosa eres?
Soy un dispositivo de computacin micropuntual. Especificaciones...
Eres el libro? El libro que hace un instante estaba leyendo?
Soy un dispositivo en forma de libro. Eso es correcto.
Pertenecas a mi padre?
Informacin insuficiente. Quin eres t?
Randy Blake. Creo que mi padre era Paul Cartago.
Hblame de ti y de cmo llegu a tu poder.
Cumpl veinte aos el pasado mes de marzo. Mi padre te dej en Cleveland, Ohio,
antes de que yo naciera.
Dnde estamos ahora?
En Kent, Ohio.
Randy Blake... o Cartago, como fuere... no me es posible decirte si perteneca a tu
padre o no.
A quin pertenecas?
Usaba varios nombres diferentes.
Era Paul Cartago uno de ellos?
No que yo sepa. Pero esto, por supuesto, no prueba nada.
Es cierto. Bueno qu fue lo que te hizo funcionar, de cualquier manera?

Una clave mnemnica. Estoy programada para responder cuando ciertas palabras se
me proponen en una secuencia particular.
Resulta endemoniadamente complicado. Tuve que leer muchsimos pasajes antes de
que te me dirigieras.
La clave puede cambiarse con una simple orden.
Puedo tocarte?
Pues claro.
Recogi el libro y examin el ndice.
Si hemos de tener un cdigo dijo que sea "Eidlons" entonces. No es probable
que se pronuncie en una conversacin corriente.
Bien: "Eidlons" es la palabra. O puedes dejarlo librado a mi direccin. Red se
mostr muy precavido conmigo casi hasta el fin.
Randy se sent con el libro en la mano.
Lo dejo entonces librado a tu discrecin. Red?
S, ese era su apodo.
Yo soy pelirrojo dijo. Tengo la sensacin de que tienes la informacin que me
hace falta, slo que no s cmo pedrtela...
En relacin con tu padre?
S.
Si me ordenas que haga sugerencias, te las dar.
Adelante.
Tienes un vehculo?
S. Acabo de sacar mi coche del taller. Funciona nuevamente.
Pues entonces vayamos en su busca. Ponme en el asiento al lado de ti y
empecemos a andar. Tengo canales sensitivos adecuados. Al cabo de un tiempo te dir
qu debes hacer.
Dnde quieres ir?
No lo s.
Entonces por qu partir?
Para buscar informacin que me permita responder a tu pregunta acerca de tu padre.
Muy bien. Voy al bao e inmediatamente iremos en busca del coche. Pero, una cosa
ms... Nunca haba odo hablar de un dispositivo de computacin micropuntual. Dnde
te fabricaron?
En Tosa-7, del satlite Mitsui Zaibatsu.
Cmo? Jams o de operativo semejante. Cundo se realiz?
Se puso a prueba por primera vez el 7 de marzo de 2086.
No lo entiendo. Ests hablando del tiempo futuro. Cmo llegaste aqu, al siglo XX?
En automvil. Llevara demasiado tiempo explicarlo. Puedo hacerlo durante el
camino.
Muy bien. Perdname un minuto. No te vayas.
Se pusieron en marcha. La noche estaba cuajada de estrellas. La luna todava no
haba salido. Llen el tanque de gasolina en Ravenna y se dirigi hacia el Norte por la
Ruta 44. El trnsito no era excesivo. Haban dejado atrs la autopista de Ohio y
avanzaron hacia el Condado de Geauga, donde Hojas de hierba le dijo que se desviara
hacia la derecha en la prxima esquina.
Lo que tenemos por delante no es exactamente una esquina dijo Randy. Es ms
bien una tangente de la prxima curva. Y no es ms que un sendero de tractores que va
hacia los bosques. No es a eso a lo que te refieres no?
Dobla all.
Muy bien, Hojas.
Al entrar en el descuidado sendero, disminuy la velocidad. Las ramas rozaban los

costados del coche y las luces delanteras bailaban entre troncos de rboles. Cubierto de
malezas en ciertos trechos, el camino se inclinaba hacia la derecha y luego descenda
abruptamente. Alrededor de l se oa el canto de las ranas.
Cruz un puente de tablas que cruji ominosamente y le lleg de fuera una sensacin
de humedad acompaada del sonido de una corriente de agua. Estaba todo invadido de
un olor a moho y cerr la ventanilla para evitar la perturbadora presencia de alguna
criatura que pasaba volando y zumbando.
El sendero comenz a ascender entonces y debi serpentear entre los rboles durante
varios minutos. De pronto el sendero acab en otro.
Tuerce a la derecha.
As lo hizo. El camino era ahora ms amplio y estaba menos maltrecho. A la derecha
aparecieron campos cultivados. A la distancia brillaban las luces de una pequea cabaa.
Al advertir que el camino estaba nivelado, aument la velocidad. Poco despus, sali la
luna por sobre una hilera de rboles que tena por delante.
Volvi a abrir la ventanilla y encendi la radio sintonizando una emisin de msica
folklrica de Akron. Las millas iban quedando atrs. Al cabo de cinco o seis minutos,
apareci una seal de detencin. Al frenar, las cubiertas molieron la grava que cubra el
camino.
Dobla por la derecha.
De acuerdo.
Era un camino alquitranado. Al girar, un conejo lo atraves retozando. No haba ningn
otro vehculo a la vista. Al cabo quiz de una milla pas junto a una cabaa y, luego, junto
a otras dos. En un desvo por delante y hacia la izquierda, haba una gasolinera
abandonada de la Shell. Frente a una calle que apareci despus, comenz una hilera de
casas que daban sobre una acera.
En la esquina, hacia la izquierda.
Entr en una ruta ms amplia, asfaltada y con borde de acera. La flanqueaban seis
altos faroles y haba grandes casas viejas con senderos de grava de unos veinte metros
poco ms o menos; en los patios crecan rboles inmensos y en algunas de las galeras
se vean algunas personas.
Dej atrs el ltimo farol y, poco despus, lleg la ltima casa. La luna estaba ahora
ms alta en el cielo y en el campo a su derecha se levantaba un reverbero de calor. La
estacin de Akron comenz a vacilar y emitir zumbidos.
Maldicin! exclam Randy, que hizo girar el dial para sintonizar otra. Pero nada
pareca poder escucharse bien. Apag la radio.
Qu sucede?
Me gustaba esa cancin.
Si quieres, puedo reconstrurtela.
Sabes cantar?
Es el Papa catlico?
De veras? Randy emiti una risita. Qu clase de canciones te gustan?
Las que tienen por tema la bebida, la lucha y la fornicacin han sido siempre mis
favoritas.
l se ech a rer.
Vaya, qu gustos ms raros para una mquina!
No hubo respuesta. Sigui un silencio de unos seis u ocho segundos. Luego l
empez:
Acaso...?
Eres un bastardo volvi a emitir suavemente la voz. Eres un hijo de puta.
Maldito...!
Eh! Qu te ha dado? Qu hice de malo? Lo siento. Yo...
No soy un simple equipo como este idiota coche tuyo. Soy capaz de pensar. Tengo

sentimientos tambin! De hecho, soy quizs incluso demasiado para traductor de fase. No
me trates como si fuera un par de tenazas... pedazo de chauvinista protoplasmtico! No
tengo por qu llevarte al nexo si no me viene en gana! No sabes lo bastante sobre mis
programas como para obligarme a hacerlo...
Tranquila! Por favor! Ya basta! dijo l. Si eres tan sensible, debes ser capaz de
aceptar mis disculpas.
Se produjo una pausa.
Debo aceptarlas?
Pues claro! Lo siento. Te ofrezco mis disculpas. No tena conciencia de la situacin.
Entonces acepto tus disculpas. Entiendo que hayas podido equivocarte ya que vives
en estos tiempos tan primitivos. Por un momento, fui presa de mis emociones.
Ya veo.
De veras? Tengo mis dudas. Yo evoluciono, maduro... lo mismo que t. No tengo
por qu pasarme el resto de mis das en esta unidad. Puede que en mi prximo avatar se
me agreguen varios aditamentos. Puedo tener a mi cargo operaciones complejas que
exijan gran responsabilidad. Puede que algn da llegue a ser el sistema nervioso de un
preparado protoplasmtico. Uno tiene que empezar por algo, lo sabes.
Comienzo a darme cuenta cul es tu situacin. Me siento muy impresionado. Pero
qu es ese... nexo al que te referiste?
Ya lo vers. Te he perdonado. Nos estamos aproximando.
Por delante se divisaron luces.
Coge la rampa de entrada. Mantente en el carril de la derecha.
No me di cuenta de que estuviramos cerca de la autopista.
Esa no es la autopista. No habr que pagar peaje. Sencillamente, haz lo que te dije.
Al aproximarse, vio que la rampa se encontraba a la izquierda. Ascendi por ella. Hojas
de hierba comenz a emitir un sonido como de silbato.
Detente en lo alto. Aguarda hasta que te indique avanzar.
Nadie viene.
Haz lo que te digo.
Puso el fren y esper junto a la carretera desierta. Transcurri ms de un minuto.
Repentinamente, el sonido de silbato ces.
Muy bien. Adelante.
De acuerdo.
Puso el coche en marcha. El cielo comenz a iluminarse de inmediato. A medida que la
velocidad del vehculo aumentaba, la oscuridad se desvaneca y el resplandor del da
colmaba los cielos.
Eh!
Retiro el pie del acelerador y toc el freno.
No hagas eso! Sigue adelante!
l obedeci. La luz, que haba comenzado a vacilar, volvi.
Qu ha sucedido?
En este lugar debes seguir mis instrucciones con exactitud. Si te es preciso
detenerte, aprtate a un lado. De lo contrario corres un grave riesgo.
La velocidad aument. Avanzaba ahora en un da lmpido sin una sola nube; una
pesada lnea brillante cruzaba el cielo inmaculado de Este a Oeste.
Todava no contestaste mi pregunta dijo l. Qu ha sucedido? Y ya que estoy
en esto dnde nos encontramos y a dnde vamos?
Nos encontramos en el Camino fue la respuesta. Atraviesa el Tiempo: el Tiempo
pasado, el Tiempo por venir, el Tiempo que pudo haber sido, el Tiempo que podra todava
ser. Que yo sepa, no tiene trmino y nadie conoce todos sus desvos. Si el hombre que
buscas es el hombre atrado por la muerte que otrora acompa, quiz lo encontremos en
alguno de sus puntos, porque tiene la sangre del viajero que le permite seguir por estas

rutas. Pero puede que lleguemos demasiado tarde. Porque estaba en pos de su propio
aniquilamiento aunque no se diera cuenta de ello. Yo s. Trat de explicrselo. Creo que
esa es la razn por la que me abandon.
Con la mirada fija por delante, Randy se pas la lengua por los labios y trag. Sus
manos apretaron con fuerza el volante.
Cmo es posible tener esperanzas de encontrar a un hombre en algo semejante?
Nos detendremos y haremos averiguaciones a lo largo del camino.
Randy asinti con la cabeza. El movimiento y el Camino y la perspectiva que tena por
delante le produjeron una aguda alegra. Repentinamente, se acord de Whitman. Junto a
l, en el asiento, Hojas de hierba se puso a cantar.
Uno
La luz de los candelabros vacilaba, la de la lmpara de aceite se mantena firme. Un
relmpago ocasional borraba sus reflejos en la ventana del comedor. Los restos de la
cena haca ya tiempo que haban sido retirados; Red permaneca a la mesa con un pichel
de cerveza por delante y Flores junto a su mano izquierda. Mondamay estaba sentado
sobre la solera del hogar acallado. La lluvia resonaba fuerte sobre el techo.
...Y eso, en lo fundamental, es lo que ha sucedido hasta ahora estaba diciendo l
con el cigarro entre los dedos, inspeccionndolo, volvindolo a encender y lo que tengo
por delante. Ocho ms. Me gustara salirles al encuentro al aire libre en algn lugar, uno
por uno, cada cual con lo que tiene entre manos, pero eso no es posible. De modo que he
decidido...
Afuera, en el vestbulo, la puerta de entrada se abri bruscamente y una rfaga penetr
hasta el comedor haciendo que las llamas de las candelas iniciaran una frentica danza.
Las sombras se movieron sobre las paredes. Un momento despus la puerta volvi a
cerrarse. Laval se dirigi al vestbulo y se oyeron voces.
Una noche terrible! Deseaba usted un cuarto?
No, slo la cena. Aunque tomara un brandy primero.
El comedor est al otro lado de esa puerta. Pero permtame que recoja su abrigo.
Gracias.
Pase usted y sintese donde prefiera. Hoy el plato principal es guisado.
Estupendo.
Un hombre bien vestido, de pelo blanco, con cutis rojizo como un ladrillo, entr en el
cuarto y mir alrededor de s.
Oh, no lo haba visto. Cre que me encontraba slo dijo atravesando el cuarto con
la mano extendida. Me llamo Dodd, Michael Dodd.
Red se puso de pie y le estrech la mano.
Yo soy Red Dorakeen. Ya casi termin mi comida, pero, de cualquier manera, le
ofrezco mi compaa.
Perfectamente. La acepto. Tom una silla y se sent. No es usted un famoso
mago?
Mago? No... De dnde viene?
De Cleveland. S Veinte. Soy traficante de arte. Ah!
Se volvi para mirar a Laval, que entraba portando una bandeja con un vaso de brandy.
Aprob con la cabeza cuando le fue puesta por delante, la levant y se sonri.
A su salud, seor Dorakeen.
Y a la suya, gracias.
Red tom un sorbo de cerveza.
Y me dice que no es usted mago. Viajando de incgnito, eh? No me cabe duda de
que tiene hechizos capaces de detener a un ejrcito.

Red esboz una sonrisa y se rasc la oreja.


Tiene creencias bastante extraas para un traficante de arte de Cleveland del S
Veinte.
Algunos somos mas refinados que otros.
Dodd extendi el brazo y cogi a Flores.
Sulteme o padecer la clera del libro advirti Flores con voz sombra.
El vaso de brandy se hizo aicos en la mano izquierda de Dodd. Mondamay se puso de
pie.
He sido convocado declar.
La silla de Dodd se estrell contra el piso al apartarse ste de la mesa de un salto. Se
fue retirando trazando fogosos ademanes en el aire.
Red se puso de pie y rode la mesa.
Esta patraa ha durado ya bastante! exclam. Te conozco. Frazier o
quienquiera...
En ese momento, Dodd abri ampliamente los brazos. Las candelas y las lmparas de
aceite oscilaron y se apagaron luego. Se produjo una ola de calor y un resplandor
seguidos de un enorme estruendo. Al ocurrir esto, Red se sinti lanzado hacia atrs.
Se tambale. Los sonidos de la tormenta se acrecentaron de pronto. De ms all del
vestbulo llegaban los gritos de Laval. La lluvia penetraba a travs del techo.
Por la parte media de Mondamay apareci una linterna que inspeccion a Red.
Te encuentras bien?
S. Qu ha sucedido?
No lo s. El resplandor anul mis sensores por un instante. Me puse por delante de ti
antes de que ocurriera como medida de seguridad. Algo sali por el techo, sin embargo.
Dodd...? llam Red.
No hubo respuesta.
Flores?
S?
Por qu le rompiste el vaso y le jugaste pasada tan siniestra?
Para asustarlo, claro. Por el mismo motivo le envi a Mondamay un mensaje en
microonda para que hiciera algo similar. Yo lo reconoc antes que t... era la misma
estructura bsica de voz.
Era sin la menor duda el mismo to que recogimos en la ruta?
S.
Ojal supiera lo que quiere.
Creo que l... o eso... intenta hacerte dao. Pero pienso que la primera vez lo
asustamos. Cree que tienes una especie de sistema de defensa mgico. No sabe lo que
es un circuito integrado en microminiatura. Evidentemente no los conocen en el lugar
desde donde l viene, pero es obvio que cuentan con alguna especie de magia. Cree que
tambin t la tienes y la teme porque no la comprende. La haba notado ya antes y pienso
que vino aqu esta noche para ponerla a prueba.
Laval entr en el cuarto con una luz.
Qu diablos ha pasado aqu? grit.
No tengo la menor idea respondi Red recogiendo a Flores. Estaba conversando
con el hombre que acababa de entrar cuando las luces se apagaron. Hubo un estrpito y
ahora hay un boquete en el techo y el seor Dodd ha desaparecido. Quiz cay sobre l
un meteoro. No lo s.
Laval deposit la lmpara que haba trado consigo. Las manos le temblaban.
Slo capt parte de lo sucedido antes en la playa de aparcamiento dijo, de modo
que ignoro qu pueda haber ocurrido all. Pero lo que vi fue decididamente sospechoso.
Luego, de pronto, tiene usted un robot. Quiz l fue quien arroj a ese hombre a travs de
mi techo. No lo s. Tiene intencin de hacerme dao?

Diablos, no. Le dije que tampoco yo saba lo que estaba pasando.


S que hace un tiempo terrible esta noche, y tampoco s dnde decirle que se vaya,
pero tendra inconveniente en que le pidiera que abandonara mi casa? No quiero ya ms
dificultades. Quiz no sepa lo que est pasando, pero, por algn motivo, trae usted mala
suerte. Tendra a bien...?
Flores emiti dos breves silbidos.
S respondi Red. Lo entiendo. Tenga pronta mi cuenta. Voy a retirar mis cosas
del cuarto.
Olvdese de la cuenta.
Muy bien, as lo har. Aguarde... No le dej Dodd su abrigo?
S, as fue.
Echmosle un vistazo. Quizs encontremos algn indicio de su proveniencia.
Bien, venga. Se lo mostrar. Luego se va.
Mir una vez ms el cielorraso y luego condujo a Red fuera del cuarto. Mondamay los
sigui. Laval cerr la puerta con llave tras ellos.
Por aqu.
Avanzaron por el vestbulo hasta un reducido guardarropa. Laval levant la lmpara.
Los restos de un abrigo negro humeaban en una percha a la derecha. No tena mangas y
la parte inferior estaba rada. Cuando Red trat de tomarlo para observar el rtulo, el
abrigo se desliz de la percha y cay. Lo atrap, pero se le deshizo en la mano. Dio vuelta
el cuello, que todava sostena, pero no haba rtulo alguno. La tela se iba desintegrando
mientras la sostena. Red se frot los dedos y los oli. Sacudi la cabeza. Los restos del
abrigo desaparecieron del lugar donde haba cado a sus pies.
No lo entiendo dijo Laval.
Red se encogi de hombros y luego se sonri.
Un abrigo barato dijo. Muy bien. Recoger mis cosas y me ir. La cena estaba
muy buena. Lamento lo de su techo.
En el cuarto recuper el rifle, la americana y la mochila.
Emprendes un viajecito con nosotros, Mondy? pregunt mirando la lluvia a travs
de la puerta. Vena a verte. Me gustara que conversramos.
Lo que t digas.
Red se subi el cuello.
Muy bien, vaymonos de aqu.
Abri la puerta de golpe y se precipit fuera. Unos instantes despus, se encontraban
en el camin. Flores en su compartimiento, Mondamay en el asiento de pasajeros.
Alguna otra bomba? pregunt Red.
Todo est despejado.
Puso en marcha el motor y en funcionamiento el limpiaparabrisas y las luces.
Por qu molestarse con todas esas manualidades? Yo conducir.
Abandon la playa y tom por el camino.
Quiero hacer algo. Cmo crees que ese to volvi a encontrarnos?
No tengo la menor idea.
Bien... Conozco un pequeo motel tranquilo de alrededor del S Doce alejado de la
ruta principal sobre el atajo bizantino. Se te ocurre alguna idea en contra?
No.
Red apret el acelerador. El cielo adquiri un color perlado. La lluvia ces. Apag las
luces y detuvo los limpiaparabrisas.
Dos
El carro areo de Sundoc lo deposit en el techo del laboratorio. Entr en el escotilln y

descendi hasta el sexto piso. Cargado, mdico ingeniero en jefe, le sali al encuentro y
lo condujo a su oficina donde puso en funcionamiento la pantalla mural. Sundoc se sent
en una cmoda silla reclinable y apoy sus pies calzados de sandalias sobre una mesita.
Llevaba shorts y un suter oscuro de cuello subido. Se tom las manos por detrs de la
cabeza y contempl la imagen del hombre en la pantalla.
Muy bien, hblame de l dijo.
Aqu mismo tengo todo el archivo.
No quiero ese maldito archivo. Quiero que t me hables de l.
Pues claro contest Cargado sentndose a la mesa de despacho. Su nombre es
Archie Shellman; el soldado que acopi ms condecoraciones durante la Tercera Guerra
Mundial y un maestro en las artes marciales. Lo encontramos hace un S y medio atrs.
Haba sido soldado de infantera en un comando especial. Perdi una pierna. Conclusin.
Graves daos psiquitricos...
Por ejemplo?
En un principio depresin, seguida de un profundo resentimiento producido por la
prtesis. Luego paranoia. Finalmente, ataques manacos. Cultivaba la cultura fsica a la
perfeccin. Desarrollo extremado de la parte superior del cuerpo, presumiblemente para
compensar...
Eso est claro. Y entonces?
Termin por matar a algunos civiles. En realidad, liquid a medio pueblo. Se aleg
insania. Fue internado. Se control el ciclo manaco-depresivo mediante farmacoterapia.
Sigui paranoide no obstante. Todava levantaba pesas...
No est mal. Mejor que otros que me habas mostrado antes. De modo que lo
liberasteis y volvisteis a armarlo?
Cargado asinti.
Una prottica ms all de todo lo que hubiera podido desear. Termin por consentir
que le reemplazramos todos los miembros cuando le aseguramos que le podramos
devolver los originales en caso de no estar conforme. Pero lo estuvo.
Toc el panel de control y la figura de la pantalla se movi. Ojos oscuros, mandbula
fuerte, cejas espesas, algo plido... El hombre estaba vestido slo con shorts. Sus
movimientos eran extremadamente graciosos al acercarse a un depsito de pesas y
comenzar una vigorosa ejercitacin. Fue acrecentando el ritmo hasta que comenz a
moverse a una velocidad tremenda.
Resulta convincente dijo Sundoc. Algn rasgo especial?
Cargado oper un control. La imagen del gimnasio se desvaneci para dar lugar a otra.
Shellman permaneca inmvil. Al cabo de unos instantes, Sundoc advirti que la piel del
hombre estaba oscurecindose. Lo estuvo observando quiz dos minutos hasta que la
tuvo casi por completo negra.
Efecto de camalen dijo Cargado. Muy conveniente en caso de ataque nocturno.
Al igual que la pomada para lustrar zapatos. Qu otra cualidad tiene?
La imagen volvi a cambiar. Esta vez se vio un primer plano de las manos de Shellman.
De pronto, los puos se cerraron. Sigui un movimiento de bombeo por unos instantes
hasta que se abrieron plenamente. Unas uas metlicas de varios centmetros se
curvaban ahora hacia afuera.
Garras extensibles. Sumamente poderosas. Podran despanzurrar a un hombre de
un solo manotazo.
Eso me gusta. Puede hacer lo mismo con los pies?
S. Slo un momento...
No te molestes. Ha conservado toda su destreza para el combate?
Por supuesto.
Ms imgenes. Archie Shellman, con aspecto casi de aburrimiento, arroja por tierra a
karatekas, boxeadores y luchadores con facilidad y eficacia. Archie Shellman permite que

se le asesten fuertes golpes sin cambiar siquiera de expresin...


Es tan corpulento como parece? Esa es la primera secuencia en que se ven otras
personas.
S. Un centenar de kilos y lo bastante alto como para resultar esbelto. Puede volcar
un automvil, derribar una puerta pesada de un puntapi y correr durante todo el da.
Tiene una visin nocturna casi perfecta. Tiene tambin apegos...
Y su mente?
Toda tuya. Desarrollo de gratitud por el nuevo cuerpo recibido y el deseo fortalecido
de usarlo en combate. Le hemos bloqueado la depresin, pero la respuesta manaca est
disponible si consideras que ha de serte til. Se considera el ms rudo e implacable de los
bpedos...
Quiz lo sea.
Muy probable, y apreciara la oportunidad de probarlo y demostrar su gratitud a la
vez.
Me pregunto si... De todos los ciborgs que me mostraste, ste por cierto, es el de
ms categora. Tengo algunas fotografas del que debe ser su vctima. Recomendaras
slo incitarlo al ataque o piensas que no estara fuera de lugar algo de odio condicionado?
Oh, un cierto grado de condicionamiento para que la accin se le convierta en deber.
De ese modo no descansar hasta cometerla l personalmente. Ya conoces nuestro
lema: "La sola eficacia no nos basta."
Perfecto. No bien sepa dnde debo enviarlo, lo someter a una prueba. Puede que
aqu tengamos a un ganador.
Este... no es que me incumba, claro, pero qu hay de tan especial en el hombre
que pretendes que persiga?
Sundoc sacudi la cabeza al alcanzarle a Cargado las fotografas de Red Dorakeen.
Que me condenen si lo s dijo. Hay alguien en algn lugar que sencillamente no
lo quiere nada.
Uno
Despus de haber pasado junto a una multitud de carruajes muy cargados, llegaron a
una parte tranquila del camino.
Bien, ninguno de vosotros capta ya seales no es as?
Ninguna desde aqu.
No.
Perfectamente. Puedo ahora dedicarme en paz a mantenerme con vida sobre una
base ms amplia. Esa es una de las razones por las que fui a verte, Mondy.
Mis viejos brazos ya no son los que fueron, pero con mucho gusto estoy dispuesto a
ayudarte.
Lo que quiero en verdad es tu consejo. Todava sigues siendo la ms grande
computadora de la destruccin de que tenga noticia. Pues bien, t me conoces y yo
conozco algo de la situacin... Y puedo conseguir ms datos si los necesitas. Lo primero
que quiero es tu consejo acerca de la medida por adoptar.
Seras ms que bienvenido si aceptaras acompaarme a mi casa. Tendras all
proteccin durante todo el tiempo que quisieras y te enseara a fabricar ollas.
Gracias, pero no creo que eso me satisfara de modo permanente. Me hace falta algo
ms de variedad.
Ese hostal del atajo bizantino... Cmo es que lo conoces?
Red ri entre dientes.
Trafiqu mucho a lo largo de esa ruta. Y no fue poco lo que gan en ella adems.
Pero... Bueno, me gusta. All Manuel I es el emperador. De ordinario se encuentra fuera

empeado en alguna batalla, pero se las compuso para tener el tiempo de construir un
lugar muy hermoso, un palacio llamado Blachernae, en la costa derecha del extremo del
Cabo de Oro. Una asombrosa pieza arquitectnica y piedras preciosas que brillan incluso
a la noche. Da magnficas recepciones en l y yo fui invitado unas pocas veces en calidad
de mercader de gran categora. Y la misma Constantinopla se encuentra en su apogeo.
La literatura y la erudicin florecen con esplendor. Es como si por un instante el
Renacimiento estuviera tratando de surgir all. El clima es benigno, las mujeres
encantadoras, los...
En otras palabras, el lugar te gusta.
Supongo que eso es lo que estaba tratando de decir.
Bien, si no quieres fabricar ollas conmigo por qu no adquieres una mansin all?
Gozaras de variedad en un lugar que realmente te gusta...
Red guard silencio por un momento. Busc una cerilla y volvi a encender su cigarro.
Luego:
Es un bello sueo dijo y podra llevarlo a cabo durante algunos aos. Luego me
ganara la inquietud y volvera al Camino. Lo s.
Por causa de lo que ests buscando, sea ello lo que fuere? pregunt Flores.
S... Supongo que s. Pero lo pens mucho... Aun si no estuviera buscando nada
especial, aun entonces me ganara la inquietud.
Inhal el humo del cigarro.
Entonces volvera al Camino y mi problema estara todava all, esperndome
termin.
Ya viene el desvo.
S, gracias, lo veo.
Hizo un giro y entr en el tributario del Camino. Dej atrs varios vehculos y l mismo
fue dejado atrs mientras avanzaba veloz.
Eso excluye una opcin.
Cmo?
Sencillamente no puedes abandonarlo todo y esconderte porque no te es posible
permanecer escondido. El intervalo de tiempo que te mantuvieras apartado del Camino...
aun cuando fuera prolongado, no significara nada cuando volvieras a l.
Es cierto.
De modo que tu retiro del Camino no tendra otro objeto que trazar planes y armarte.
Tambin eso es cierto.
O podras volver al Camino, ocuparte de lo tuyo, permanecer alerta y tener
esperanzas de salir ileso de todos los futuros atentados...
Podra limitarme a adoptar esa medida.
...teniendo en cuenta que cada uno de ellos estar a cargo de un acabado
profesional en la materia y que tu enemigo puede permitirse contratar los servicios de
individuos sin igual, virtualmente de cualquier parte.
Esa idea me pas por la mente. No obstante...
O podras escoger t mismo el terreno de la batalla. Elegir algn lugar confortable y
bien fortificado, hacer cundir la noticia de que te encuentras en l y esperar que te salgan
al encuentro.
All est el motel anunci Red al divisar una gran estructura de piedra de varios
pisos de altura, coronado decpulas que resplandecan al sol. En el gran letrero del frente
se lea SPIRO'S.
Pas junto al establecimiento. Algo ms adelante haba un cruce de trbol que sigui
para emerger por el otro lado de la ruta. Al disminuir la marcha y dirigirse hacia el edificio,
el cielo se oscureci, se ilumin y volvi a oscurecerse ms y ms. Cuando entr en la
playa y aparc, reinaba una noche fresca y oscura. En alguna parte cantaba un grillo.
Red? dijo Mondamay mientras se dirigan a las puertas frontales.

S?
Toma dos cuartos quieres?
De acuerdo. Motivo?
Uno de ellos para Flores y para m. Queremos estar solos... juntos.
Oh. Claro. As lo har.
Entraron en la recepcin con pisos de lajas donde dej a Flores con Mondamay y se
dirigi a la oficina de registro. Permaneci en ella varios minutos.
Lamento que no estemos en el mismo piso dijo mientras iban hacia las escaleras
. Pero vosotros estis bajo el tercer balcn. Yo estoy arriba. Venid a mi cuarto por un
rato. Quiero seguir con la conversacin.
Esa era tambin nuestra intencin.
Dieron vueltas y ms vueltas y las escaleras crujan bajo el paso de Mondamay.
Dos
Cuando no soaban en sus cavernas, los grandes dragones de Bel'kwinith flotaban y
giraban en las brisas de la maana soando el trazado de los caminos y el oro.
Colaboradores atemporales del destino, paseaban su voluntad por paisajes de sueo y
deseo...
Patris dijo la ms joven, dijiste que si cierto acontecimiento ocurra, podra entrar
en su caverna y llevarme el tesoro que all lo espera para sumarlo al mo.
El mayor abri un ojo. Los minutos transcurrieron. Entonces:
Lo dije reconoci Patris.
Transcurrieron ms minutos an. Finalmente:
No dices nada ms, Chantris declar el mayor. Ha ocurrido?
No, todava no...
Entonces por qu molestarme?
Porque siento que quiz ocurra muy pronto.
Lo sientes?
Parece probable.
Probabilidades y cosas semejantes rara vez nos incumben. Conozco tu deseo y te
digo que no puedes apoderarte todava de su tesoro.
S dijo Chantris dejando a la vista muchos de sus dientes.
S repiti Patris en su lengua sibilante, y abri el otro ojo. Y acabas de hablar de
ms. Conoces mi voluntad y tratas de jugar con ella Levant la cabeza. La otra
retrocedi. Pretendes desafiarme?
No dijo Chantris.
...Con lo cual quieres decir "no todava".
No cometera la tontera de escoger este lugar y este momento.
Con lo que demuestras juicio. Aunque dudo que te sirva de nada a la larga. Da cara
al viento del Norte y vete.
De cualquier manera, estaba por hacerlo, seor Patris. Y te pido que recuerdes que
no nos hace falta Camino alguno. Adis!
Detente, Chantris! Si daas las cadenas que has visto, si daas a ste en su otra
forma adoptada, habrs escogido tu momento y lugar!
Pero la otra ya haba partido para buscar y detener al que volvera al viento, pero que
todava no lo saba de cierto.
Patris revolvi los ojos. Tras ellos se movan los tiempos y los lugares. Encontr el
canal de su deseo y ajust la sintona fina.

Uno
Red estaba sentado en la cama, Mondamay en el suelo y Flores se encontraba en la
mesa entre ellos. El humo del cigarro se rizaba en el aire del cuarto. Red tom un vaso
ornamentado de la mesa y sorbi un vino oscuro.
Muy bien. Dnde estbamos? pregunt desanudando los lazos de sus botas y
dejndolas caer junto a la cama.
Dijiste que no queras venir a casa conmigo y fabricar ollas declar Mondamay.
Eso es cierto.
...Y admitiste que te sera difcil abandonar el camino y mantenerte escondido
indefinidamente.
S.
Tambin concediste que permanecer en el Camino y dedicarte a lo tuyo podra
resultar peligroso.
Correcto.
Entonces, la nica medida que me parece viable es que t adoptes la ofensiva. Que
liquides a Chadwick antes de que l te liquide a ti.
Hmm. Red cerr los ojos. Esa sera una variacin interesante dijo. Pero se
encuentra muy lejos de aqu y, por cierto, no sera fcil...
Dnde est ahora?
Segn la ltima noticia que tuve de l, se haba arraigado con bastante firmeza en el
S Veintisiete. Es un hombre muy rico y poderoso.
Pero podras encontrarlo?
S.
Conoces bien su poca y su lugar? pregunt Mondamay.
Viv all ms de un ao.
Entonces, la medida por adoptar parece evidente: ve tras l.
Supongo que tienes razn.
Red de pronto dej el vaso, se puso de pie y comenz a pasearse rpidamente.
Supones! Qu otra cosa queda por hacer?
S, s! replic Red desabrochndose la camisa y arrojndola sobre la cama.
Escucha, tendremos que terminar de hablar sobre esto maana.
Se desabroch el cinturn, se quit los pantalones y los arroj junto a la camisa. Luego
reanud su paseo.
Red! exclam Flores con aspereza. Ests por sufrir otro de tus ataques?
No lo s. Me siento algo raro, eso es todo. Posiblemente. Es mejor que ahora os
vayis. Hablaremos maana por la maana.
Creo que es mejor que nos quedemos respondi Flores. Me gustara saber qu
sucede y quiz...
No! Hablo en serio. Seguiremos la conversacin ms adelante! Dejadme!
Muy bien. Como t digas. Vamos, Mondy.
Mondamay se levant y recogi a Flores de la mesa.
Hay algo que yo pueda hacer, que pueda traerte? pregunt.
No.
Hasta maana, entonces.
Hasta maana.
Mondamay abandon el cuarto. Al bajar las escaleras, le pregunt a Flores:
De qu se trata? Lo conozco ya desde hace algn tiempo y nunca supe que sufriera
alguna enfermedad... o forma de ataque. Qu tiene?
No tengo la menor idea. No los sufre muy a menudo, pero cuando los tiene, siempre
se las compone para estar solo. Creo que padece ataques recurrentes de insania...
alguna especie de comportamiento manaco.

De qu caractersticas?
Ya sabrs a qu me refiero si echas un vistazo a su cuarto por la maana. Va a tener
que pagar una cuenta muy crecida aqu. Destrozar el lugar.
No consult nunca a un mdico al respecto?
No que yo sepa.
Los debe haber muy buenos en los Ss superiores.
Es verdad. Pero no los consultar. Por la maana estar restablecido... algo
cansado, quiz, y puede incluso que se presente algn cambio de personalidad. Pero
estar bien.
Qu clase de cambio de personalidad?
Es difcil de explicar. Ya lo vers.
Aqu est nuestro cuarto. Ests segura de que quieres hacer la prueba?
Te lo responder adentro.
Dos
En el cuarto con paredes forradas de cuero marroqu como libros lujosamente
encuadernados, Chadwick y el conde Donatien Alphonse Frangois, marqus de Sade,
sentados en sillas de respaldo alto, jugaban al ajedrez sobre una mesa de cambista del S
Quince. De pie, Chadwick meda un metro noventa. De pie o sentado, pesaba ciento
veinte kilos. Su cabello era un casco de plidos rizos sobre una frente baja; tena los ojos
grises y oscuras ojeras azulinas; venillas rotas le cruzaban la nariz y le subrayaban las
mejillas como telas brillantes. El cuello era grueso, los hombros anchos; sus dedos como
chorizos eran firmes y diestros cuando quitaron el pen del contrincante del tablero y
pusieron en su reemplazo su propio alfil.
Se volvi hacia la derecha donde una mesita celeste que contena un posavasos
circular lleno de diversos aperitivos, giraba. Fue probando en sucesin uno anaranjado,
uno verde y uno oro plido casi a comps de una msica de cuernos y violines. Al
devolver los vasos a su lugar, volvan a llenarse instantneamente.
Se desperez y contempl a su compaero que, a su vez, se concentraba en su propio
tiovivo de bebidas.
Su habilidad en el juego mejora dijo o la ma se deteriora. No s qu ser lo
cierto.
Su husped sorbi sucesivamente un licor rojo brillante y claro, otro mbar y, de nuevo,
el rojo.
A la luz de lo que usted viene haciendo por m contest, nunca podra reconocer
la segunda alternativa.
Chadwick sonri y por un momento hizo aletear su mano izquierda con la palma hacia
arriba.
Trato de que en mis talleres literarios ensee gente interesante dijo. Cuando uno
de ellos adems, resulta una compaa tan agradable, el intento se compensa con creces.
El marqus le devolvi la sonrisa.
Por cierto, considero las presentes circunstancias incontestablemente superiores a
aquellas de las cuales me rescat usted el mes pasado, y debo confesar que me gustara
prolongar la ausencia de mi propio milieu durante tanto tiempo como sea posible,
preferentemente, por tiempo indefinido.
Chadwick asinti.
Considero sus puntos de vista tan interesantes, que me sera difcil separarme de
usted.
...Y estoy subyugado por el desarrollo alcanzado por las letras desde mi propio
tiempo. Baudelaire, Rimbaud, Mallarm, Verlaine... Y Artaud, ese hombre maravilloso!

Por supuesto, previ que todo esto se producira.


No me cabe duda.
Particularmente a Artaud, en realidad.
Podra haberlo adivinado.
Su exigencia de un teatro de la crueldad... Qu cosa tan magnfica y noble!
S. Es algo sumamente meritorio.
Los gritos, el sbito terror! Yo...
El marqus sac un pauelo de seda de la manga y se enjug con l la frente. Esboz
una dbil sonrisa.
Padezco mis sbitos entusiasmos declar.
Chadwick emiti una risita.
...Como el juego en el que est usted empeado... esa, esa dcada negra. Me
recuerda las maravillosas planchas de Jan Luyken que me mostr hace unas noches. Sus
descripciones hacen que casi participe en l...
Es ya tiempo de informarme sobre el proceso observ Chadwick. Veamos cmo
van las cosas.
Se puso de pie y avanz por el piso cubierto de pieles aproximndose a una esfinge de
mrmol negro a la izquierda del hogar que arda sin fuego. Detenindose frente a ella,
musit unas pocas palabras, y la esfinge sac una larga lengua de papel. La arranc y
volvi con ella a su asiento, donde la sostuvo ante l como si fuera un rollo de pergamino,
con el ceo fruncido, y fue desenrollndola muy lentamente.
Cogi un vaso que contena un dedo de bourbon de Kentucky puro, lo vaci y volvi a
ponerlo en el posavasos.
El viejo Red super la primera prueba dijo. Mat al hombre que le enviamos. Eso
no era inesperado. Fue un esfuerzo bastante crudo. Slo para ponerlo al corriente, por as
decir.
Una pregunta...
S?
Definitivamente quera usted que la presa tuviera conciencia que el juego haba
comenzado?
Pues claro. Eso lo har sudar mucho ms.
Entiendo. Luego qu sucedi?
Se comenz la accin en serio. Se coloc un aparato de rastreo en su vehculo y se
le tendieron trampas en mltiples lugares por los cuales quiz pasara. Pero el registro se
vuelve confuso a esta altura. Por cierto pas por una de las zonas de emboscada donde
uno de los mejores asesinos, un hombre en quien tena grandes esperanzas, tena un
plan al parecer excelente para concluir la cosa. No resulta claro lo que ocurri all. Pero el
asesino desapareci. Nuestros investigadores se enteraron de que hubo cierto altercado,
pero el posadero en cuyo terreno se produjo ni siquiera sabe cul fue su naturaleza
exacta; y Red se fue despus de quitar el aparato de rastreo y dejarlo atrs.
El marqus sonri.
Y de ese modo tambin fracas el segundo golpe. Eso vuelve el juego ms
interesante no es as?
Quizs. Aunque no habra tenido inconveniente en que terminara all. El tercero me
preocupa, sin embargo. Como intento debe apuntrselo en mi contra, pues hice registrar a
la asesina en la Junta de Juegos... aunque parece que nunca se llev a cabo.
Qu intento fu ese?
El de la mujer de manos mortales con esa costumbre que a usted le pareci tan
deliciosa. Sencillamente se desvaneci. Se fue con un nuevo compaero y nunca ms
volvi. Mi enviado la esper varios das. Nada. Le har saber que abandone esa fase de
las operaciones y a ella la excluir de la lista.
Es una lstima. No habra que perder a una criatura de semejante temperamento.

Pero, dgame, cuando dice "varios das" de qu modo los mide si no tiene certeza de
dnde (o debera decir cundo) se ha ido?
Chadwick sacudi la cabeza.
Son das "a la deriva" explic. Mi enviado se encuentra en un punto fijo del
Camino. Un da all corresponde al pasaje de un da en la mayor parte de las salidas. Si
hubiera de permanecer diez das all y luego deseara volver al punto de salida de diez
das antes, tendra que descender por el camino y coger una salida distinta.
Entonces las salidas mismas estn sujetas a la deriva?
S, ese sera un modo de considerar la cuestin. Pero parece haber un nmero
infinito de ellas que avanza. Peridicamente cambiamos las seales, pero la mayor parte
de los viajeros que se embarcan en largas jornadas ms que en breves trayectos locales,
llevan consigo pequeas computadoras... esas mquinas de pensar acerca de las cuales
le habl, para seguir el rastro en asuntos tales.
De modo que podra devolverme a mi propia edad un tiempo antes o despus o
exactamente en el mismo en que me rescat?
S, cualquiera de esas posibilidades podra disponerse sin dificultad. Tiene alguna
preferencia?
En realidad me gustara aprender a operar uno de esos vehculos... y una de esas
computadoras. De ese modo podra viajar solo? Podra volver aqu desde alguna otra
poca?
Una vez que se ha viajado por el Camino, parece producirse una especie de
alteracin fsica que permite orientarse una y otra vez admiti Chadwick. Pero tendr
que pensarlo. No estoy dispuesto a sacrificar tan buena compaa a sus caprichos
excursionistas o su deseo de asesinar a su abuelo.
El marqus ri sin emitir sonido.
Tampoco soy yo un husped desagradecido, se lo aseguro. Pero una vez que haya
aprendido a manejar la deriva, podra hacer todas las excursiones que se me antojaran y
volver a este momento poco ms o menos no es as?
Preferira discutir esa cuestin ms tarde. La dejamos estar as?
El marqus sonri y bebi un trago de ajenjo.
Por ahora dijo. Y luego: De modo que su presa se ha vuelto invisible por el
momento?
Se haba vuelto invisible, en efecto, hasta que tontamente delat su posicin en el S
Doce aproximadamente al apostar por s mismo. Quiz no tiene conocimiento de que el
registro de las apuestas en esta especie de asunto se ha centralizado recientemente.
Claro que, por otra parte, podra tratarse de una trampa.
Y usted qu va a hacer?
Responder, naturalmente. Si ello significa el sacrificio de otro asesino, sea. Puedo
permitrmelo a esta altura, y me es preciso descubrir si se ha descuidado o si tiene en
mente algo especial.
Qu agente emplear en esta ocasin?
Siento que tiene que ser uno muy fuerte. Quiz Max, ese cerebro del S Veinticuatro
en un vehculo blindado. O aun Timyin Tin... aunque prefera mantenerlo en reserva si
todos los dems fracasaran. Lo mejor sera esta vez asestar un golpe muy fuerte. Quizs
Archie. S...
Me gustara...
Qu?
Me gustara que nos fuera posible volver atrs y presenciar el acontecimiento. No
tiene deseo de ver humillado a su enemigo?
Recibir, por supuesto, un informe completo con fotografas.
Con todo...
S, comprendo su punto de vista. Naturalmente se me haba ocurrido. Pero no tengo

modo de saber cul ha de ser el golpe que rinda sus frutos. Mi intencin es sencillamente
esperar hasta que el acontecimiento haya tenido lugar y entonces volver a presenciarlo.
Localizar algn camino colateral. Terminar por llegar a verlo. Slo que primero quiero
asegurarme de que haya ocurrido. De hecho, tengo intencin de presenciarlo muchas,
muchas veces.
Suena bastante complicado. Me sentira dichoso de volver atrs y ser su testigo
personal la primera vez que se produzca.
Quizs algo pueda arreglarse... ms tarde.
Pero ms tarde puede ser demasiado tarde.
Nunca es demasiado tarde. En este momento tenemos que completar una partida de
ajedrez y luego hay unos manuscritos que quiero que revise.
El marqus suspir.
Sabe realmente cmo herir a un hombre.
Chadwick esboz una sonrisa y encendi un tubo anaranjado. Una tortuga con la
caparazn incrustada de oro y piedras preciosas andaba errante por los alrededores. l
se inclin y le acarici la cabeza.
Un momento para cada cosa y cada cosa en su momento dijo.
Uno
Red haba encargado bandejas de comida grandes trozos de carne vacuna y
puercos enteros y estaba sentado atragantndose y balancendose; de vez en cuando
se pona de pie y se paseaba, se detena y jadeaba junto a la ventana enrejada. La noche
estaba fresca. La luna, que todava no se haba remontado, empalideca al oriente. Se
enjug la boca con el dorso de la mano y emiti extraos sonidos con la garganta.
Durante medio minuto se presion los ojos con la palma de las manos. Luego se las
mir fijamente un tiempo prolongado. La luz pareca volverse ms brillante, pero l saba
que no era as. Se arranc el resto de ropas que le quedaban y volvi a concentrarse en
la comida detenindose slo para enjugarse el sudor que le impeda la visin.
Las luces comenzaron a bailar. La realidad pareca presentarse y ausentarse en
sucesivos fulgores coloreados. El calor era abrumador...
Sinti que el cambio comenzaba.
Volvi a echarse en la cama y permaneci inmvil aguardando.
Lleg un sonido como el del viento en un trigal y todo pareca estar dando vueltas.
Dos
Se acerc a la base de la torre, oscuro, ms oscuro que la noche misma iluminada por
la luna, silencioso.
Durante largos segundos se qued mirando hacia arriba con fijeza. Luego tendi la
mano y toc el muro. Retir las manos, cerr los puos, hizo con ellos un movimiento de
bombeo. Surgieron las garras.
Sin otro ruido que el de las uas en la pared, comenz a trepar, sombra sobre sombra,
deslizndose hacia arriba por la superficie del edificio. Su respiracin no era tensa. Por
debajo de la oscuridad, no haba expresin en su cara. Este era el lugar. El automvil que
lo haba trado estaba aparcado en la playa abajo. No haba la menor prisa. La noche era
joven. El conductor esperara.
Evit las ventanas, aunque la mayor parte de ellas estaba ya a oscuras. Hizo una
pausa bajo el balcn del primer tramo elevado mientras escuchaba.
Nada.

Levant la cabeza y examin la zona.


Vaco.
Sigui trepando hacia la izquierda; un viento ligero lo acariciaba a su avance. Un pjaro
asustado emiti un nico graznido y abandon su nido desvanecindose en la noche a
sus espaldas.
Al llegar al segundo tramo disminuy la velocidad de su marcha y repiti la operacin.
Haba estudiado un mapa de la torre; conoca la localizacin de los cuartos; tambin saba
que las ventanas estaban enrejadas. Sera ms sencillo y ms rpido abrir la puerta de un
solo puntapi y entrar tan sorpresivamente como fuera posible...
Se detuvo para escuchar por debajo del tercer tramo, se movi para observarlo y luego
se irgui y pas por sobre la barandilla. Al hacerlo una figura surgi del pozo de la
escalera a su derecha, inhal el humo de un cigarrillo recin encendido, lo dej caer y lo
pis. Agazapado como un bho sobre la barandilla vio que la pequea figura ahora
inmvil tambin lo observaba. Un solo brinco, un solo movimiento de sus manos y todo
habra acabado...
Buenas noches, Archie dijo una voz con suavidad.
Se abstuvo. Coloc la mano derecha sobre la barandilla a su lado.
No creo haber tenido el placer respondi su ronca voz.
Es cierto, nunca nos conocimos. Sin embargo he visto tu fotografa junto con varias
otras de nuestros colegas. Pens que quiz t habras visto la ma en circunstancias algo
parecidas.
Una cerilla relumbr. Archie mir la cara.
Me es familiar, s declar. El nombre, sin embargo, se me escapa.
Me llamo Timyin Tin.
Vaya, entiendo que nos encontramos aqu con el mismo propsito. Ya puedes irte.
No necesito ayuda.
No nos encontramos aqu con el mismo propsito.
No comprendo.
Considero que esta tarea me pertenece. Tu presencia, aunque no sea tu culpa, me
ofende. Por tanto, te pido que te vayas y dejes este asunto en mis manos.
Archie ri en silencio.
No tiene sentido discutir quin ha de matarlo.
Me alegro de que pienses as. Te deseo las buenas noches entonces y con eso se
termina la cuestin.
No es eso lo que quise decir.
Qu quieres decir entonces?
Tengo mis rdenes. He sido condicionado para odiar a ese hombre. No, la tarea me
pertenece. Vete t. Ser llevada a cabo.
No puedo irme ay! Es para m una cuestin de honor.
Crees que eres el nico en abrigar esos sentimientos?
Ya no.
Archie se movi ligeramente sobre la barandilla. Timyin Tin se volvi hacia la derecha.
No deseas poner fin a esto?
No. Tampoco t no es as?
Es cierto.
Archie flexion los dedos aprontando sus garras.
Entonces es demasiado tarde para ti dijo y brinc hacia adelante.
Timyin Tin retrocedi y se volvi flexionando las rodillas, manos abiertas, dedos
extendidos, palmas enfrentadas hacia adelante en el nivel de los hombros. Archie gir,
mano derecha cruzada sobre el pecho, dedos curvados hacia fuera, pulgar levantado,
mano izquierda extendida, el peso sobre la pierna izquierda, pierna derecha flexionada.
Timyin Tin se volvi hacia un costado, mano derecha en la vecindad del hombro izquierdo,

la izquierda cruzada por sobre el cuerpo y trasladada hacia adelante, dedos en una nueva
posicin.
Archie amag un golpe con el pie, cort dos veces el aire con la mano derecha y
asumi inmediatamente una posicin defensiva con los brazos cruzados. Timyin Tin haba
retrocedido, brazos paralelos y extendidos hacia adelante, con las manos en un
movimiento de rotacin. Archie se haba quedado corto en la evaluacin de su
contrincante y haba errado sus golpes. Ahora asumi una nueva posicin: cabeza hacia
atrs, brazos levantados, pierna derecha extendida. Timyin Tin form un cesto con los
brazos por delante y se inclin ligeramente hacia adelante girando.
Esta vez casi me atrapas dijo Archie.
El hombrecito sonri al tiempo que los dedos de la mano izquierda asuman una nueva
configuracin y el hombro descenda dos centmetros y medio. Archie cambi de prisa la
posicin del brazo izquierdo y movi los pies para lograr un nuevo estado de equilibrio.
Timyin Tin se abanic la cara lentamente con la mano derecha mientras bajaba la
izquierda con los dedos curvados hacia arriba. Archie dio un salto mortal hacia atrs y
avanz asestando un golpe con el pie. Timyin Tin par el puntapi con un movimiento
hacia arriba del brazo izquierdo que hizo hacer al hombrn una voltereta en el aire que l
prolong voluntariamente hasta quedar fuera de tiro y asumir una posicin agazapada de
defensa que abandon luego moviendo las manos de prisa. Traz luego un crculo hacia
la izquierda pasando por docenas de posiciones con una velocidad enceguecedora. El
cuerpo de Timyin Tin lo sigui fluidamente; sus manos parecan moverse con mas lentitud,
pero siempre asuman la actitud adecuada.
Finalmente Archie hizo una pausa y qued inmvil enfrentndolo. Tambin Timyin Tin
se detuvo frente a Archie, que hizo un nico movimiento con la mano derecha. Timyin Tin
se lo devolvi como un espejo. Durante medio minuto permanecieron perfectamente
inmviles. Entonces Archie volvi a mover la mano derecha. Timyin Tin movi la mano
izquierda. Se observaron mutuamente durante medio minuto ms; luego Archie volvi la
cabeza. Timyin Tin se toc la nariz. Una expresin de desconcierto apareci en la cara de
Archie. Luego se inclin lentamente y apoy la palma de la mano izquierda sobre el suelo.
Timyin Tin hizo girar la mano izquierda, palma hacia arriba, y la llev tres centmetros
hacia adelante. Archie hizo aletear sus orejas y pregunt:
Cul es el sonido de una mano que aplaude?
Una mariposa.
Archie se irgui y dio un paso adelante. Los ojos de Timyin Tin se estrecharon.
Permanecieron en esta posicin un minuto entero.
Timyin Tin dio rpidamente dos pasos a la izquierda y lanz un puntapi al aire.
Retorciendo el cuerpo y echndose hacia atrs, Archie evit por una fraccin de segundo
la adopcin de una posicin que habra convertido su mandbula en blanco del puntapi.
Con ambos brazos extendidos, garras en plena flexin, gir dos veces recobrando al
mismo tiempo el equilibrio. Por entonces Timyin Tin haba dado dos pasos adicionales
hacia la izquierda.
El sudor baaba la frente de Archie cuando se inclin hacia adelante e inici un amplio
movimiento en crculo alrededor del hombrecito; con las garras curvadas, araaba
ligeramente el aire.
Timyin Tin se volva lentamente para seguirlo; su mano derecha pareca colgar
exnime en el nivel del hombro. Cuando Archie estuvo a punto de saltar, hizo una
reverencia muy baja. Archie se abstuvo e hizo una pausa.
Por cierto, ha sido un placer observ.
Tambin para m respondi Timyin Tin.
Parece que flores blancas cayeran sobre mi mortaja. Tus manos estn tan plidas.
Para abandonar el mundo en primavera con flores como cortejo de honor debe reinar
la paz.

Timyin Tin se irgui lentamente. Archie comenz a trazar con la mano izquierda la lenta
figura de un ocho, hacindola avanzar de manera gradual. Puso en tensin la derecha.
Timyin Tin dio sbitamente dos pasos hacia la izquierda. Archie se movi como si fuera
a trazar un crculo en la direccin de las agujas del reloj y, cuando el otro comenz a girar,
lo sigui de prisa. Una brisa fresca los ba a ambos cuando Archie comenz a lanzar un
puntapi con la pierna izquierda, pero lo pens mejor, traslad su peso y atac con la
pierna derecha. Timyin Tin extendi ambas manos con las palmas hacia abajo y luego,
lentamente, empez a bajar la derecha. Archie movi la cabeza en un lento crculo. Luego
sus hombros iniciaron un contramovimiento. Sus manos trazaron dibujos una en torno de
la otra avanzando, retrocediendo, atacando...
Timyin Tin se inclin hacia la derecha y luego hacia la izquierda mientras se mano
derecha todava segua descendiendo con extrema lentitud. Volvi a inclinarse hacia la
izquierda...
Cul es el color del trueno? le pregunt Archie... Luego hacia la derecha, la mano
todava en descenso.
Archie lanz otro puntapi y luego embisti, garras extendidas; sus manos describan
amplios semicrculos una en torno de la otra.
Timyin Tin ech atrs la cabeza sobre el hombro mientras su pierna izquierda se diriga
igualmente hacia atrs. Su cuerpo se volvi de lado mientras su mano izquierda se
converta en una V que cogi a Archie por debajo de la axila izquierda. Su mano derecha
ascendi hacia la entrepierna del otro. Slo por un instante sinti su peso mientras se
volva a la izquierda. Luego Archie desapareci en la noche por sobre la barandilla.
Contemplad contest Timyin Tin.
Varias veces le lati el corazn se qued contemplando la noche. Luego volvi a hacer
una reverencia.
De una costura exterior de la pierna derecha del pantaln, extrajo un tubo del dimetro
de un lpiz. Por un momento lo sopes en la mano y luego apunt con l al cielo. Apret
un botn en uno de sus lados y de su extremo surgi un delgado rayo rojo.
Con un movimiento de la mueca, dirigi el rayo hacia la barandilla. Reban una
delgada lnea a travs de diez centmetros de piedra. Lo apag y se dirigi al lugar donde
haba trazado la incisin. Pasando el pulgar a lo largo de la ranura, mir hacia abajo por
sobre la barandilla por primera vez. Hizo una seal de asentimiento y se apart volviendo
a guardar el tubo en su bolsillo.
Se dirigi en silencio hacia las escaleras. Mir hacia arriba y por un momento su visin
vacil, pues el oscuro interior del pozo de la escalera le record un fro corredor de piedra
de un edificio con el que otrora estuvo familiarizado.
Subi las escaleras lentamente mantenindose junto al muro de la izquierda. Pas por
delante de una puerta y se traslad hacia la siguiente.
Cuando hubo llegado a la puerta indicada, se detuvo. Por debajo de ella todava
brillaba una luz plida. Tena el tubo en la mano, pero an se mantuvo inmvil
escuchando. Dentro haba un ligero movimiento suave, el crujido de un mueble, silencio.
Levant el arma y apunt con ella cerca de la jamba, donde deba estar la barra. Luego
se detuvo otra vez y la baj. Se movi hacia adelante. Suave, muy suavemente, con
extremada lentitud prob la puerta. No estaba cerrada con llave.
Dio un paso a un lado. Volvi a levantar el arma y la abri de un empujn.
Se dej caer de rodillas. El tubo se le cay de las manos.
No lo saba dijo.
Se inclin hasta tocar el piso con la frente.
Uno

Mientras pagaba la cuenta y daba satisfaccin por los daos en su cuarto, Red fue
abordado por el receptor de apuestas, un hombrecito de turbante que despeda un aroma
extico.
Felicitaciones, seor Dorakeen dijo. Vaya, qu buen aspecto tiene esta maana!
Ocasionalmente lo tengo contest Red volvindose. Rara vez recibe atencin
especial, sin embargo.
Quiero decir, felicitaciones por su ganancia.
Cmo? Apost algo?
S. Apost por usted mismo en el prximo movimiento pasado de la dcada negra,
Chadwick contra Dorakeen. No lo recuerda?
Ay! Se masaje el puente de la nariz. S, empiezo a recordar. Perdneme, me
encuentro todava algo confuso por lo de ayer. Qu idiotez haber...! Espere un minuto. Si
gan, significa que anoche hubo un atentado fracasado contra mi vida.
As parece. Se recibi la noticia de que usted haba salido ganador. Quiere dinero
en efectivo o lo acredito en su cuenta?
Acredtemelo en mi cuenta. De modo que no hubo detalles particulares?
Ninguno. El hombre exhibi un documento. Si firma aqu, le dar un recibo y su
ganancia ser depositada.
Red garrapateo su firma.
No hubo perturbaciones en la vecindad que pudieran tener relacin con esto?
Slo los daos que, segn tengo entendido, ocurrieron en su cuarto.
Sacudi la cabeza.
Lo dudo. No hubo... restos.
Querra hacer una apuesta sobre el quinto movimiento?
Quinto? Slo hubo tres contando el que acaba de pagarme.
El registro seala que ha sobrevivido a cuatro atentados.
Temo que no entiendo, y no voy a confundir todava ms las cosas con una nueva
apuesta.
El receptor se encogi de hombros.
Como guste.
Red carg la mochila y se alej. Apareci Mondamay llevando a Flores consigo.
S, realmente fue estpido declar Flores mientras se acercaban a la puerta.
Hacer una apuesta!
Acabo de admitirlo; claro que la persona que era yo ayer tena un problema.
Pues heredaste una parte nada desdeable de l. Chadwick tuvo literalmente todo el
tiempo del mundo para centrar su puntera sobre ti. Crees que podremos cruzar la playa
de aparcamiento?
Mondamay hizo coincidir sus circuitos con los de Flores.
Por cierto hoy tiene un aspecto algo diferente, dijo, pero a qu se refiere cuando dice
no ser el mismo que ayer?
No he estado con l lo bastante como para hacer observaciones que me permitan
comprender el fenmeno, fue la contestacin. Pero desde que lo conozco tuvo tres
ataques semejantes y, en cada ocasin, al recobrarse, luce varios aos ms joven y acta
como si fuera alguien diferente.
Advert que pareca ms joven cuando lo vi en el S Once, pero no saba de cierto a qu
punto de su vida haba llegado. Siempre haba sido mayor cuando me visitaba en el
pasado. De qu edad?
Pasados los cincuenta, dira yo. Quizs est tomando algn medicamento para
rejuvenecer que le suministren ms arriba en el Camino.
Carezco de programas suficientes sobre farmacologa como para saber si un tal
tratamiento podra producir como efecto colateral los ataques que padece en trminos de
una fase manaca seguida de un cambio de personalidad.

No creo que permanecer aqu sea menos peligroso que partir contest Red.
Hblame de los cambios de personalidad, dijo Mondamay. Consisten en una
irracionalidad temporaria o algo as? Me pareci algo cambiado desde nuestro ltimo
encuentro, pero no lo observ lo bastante esta vez como para llegar a alguna conclusin.
Parecen estables cada vez: un aspecto ms juvenil, un mayor entusiasmo... Se
muestra menos conservador, ms dispuesto a correr riesgos, algo ms veloz en las
respuestas (mentales y fsicas) y, quizs, un poco ms cruel, arrogante, audaz...
"Arrojado" es quiz la palabra adecuada.
Entonces cabe la posibilidad de que est por hacer algo... arrojado?
Creo que s.
Yo ir en busca del coche delante de ti, Red declar Mondamay adelantndose
hacia la puerta de la recepcin.
No es necesario.
De cualquier manera...
De acuerdo.
Dnde vamos? pregunt Flores al salir al encuentro de una maana soleada.
Camino arriba.
Para atacar a Chadwick?
Probablemente.
Al S Veintisiete? Es todo un recorrido.
S.
No haba nadie alrededor cuando fueron hacia el vehculo y entraron en l.
Revisar todos los sistemas antes del encendido anunci Flores despus de haber
sido depositada en su nicho.
Adelante.
Red, tienes buen aspecto esta maana declar Mondamay, pero cmo te
sientes realmente? O sin querer que no recuerdas con claridad lo que hiciste ayer. No
crees que tendramos que buscar algn lugar apartado del Camino donde pudieras
descansar?
Descansar? Diablos, no! Me siento perfectamente.
Quiero decir mentalmente, emocionalmente. Si la memoria te falla...
No tiene importancia, no tiene importancia. No te preocupes. Siempre me siento algo
confuso despus de un ataque.
En qu consisten esos ataques?
No lo s. No me es posible recordarlo.
Qu los ocasiona?
Red se encogi de hombros.
Vaya uno a saber.
Se presentan en algn momento especial? Siguen alguna secuencia?
Nunca me fue posible discernir nada al respecto.
Consultaste alguna vez a un mdico?
No.
Por qu no?
No quiero que me curen. Mi estado mejora cada vez que padezco un ataque.
Despierto recordando cosas de las que me haba olvidado; gozo siempre de una nueva
perspectiva...
Un momento. Me pareci que dijiste que tu memoria sufra una mengua en cada
ocasin.
En lo que a lo inmediato se refiere, as es. Pero en cuento al resto, gano terreno.
Todos los sistemas en orden anunci Flores.
Perfectamente.
Red puso en marcha el motor y se dirigi a la salida.

Me has confundido todava ms declar Mondamay en el momento en que


evitaban a un individuo andrajoso vestido con la tnica de los cruzados, ganaban la
autopista y pasaban junto a un viejo vehculo conducido por un joven que entraba en la
playa de aparcamiento. Qu quieres decir con "en cuanto al resto"? Qu recuerdas?
Tienes alguna idea sobre la naturaleza del proceso por el que atraviesas?
Red suspir. Tom un cigarro y lo mordi, pero sin encenderlo.
Pues bien, recuerdo haber sido un viejo comenz. Muy viejo... Caminaba por
una tierra balda y rocosa. Era casi de maana y haba niebla. Los pies me sangraban.
Llevaba un cayado y andaba apoyado en l.
Traslad el cigarro de una de las comisuras de los labios a la otra y mir por la
ventanilla.
Eso es todo dijo.
Todo? Eso no puede ser todo irrumpi Flores. Ests tratando de insinuar que
creciste hacia atrs para llegar a ser lo que eres, que por cierto yo desconozco? Que
comenzaste en la ancianidad?
Eso es lo que acabo de decir. S contest Red fastidiado.
Cuidado con la curva. Quieres decir que no recuerdas nada en absoluto antes de
ser el viejo que andaba por una tierra balda? O...? Qu fue lo que recuperaste esta
vez?
Nada racional. Slo unos sueos delirantes con formas que se movan alrededor de
m en la niebla y miedo y otras cosas por el estilo. Yo segu adelante.
Sabes dnde ibas?
No.
Te encontrabas solo?
En un principio.
En un principio?
A cierta altura del camino tuve compaa. No recuerdo bien las circunstancias, pero
haba una anciana. Nos ayudbamos mutuamente en los lugares espinosos: Leila.
Haba una Leila contigo en una ocasin en que me visitaste aos atrs. Pero no era
una anciana...
Esa misma. Nuestros caminos se han separado y vuelto a unir muchas veces, pero
ella, al igual que yo, est sometida a un tiempo reversible.
No tuvo ella intervencin en tus relaciones con Chadwick?
No, pero lo conoca.
Tiene idea alguno de vosotros dos a dnde os dirigs con esa orientacin del tiempo
tan extraa?
Ella parece creer que esta es slo una fase de un ciclo vital ms amplio.
Y t no lo crees as?
Quiz lo sea. No s.
Sabe Chadwick todo esto de ti?
S.
Es posible que sepa ms al respecto que t mismo?
Red sacudi la cabeza.
No hay cmo averiguarlo. Supongo que cualquier cosa es posible.
Por qu razn te detesta tanto?
Se quejaba de que mi partida arruinaba un buen trato comercial.
Era cierto?
Supongo que s. Pero haba cambiado la naturaleza de la empresa y ya no me
resultaba tan interesante. De modo que ech a perder las operaciones y me fui.
Pero l sigue siendo un nombre rico?
Sumamente rico.
Pues entonces sospecho que los motivos no son exclusivamente econmicos. Quiz

celos de tu creciente bienestar.


Posiblemente, pero nada se resuelve con eso. Son sus objetivos lo que me
preocupa, no sus motivos.
Simplemente estoy tratando de comprender al enemigo, Red.
Lo s. Pero no hay mucho ms que pueda decirte.
Se zambull en el pasaje subterrneo y gir hacia la izquierda para ascender por la
rampa de acceso. Una sombra que cubra el vehculo no desapareci cuando salieron ala
luz.
Tu cuarto estaba hecho un estropicio esta maana observ Mondamay.
S, as es. Es lo que siempre ocurre.
Y ese dibujo que pareca un carcter chino trazado a fuego en la pared? Suele
se ser el aditamento acostumbrado?
No. Eso slo era... un carcter chino. Significaba "buena suerte".
Cmo explicas su presencia?
De ninguna manera. No me es posible. Fue algo extrao.
Mondamay emiti un sonido quebrado de tono sumamente alto.
Qu es lo que te hace gracia?
Recuerdo algunos libros que una vez dejaste... con ilustraciones que tuviste que
explicarme.
Me temo que...
Figuras con leyendas.
Red volvi a encender el cigarro.
No le veo la gracia dijo.
La extraa sombra se adhera a la caja del camin, Mondamay silb otra vez, Flores
comenz a cantar.
Dos
Randy observaba el sstole y el distole del pulso del da; cada latido iba hacindose
ms prolongado hasta que una maana fra y lluviosa los rode al entrar en una
gasolinera. Arces dorados y rojos dejaban caer sus hojas junto a los edificios cubiertos de
escarcha. Se acercaron a una bomba de combustible.
Esto es una locura dijo. Es verano, no otoo.
Aqu es otoo, Randy, y si estuvieras dispuesto a coger la prxima salida y te
dirigieras hacia el Sur, quiz te herira una bala del Ejrcito de la Confederacin... o del
Ejrcito de la Unin, de acuerdo, por supuesto, de qu lado te colocaras.
No ests bromeando?
No.
Me lo tema. Desdichadamente, estoy empezando a creerte. Pero qu le impide a
Lee avanzar a lo largo del borde de la carretera y tomar Washington? Es decir, el
Washington de Coolidge. O el de Eisenhower? O el de Jackson?
T mismo llegaste alguna vez al Camino? U oste de alguien que lo hiciera?
No.
Slo ciertas personas o mquinas pueden encontrarlo y viajar por l. No s por qu.
El Camino es algo orgnico. Esto forma parte de su naturaleza y de la de los que lo
recorren.
Y si yo no hubiera sido uno de ellos?
Yo podra haberte trado de cualquier manera. Mucho depende del gua.
Entonces no tengo modo de saber todava si podra haber viajado por l solo.
No.
Supn que uno de los oficiales de Lee estuviera enterado de l y fuera capaz de

recorrerlo. Qu sucedera entonces?


Los que lo conocen tienden a guardarlo para s, como ya lo advertirs. Pero, aun as,
supn que pudiera hacerlo. Supn que cogieras la prxima salida, como antes te lo
suger, y te dirigieras hacia el Sur. Supn que te tropezaras con Stonewall Jackson.
Lo supongo todo.
...Y que luego dieras la vuelta y regresaras. Advertiras una bifurcacin en el Camino
donde antes no la haba habido, venida de algn lugar lejano, otro sendero que se une al
tuyo para formar la ruta del regreso. Luego al volver hacia aqu, podras coger el ramal
que lleva al lugar donde se produjo el incidente, o el otro, el que lleva al lugar donde no se
produjo. El primero podra resultar un camino muy malo y probablemente desaparecera
por haber quedado mucho tiempo en desuso. Por otra parte, si se lo frecuentara lo
bastante, el otro podra ser el que se desvaneciera. Esto es improbable, pero si ocurriera,
te sera cada vez ms difcil localizar las varias rutas posteriores (Ss atrs Camino arriba)
y habra otras nuevas algo distintas de las conocidas por ti. Posiblemente te perderas por
algn camino lateral y jams llegaras al punto de partida.
Pero quedaran huellas de las rutas cadas en desuso.
En teora s, quebradas, cubiertas de maleza, atravesadas por ros, tapadas por
rocas desmoronadas. La dificultad reside en hallarlas.
Parecera ms sencillo reabrirlas deshaciendo lo hecho... o haciendo alguna otra
cosa.
Haz la prueba alguna vez. Vuelve al lugar que ya no es como lo recuerdas y trata de
descontar todo lo que lo vuelve diferente. La alteracin del acontecimiento pivote singular
puede no ser ya suficiente. La nueva alteracin puede tambin tener otros efectos, segn
procedas al respecto. Quiz sencillamente establezcas otra ruta; aunque, por supuesto,
puede que est lo bastante cerca de la original como para adecuarse a tus propsitos.
Claro que quiz no lo est.
Basta. Ya no ms. Djame que lo digiera. Ms adelante te har ms preguntas. De
cualquier modo por qu nos detenemos aqu? Todava no nos hace falta gasolina.
Nos detuvimos porque este es un lugar de autoservicio. Si me abres en la pgina 78
y me pones boca abajo en esa caja junto a la bomba actuar como tarjeta de crdito para
la cuenta de mi ex empleador. En un momento sabr si la cuenta sigue todava abierta.
Quiz tambin descubra dnde adquiri combustible por ltima vez y podamos dirigirnos
all.
Muy bien dijo Randy tomando a Hojas y abriendo la portezuela. Tienes
inconveniente en decirme a qu nombre est esa cuenta?
Dorakeen.
Qu clase de nombre es ese?
Realmente no lo s.
Rode el vehculo e insert el volumen en la unidad. Por dentro se encendi una luz.
Ve y llena el tanque dijo Hojas con voz ahogada. La cuenta todava est abierta.
Esto no dista mucho de ser un robo.
Diablos, si l es tu padre, lo menos que puede hacer por ti es comprarte un poco de
gasolina.
l destap el tanque, tom la manguera y levant una palanca.
Adquiri combustible por ltima vez en una parada de principios del S Diecisis
dijo Hojas al tiempo que l comenzaba a cargar gasolina. Nos dirigiremos para hacer
algunas indagaciones.
Quin administra las paradas de descanso y las gasolineras?
Son una raza extraa. Exiliados, refugiados... gente que no puede volver a su tierra y
que no puede o no quiere adaptarse a otras nuevas. Almas perdidas... gente a la que no
les es posible volver a casa y teme abandonar el Camino. Viajeros fatigados... gente que
ha estado en todas partes y que ahora prefiere un lugar sin poca ni espacio como ste.

l ri en silencio.
Est Ambrose Bierce escribiendo un libro cerca de aqu?
A decir verdad...
El pitn emiti un sonido metlico. l dej pasar las ltimas gotas y tap el tanque.
Dijiste S Diecisis. Supongo que eso significa el siglo XVI.
Exacto. La mayor parte de la gente que recorre el Camino mucho ms all de su
propia seccin adoptan una especie de lengua para comunicarse que llaman prelingua.
Es poco ms o menos como el yoruba, el malinka o el hausa en el frica: una lengua
sinttica utilizada en zonas muy amplias. Existen variaciones, pero yo siempre podr
traducirlas para ti si la necesidad se presenta.
l abri la unidad y sac de ella a Hojas.
Me gustara que me la ensearas mientras viajamos dijo. Siempre me
interesaron las lenguas y sta parece particularmente til.
Lo har con gusto.
Entraron al automvil.
Hojas dijo l al sentarse, t debes de tener alguna especie de dispositivo para
hacer un examen ptico...
S.
Bien, hay una fotografa entre tu ltima pgina y la cubierta posterior. Puedes verla?
No. No est en posicin adecuada. Pona casi en cualquier otra parte. La pgina 78
es particularmente...
Retir la fotografa. Y la puso en el medio del volumen al que apret con fuerza.
Transcurrieron varios segundos.
Y bien? pregunt.
S. He examinado la foto.
Es l? Es se Dorakeen?
Parece... Parece serlo. Si no lo es, la semejanza es muy grande.
Pues entonces vayamos a buscarlo.
Puso en marcha el motor.
Al descender la rampa, pregunt:
A qu se dedica?
Hubo una larga pausa; luego:
No lo s con certeza. Durante mucho tiempo transport toda clase de cosas. Hizo
grandes sumas de dinero. Durante mucho tiempo fue socio de un hombre llamado
Chadwick quien ms tarde traslad sus operaciones a gran distancia Camino arriba.
Chadwick se volvi extremadamente poderoso como resultado de sus actividades
conjuntas hasta que terminaron por romper la sociedad. Esto ocurri por el tiempo en
que... l me dej olvidado. Debi de haber partido repentinamente como t dices. De
modo que todo lo que s acerca de su ocupacin es que se relacionaba con el transporte.
Randy ri en silencio.
Pero siempre me he preguntado... continu Hojas.
Qu cosa? pregunt Randy.
Si no pudo haber estado incluido en una de esas categoras que mencion antes: las
de la gente que no encuentra el camino de vuelta a casa. Siempre pareca estar en busca
de algo... explorando, experimentando. Y nunca supe exactamente de dnde vena.
Pasaba mucho tiempo viajando por caminos laterales. Y al cabo de un tiempo, creo que
trataba de... alterar las cosas aqu y all. Slo que el recuerdo del conjunto exacto de las
circunstancias que quera recrear no pareca completarse del todo, como si pudiera haber
sido algo perteneciente a un pasado muy remoto. S, viajaba mucho...
Fue a Cleveland de cualquier modo dijo Randy, al menos, por algn tiempo.
Luego: Cmo era? Quiero decir, personalmente.
Esa es una pregunta de respuesta muy difcil. Si tuviera que elegir una palabra dira

"inquieto".
Quiero decir... honesto? Deshonesto? Buena persona? Un pelmazo?
S, era todas esas cosas en diversos momentos. Su personalidad sola cambiar
repentinamente. Pero ms adelante... Ms adelante se volvi autodestructivo.
l sacudi la cabeza.
Creo que tendr que esperar, si est todava en circulacin. Qu tal una leccin de
lenguaje?
De acuerdo.
Uno
Red gir de pronto hacia la derecha para tomar un estrecho desvo sin disminuir la
marcha.
Qu ests haciendo? pregunt Flores.
Doce horas de conducir son bastantes contest. Ahora quiero dormir.
Echa atrs el asiento y yo me hago cargo de la conduccin.
l sacudi la cabeza.
Quiero salir de este maldito coche y tener un verdadero momento de descanso.
Entonces, por favor, usa un nombre falso cuando te inscribas.
No hay donde inscribirse. Acamparemos. Esta es una zona abandonada. No habr
problemas.
Mutantes? Radiacin? Trampas explosivas?
No, no y no. Estuve ya antes aqu. Todo despejado.
Al cabo de un tiempo disminuy la velocidad y cogi por otro desvo estrecho y de
superficie irregular. El cielo se cubri de un crepsculo rosa y prpura. A la distancia una
ciudad derruida se divis a la luz del sol poniente. Volvi a girar.
"...Et que leurs granas piliers, droits et majestueux, rendaient pareils, le soir, aux
grottes basaltiques" observ Flores. Vas a acampar en un museo de la muerte.
No en realidad replic l.
Se encontraba ahora en un camino de tierra. Por un tiempo se prolong a lo largo de
una ladera de una montaa, pas por un destartalado puente que cruzaba un desfiladero,
rode un risco y lleg a un llano desde el que se divisaba nuevamente la ciudad. Se
dirigi a un campo en el que haban esparcidos aqu y all fragmentos herrumbrados de
diversas maquinarias, en su mayora, vehculos terrestres y areos abandonados. Se
detuvo en una zona despejada.
La sombra de curiosa forma que ahora yaca sobre el techo del vehculo adquiri el
contorno de un reptil oscurecindose y espesndose...
Altera el aspecto del camin de modo que se asemeje a uno de estos viejos
desechos dijo Red.
De vez en cuando tienes una idea atinada observ Flores. Tardar unos cinco o
seis minutos en llevar a cabo un trabajo de decadencia ms o menos decente. Deja el
motor en marcha.
Cuando la alteracin empez, la forma se contrajo sbitamente para convertirse en un
crculo, se dej caer del vehculo y se fue rodando velozmente por sobre el terreno en
direccin de una nave area aplastada. Red y Mondamay abandonaron el coche y
comenzaron a armar una barrera. El aire se estremeca alrededor de ellos con una ligera
anunciacin de fro. En el Este se estaba formando un muro de nubes. En alguna parte
empez a zumbar un insecto.
Entretanto, en el cuerpo del camin iban apareciendo zonas de deterioro que se
acentuaban y se retorcan. Aqu y all se vean resquebrajaduras. Sobre la superficie del
vehculo resplandecan fragmentos de color herrumbroso cada vez ms integrados. La

mquina se torci hacia un costado. Red volvi a ella y sac un paquete de raciones y un
saco de dormir. El motor se detuvo.
Ya est dijo Flores. Qu aspecto tiene?
Ya no hay esperanzas para l contest Red teniendo el saco y abriendo una lata
de alimentos. Gracias.
Mondamay se aproxim, se detuvo y dijo suavemente:
No detecto nada de naturaleza manifiestamente hostil en un rea de 100 kilmetros.
Qu quieres decir con "manifiestamente"?
Entre los desechos hay algunas bombas sin detonar y armas que no fueron
disparadas.
Alguna de ellas por debajo de nosotros?
No.
Radioactividad? Gases venenosos? Bacterias?
Nada.
Entonces, creo que la situacin me es tolerable.
Red empez a comer.
Dices que intentas desde hace mucho de alterar las cosas de modo que se
reproduzca una situacin pasada que recuerdas? pregunt Mondamay.
Es cierto.
A juzgar por algunas de las cosas que dijiste de tu memoria ests seguro de que la
reconoceras si te toparas con ella?
Ms seguro que nunca. Ahora recuerdo todava ms.
Y si encuentras el camino que buscas lo seguirs e irs a destino?
S.
Cmo es el punto de llegada?
No sabra decrtelo.
Entonces qu esperas encontrar?
A m mismo.
A ti mismo? Me temo que no entiendo.
Tampoco yo enteramente. Pero se me va haciendo ms claro.
El cielo se oscureci y, cuajado de estrellas, pareci ms bajo. La luna erraba sin timn
junto al horizonte oriental. Red no encendi otra luz que la de su cigarro. Bebi vino
griego de un vaso de cermica. Se levant un viento fresco. Flores canturreaba algo
apenas audible que podra haber sido Debussy. Oscuridad sobre oscuridad, una cinta de
sombra se desliz junto a la pierna extendida de Red.
Bel'kwinith musit, y el viento pareci hacer una pausa, la sombra qued
paralizada y una impureza del cigarro hizo que ste siseara y refulgiera por un instante.
Al diablo! exclam entonces.
Qu quieres decir? le pregunt Mondamay Al diablo qu?
Lo de acabar con Chadwick.
Cre que ya habamos discutido todo eso. Ninguna de las alternativas te pareci lo
bastante atractiva.
No vale la pena dijo. Ese gordo tonto no se lo merece. Ni siquiera pelea por s
mismo.
Tonto? Una vez dijiste que era un hombre muy inteligente.
Red resopl por la nariz.
Ah, los seres humanos! Supongo que es lo suficientemente inteligente si puede
hablarse de inteligencia en este caso. Con todo, se reduce a una nadera.
Qu vas a hacer entonces?
Salirle al encuentro. Y obligarlo a que me diga unas cuantas cosas. Creo que sabe
ms sobre de m de lo que deja entrever. Cosas que quiz ni yo sepa.
Lo dices por las cosas que ests recordando?

S. Y quizs ests en lo cierto. Yo...


He detectado algo.
Red se puso de pie.
Cerca?
La sombra retrocedi hacia la parte trasera del vehculo.
No, pero se acerca hacia aqu.
Animal, vegetal o mineral?
Comprende una mquina. Se acerca cautelosamente. Mtete en el camin!
No bien Red salt del vehculo, el motor se puso en marcha. Las portezuelas se
cerraron de un golpe. Una ventanilla comenz a cerrarse. Se inici otro cambio de forma.
Flores de pronto fue dictndole las palabras de Mondamay.
Qu hermosa mquina aniquiladora! exclam. Echada a perder en parte por los
aditamentos orgnicos. No obstante, el diseo es acabadamente artstico.
Mondamay! grit l cuando el camin comenz a sacudirse. Puedes orme?
Claro, Red. No iba a abandonarte en un momento as. Vaya, qu rpido se acerca!
El camin cruji y se retorci. El motor chisporrote dos veces. Una portezuela se abri
y luego se cerr de un golpe.
Qu demonios es?
Un gran aparato parecido a un tanque equipado con un asombroso despliegue de
armas y guiado por un cerebro sin cuerpo que est, segn creo, algo loco. No s si se
encontrara por aqu o si fue enviado para esperar tu llegada. Lo conoces?
Creo que en algn lugar de la ruta o hablar de carromatos de guerra de ese tipo.
Aunque no s bien dnde.
El cielo se encendi como si hubiera llegado una sbita aurora y una ola de llamas
avanz sobre ellos. Mondamay levant un brazo y la ola se detuvo como si se hubiera
topado con un muro invisible; ardi ruidosa durante medio minuto y luego se extingui.
Cuenta con energa atmica, por cierto. Hermosa factura coment.
Por qu estamos todava vivos?
Lo bloque.
El brazo de Mondamay resplandeci por un momento y la cima de una colina distante
se encendi.
Justo enfrente de l observ. Ese crter lo demorar. Es mejor que ahora te
vayas, Red. Flores, llvatelo.
De acuerdo.
El camin gir y retrocedi el camino recorrido por el campo todava cambiando de
forma mientras avanzaba a los tumbos.
Qu diablos ests haciendo? grit Red.
El cielo volvi a refulgir, pero la pequea bola de fuego fue interceptada, filtrada,
oscurecida, obligada a volver atrs.
Tengo que cubrir de modo adecuado tu retirada dijo la voz de Mondamay antes
de estar en libertad de vrmelas con l. Flores te llevar al Camino.
Vrtelas con l? Cmo te propones hacerlo? Ni siquiera puedes...
Se produjo una enorme explosin seguida de una onda expansiva. El camin se
sacudi pero sigui avanzando hacia el camino de tierra. Iban rodeados de una nube de
polvo.
...en pleno funcionamiento otra vez dijo la voz de Mondamay. Flores logr
analizar mis circuitos y me dirigi para que pudiera repararme a m mismo.
Hubo una nueva explosin. Red estaba mirando hacia atrs, pero la zona donde
haban levantado el campamento estaba llena de humo y polvo. Por un momento qued
ensordecido y, cuando recuper el odo, se dio cuenta de que la voz que ahora se diriga
a l era la de Flores.
...vamos? A dnde vamos?

Eh? Lejos de aqu, espero.


Prximo destino! Coordinadas! Rpido!
Oh. S Veintisiete, dcimo octava salida, cuarta a la derecha, segunda a la izquierda,
tercera a la izquierda. Es un gran edificio blanco. De un estilo semejante al gtico.
Lo captaste? pregunt ella.
S dijo la voz de Mondamay a travs del estruendo. Si puedo encontrar el Camino,
tratar de seguirlos cuando termine aqu.
Se produjo otra explosin seguida de ininterrumpidas ondas expansivas. Llegaron al
camino de tierra y siguieron adelante.
Dos
Randy se encontr de frente con el esbelto caballero Victoriano que haba visto en la
recepcin. La maleta del hombre se encontraba en el banco situado cerca de la puerta.
Se pas la mano por un pelo delgado que ya le raleaba.
...Eso es correcto dijo. Hace tres das. Hubo tiroteos aqu mismo, en la playa de
aparcamiento. Y yo que haba venido aqu a tomarme unas vacaciones! Violencia! Se
estremeci. Le volvi el tic en el ngulo izquierdo de la boca. El seor Dorakeen parti
esa noche. Realmente no me es posible decirle a dnde fue.
Hay alguien aqu que pueda saberlo?
Quizs el anfitrin, Johnson. Parecan conocerse.
Randy hizo una seal de asentimiento.
Podra decirme dnde encontrar a Johnson?
El hombre se mordi el labio y sacudi la cabeza mirando por sobre Randy en direccin
al bar donde una hermossima pelirroja discuta con un negro corpulento.
Lo siento. Creo que hoy es su da libre. No tengo idea de dnde pueda estar. Slo
puedo sugerirle que intente averiguarlo en el despacho que se encuentra en el bar. Con
su perdn.
Rode a Randy y dio unos pasos nerviosos en direccin del altercado. Pero en ese
momento llegaba a su fin. La mujer dijo algo amable e irnico, se volvi y se alej hacia la
recepcin.
l suspir, volvi a pasar junto a Randy y recogi la maleta. Cuando la mujer se
acerc, l le ofreci el brazo. La mujer lo tom y se marcharon juntos. Al llegar a la puerta,
el hombre salud a Randy con la cabeza.
El que haba estado discutiendo con la mujer mir fijamente a Randy cuando ste entr
al bar.
Perdneme, pero no lo conozco de alguna parte? le pregunt. Su cara me es
muy familiar...
Randy examin los rasgos oscuros.
Toba. Mi nombre es Toba aadi el otro.
No lo creo dijo Randy lentamente. Mi nombre es Randy Cartago. S Veinte.
Entonces, supongo que no. Toba se encogi de hombros. De cualquier modo,
permtame que lo convide con una cerveza.
Randy mir el cuarto alrededor de s: madera sin pulir y obra de hierro; no haba
bronces ni espejos. En el bar, que tambin serva como despacho de recepcin, haba
cuatro personas, y otras tres estaban sentadas a otra mesa.
El cantinero acaba de salir hace unos minutos. Srvase usted mismo una cerveza;
aqu no se detienen en formalidades; cuando regrese, yo me har cargo del gasto.
Muy bien, gracias.
Randy cruz el piso cubierto por una estera de varillas de junco, llen un jarro del
barrilito, volvi a la mesa y se sent frente a Toba. A su derecha haba un vaso a medias

lleno y la silla correspondiente al lugar estaba apartada de la mesa y formaba un ngulo


con ella.
...de puta murmuraba Toba quedamente. En viaje de negocios?
Randy dej a Hojas sobre la mesa, sacudi la cabeza y sorbi la cerveza.
Estaba buscando a alguien, pero parece que ya se fue.
Yo tengo justo el problema contrario dijo Toba. S donde se encuentra la
persona que busco. Slo me detuve aqu para almorzar. La maldita muchacha con la que
trabajo se la con alguien y me deja plantado para visitar un semi cadver. Ahora tendr
que tomar un cuarto aqu y esperar hasta que haya terminado con l. Probablemente un
da o dos, maldita sea.
Quin era l?
Eh? Quin?
Su amigo. El ingls con el que estaba hablando.
Oh. No lo conozco. Slo le estaba preguntando algo. Pero dijo que su nombre era
Jack, si eso le sirve de algo.
Bien, ese es, su problema, pobre hijo de puta.
Toba bebi otro sorbo. Randy hizo lo mismo.
Cmo? dijo en alta voz uno de los hombres que beban en el bar con acento
francs. Nunca fue ms all del S Diecisiete? Mi Dios, hombre! Se debe a usted
mismo llegar hasta principios de S Veinte cuando menos una vez en la vida. Para volar,
pues! Un hombre no est completo en tanto no haya experimentado la libertad de los
cielos. No en las grandes naves areas que vinieron despus, en nada diferentes de una
sala de recibo provinciana, no. Tiene que dejar atrs las mezquinas preocupaciones
burguesas y subir en un aparato ligero con la cabina abierta en la que se puede sentir el
viento y la lluvia, mirar el mundo por debajo, las nubes, las estrellas por sobre la cabeza.
Se sentir cambiado, crame.
Randy se volvi para mirarlo.
Es ese hombre quien yo creo? pregunt, y oy que Toba emita una risita. Pero
en ese momento los distrajo a ambos la llegada de la mujer.
Apareci por el vestbulo de entrada, a la izquierda, frente al del restaurante. Llevaba
jeans negros de dril de algodn abullonados sobre altas botas de aspecto eficiente del
mismo color y una gastada camisa de caqui; tena el pelo oscuro sujeto por un pauelo
negro sobre una frente amplia, cejas espesas, grandes ojos verdes y ancha boca sin
pintura. La empuadura de un arma sobresala de la pistolera sobre la cadera derecha y
su grueso cinturn que llevaba bajo en la cintura estrecha, tambin inclua un cuchillo de
caza en una vaina. Meda ms de un metro ochenta, tena pechos llenos, era algo ancha
de espaldas y llevaba la cabeza erguida. Sostena un gran bolso de cuero como si fuera
un baln de ftbol.
Sus ojos recorrieron el cuarto slo por un instante y luego unas pocas zancadas
rpidas la llevaron a la mesa a la que estaban sentados Randy y Toba y sobre la que dej
caer su bolso.
El vaso que la pelirroja haba abandonado a medio beber se volc y su contenido
avanz hacia Toba y se derram sobre su regazo.
Mierda! exclam l ponindose de pie de un salto y pasndose la mano por la
parte delantera de sus pantalones. Por cierto hoy no es mi da!
Lo siento dijo ella sonriente y luego se dirigi a Randy. Te estaba buscando a ti.
Ah?
Ir por quien tenga esto a su cargo, tomar un cuarto y me ir a dormir anunci
Toba arrojando algo de dinero sobre la mesa mojada. Encantado de haberte conocido,
muchacho. Buena suerte y todo lo dems. Mierda!
Gracias por la cerveza le dijo a su vez Randy.
La mujer se sent en el lugar que haba sido el de la pelirroja y quit a Hojas del

camino del lquido que avanzaba.


Eres t sin duda dijo. Suerte que te apart de ese to.
Por qu?
Malas vibraciones. Eso es todo por el momento y es ya bastante. Hola, Hojas.
Hola, Leila.
Un imperioso deja vu se resolvi en ese instante.
Su voz... comenz a decir Randy.
S, Hojas tiene mi voz declar Leila. Yo estaba a mano para facilitar la matriz
cuando Reyd adquiri esta unidad.
Tengo derecho a un pronombre en la actualidad dijo Hojas lentamente y con un
dejo de amenaza y es un pronombre femenino.
Lo siento, viejita dijo Leila palmendole la cubierta. Correccin tenida en cuenta.
No tuve intenciones de ofenderte. Se volvi a Randy y se sonri. Cmo te llamas
despus de todo?
Randy Cartago. No comprendo...
Claro que no, y no importa para nada. Siempre me gust Cartago. Quizs algn da
te lleve all.
Tmale la palabra dijo Hojas y tendrn que entablillarte por un buen tiempo.
Leila le dio una palmada en la cubierta con ms fuerza.
Has almorzado ya?
Mi sentido del tiempo est algo alterado respondi Randy, pero si esa es la
prxima comida, estoy dispuesto, s.
Entonces vayamos al otro cuarto y te conseguir algo de comer. Es mejor que
partamos con el estmago lleno.
Que partamos?
Exactamente dijo ella ponindose de pie y recogiendo el bolso de un manotn.
La sigui al comedor donde ella eligi una mesa en el extremo ms alejado y se sent
de espaldas al rincn. l se sent frente a ella y puso a Hojas sobre la mesa entre ellos.
No comprendo... dijo l otra vez.
Hagamos el pedido dijo ella llamando al camarero con una seal y examinando a
los otros varios comensales que se encontraban all. Luego nos dirigiremos al S Once
sin demora.
El camarero se aproxim. Ella encarg una comida abundante. Lo mismo hizo l.
Qu hay en el S Once? pregunt.
T buscas a Red Dorakeen. Yo estoy haciendo lo mismo. All es donde se dirigi
cuando se me escap hace unas pocas semanas. All es donde vi al segundo pjaro
negro volando en crculos sobre l.
Cmo lo sabe? Cmo saba quien era yo? Qu pjaro negro?
No tena idea de quin seras. Slo saba que un hombre con un ejemplar de Hojas
de hierba estara en el bar esta tarde, que tambin l estara buscando a Reyd y que
abrigara buenas intenciones a su respecto. Vine para encontrarte y unir nuestras fuerzas,
pues vi que no tardara en necesitar ayuda.
Muy bien, entiendo contest l. Pero todava no me son claras sus fuentes de
informacin. Cmo saba que me encontrara aqu? Cmo sabe dnde...?
Djame que te explique interrumpi Hojas, de lo contrario ella demorar todo el
da. Sus pautas de conversacin tienden a asemejarse a una avalancha. Gracias al Gran
Circuito no las recib junto con la matriz de su voz. Sabes Randy, posee capacidades
paranormales. Ella les da un nombre diferente que sabe a los rituales y la magia de la
Edad de Piedra, pero los resultados son los mismos. Calculo que su capacidad
precognitiva es eficaz en un setenta y cinco por ciento, quiz ms. Por cierto ve cosas que
a menudo llegan a suceder. Fui testigo de sus aciertos con demasiado frecuencia como
para que sean una mera consecuencia de la casualidad. Desdichadamente acta como si

todos lo comprendieran o compartieran sus visiones o, al menos, debieran aceptarlas


automticamente. Saba que vendras porque saba que vendras, eso es todo. Espero
que eso explique en parte lo que te preocupa.
Bueno... en parte dijo l. Pero an quedan detalles sin aclarar. Dime, Leila, ha
formulado Hojas la situacin de manera adecuada?
Poco ms o menos contest ella. No tengo ganas de sutilezas, de modo que
dejmoslo as. Vi que vendras, eso es cierto.
Sin embargo, no me explica quin eres y de dnde vienes y por qu te interesas
tanto por la seguridad de Red.
Hemos sido muchas cosas el uno para el otro, pero en lo fundamental es un viejo
amigo mo muy especial dijo ella y en muchos aspectos somos iguales. Hay tantas
deudas entre nosotros que ya no s quin resulta el acreedor. Adems, el muy hijo de
puta me dej plantada cuando le ped que aguardara.
Algo que no previste?
Ella sacudi la cabeza.
Nadie es perfecto; Hojas acaba de decrtelo. Entre parntesis qu significa Reyd
para ti?
Creo que es mi padre.
Ella lo mir fijamente con la cara inmvil por primera vez desde que se encontraron.
Luego se mordi el labio.
Soy una ciega dijo finalmente. Pues claro... Dnde naciste?
En S Veinte, Cleveland, Ohio.
De modo que all es donde fue... Apart la mirada. Interesante. Preveo nuestro
almuerzo. Ahora.
El camarero entr en el cuarto llevando una bandeja.
Qu tena de malo ese to con el que yo estaba... Toba? pregunt Randy cuando
comenzaron a comer.
De algn modo se conecta con los pjaros negros dijo Leila entre bocados.
Qu pjaros negros? Es la segunda vez que los mencionas.
Reyd est sometido a una dcada negra. As es como yo veo a sus probables
asesinos.
Una dcada negra? pregunt Hojas. Qu es lo que ha hecho?
Aparentemente, se hizo de un enemigo que debera haber evitado. l cree que es
Chadwick.
Oh, Dios! Chadwick puede convertirse en persona harto desagradable.
Tambin Reyd, lo sabes. O no?
A menudo sospech esto, aunque...
Alguien lo persigue? interrumpi Randy.
S contest Leila. Alguien que puede permitirse el lujo de recurrir a lo mejor. No
escasearn los corredores de apuestas a todo lo largo del Camino. Me pregunto qu
ventaja estarn ofreciendo. Valdra la pena invertir algn dinero en uno u otro.
Apostara en contra de l?
Depende de las ventajas, de las circunstancias, unos pocos detalles. Oh, por
supuesto voy a tratar de ayudarlo, pero detesto perder una buena oportunidad.
Tu talento no te procura una ventaja inusitada cuando de apuestas se trata?
T lo has dicho, y me encanta el dinero. Es una lstima que no tengamos tiempo de
aprovechar el segundo intento. Ahora que est advertido, estara de parte de Reyd.
Probablemente es de mi padre de quien ests hablando.
Lo conozco desde hace mucho. Si se tratara de m, l sera el que estara apostando.
Y hara una bonita suma.
Randy mene la cabeza y dirigi su atencin a la comida.
Vosotros sois gente extraa dijo al cabo de un tiempo.

Quizs algo ms abiertos que la mayora. Ten en cuenta que no habra perdido tres
das enteros tratando de recuperar un buen estado fsico por cualquiera. Estoy de su parte
sin la menor vacilacin. Camarero! Trigame una caja de cigarros... de los buenos.
En cunto a esa dcada negra... dijo Randy. Cmo lo libramos de ella?
Supongo que acompandolo en cada uno de los encuentros. Despus el juego
termina.
Cmo impedir que ese to Chadwick contine con el juego entonces, o que lo
empiece otra vez despus de terminado?
Hay reglas. Todo el mundo sigue las reglas del juego. Si no lo hiciera, la Junta de
Juegos no lo autorizara para volver a jugar. Perdera gran parte de su prestigio.
Y crees que eso bastara para disuadirlo?
Diablos, no! interrumpi Hojas. La Junta es algo del S Veinticinco cuyos dientes
no tienen filo. Nada ms que un puado de sdicos decrpitos que lo legalizaron en su
perodo para poder presenciar el proceso de las vendettas que se desarrollaban a lo largo
del Camino. Si Chadwick no puede liquidar a Red de un modo, lo har de otro. Hablar de
todo esto como si se tratara de un juego es una tontera!
Es eso cierto, Leila?
Pues... s, aunque no mencion el hecho de que sin la Junta las apuestas estaran
muy desorganizadas. Tambin eso tiene importancia para la estructura de la situacin. Me
pareci que te haca falta informacin en general.
Pero crees que Chadwick har trampa?
Probablemente.
Entonces qu haremos para ayudar a Red?
Oh, lo ayudaremos a que tambin l haga trampa, claro. Cmo, todava no lo s.
Termina de comer y partiremos.
Cuando Leila fue en busca de su bolso de efectos personales Randy le pregunt a
Hojas:
La conoces bien? En qu medida podemos confiar en ella?
S que Red confiaba en ella. Existe un vnculo muy fuerte entre ellos. Creo que
tambin nosotros debemos confiar.
Me alegro dijo Randy, porque quiero hacerlo. Aunque me pregunto en qu ir a
parar todo esto.
Cuando Leila volvi unos minutos despus con el bolso al hombro y el cigarro entre los
dientes, se sonri y seal la puerta con un movimiento de cabeza.
Ya est todo arreglado y la cuenta pagada dijo. Srvete un cigarro y pongmonos
en marcha.
Randy asinti, recogi a Hojas y la sigui mientras quitaba el papel del tabaco que ella
le haba dado.
Uno
Flores?
Buen viaje. Gracias.
Eso es todo?
No. Cmo lo sabes?
Nunca gastas amabilidades o agradeces. Siempre que lo haces se trata de una
ocurrencia posterior o de una preliminar.
De veras? Nunca lo haba advertido. Creo que tienes razn. Muy bien. Ests
cansada de ser quien eres? Querras trasladarte a un nuevo avatar, convertirte en parte
de un equipo de computacin ms complejo? O quizs emprender la ruta orgnica y
convertirte en matriz de conciencia de un cuerpo?

Lo he pensado alguna vez, s.


Quisiera recompensar tu fiel servicio y todo eso. As pues, decide lo que quieras y
detengmonos en el prximo centro de servicio de computacin. Te dejar all para que te
recojan y te lleven a la institucin adecuada con una autorizacin para que todo se ponga
a mi cuenta.
Aguarda un minuto. Siempre fuiste tacao. Esta no es una actitud habitual en ti.
Qu sucede? Cre que saba todo lo que t. Qu fue lo que pas por alto?
Eres ms desconfiada que una docena de esposas. Te hice un ofrecimiento de
buena fe...
Confiesa! Por qu quieres librarte de m?
Yo...
Es probable que te conozca mejor que media docena de esposas. De modo que
olvida toda esa bosta. Al grano. Qu sucede?
Es que sencillamente no creo que siga teniendo necesidad de tus servicios ya por
mucho ms. Has sido un empleado eficaz y fiel. Lo menos que puedo hacer por ti es
recompensarte de este modo.
Suena como si te estuvieras aprontando para el retiro o la muerte. De cul de las
dos se trata?
De ninguna. De ambas. No lo s de cierto... Aunque tengo planes de cambiar mis
circunstancias y no quiero que sufras el dao que eso pueda ocasionar.
Por qu me tomas? Crees que soy una calculadora de bolsillo? Al cabo de todo
este tiempo me insultas al suponer que no experimento curiosidad. Has dicho lo bastante
como para que te sea imposible deshacerte de m en tanto no haya odo la historia
completa.
Hmm.
...Y si crees que puedes lanzarme a una nueva carrera sin mi consentimiento,
recuerda que puedo convertir este vehculo en una jaula.
Eres en verdad persuasiva. Quera librarme de hacerlo, pero creo que te debo alguna
explicacin. Perfectamente. Supongo que no te ser fcil entender qu es un sueo, y ni
hablar siquiera de los sueos extraos que siempre me han perseguido...
La teora es mi fuerte. Adelante.
En el sueo que tengo ms a menudo estoy siempre deslizndome en clidas
corrientes de aire mientras me mantengo inmvil por sobre un paisaje rico y variado y, a
veces, por sobre el mar. Segn parece, puedo hacerlo indefinidamente y al mismo tiempo
veo la mdula secreta de todo lo que yace por debajo. Eso produce en m una agradable
combinacin de paz y cinismo, y tambin otros sentimientos a los que no me es posible
poner nombre. Los das y las noches parecen sucederse sin nfasis especial alguno. Hay
una profunda alegra en el solo hecho de existir y una especie de comprensin que no
puedo expresar aqu y ahora. Hay tambin en m un poder terrible que no ejerzo casi por
exceso de ociosidad. Me deslizo...
Pues eso parece unas excelentes vacaciones mentales. Eres afortunado.
Es algo ms, y diferentes cosas suceden en diferentes sueos.
Por ejemplo?
Dije que me trasladaba por distintos lugares: tierras en las que se libran guerras o
grandes ciudades o ambas cosas, lugares baldos, volcanes en erupcin, barcos en los
mares, pueblecitos, paisajes urbanos que dan vrtigo, en los que nada natural queda ya a
la vista. A muchos los reconozco: Babilonia, Atenas, Roma, Cartago, Nueva York... a lo
largo de las edades. Y hay otros muchos an ms extraos que no reconozco. Empiezo a
agitar mis alas. Me elevo por sobre el Camino. Es un juguete. Es un plano, como seales
en un mapa. Nosotros lo pusimos all. Resulta gracioso ver cuan pocos lo han advertido
mientras se arrastran de probabilidad a probabilidad. No s, pero...
"Nosotros"? Quines son "nosotros", Red?

Los dragones de Belkwinith; as es como puedo expresarlo mejor con las palabras
que utilizamos. Record antes esa parte y...
Eres un dragn en tus sueos?
No s cmo describir mejor los sentimientos y la apariencia, aunque no se trata de
eso exactamente.
Resulta interesante aunque no comprensible, Red. Pero qu tiene que ver todo esto
con los problemas que te aquejan ahora y con tu decisin de deshacerte de m?
No son slo sueos. Son algo real. Slo ahora me doy cuenta de que vuelven con
mayor frecuencia cuando mi vida est amenazada. Parece que en cierto modo me
transformo.
Algo real? Quiz no seas un hombre que suea ser dragn, sino al revs.
Quizs. O ambas cosas. O ninguna. No lo s. Pero cuanto ms lo recuerdo tanto
ms real me resulta. Tan real como esto.
Crees que esos... dragones de la Bel'kwinith... o t, o quienquiera, construyeron el
Camino?
No lo construyeron exactamente. Ms bien lo compusieron, o lo compilaron, como si
se tratara del ndice de un libro.
Y nosotros nos trasladamos por una abstraccin? O por un sueo?
No s como quieras llamarlo.
Tengo que quedarme contigo, Red. Hasta que recuperes el juicio.
Esa es la razn por la que no habra querido decirte tanto como te dije. Previ esta
reaccin. No me es posible convencer a nadie de la existencia de una versin de la
realidad que es por el momento slo mi visin subjetiva. Pero s que no estoy
desequilibrado.
Dices "tanto como te dije" como si hubiera todava ms, y todava no s por qu
quieres deshacerte de m. Oigmoslo.
Esto es justamente lo que estaba tratando de evitar...
El camin cruji con mucho ruido. A su derecha el asiento se curv y se dobl hacia l.
El volante comenz a alargarse y a torcerse en su direccin como una extraa flor oscura.
El techo baj y le presion la cabeza. De la guantera surgi una garra que amenaz con
asirlo. Afuera una sombra sobre la caja del camin se retorci como una alga en la
corriente.
Te dejar en la prxima estacin de servicio humano para un examen fsico y
psiquitrico completo a no ser que me demuestres que no debo hacerlo.
Tambin me gustara evitar eso dijo Red. Te has expresado con toda claridad.
Perfectamente. Un poco de calma y dar satisfaccin a tus circuitos.
La garra volvi a entrar en la guantera y resurgi un momento despus con un cigarro
encendido que le alcanz mientras el volante recuperaba su forma habitual, el techo se
elevaba y el asiento se replegaba.
Gracias dijo l aceptando el cigarro e inhalando humo.
De pronto Flores recit:
"Toute lme rsume
Quand lente nous l'expirons
Dans plusieurs ronds de fume
Abolis en autres ronds
Atteste quelque cigare
Brulant savament pour peu
Que la cendre se spare
De son clair baiser de feu

Ainsi le choeur des romances


A la lvre vole-t-il
Exclus-en si tu commences
Le rel parce que vil
Le sens trop prcis rature
Ta vague littrature."
l emiti una risita.
Apropiado, supongo dijo. Pero cre que estabas programada para Baudelaire, no
para Mallarm.
Estoy programada para la Decadencia. Empiezo a ver por qu. No importa lo que
hagas, te concentras a medias como si tu mente estuviera en otra parte.
Nunca cre que fuera as... concientemente. Quiz no ests desacertada.
El poema no est desacertado. Inhala el humo del cigarro y olvida la realidad.
...Y tus profundidades me asombran.
Djate de halagos. Por qu debo yo partir?
Para decirlo sencillamente, eres un ser sensible por el que siento simpata. Estoy
tratando de protegerte.
Si se trata de recibir golpes, mi constitucin es ms adecuada que la tuya.
No es slo cuestin de peligro. Es cuestin de total destruccin casi indubitable...
Repito que...
Nunca vas a obtener la informacin que pediste si sigues interrumpindome.
Tampoco la obtena con abstenciones.
No s. Si esto es el sueo o si lo otro lo es... no s. No tiene importancia. Pero s s
que yo soy el otro con que sueo. Una mujer con la que otrora fui viejo tena una idea que
slo hoy descubro acertada. Antes de que los de mi sangre alcancen la madurez, deben
entregarse al Camino para volverse jvenes... porque nacemos frustrados, retorcidos y
viejos, y debemos descubrir nuestra propia juventud, que es nuestra madurez, en esta
forma. De hecho, puede que esta sea la razn del Camino, y empiezo a sospechar que
todo el que es capaz de viajar por l lleva algo de nuestra sangre. Pero no lo s de cierto.
Deja las especulaciones para despus de acuerdo?
De acuerdo. Leila fue volvindose cada vez ms autodestructiva y era peligroso estar
en su compaa, aunque nuestros caminos extraamente siguen cruzndose. En ella fue
evidente ms pronto que en m; en m lo descubr slo ms tarde e intent mantenerlo
controlado. Ella fue siempre ms sensitiva que yo...
Detente. Leila es la mujer del S Diecisis... la que provoc el fuego... la mujer con la
que, segn dijiste, fuiste otrora viejo...
S. Podrs corroborarlo si vuelves a encontrarla. Primero buscamos (juntos en un
principio, luego por separado) el camino de regreso al lugar de donde venamos. No
tuvimos suerte. Entonces decid un da que la causa era que las cosas haban cambiado y
ya nada tenan que ver con mis recuerdos de los recovecos del Camino mismo. De modo
que me aboqu a la tarea de alterar el cuadro para hacerlo coincidir con mis recuerdos,
en la esperanza de encontrar la ruta perdida una vez que todo hubiera vuelto a su lugar.
Pero el mundo es muy complicado y no es fcil trabajar con l. Me doy cuenta ahora que
no me es posible retocarlo aqu y all y lograr que se conduzca como sola hacerlo en el
tiempo en que yo era un anciano. Creo que en realidad ya haba comenzado a darme
cuenta de ello desde haca algn tiempo. Pero no conceb ningn otro medio de proceder
al respecto, de modo que persist. Luego Chadwick me declar la dcada negra y las
cosas lentamente comenzaron a recobrar su lugar.
Debo empezar a comprender cmo?
No.

Red exhal el humo de su cigarro y mir fijamente por la ventanilla. Pas un pequeo
vehculo negro. Mientras lo vea disminuir de tamao a la distancia, continu:
Cuando mi vida se vio amenazada, mis ataques se volvieron ms frecuentes y la
intensidad de mis sueos aument. Comenc a ver cada vez con mayor claridad cules
sueos eran verdaderos y de pronto me di cuenta de que la amenaza era lo que los
provocaba. Consider mi pasado. A lo largo de toda mi vida experiment reacciones
parecidas frente al peligro. Cuando estaba en el campamento antes del ataque, mientras
dormitaba, se me ocurri que Chadwick me estaba accidentalmente haciendo un favor
con su vendetta. Luego, mientras hua, pens: y si no fuera un accidente? Si
(inconscientemente tal vez) estuviera tratando de ayudarme? Es posible que
pertenezcamos a la misma raza y que l de algn modo sepa lo que requiere...
Dej que la voz le quedara suspendida en el aire.
Realmente creo que el ltimo ataque te alter un tanto el cerebro, Red. Lo que dices
no tiene sentido. A no ser que haya algo que callas.
Bueno, tengo algunos amigos y se sabe lo que est ocurriendo. Es posible que
alguien trate de eliminar a Chadwick para hacerme un favor. Quiero impedirlo y ese es el
motivo de este viaje.
Hmm. Falsos indicios. Si acepto tu lgica disparatada, me es posible comprender tu
repentino deseo de salvar la vida del hombre que viene tratando de matarme. Pero no es
eso lo que quise decir. Slo me has contado todo esto para distraerme. Hay algo que no
confiesas y me estoy aproximando a lo que sea. Escpelo!
Flores, has estado conmigo durante demasiado tiempo. Hubo otra unidad como t
que tuve que abandonar porque estaba empezando a pensar como yo.
Creo que tengo que tener eso en cuenta y procurar que sea yo la primera en
abandonarte. Entre tanto...
En realidad cre que empezaba a perder el control. Ahora me pregunto si no habra
sido ms perceptiva que...
No puedes distraer a alguien con una memoria medular como la ma! Qu ests
ocultando?
Nada, de veras. Estoy buscando el camino de regreso a la existencia que empec a
recordar con mayor claridad. Lo sabes. Esta bsqueda ha sido constante en m. Tengo la
sensacin (si eso es lo que persigues) que lo encontrar antes de no mucho.
Aja. Por fin. Ya me lo imaginaba. Ahora dime el resto de la noticia. Cmo ha de
ocurrir?
Bien, creo que esta existencia tiene que... terminar antes de que la otra se reanude.
Sabes, todo el tiempo creo que sospech que estabas en pos de algo semejante. Es
el deseo de muerte ms extravagantemente justificado que haya odo... Y mi
programacin de Decadencia es muy completa. Hay algo que quieras agregar? Has
decidido como proceder al respecto?
No, no. No tiene nada que ver con lo que sugieres. Nunca fui suicida, ni siquiera
proclive a los accidentes. Esto se aproxima ms a una premonicin... Creo que es la
mejor manera de expresarlo. Sencillamente siento ahora que es lo que debe suceder.
Tambin siento que no puede tratarse de un lugar o momento o medio cualquiera. Hay
una manera adecuada en la que debe producirse el traslado y tiene que suceder en el
lugar exacto.
Conoces el momento, el lugar y el medio?
No.
Bueno, al menos eso es algo. Quizs antes de no mucho tengas una premonicin
revisada.
No lo creo.
Sea como fuere, me alegro de que me lo hayas dicho. Ahora bien, para contestar
finalmente a tu pregunta: no, no voy a dejarte.

Pero puedes que quedes daada cuando ocurra, destruida incluso.


La vida es incertidumbre. Correr el riesgo. Adems, Mondamay no me perdonara
nunca si te dejara.
Os entendis o algo por el estilo?
S.
Interesante.
T eres la rareza que se est debatiendo por el momento. A mis decisiones las
gobiernan sobre todo los hechos y la lgica, lo sabes.
Lo s. Pero...
"Pero" al diablo! Cllate un instante mientras razono. No hay hechos en los que
pueda hincar el diente. Todo lo que me dijiste es subjetivo y sabe a paranormalidad. Pues
bien, estoy dispuesto a aceptar lo paranormal en ciertas circunstancias. Pero no tengo
modo de ponerlo a prueba. Slo cuento con el conocimiento que recog de ti durante la
extraa relacin que mantuvimos como viajeros y ocasionales perturbadores del tiempo.
Me descubro deseosa de creer que sabes lo que haces y al mismo tiempo temo que
cometas un error.
Entonces?
Slo puedo llegar a la conclusin de que si me interpongo en tu camino y luego
resultara que t estabas en lo cierto y yo equivocada y que te hubiera impedido algo muy
importante para ti, no podra perdonrmelo. De modo que me siento obligada a seguirte y
ayudarte en lo que sea, aun cuando pueda aceptarlo slo provisionalmente.
Eso es ms de lo que yo te pido, lo sabes.
Lo s. Vaya decencia de mi parte. Tambin me apresuro a sealarte que me siento
igualmente obligada a apretar los frenos si considero que ests haciendo algo realmente
estpido.
Bastante justo, supongo.
As ser.
Red inhal humo.
Supongo que s.
Los kilmetros latan dentro de l como aos.
Dos
Repentinamente el marqus de Sade arroj su pluma y abandon la mesa de
despacho con un extrao fulgor en la mirada. Hizo con todos los manuscritos del taller
literario un bulto considerable y recorri tambaleante el cuarto cargando con ellos y sali
al balcn. All, a tres pisos de altura sobre los parques y los resplandecientes edificios de
la ciudad, quit uno por uno los broches y los clips que los unan y los arroj, una
tormenta de enormes copos de nieve sucia en la luz oblicua de la tarde.
Ejecutando un breve paso de danza, se bes la yema de los dedos y se despidi con la
mano del ltimo en levantar vuelo, los mal formulados sueos de una caterva de
pretendidos escritores de media docena de siglos.
Bon jour, au revoir, adieu dijo, y luego se volvi y sonri para s.
Regres a la mesa de despacho, recogi la pluma y escribi: He hecho a mi sucesor
un favor y he destruido todos vuestros manuscritos. Ninguno de vosotros tiene el menor
talento en absoluto. Pleg el mensaje para llevrselo consigo y dejarlo fijado sobre la
puerta del cuarto de conferencias al salir.
Luego tom un segundo folio.
Puede que parezca, escribi, que le pago su hospitalidad y generosidad de manera
particularmente odiosa al decidir ayudar a su peor enemigo destruyndole a usted;
destruyndole a usted, podra aadir, de modo especialmente macabro. Algunos quiz

tengan la impresin que mi sentido de la justicia se ha visto ultrajado y que hago esto en
servicio de un fin ms elevado. Se equivocaran.
Despus de firmar, aadi como posdata: Cuando lea esto, estar muerto.
Ri en silencio, coloc el pisapapeles en forma de calavera sobre el documento, se
puso de pie y abandon el lugar dejando la puerta ligeramente abierta.
Tom el tubo de descenso, despach por correo la nota de repudio y avanz por el
pequeo corredor hacia la puerta lateral sin toparse con nadie. Afuera se estremeci ante
la balsmica brisa, frunci el entrecejo ante el sol e hizo una mueca ante el canto de los
pjaros grabado o en vivo, no lo supo de cierto que vena del parque ms cercano.
No obstante ri sin ruido cuando cogi la acera mecnica y se dirigi hacia el Norte al
punto de enlace. De todos modos resultara un da glorioso.
Cuando cogi la acera mecnica con rumbo al Oeste, estaba tarareando una pequea
meloda. Haba otras personas fuera, pero ninguna de ellas se encontraba cerca. Su
destino era ya plenamente visible, pero se traslad a la acera ms veloz y de hecho
camin por ella un corto tramo antes de volver a la ms lenta y descender finalmente en el
pasaje subterrneo adecuado. Podra haber llegado all sin dificultad por las aceras
subterrneas, pens, si hubiera sabido con certeza las distancias y las direcciones. Pero
dadas las circunstancias, le haba sido necesaria esta seal.
Entr en el enorme edificio avanzando por la direccin que, segn lo recordaba, era la
correcta. Pas slo junto a dos tcnicos vestidos de bata blanca y salud a ambos con la
cabeza. Ellos le respondieron a su vez.
Lleg al gran saln. Sundoc se inclinaba sobre la pieza de un aparato en una mesa de
trabajo situada en el centro. Se encontraba solo. El marqus ya haba atravesado ms de
la mitad de la distancia que los separaba cuando Sundoc levant la vista.
Oh. Hola marqus dijo limpindose la mano en la chaqueta e irguindose.
Puedes llamarme Alphonse.
De acuerdo. Vuelves para echar otra ojeada no es as?
S. Me escap por un momento del terrible horario que me impuso Chadwick. Oh,
Dios!
Qu sucede?
Esa pieza del aparato detrs de ti pierde fluido magntico!
Cmo? No hay ningn...
Sundoc se volvi hacia la izquierda y se inclin para inspeccionar la pieza indicada.
Luego se desplom sobre ella.
El marqus sostena en la mano derecha un calcetn con una barra de jabn anudada a
su extremo. Volvi a guardrsela en el bolsillo de la chaqueta, cogi a Sundoc mientras
ste se deslizaba al suelo y lo ayud a adoptar una posicin supina. Lo cubri con una
tela encerada que protega una mquina situada cerca de la pared.
Silbando qued, dirigi a la pequea consola que controlaba la cubierta del foso. Al
cabo de un momento oy el bajo ruido suspirante de la maquinaria. Fue hasta el borde y
mir abajo con el casco en la mano.
Qu semejante a la maravillosa Bestia de las Revelaciones! musit en el
momento en que la criatura, sorprendida, bram dejando caer los restos de una vaca y
comenz a brincar de un lado a otro del recinto con gran estrpito. Anhelo unirme a ti,
mi adorada. Slo un momento ms y...
Eh! Qu sucede aqu?
Los dos tcnicos con los que se haba cruzado en el camino acababan de entrar en el
saln.
D marcha atrs! D marcha atrs! grit uno de ellos, y se lanz a la carrera
hacia el equipo que se encontraba cerca de la mesa de trabajo.
El marqus levant el casco y se lo puso en la cabeza. Sigui un momento de deliciosa
desorientacin. Cerr los ojos.

...El muro se derrumbaba alrededor de l. Vio su propia figura diminuta tocada con el
casco. Vio la primera figura de bata blanca que llegaba a la consola y la segunda que la
segua de cerca.
No hagis eso! trat de decir.
Pero se puls un botn. De pronto, ces el movimiento de las paredes. Salt. Dios,
qu poder! Las barandillas de proteccin fueron destruidas. Vacil en el borde del foso y
luego avanz. La consola y los tcnicos desaparecieron por debajo de l. Bram...
Baja la cabeza, l/ellos decidi/decidieron, para que pueda montar.
Con torpeza mont a horcajadas el cuello de la gran bestia.
Ahora iremos a dar un paseo. Por hoy eres mi artista invitado.
Por un instante la puerta result demasiado pequea.
Al avanzar por el paseo paralelo a las aceras mecnicas, aqu y all empezaron a orse
gritos. Un vehculo que se trasladaba lentamente se detuvo y sus pasajeros, vestidos con
abigarradas ropas, se lanzaron todos a la huida. La brisa, la luz del sol, el canto de los
pjaros ya no constituan una molestia. De hecho, apenas eran discernibles. Dio vuelta el
vehculo del revs y bram una cancin. Por delante se levantaba el principal edificio de
Chadwick. A esta hora del da deba encontrarse en el cuarto rebours.
Con cada paso bamboleante que daba, sus sentimientos se iban intensificando.
Diseminando el terror, abandon el paseo y penetr en el parque. Pas a travs de su
elegante periferia de rboles, arbustos y macizos de flores como el viento a travs de una
criba. Los hologramas se cerraron sobre s mismos tras l para susurrar en sus brisas
imaginarias. Ocultos bajo el nivel de un grupo de tulipanes ficticios, un par de amantes fue
aplastado en el momento del orgasmo. Un banco genuino se hizo astillas, un bote de
basura qued aplastado a su paso. La cancin bramada ahogaba todo otro sonido.
Al surgir al otro lado del parque, cerca de su destino, trat de aplastar un pequeo
coche negro que disminua la marcha y pareca intentar aparcarse junto al camin azul
que no haba advertido antes. Lo evit, sin embargo, y desapareci rpidamente por el
camino.
Sigui adelante hacia la derecha de la entrada y dobl una esquina sin advertir el
despliegue de una sombra que lo segua, tan parecida a la que haba yacido sobre el
camin.
Cuando empez a contar las ventanas en busca de la seccin de la pared que era su
objetivo, dej de bramar. Dando zancadas jadeante y emitiendo risas ahogadas, no oy el
sonido de otros vehculos que se aproximaban a la parte delantera del edificio. Si lo
hubiera odo, realmente no le habra importado.
La muerte de Chadwick! grit. Ejecutada por Tyrannosaurus rex! Bajo la
direccin del marqus de Sade!
Realmente replic Chadwick haciendo caer la ceniza de su cigarro, hay modos
ms sencillos de presentar una renuncia.
La bestia se detuvo. La sombra parti volando de debajo de su cola, centmetros por
delante de una copiosa emisin de orina. Las pastas delanteras se crisparon.
El marqus ya se ha presentado por s mismo declar Chadwick cubriendo con su
brazo los hombros del hombre que lo acompaaba, hacindolo avanzar y ponindosele
por detrs. Marqus, quisiera presentarle a mi ex socio Red Dorakeen.
La sonrisa del marqus se desvaneci. La bestia se agit incmoda.
Qutese el sombrero orden el marqus.
Red se quit la gorra de bisbol y sonri en torno al cigarro.
Por cierto se parece a la foto que se guarda en el archivo reconoci el marqus
mientras Chadwick se inclinaba y arrancaba la informacin impresa de entre los dientes
de la ESFINGE. Pero qu hace usted aqu? Ese hombre tiene planeado quitarle la
vida.
Pues, s...

En el extremo del cuarto, en el lugar al que haba volado la sombra, hubo una
implosin. Escritorios, sillas, alfombras orientales, carrusel de bebidas fueron absorbidos
por un oscuro tornado junto con fragmentos de las paredes y el cielorraso, los restos de
una comida abundante, un leopardo embalsamado, un bho y lo que quedaba de un gato
que haba expirado algn tiempo antes en una alcoba cerrada por cortinas. Las cortinas
tambin se agitaron y desaparecieron en el vrtice. Los tres hombres observaron con
inters y algo menos inteligentemente el tiranosaurio, cuando la puerta de una nevera fue
arrancada y su contenido absorbido con puerta y todo.
La columna oscura creci tragndose masivamente casi todo objeto suelto del cuarto. A
cierta altura del proceso, comenz a emitir un zumbido cuyo tono iba elevndose a
medida que su volumen aumentaba.
Entiendo que no se trata de un efecto meteorolgico local? inquiri Red.
Es muy improbable dijo Chadwick.
Dentro de la mesa cobr forma un enorme esbozo. El zumbido ces. Ante ellos
comenz a conglutinarse una figura inmensa que abra un par de alas gigantescas.
Permaneci inmvil hasta que se hubo solidificado lo bastante como para que no cupiera
duda acerca de su naturaleza.
Tena casi el tamao del tiranosaurio y, aunque su apariencia era aproximadamente la
de un reptil, su forma era altamente estilizada. Sus escamas con forma de moneda iban
del dorado en la parte anterior al negro azabache en el dorso, pasando por el cobre a
travs del rojo a lo largo de la cola y el ancho de sus grandes espaldas. Sus ojos eran
grandes, dorados y tan hermosos que resultaba perturbador contemplarlos. De cada una
de ambas ventanas de la nariz le emanaba una curva columna de humo. De un sbito
movimiento avanz dos metros y su cuello se adelant como el de una vbora. Su voz era
delicada y extraamente nasal, y se acompaaba de suaves nubes grises de humo. No se
diriga a Red ni a Chadwick.
Qu le has hecho a la pobre bestia?
El marqus se sinti incmodo.
Seor o seora declar, estoy en sintona con su sistema nervioso y puedo
asegurarle que no padece el menor dao. Por lo dems, tiene una implantacin en su
centro de placer que, si usted insiste, estimular para procurarle tanta alegra como la
pobre bestia sea capaz de experimentar...
Basta!
Frazier? Dodd? pregunt Red.
S replic. Pero no es a ti a quien me dirijo ahora. Buscaba a Chadwick y t me
trajiste a l. Pero en primer lugar... De su boca surgieron llamas rugientes que luego
amainaron. Es una abominacin haber conectado as a una criatura tan bella!
Estoy enteramente de acuerdo con usted dijo el marqus y me alegro de no
haber sido yo quien lo hizo.
T has incrementado el crimen cometido contra su esplndida persona. Lo has
manipulado!
Le aseguro que slo fue un prstamo temporario. Mis intenciones...
Chadwick tom a Red por la manga y tir de ella retrocediendo lentamente en direccin
de la puerta.
Al infierno con sus intenciones seor! Djelo en libertad y pdale disculpas.
Eso pondra en peligro mi vida!
Su vida... y an ms est ya en peligro. Pngalo en libertad!
Chadwick impidi con el pie que la puerta se cerrara en el momento en que el
tiranosaurio, bramando, se lanz sobre el dragn que lo esquiv sinuoso. Se desliz fuera
arrastrando a Red consigo y cerr luego la puerta con llave.
Has aparcado por all no es eso? pregunt Chadwick sealando con un ademn.

S.
Ven! En cualquier momento podran irrumpir del cuarto.
Mientras avanzaban apresurados por el pasillo, hubo ruidos de destrozo y el piso se
estremeci.
Es mejor que emprendamos viaje inmediatamente observ Chadwick. No haba
previsto la rebelin de un empleado en este momento... o en esta escala. Podemos
detenernos por lo necesario en algn otro sitio.
Por detrs les lleg el sonido de una explosin, un momento de silencio y luego la
reanudacin de la actividad en extremo ruidosa. Al mirar atrs, vieron el derrumbe de una
pared en la vecindad del cuarto que acababan de abandonar. Los purificadores del aire
absorbieron el humo que surgi.
Chadwick se ech a correr seguido muy de cerca por Red. En seguida choc con un
hombre de escasa estatura con una camisa llamativa, una ligera falda escocesa y gafas
de lentes azul oscuro, que vena avanzando hacia la puerta. Al caer hacia atrs, el
hombre recobr el equilibrio con sorprendente agilidad y ech mano al estuche de la
cmara que llevaba colgada del hombro izquierdo.
Por amor de Dios! No! grit Chadwick.
Cuando el hombre empu la cmara, Red se encontraba junto a l. Su mano
izquierda cogi la correa y tir de ella hacindolo perder de nuevo el equilibrio.
No lo mate! grit Chadwick. La dcada negra ha terminado! Hice cundir la
orden de su cancelacin!
A l? pregunt el hombrecito retrocediendo mientras Red le quitaba la cmara.
A l? No tengo intencin de hacerle dao. Jams. En lo que a m concierne el juego
acab. El nico motivo por el que vine fue presentar mi renuncia mediante su muerte.
Pero ahora...
Se volvi hacia Red.
Qu est usted haciendo aqu?
Vine a poner las cosas en claro. Ya todo lo est mucho ms ahora. No creo que
hayamos tenido el placer...
S, lo hemos tenido, pero veo que usted no lo recuerda. Mi nombre es Timyin Tin y
los dragones me conciernen por motivos religiosos...
Una serie de fuertes pisadas acompaadas de ruidos de destrozos provenientes del
interior del edificio comenzaron a aproximarse sin pausa.
En ese caso, qudese donde est dijo Chadwick. No demorar en tener una
profunda experiencia religiosa. Tom a Red por un brazo. Vaymonos pronto de
aqu!
Se lanz escaleras abajo dejando al hombrecito perplejo ante la puerta. Red iba dando
tumbos al lado de l y seal con la cabeza el camin azul. Al lado estaba aparcado el
pequeo coche negro con el motor en marcha en el vaco. Las puertas del camin se
abrieron al aproximarse ellos y Red se sent en el asiento delantero frente al volante.
Cuando Chadwick se hubo sentado junto a l, el motor se puso en marcha. Las
portezuelas se cerraron y el vehculo comenz a retroceder.
El Camino dijo Red.
Nunca haba tenido antes problemas laborales coment Chadwick.
Quin es el raptado? pregunt Flores.
La pared del edificio haba comenzado a derrumbarse. Timyin Tin haba bajado de
espaldas las escaleras. El camin gir y avanz rpidamente calle arriba.
Extrao y previsible a la vez observ Chadwick. Por lo dems, oportuno.
Uno

Avanzando a toda velocidad Camino abajo, con el enorme arco dorado por sobre sus
cabezas, Red encendi un cigarro y mir a su pasajero desde la sombra de la visera de
su gorra. Chadwick, ataviado de diversos colores, con los gruesos dedos cubiertos de
anillos, todava sudaba como consecuencia de la corrida hacia el vehculo. Cada vez que
se mova, el contorno programado del asiento se reajustaba radicalmente. Como lo haca
a menudo, el asiento alrededor de l se metamorfoseaba de modo constante. Golpeteaba
con los dedos. Miraba por la ventana. Ech una mirada furtiva a Red.
Red le sonri.
Ests fuera de forma, Chad coment.
Lo s contest el otro bajando la vista. Repugnante no es as? Considerando
que una vez fui... Luego se sonri. Aunque no puedo negar que fue divertido.
Un cigarro? sugiri Red.
No tengo inconveniente.
Lo acept, lo encendi y luego repentinamente se volvi y mir fijamente a Red.
T, por otra parte dijo haciendo ademanes con la mano que sostena el cigarro
ya no eres tan viejo como antes. Te preguntas por qu te odio?
S dijo Red. Fuera de estar fuera de forma y excedido de peso y estar cubierto
de pintura, dira que eres muy similar a la persona que conoc hace ya mucho. Creo que
tu estado y el mo se parecen bastante, slo que el tuyo est enmascarado.
Chadwick sacudi la cabeza.
Vamos, Red! Eso no puede ser. No crees que lo sabra, o lo sabran mis doctores,
si estuviera rejuveneciendo y volvindome ms fuerte y saludable?
No. Sea cual fuere el proceso, tengo la impresin de que en tu caso debe luchar
contra algo ms rotundo. En tu caso tiene que correr para mantenerse en el mismo lugar.
Para la vida que has llevado, creo que te encuentras en buenas condiciones. Aun con la
proteccin mdica ms dedicada, cualquier otro probablemente estara muerto en tu lugar.
Me gustara poder creerte, pero slo en una cosa estoy de acuerdo: soy de una
constitucin muy fuerte.
...Tienes afinidad con el fuego y el don de acumular dinero...
Ests loco! A todo el mundo le gusta el dinero y las posesiones. Eso no prueba
nada. En cuanto al fuego... Chup con fuerza el cigarro y exhal una nube de humo.
Todo el mundo tiene sus peculiaridades. Slo porque mi memoria es defectuosa...
Quin era tu padre?
Chadwick se encogi de hombros.
Quin sabe? Recuerdo haber vivido en una posada.
Cerca de una entrada del Camino.
Y eso qu prueba? Mi padre probablemente fue un hombre del Camino. De algn
modo tuve que hacerme del talento. Eso no significa que haya sido algo semejante a ti...
Guard silencio por un momento. Luego: Oh, no! exclam. No ests tratando
de decirme que eres mi padre.
Nunca lo dije... ni lo pens. Pero...
Todo esto tiene que ser una fantasa tuya. Es demasiado circunstancial. Hay
demasiadas conjeturas, demasiadas premisas...
Eso es lo que yo digo interrumpi Flores. Me gustara que lo hicieras encerrar en
alguna parte y que un terapeuta se hiciera cargo de l.
Tienes razn dijo Chadwick. Gran parte de lo que hoy piensas se basa en una
memoria muy flaca y en puras suposiciones.
Red mastic el extremo de su cigarro y mir a lo lejos.
Muy bien dijo finalmente. Quiz sea as. Dime, entonces: Por qu declaraste
una dcada negra y aceptaste venir en mi compaa?
Los dedos de Chadwick tamborillearon sobre el tablero de instrumentos.
En parte porque dijiste que crees que vas a morir de manera muy peculiar a la

brevedad y despertaste mi curiosidad dijo. Y en parte porque quiero ver en qu ir a


parar todo esto despus de or todos los disparates y suposiciones paranoides que te
permit proponer a la ESFINGE y ayudarte en ella incluso. Y por ltimo, porque tena prisa
de batirme en retirada.
Viste aparecer a la criatura de la nada.
Y en una larga y colorida carrera he visto cosas todava ms raras.
Exactamente. De modo pues por qu no dar crdito a mi historia?
No tienes nada con qu respaldarla. Aun cuando ests en lo cierto, tengo razn en
no creerte sin pruebas. Red, si hubiera sabido el estado en que te encuentras, no habra
iniciado la batalla. No habra valido la pena.
Calla!
Red se apart.
De modo que t mismo abrigas algunas dudas. Supongo que ese es un sntoma
saludable.
No crees nada de lo que te dije?
Creo que eres un loco... de origen desconocido... y que probablemente te precipitas
a tu propia condena.
Puede por favor alguien poner esa cinta en mi unidad exploradora? pregunt
Flores. Quiz me lleve algn tiempo saber si queris que os encuentre un lugar junto al
mar en Bohemia.
Hela aqu dijo Chadwick alcanzndole la grabacin.
Red la insert en una hendidura. Todo estaba recopilado en ella.
Algo hay que puedo deciros sin demora dijo Flores: ste va a ser todo un viaje.
Ridculo le contest Chadwick poniendo el cigarro en el cenicero y cruzndose de
brazos.
Te guste o no, me ests ayudando. Tambin Red dej su cigarro. Un viaje muy
largo, Flores?
S.
Entonces haznos dormir. No quiero tener que hablar con l todo el tiempo.
El sentimiento es mutuo dijo Chadwick.
Empez a orse un suave sonido sibilante.
Tendra que dormiros a los dos permanentemente y convertirme en un Holands
Errante, como el de ese coche del que o hace algn tiempo, en viaje por los siglos con un
par de esqueletos dentro.
Muy gracioso dijo Red inspirando profundamente.
Chadwick bostez.
Todo esto... empez a decir.
Dos
Randy haba cambiado seis llantas averiadas. Tambin haba examinado el radiador y
el generador y hecho reemplazar una correa del ventilador. Hizo poner adems a punto el
motor mientras se realineaban los frenos. Hojas lo puso todo despreocupadamente a
cuenta de Red, cuenta con la que, tarde o temprano, tendra una cita. Y vaya uno a saber
cunto combustible. Ya nadie segua el rastro de la cantidad.
Y continuaron adelante...
A dnde? repeta Randy. Cundo?
Lo sabr cuando lo vea replicaba Leila.
A este ritmo nos llevars a la Edad del Hielo.
No creo que tan lejos.
Aparecer all? Ests segura?

Me temo que s. De prisa.


Y quieres salvarlo de una muerte que, segn dices, l desea...?
Ya hemos pasado por todo esto.
... por qu crees que tendr por resultado una transformacin?
Esa es la razn por la que me dej abandonada dijo Hojas. Capt su deseo de
muerte antes de que l estuviera dispuesto a admitirlo.
Pues entonces es evidente que ninguna de vosotras le cree.
Yo creo en mis propias visiones dijo Leila. Si muere all, sencillamente muere.
Punto final.
Randy se frot la barba apenas crecida del mentn y sacudi la cabeza.
No s si yo intentara disuadirlo de hacer lo que quiera, parezca ello ftil o no. Todo lo
que yo pretenda era conocerlo. Ni siquiera s qu le dira.
Ya lo has conocido.
Mejor, explcate.
Esa vieja pareja que tuvo inconvenientes con su coche. ramos nosotros... Reyd y
yo... hace mucho tiempo atrs, antes de que nos volviramos jvenes. Eras t. No lo
record hasta entonces...
Qu diablos fue eso?
Qu?
Algo enorme... como un aeroplano... pas volando.
Yo no vi nada.
Estaba atrs. Lo vi en el espejo retrovisor.
Leila sacudi la cabeza.
No hay modo de saberlo. Viajando por el tiempo como lo estamos haciendo nosotros,
cualquier cosa sera visible por una fraccin de segundo tan minscula que ni siquiera
subliminalmente tendramos conciencia de ello. Hojas t detectaste algo?
No.
Pues ah tienes...
l seal.
All arriba! Ha vuelto!
Leila se inclin hacia adelante rompiendo su cigarro contra el parabrisas.
Maldicin! exclam. Parece un... Desapareci otra vez.
Un dragn dijo Randy. Como los de los cuentos de hadas.
Leila volvi a acomodarse en su asiento.
De prisa dijo.
Vamos al mximo de velocidad posible.
La peculiar sombra no volvi a reaparecer. Al cabo de quince minutos pasaron junto a
un desvo y Leila levant la mano.
Qu sucede? pregunt l presionando los frenos. Es este el lugar?
No. Por un momento me lo pareci, pero no. Sigue adelante. Tengo la impresin de
que nos estamos acercando.
Durante la hora siguiente pasaron junto a varias salidas; en todas ellas haba seales
con figuras. Luego hubo un largo trecho ininterrumpido. Finalmente, a la distancia,
apareci otra. Leila se inclin hacia adelante mirando con atencin.
Es aqu dijo. Detente. El zigurat azul... La ltima salida a Babilonia. Este es el
lugar.
l se dirigi al borde del Camino. De pronto era de maana y el sol golpeaba con la
intensidad del verano. Randy baj el vidrio de su ventanilla. Mir atrs. Mir alrededor de
s. Le pareci que pasaba una sombra, pero la perdi de vista antes de poder tener
certeza de ello.
No veo nada inusitado dijo. No parece haber nadie ms que nosotros. Y ahora
qu?

Lo logramos contest Leila. En trminos del tiempo del Camino, le tomamos la


delantera. Qudate en el borde y coge la salida. Ve por ella unos cien metros. Luego
retrocede hasta la ruta de acceso y aparca de lado para bloquearla; as tendr la
oportunidad de frenar. Luego bajaremos y le haremos seales de que descienda.
Tenemos que impedir que coja esta salida.
Aguardad un momento dijo Hojas mientras Randy se ocupaba de las velocidades
. No corremos el riesgo de provocar lo que intentamos impedir?
Eso s es atinado dijo Leila. Tienes seales luminosas, Randy?
Pues s.
Al retroceder iremos colocando unas cuantas. Deja las luces del auto encendidas
adems... y cuelga de la ventanilla tu camiseta, o una manga de la camisa o algo por el
estilo.
Muy bien.
Avanz y dio la vuelta.
Uno
Red se frot los ojos y mir a la derecha. Tambin Chadwick empezaba a moverse.
Piano susurr. Estamos cerca?
Muy cerca. Por eso te despert. Tienes idea de lo que hars cuando encuentres el
lugar mgico?
Red volvi a mirar a Chadwick.
Quiero abandonarlo antes de que lleguemos. Es por su propio...
No! grit Chadwick irguindose. No te vas a deshacer de m ahora! Quiero ser
testigo de esta locura hasta el final.
Empezaba a decir que era por tu propio bien. Querrs apartarte de lo que suceda
no?
S lo que hago. Mejor que t, necio! Todava no te ha llegado la hora.
Qu quieres decir con eso? Estoy tratando de hacerte un favor y por toda respuesta
me buscas pelea. Flores! Frena!
La mano de Chadwick se lanz hacia adelante y de un golpe puso en marcha la
conduccin de automtica a manual. Inmediatamente el vehculo se precipit hacia la
izquierda. Red asi el volante y lo hizo girar.
Loco! Hijo de puta! Ests tratando de matarnos a los dos?
Eso provoc en Chadwick una risa desenfrenada. Luego aplic un golpe de hacha con
la mano sobre el antebrazo de Red e intent alcanzar la llave de conexin.
Red empez a frenar. Mir a Chadwick.
Oye! Si estoy en un error, despus te recoger. Pero si estoy en lo cierto, no querrs
estar conmigo. Voy al encuentro de mi destino. Yo...
Haba empezado a girar el volante hacia la derecha. Chadwick se ech sobre l e
intent volverlo hacia la izquierda.
Cuidado! Gente!
Red mir y vio a Leila que haca seales con ambos brazos levantados por sobre la
cabeza y un pauelo en la mano. Algo ms lejos un joven tambin haca seales.
Mientras pasaban como una exhalacin, Chadwick le aplic un golpe en la mandbula.
La cabeza de Red dio contra la ventanilla. Chadwick volvi a apoderarse del volante.
Basta! Los dos! grit Flores. Que alguien gire la llave!
Pasaron junto a una seal luminosa. Al darle en la cabeza con el codo a Chadwick, que
cay de espaldas en su propio asiento, Red vio la seal del zigurat azul. Su mano se
lanz hacia adelante entonces poniendo de nuevo el vehculo en conduccin automtica y
comenz a girar hacia la salida.

Los frenos entraron en funcionamiento inmediatamente cuando Flores anunci:


Camino bloqueado!
Las ruedas chillaron. El terreno a la izquierda del camino desapareci bruscamente. El
declive de la derecha, si bien era pedregoso, era ms gradual por sobre la tierra amarilla...
Red gir el volante a la izquierda. ste se volvi hacia la derecha.
Lo siento, jefe dijo Flores. Uno de los dos est equivocado y espero que seas t.
Algo suave y pesado lo envolvi cuando abandonaron el camino y dieron contra el
declive. Oy que la portezuela se abra. Fue despedido.
Cay, dio contra el suelo, rod... Perdi el conocimiento. Cunto tiempo, no habra
podido decirlo, aunque no pareci demasiado.
Oy crepitar de llamas. Tambin parecan orse gritos a la distancia. Respir varias
veces profundamente. Se estir y luego qued distendido. No pareca tener nada roto...
Empez a luchar con su capullo. Era de una sustancia resistente, blanca y espumosa.
Los gritos se oyeron de ms cerca. Ms de una voz, pero todava no le era posible
discernir las palabras.
Se pas las manos por el estmago hacia el pecho. Tuvo un sbito dolor agudo en la
parte izquierda de la caja torxica.
Aferr la tela que tena por delante, le clav las uas, la cogi con los dedos, tir de
ella. Fue cediendo lentamente. La asi con mayor firmeza y tir con ms fuerza.
Qued desgarrada. Extendi los brazos y tir hacia abajo. Fue desprendindosele de
los hombros. Empez a arrastrarse. Oy la voz de Leila que lo llamaba por su nombre. La
vio correr hacia l.
Se apart y mir abajo por el declive donde su camin, volcado de lado, estaba
ardiendo. Trat de ponerse de pie, pero su pie qued atrapado en la sustancia esponjosa
y resbal quedando sentado en la hierba; se envolvi con sus propios brazos. El costado
todava le lata.
No dijo mientras miraba arder el camin. No...
Una mano se le apoy en el hombro. l no levant la vista.
Reyd...?
No repiti l.
Por debajo de ellos, de pronto el camin floreci en una bola de fuego. Momentos ms
tarde una ola de calor los ba. Red levant las manos justo en el momento en que
Randy se acercaba y se detena a varios pasos de distancia.
Pudiste haber estado all... empez Leila.
La mano de Red se lanz adelante con un dedo extendido.
Las llamas cesaron. Se elev una torre de humo. Algo pareca estar movindose dentro
de ella elevndose en una lenta espiral.
All dijo l. Luego: Ahora comprendo.
Pero sobre el vehculo humeante se elev la forma de un enorme dragn gris verdoso.
Era a Chadwick a quien le haba llegado la hora dijo ella. Todas tus acciones no
tuvieron otro objeto que servirle.
Red asinti sin apartar la vista de la forma sinuosa que se levantaba en el aire. Todos
sus movimientos eran graciosos y rayaban en lo ertico. Era una danza area de libertad,
distensin y abandono.
De pronto se detuvo y mir hacia donde ellos se encontraban. Extendi las alas y se
lanz sobre ellos. Cuando estuvo muy cerca, de algn modo se las compuso para
elevarse.
Gracias, hijos dijo con voz rica y melodiosa. Hicisteis por m lo que yo no supe
hacer por m mismo.
Vol lentamente en crculo por sobre sus cabezas.
Cul es el secreto? pregunt Red. Yo recordaba ms que t. Cre que lo estaba
preparando todo para m.

Mir hacia arriba donde ahora se agitaba otra forma oscura.


Los sucesos, hijo. Los sucesos y su manipulacin inconsciente replic. No
puedo aconsejarte porque todos somos distintos. Mantente alerta si lo crees necesario.
Puede que para ti ese sea el medio. Pero tu hora no ha llegado todava. Cuando llegue, la
ayuda puede venirte de cualquier parte... de un amigo, de un enemigo, de un extrao, de
un pariente... En cuanto a m, he llegado a mi patria. Esperemos volver a encontramos
algn da.
Se retorci bruscamente y empez a remontar a la luz de la maana; sus escamas
resplandecan como espejos de oro. Comenz a agitar las alas, lentamente en un
principio, luego ms rpido, ascendiendo y empequeecindose mientras ellos
observaban. Otra forma alada pas junto a l. No tardaron en perderse de vista.
Por un momento, Red se cubri la cara con las manos. El viento haba cambiado y
ahora le llegaba el olor de su camin quemado.
Por favor puede alguien venir a recogerme dijo una vocecita desde el pie de la
colina antes de que esta maldita vegetacin empiece a arder?
Flores? dijo l dejando caer las manos y empezando a ponerse de pie.
Pero el joven estaba all, de pie ante l. Recobr el libro, encerrado en una cpsula que
haba sido despedida, y volvi con l ascendiendo el declive. Red lo observ con
atencin.
Reyd, tengo el placer de presentarte a tu hijo Randy dijo Leila.
Red frunci el entrecejo.
De dnde eres, muchacho?
Cleveland, S Veinte.
Que me condenen... Blake o Cartago?
S. Pero ahora me hago llamar Dorakeen.
Red avanz y pasndole el brazo por sobre los hombros, lo mir en los ojos.
Pues s, pues s es as realmente, de lo cual me alegro. Qu ests haciendo aqu?
Te buscaba. Hojas me ense el camino. Luego encontr a Leila...
Lamento interrumpir este dilogo dijo Leila, pero es mejor quitar ese vehculo de
all antes de que alguien llegue.
S.
Volvieron al camino secundario.
Eh... Cmo debo llamarte? Padre?
Red. Slo Red. Mir a Leila. De pronto, siento la mente despejada. Algo
semejante a la niebla ha desaparecido.
Este fue el ltimo pjaro negro contest ella.
Sabes, habra echado de menos a Randy si se hubiera tratado de m.
S.
Vayamos a Ur a beber una cerveza. La cerveza de Ur siempre fue excelente.
Por mi parte, encantado dijo Randy. Hay muchas cosas que quiero preguntarte.
Pues claro. Y yo, a mi vez, tengo mucho que preguntarte a ti. Tenemos que trazar
planes.
Planes?
S. De acuerdo con mi punto de vista, los griegos tienen que triunfar todava en
Maratn.
Lo hicieron.
Cmo?
As lo cuentan los libros de historia.
T llegaste al S Veinte. Dnde?
Cerca de Akron.
Te es posible rastrear el camino que seguiste?
Creo que s.

Pues lo haremos! Espera! Nos detendremos en Maratn primero para ver cmo va
el puntaje. Puede que haya intervenido algn otro factor.
Red?
S?
No s de qu ests hablando.
Perfectamente. Te lo explicar...
Mondamay me estar buscando interrumpi Flores. Creo que es mejor dejar un
mensaje.
Red hizo castaear los dedos.
Correcto. Vosotros, quitad el coche. Yo regresar en un minuto.
Se volvi y baj lentamente por el declive con la mano sobre el costado. Recogi un
trozo de metal retorcido y an caliente y grab con l ESTAMOS COMIENDO EN UR.
RED sobre la portezuela combada del camin que todava arda.
Siempre la realidad parece desatinada alrededor de l? pregunt Randy.
Yo nunca not nada raro dijo Leila palpndose el bolsillo, encogindose de
hombros y exhalando una llamita para encender su cigarro hasta despus del otro
incendio. Pero ahora parece haber recuperado la normalidad.
De ce terrible paysage, tel que jamis mortel nen vit, ce matin encore l'image,
vague et lointaine, me ravit..." empez Flores. Quiz tambin yo soy un dragn... y
slo sueo ser un libro.
No me sorprendera para nada dijo Leila subiendo al coche. Hojas te presento a
Flores.
Hubo una doble explosin de descargas.
Dos
En el curso de un ayuno en la montaa en la Abisinia del S Once, Timyin Tin
contemplaba a los amantes.
Acercndose, hasta rozar al tiranosaurio, Chantris le acarici la cabeza vendada y el
dorso con un ala oscura.
Mi pobre querido. Te sientes mejor ahora no?
El tiranosaurio emiti un suave quejido y se apret contra ella.
Gracias por facilitarnos esta deliciosa morada campestre le dijo sta a Mondamay,
que haba contribuido a rescatarlos de entre las ruinas del palacio de Chadwick y
tambin gracias a ti, hombrecito, por ayudar a nuestro transporte.
Timyin Tin hizo una profunda reverencia.
Rendir servicio a un dragn de Bel'kwinith es un honor casi excesivo como para que
pueda soportarlo contest. Deseo que en este lugar de tu agrado goces de toda
alegra posible.
El tiranosaurio gru repetidamente. La dragona se ech a rer y lo acarici.
No es muy inteligente dijo pero qu cuerpo!
Tu complacencia me complace dijo Mondamay. Te dejaremos ahora entregada a
la felicidad, porque debo recorrer el Camino en busca de mi propio amor. Este destructor
humano se ha ofrecido a ayudarme. Despus nos dedicaremos a la alfarera y al cultivo
de flores. Timyin Tin, si ests pronto, ven, mntate en mis espaldas.
Chantris, exhalando una tenue espiral de humo plido dijo:
Podras dirigirte a la ltima salida a Babilonia, cerca de la seal del zigurat azul.
Nosotros los dragones contamos con fuentes de informacin inusitadas.
Te lo agradezco dijo Mondamay mientras Timyin Tin suba a sus espaldas y se
aferraba a sus hombros.
Se remontaron en el aire mientras bramidos y agudas risas llenaban el valle a sus pies.

En un edificio de adobe con suelo de tierra en Ur, Red, Leila y Randy, vestidos con
ropas nativas, beban la cerveza local en cuencos de arcilla. Se les aproxim un hombre
moreno y rechoncho vestido de manera similar.
Randy?
Levantaron la vista.
Toba! exclam Randy. Te debo un trago. Sintate. Seguro que recuerdas a
Leila. Conoces a mi padre, Red Dorakeen?
Poco ms o menos dijo Toba estrechndole la mano. Tu padre? Vaya, vaya!
Qu haces en Ur?
Esta es mi patria original y estoy temporariamente sin trabajo. De modo que vine a
visitar a mis parientes y a preparar un nuevo empleo.
Seal con la cabeza un rincn donde varios sacos de arpillera estaban apoyados
contra las paredes.
Qu clase de empleo? pregunt Red dejando a un lado el cuenco y enjugndose
la boca.
Oh, a unos sesenta Ss Camino arriba soy arquelogo. De vez en cuando regreso
para enterrar unas pocas cosas. Luego avanzo y vuelvo a excavarlas. A decir verdad, ya
he escrito el ensayo sobre esta tanda. Es un ejemplo bastante interesante de difusin
cultural. En esta oportunidad tengo algunos artefactos de Mohenjo-Daro verdaderamente
singulares.
No es eso una especie de... estafa? pregunt Randy.
Qu quieres decir?
Al enterrar cosas de ese modo... Ests alterando el registro arqueolgico.
Vaya, no! Como ya lo dije, yo soy de aqu. Y tendrn verdaderamente seis mil aos
de antigedad cuando las descubra.
Pero no dars una idea tergiversada acerca de Ur y Mohenjo-Daro?
No lo creo. Ese to con el que estaba bebiendo en el rincn es de Mohenjo-Daro. Lo
conoc en la Feria Mundial de 1939. Hice muchos negocios con l desde entonces.
Es una ocupacin muy... peculiar observ Randy.
Toba se encogi de hombros.
Es un medio de manutencin dijo. Me alegro de que todava vivas, Red.
Red se sonri.
Es una ocupacin dijo. A decir verdad, lo estbamos discutiendo...
En algn lugar, el Barn Rojo y Saint-Exupry se trenzaban sobre la campia francesa.
Juana vio sus formas en el cielo como crucifijos en contienda.
Un hombrecito fren su Volkswagen negro cuando vio volcar el camin azul y
comenzar a arder. Lo observ durante un instante y luego continu la marcha.
Solitarios, poderosos y plenos de sabidura, los grandes dragones vuelan sobre
Belkwinith soando el trazado de los caminos.
El mensajero cay sobre los peldaos de la Acrpolis. Antes de morir, comunic la
nueva de Maratn.
FIN