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Marn

Erytheia 13 (1992)

DOS TEXTOS ANDALUSIES SOBRE BIZANCIO


Manuela MARIN
C.S.I.C. Madrid
En un trabajo publicado en esta misma revista reun y analic un
conjunto de textos rabes sobre Bizancio que procedan de la literatura
geogrfica, tanto oriental como andalus.1 Estos textos se ocupan
preferentemente de la descripcin fsica de la ciudad, ms o menos realista
o teida de apuntes legendarios segun el carcter del autor o las fuentes que
emplee. Sin embargo, en todos ellos se echa a faltar una apreciacin sobre
los habitantes de la gran ciudad, que aparece as como un esquema
arquitectnico y militar, poblado nicamente, en ciertas ocasiones, por las
procesiones imperiales y religiosas.2
Las opiniones generadas en la cultura islmica acerca de los bizantinos
como colectividad se hallan en otro tipo de textos, no geogrficos por lo
general. Se trata sobre todo de libros de adab ("bellas letras", en una
traduccin aproximada) o bien de obras escritas por historiadores y
genealogistas. En estos textos se presenta a los rm mediante una
caracterizacin esquemtica, que es necesario considerar dentro de un
contexto ms amplio, cual es el de la interpretacin que hace el Islam de la
existencia y caractersticas propias de los pueblos no rabes, sean
musulmanes o no.
Como ejemplo significativo de esta interpretacin he escogido dos textos
de autores andaluses: Sacid B. Ahmad al-Tulaytufi (m. 46211070) y Ysuf
b. CAbd Allzh b. Muhammad Ibn CAbd al-Barr (m. 46311071).
Contemporneos ambos en el siglo de las Taifas, su obra es de muy diverso
carcter. Mientras Ibn Abd al-Ban puede considerarse como una de las
cumbres intelectuales de su poca y ha dejado un legado escrito de enorme
extensin, de la obra de ~ z c i d mucho
,
mas breve, slo se conserva un
opsculo al que pertenece el texto que voy a comentar. Ibn CAbd al-Barr
es, sobre todo, un tradicionista y alfaqu; Szcid, que tambin tiene esa
formacin, une a ella un inters por las ciencias -parece ser que escribi
un tratado sobre astronoma- y la historia de su desarrollo y evolucin.
l M. MARIN, "Constantinopla en los gegrafos rabes", Erytheia, 9 (1988) 49-60.
Vase tambin sobre este tema mi artculo "Riim in the works ot three Spanish Muslim
Geographers", Graeco-Arabica, 111 (1983) 109-117.
2 Sobre las descripciones de Occidente en los gegrafos rabes, cf. B. LEWIS, The
Muslim Discovery of Europe, Londres 1982, p. 137 y SS.

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Uno y otro viven en una poca importante por muchos motivos para la
historia de al-Andalus. Desde el punto de vista intelectual, conviene
destacar que para entonces (s. VKI) se haban asimilado ya las ms
importantes aportaciones orientales y se estaba dando paso a una
produccin autctona de gran calidad e importancia, tanto dentro de las
ciencias propiamente islmicas (estudios cornicos, Tradicin Proftica,
derecho, lengua...) como en las ciencias puras. Ello no significa, por otra
parte, que se desechara la tradicin oriental, perfectamente integrada
dentro de la cultura andalus. Prueba de ello es, precisamente, el contenido
de los textos de SSid y de Ibn CAbd al-Barr, que no slo recogen fielmente
informaciones procedentes de autores orientales, sino que las enmarcan
dentro de un contexto muy preciso que sealare a continuacin.
Se trata de dos textos de muy diferente contenido e intencin, pero con
una caracterstica comn: se encuentran ambos, en efecto, en dos obras
cuya finalidad es sobre todo taxonmica. En esta poca, el estudio de la
clasificacin de las ciencias tena ya entre los rabes una larga tradicin y
este inters constante por la organizacin y catalogacin de los
conocimientos se aplica a todos los fenmenos de la actividad intelectual.
Cuando a esa catalogacin se aplican criterios cronolgicos, los elementos
agrupados de ese modo, sean individuos o colectividades, reciben en rabe
el nombre de tabaqa ("generacin, categora"). As, la obra de Sacid lleva
el ttulo de Kitb Gbaqat al-umam ("Tratado sobre las categoras de las
nacionesW).3Por su parte, Ibn CAbd al-Bm es el autor de un intento de
categorizacin genealgica llamado Al-Qasd wa-1-amamfti 1-tacrif bi-usl
a m a 3 al-carab wa-1-cay^am("El camino recto y fcil para llegar al
conocimiento de los orgenes genealgicos de los rabes y los no rabesn).4
Otro aspecto comn a ambos textos puede asimismo sealarse. Si bien
uno y otro dedican una especial atencin a los rabes, buena parte de sus
pginas estn consagradas a pueblos de otro origen y en ese sentido se
engarzan dentro de una tradicin histrico literaria que ha permitido la
aparicin y desarrollo de toda una serie de estereotipos tnicos. Estos
estereotipos se repiten una y otra vez en la literatura rabe y se han ido
adaptando a las circunstancias histricas sin perder vigencia a lo largo de
los siglos. Un buen resumen de estos tpicos aplicados a diferentes pueblos
con los que los rabes tenan contacto puede encontrarse en la obra de un
autor oriental del s. IV/X, Ab Hayya al-Tawhrd. En su
K. al-Imt@ wa-1-mu'nasa,5 los persas y los bizantinos (rm) aparecen
como pueblos dotados de sabidura y buen gobierno; los chinos son hbiles
artesanos pero carecen de intelecto y reflexin; los turcos son feroces
guerreros; los indios poseen imaginacin y astucia adems de ser
Edicin rabe de L. CHEIKHO, Beirut 1912 (existe una edicin ms reciente, de H. B
CAlwm, Beirut 1985).La obra ha sido traducida al francs por R. BLACHERE,Pars 1935.
4 He utilizado la edicin ms reciente de esta obra, por 1. al-Abya,Beirut 1985.
5 Ed. A. AmTn y A. al-Zayn, El Cairo 1954, vol. 1, p. 70 y SS.

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malabaristas y prestidigitadores; los negros (zany), finalmente, son


calificados de bestias vagabundas, aunque en otro pasaje, Ab Hayyan les
concede tambin otras cualidades, como la paciencia, el trabajo y la
alegria.6
Al-TawhTdT reproduce estos estereotipos como moneda corriente entre
los ambientes intelectuales en que se mova; de hecho, su obra consiste en la
transcripcin de una serie de veladas literarias mantenidas ante el visir Ibn
SacdZn, entre los anos 373/983 y 375/985-6. El mismo matiza estos lugares
comunes afirmando que "todos los pueblos tienen cosas buenas y malas,
virtudes y defectos; (...) pues ello es que bienes y virtudes, as como males
y defectos, han sido derramados y repartidos entre toda la Creacin. (...)
Claro est que estas virtudes, en las naciones ms famosas, no corresponden
a todos sus individuos, sino que son reconocidas como propias de la nacin.
Pero en su conjunto, hay quien est desprovisto de todas ellas y tiene las
contrarias (...)".
A pesar de estas razonables observaciones, el punto de partida de alTawKd? es la superioridad innegable de los rabes sobre las dems
naciones. La apoyatura ms inmediata de esta afirmacin no es discutible,
puesto que tiene un origen religioso: la revelacin divina se ha dirigido a
los rabes como pueblo y al rabe como lengua. Dentro por tanto de un
sistema islmico de pensamiento, esta premisa debera ser aceptada por
cualquier musulmn, fuera cual fuese su origen. La peripecia histrica del
Islam hizo que muy pronto se empezara sin embargo a discutir este aserto,
con consecuencias y ramificaciones que se apartan demasiado del propsito
de este trabajo; no es posible dedicarles aqu el espacio que necesitara su
estudio.
Como primera evidencia, por tanto, puede observarse la presencia de una
serie de estereotipos tnicos, que pueden ser negativos o positivos. A s
mismos, los rabes se consideran enrgicos, hospitalarios, leales, generosos
y elocuentes. Sus enemigos ms directos durante la primera etapa de su
expansin, bizantinos y persas, son objeto de una apreciacin mixta; puesto
que se les ha vencido y subyugado, su inferioridad es manifiesta. Pero el
reconocimiento rpido que la cultura rabe hizo de los valores de la
culturas vencidas influye en la aparicin de elementos positivos para la
confeccin del estereotipo. De este modo se acusa a los persas de carecer
de creatividad, aunque se reconoce su capacidad de administracin y
gobierno; en cuanto a los riim,sus innegables logros cientficos se asimilan
y aceptan, pero se sealan sus limitaciones. En cualquier caso, hay un
elemento clave que aparece de forma constante: slo cuatro pueblos o
naciones han posedo o poseen elementos propios de civilizacin y ellos son
rabes, indios, persas y rm7.

p. 7 4 .
Por ejemplo en al-Y3iz, Al-Bayn wa-1-tabyrn,El Cairo 1948,I, 384.

6 Ibidem,
7

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Este marco general de acercamiento al tema encuadra por tanto los dos
textos andaluses que voy a examinar ahora con ms detalle. Dedicar una
atencin preferente al primero de ellos, el de Ibn CAbd al-Barr, por ser
menos conocido que el de SZcid de Toledo.
Como ha podido apreciarse por su ttulo, al-Qasd wa-l-amam es en
realidad un breve compendio de conocimientos genealgicos, tema en el
que Ibn cAbd al-Barr era experto.8 Lo que le interesa principalmente en
esta obra es precisar los orgenes de las genealogas de las diversas naciones
que pueblan la tierra, sin extenderse en las ramificaciones posteriores.
Adoptando como es usual el esquema bblico de la poblacin del mundo,
Ibn CAbd al-Barr sita a los rm entre los descendientes de Sem, junto a los
rabes, los judos y los persas;9 de Jafet descienden turcos, eslavos, Gog y
Magog, mientras que de Cam lo hacen los coptos, negros y berberes.10 Al
mismo tiempo, Ibn CAbd al-Barr se hace eco de otras tradiciones segn las
cuales tanto "griegos antiguos" (yna) como "griegos ltimos" (rm),
descienden de Jafet. Adems de estas puntualizaciones, que van surgiendo
en las primeras pginas de la obra, al hilo del establecimiento del sistema
genealgico general, Ibn CAbd al-Barr dedica un captulo especial a ynn
y rm, que por su brevedad reproduzo ahora en versin espaola:ll
"Mencin de los griegos (ynayn),que son los primitivos rm.
Dijo Hi%m b. Muhammad b. al-Sa'ib al-Kalbl': YZf& b. Nh tuvo a
Ynan b. YZf&. De este desciende RmT b. Lam.6 b. YnZn b. YZfit b. N
h, de ste D l-Qarnayn, que era Hirmis b. RmT -y al que tambin se
llama Hirdis- b. Lamfi b. YnZn b. YZf3 b. Nh.
Dijo Yahya b. IbrZhlm, en su Historia, tomndolo de otros historiadores,
que los griegos (yiinn)descienden de YnZn b. YZfd b. Nh, sobre l sea
la paz. Ellos son los sabios entre las naciones; poseen la astronoma, el
clculo, la ingeniera, la medicina, el arte de la lgica y una admirable y
hermosa industria.
Tanto al-Andalus como Lombarda y las naciones vecinas les estaban
sometidas, hasta que se apoder de su pas Rm? b. Dalita, descendiente de
qs (Esa) b. IshZq b. Ibrahm, sobre ellos sea la paz. Fue esto as porque
q s , cuando se separ de su hermano Yacqb, se dirigi hacia la orilla
occidental, donde hoy residen los rm, y la conquist. Fueron ellos los que
construyeron Roma, que de ellos toma su nombre; son los Ban l-Asfar.
Uno de sus reyes, que rein despus de Alejandro, fue Cleopatra, la reina
hija de Ptolomeo el sabio, poseedor de talismanes y autor del Libro del
adorno.
Vase Marn, M., "La obra genealgica de Ibn CAbdal-Barr",Actas de las Jornadas de
Cultura Arabe e Islmica (1978),Madrid 1981, p. 205-229.
9 Qasd, p. 15-16.
10 Sobre la inclusin de los berberes por los genealogistas rabes en la descendencia de

Cam o de Sem, cf. H. DE FELIPE, "Leyendas rabes sobre los orgenes de los berberes",
AlQantara, 1990 (2) (en prensa).
l l Qasd, p. 43 y SS.

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Entre los griegos figuran el primer Hipcrates, el segundo Hipcrates,


Hermes, Scrates, Platn, Aristteles, Euclides, el astrnomo Ptolomeo y
muchos otros que sera largo de contar.
En cuanto a los segundos rm,a quienes les fue concedido el reino, son
los ya mencionados descendientes de cIs b. Ishaq, que dominaron a los
griegos. [Desde entonces] se abandon la mencin de aquellos rrn griegos
y predominaron stos sobre el reino. El nombre de rrn es un mote (laqab)
de al-Asfar.
Cuando rein, de entre ellos, Constantino, se convirti al cristianismo;
reuni a los obispos y se hizo bautizar. Despus de l, los cristianos se
dividieron en sectas.
Ha transmitido Huiaym, de CAbd al-HamTd b. Yacfar, de su padre, que al
mencionar la batalla de Dan,l2 dijo:
Cuando se encontraron [los dos ejrcitos], dijo el emir de los rm:
-Que salga uno de los vuestros para hablar conmigo.
Y sali CAmr b. al-cAs como portavoz de los musulmanes. El emir de
aquel pueblo le dijo:
-Bienvenidos seis! Vosotros sois los ms cercanos a nosotros por
ascendencia, porque nosotros descendemos de q s b. IshZq b. Ibrah?m y
vosotros sois descendientes de IsmZicll b. IbrZhTm.
CAmr b. al-cAs le respondi:
-Ests en lo cierto.
Hay grupos de rm que se consideran pertenecientes a las tribus de Quda
ca, BahrZ' o Sulayh. Los de la tribu de Tanj eran en su mayora cristianos.
Todas estas tribus salieron con Heraclio, rey de los rm,cuando ste sali
de Siria y se dispersaron por el pas de los rm.
Entre los rCm hay un pueblo que se considera perteneciente a Iyad;l3
tambin hay otros que se atribuyen ser descendientes de GassZin, de la
familia de Yafna, de aquellos que entraron en tierra de los rrn con Yabala
b. al-Ayham al-GassZini.14
En este texto resume Ibn CAbd al-Barr los conocimientos bsicos acerca
del origen de griegos y bizantinos entre los rabes, sin entrar a detallar su
desarrollo histrico y los nombres de los diferentes reyes y emperadores,
como hacen otros autores.15 Su intencin primordial es situar a los rrn y
sus antecesores dentro de un esquema genealgico preconcebido, de origen
12 Localidad situada cerca de Gazza, donde segn la tradicin historiogrfica rabe tuvo
lugar el primer encuentro armado entre los ejrcitos rabe y bizantino en poca del primer
califa, Ab Bakr, cf. Ysqt, MuCjam al-buldcin (Beirut s.d.), s.v.
13 Con anterioridad (Qasd, p. 38), Ibn CAbd al-Barr haba aludido a estos rm que
pretendan descender de la tribu rabe de Iyad y que en nmero aproximado de 70.000, se
establecieron en Ankara tras ser derrotados por los musulmanes.
'4 Sobre las tribus rabes cristianas y su relacin con Bizancio, cf. I., Shahd Byzantium
and the arabs in thefourth century, Washington 1984.
15 Vase, por ejemplo, al-MasCdi, Al-Tanbh wa-1-iiraj' (ed. M. J. DE GOEJE,Leiden
1894), p. 123 y SS.

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bblico, que abarca a toda la poblacin humana.16 Aunque no todas las


tradiciones eran unnimes a este respecto, Ibn CAbd al-Barr parece admitir
como ms aceptable la que vincula a un mismo tronco comn (la
descendencia de Sem) a rabes, persas y bizantinos; a los griegos antiguos
se inclina a considerarlos, por el contrario, descendientes de Jafet.
La discusin sobre este mtico origen de los pueblos refleja el intento de
estos genealogistas por aplicar universalmente los esquemas de
organizacin tribal que explicaban la sociedad rabe primitiva. Todos los
pueblos nacen as de un tronco comn, que se ramifica en diferentes
categoras entre las cuales los descendientes de Sem ocupan una posicin de
preeminencia. La progenie de Sem es la que ha recibido de Dios un
mensaje divino y la lengua en la cual se expresa este mensaje; asociar a
pueblos como los persas y los rm a este ancestro comn supone un
reconocimiento de su importancia relativa -aunque secundaria con
respecto a los rabes- en el desarrollo histrico de la humanidad.
Mientras que los antiguos griegos aparecen como descendientes de Jafet, los
rm proceden de Esa; dominan a los griegos y, por su conversin al
cristianismo, entran dentro de la categora de la "gente del Libro". Los
rm, a travs de uno de los descendientes de Esa -o de l mismo-,
sern conocidos en la literatura rabe como B a n 1-Asfar ("hijos del
amarillo"), trmino cuyo significado no se ha explicado satisfactoriamente
y'que aparece ya en la poesa preislmica.17
Al referirse a los griegos antiguos, Ibn CAbd al-Barr cita de pasada sus
grandes realizaciones en diversas ciencias y artes, si bien no insiste en el
desarrollo de este tema, que queda fuera de su propsito inicial. Es SFid de
Toledo quien se ocupa detalladamente de las aportaciones cientficas de
griegos y bizantinos, ya que su obra consiste, precisamente, en una
catalogacin de pueblos y naciones de acuerdo con su desarrollo intelectual.
Sacid, que no se interesa por el origen genealgico de los pueblos, los
clasifica en dos grandes apartados: los que han cultivado las ciencias y los
que no lo han hecho. Se incluyen entre los primeros indios, persas, caldeos,
hebreos, griegos, r m , egipcios y rabes.18 Ampliada con algunos
nombres, sta es la lista bsica de "pueblos civilizados" a la que he aludido
con anterioridad, y que responde a todas aquellas culturas con cuyas
aportaciones se enriqueci la rabe en su periodo de formacin.
En el captulo de su obra dedicado a los rm, SZcid ofrece un resumen
histrico de la formacin, apogeo y decadencia del imperio romano y luego
bizantino; reconoce la dependencia intelectual de la Grecia clsica y
subraya la importancia de una serie de sabios cristianos que, bajo el califato
Cabbas compusieron obras diversas y, sobre todo, realizaron una labor de
16 Hay que sealar que, al tratar de los persas, Ibn CAbd al-Barr no olvida mencionar que
rechazan este esquema genealgico general (Qasd, p . 14 ) .
17 Cf. E.I. 2, S.V. Asfar (1. Goldziher) y B. LEWIS, Muslim Disaovery, p . 141.
18nbaqat,p.7/35.

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traduccin al rabe de textos clsicos de fundamental importancia: cita


entre ellos SFid a los mdicos Bajfiiuc y Yuhanna b. Masawayh, traductor
asimismo este ltimo como lo fue, muy especialmente, Hunayn b. IshZq. Es
evidente que estos personajes no pueden ser calificados con propiedad de
rm;su inclusin en este captulo responde a la vinculacin cultural con el
legado clsico que representan. Sacid establece as una clasificacin
intelectual que prescinde de orgenes genealgicos o de creencias religiosas
y que aparece en otros momentos de su obra.
Tanto Ibn CAbd al-Barr como Sacid al-Tulaytufi pasaron toda su vida en
al-Andalus. Las informaciones que utilizan para sus textos sobre los rm
proceden de fuentes rabes orientales y son indicativas del tipo de
conocimientos que se manejaban en los crculos de sabios y letrados sobre
pueblos ajenos a la realidad cultural inmediata. La confeccin del
estereotipo tnico aplicado a los rm se basa en ambos en caracteres
predominantemente positivos, tanto los que se apoyan en los vnculos
genealgicos como los que insisten en los tpicos de la sabidura y la
tcnica. La diferencia con otros estereotipos aplicados a pueblos como los
berberes y los turcos,l9 en los que siempre aparecern elementos
negativos, est en el establecimiento de una lnea divisoria que separa a las
naciones civilizadas de las que no lo son; a las que han producido un legado
escrito, utilizado y ampliado por los rabes y a las que han sido civilizadas
por los propios rabes.

19 Cf. U.W. HAARMANN,"Ideology and history, identity and altenty: the Arab image of
the Turk from the CAbbasids to Modem Egypt", International Journal of Middle East
Studies, 20 (1988) 175-196.