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Serie Oeste Legendario 081.


CAPTULO I
CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
ESTE ES EL FINAL

LOU CARRIGAN
CAMPAMENTO SALVAJE
oOo

CAPTULO I
Sac el revlver, dispar, y,
como siempre, dio en el blanco.
Y no era un blanco que
pudiera catalogarse de fcil, ni
mucho menos.
Pero dio en l: el enorme
cuervo negro fue sacudido por el
balazo, perdi varas plumas que
parecieron desintegrarse en el aire,
y tras un largo instante durante el
cual pareci que iba a quedarse

para siempre entr el cielo y la


tierra, se precipit hacia sta,
todava desprendiendo algunas
plumas ms, girando en el silencio
trrido del medioda.
Un silencio tal que el hombre
que haba disparado oy el choque
del cuervo muerto contra el spero
suelo montaoso, a unos sesenta
metros de donde se hallaba l, de
pie junto a su agotado caballo. Se
hallaba en la ladera oeste de los
montes Santiago, un poco al sur de
las localidades de Alpine y Marfa,

que haba evitado cuidadosamente,


buscando siempre el campo abierto,
los
llanos
agrestes
y
preferentemente las montaas en
cuyos lejanos picos todava
resplandecan las manchas de nieve
del invierno.
Era un buen sitio para cabalgar
huyendo de algo, como, por
ejemplo, de la Ley: al sur y al oeste
estaba Mxico, y al norte, Nuevo
Mxico. Si las cosas pintaban tan
mal slo haba que hacer de tripas
corazn, cabalgar algunas jornadas

ms, y se llegaba sin excesivo


esfuerzo a Arizona. Total, que se
poda huir de Texas y con bastante
facilidad escurrir el bulto en Nuevo
Mxico, Arizona o Mxico.
Claro que no siempre era todo
fcil. Por ejemplo, apenas iniciada
la primavera no se poda conseguir
caza en las montaas, y bajar a los
llanos era jugrsela, pues por all,
por los llanos, cualquier sheriff
poda reunir una partida de
cincuenta o sesenta hombres y
cercar a cualquier forajido que

pretendiera aliviarse de las


dificultades casi inhumanas de las
montaas. Para sobrevivir en stas
haca falta tener bien puestos los
pantalones, especialmente si se
estaba solo, si no se contaba con
ayuda y compaa. Uno poda
volverse loco all arriba, entre
brumas, glidos vientos nocturnos y
soles abrasadores durante los das
interminables de hambre y sed.
Ocasionalmente la sed poda
mitigarse gracias a los puados de
nieve que quedaba en las grietas

rocosas. Pero el hambre era otra


cosa, pues por all arriba no haba
nada comestible.
Salvo los cuervos, claro.
Los
cuervos
aparecan,
volando
silenciosa
y
majestuosamente, siempre que su
instinto les adverta que, tal vez, se
les estaba preparando un banquete a
base de la muy apetitosa carne
humana. Slo que algunas veces se
equivocaban, pues el ser humano
que ellos crean que iba a ir a parar
a sus famlicos vientres, consegua

escapar con vida de la trampa de


las montaas primero y de la de los
llanos abrasadores despus. O, lo
que era peor, el ser humano los
utilizaba a ellos para sobrevivir.
Porque ya se sabe, un cuervo
no es un pavo, precisamente, pero
es carn. Carne dura, correosa, no
apetitosa, pero carne. Y la cosa
estaba ms que clara: era preferible
comer, carne de cuervo que morirse
de hambre.
As que, cuando apareci el
segundo cuervo, el hombre que

haba matado al primero de un solo


disparo, se qued mirndolo con
cruel irona.
Amig silabe, no s si
eres tonto o suicida, pero lo sabr
muy pronto.
Slo tena que seguir mirando
al cuervo, que describa lentos
crculos amplsimos sobre la zona.
Quiz el cuervo pensaba (o los
cuervos no piensan?) que el disparo
haba ocasionado la muerte de un
ser humano, y lo buscaba entre los
repliegues
montaosos
para

descender sobre l, hacerlo trizas


con su duro pico, y metrselo en la
panza. Quiz, aun sabiendo que el
muerto no era un ser humano, sino
su pareja, la ojeaba presto a
descender sobre su cadver y
devorarlo.
La ley de la supervivencia es
muy dura.
Pero hay que andar ms listo
por la vida para no caer en la
muerte, y eso debi tenerlo muy en
cuenta el segundo cuervo, no
ponindose al alcance de los

disparos del hombre, que al ver la


negra sombra a distancia corta para
su firmsimo pulso, volvi a
disparar.
Una sola vez.
Pack!, restall el disparo
como un caonazo en el atroz
silencio, precipit tambin hacia
tierra, girando, emitiendo inslitos
y hasta bellos destellos de sol sobre
las relucientes plumas de negrura
incomparable.
Qu te parece? se
pregunt a s mismo el hombre.

Ayer me mora de hambre, hoy toca


banquete a lo grande. Y si tuviera
whisky ya sera demasiado: uno
podra morirse de gusto comiendo
whisky y bebiendo cuervos.
Se dio cuenta de que acababa
de equivocarse, pero la tontera le
pareci graciosa, y se ech a rer.
Las cosas estaban mal, pero si
un hombre pierde el sentido del
humor todava se ponen peor, as
que... por qu no rer de cuando en
cuando? Aunque fuese a costa de
unos pobres cuervos.

Pobres cuervos.
S, pobres cuervos, porque
vamos a ver: qu culpa tienen los
cuervos de ser cuervos? Cada uno
es lo que es, no? Por ejemplo, l
era un mal bicho de metro ochenta,
cabellos oscuros y glidos ojos
azules, que responda al nombre de
Brett Kimsaid. Pues muy bien.
Luego haba otros bichos en la vida,
otros seres vivientes: lagartos,
escorpiones, vboras, cuervos,
vacas, mujeres, mariposas, peces y
vaya usted a saber cuntos ms. Y

cada cul es cada cul. Y cada cul


es como es.
Y cada cul tiene derecho a
sobrevivir
conforme
a
sus
posibilidades
en
su
medio
ambiente.
A que si?
Otro ejemplo: un escorpin va
por el desierto, encuentra una
araa, y se la zampa; una araa va
por el desierto, encuentra una
mosca, y se la zampa; una vbora va
por el desierto, encuentra un
escorpin, y se lo zampa... Y as

cuenta que cuenta.


De modo que... por qu no
poda l comer cuervo, vamos a
ver?
As estaban las cosas.
Lleg junto al primer cuervo
muerto, lo recogi, lo contempl
con una satisfaccin que slo poda
justificarse por el hambre que tena,
y luego fue a por el otro cuervo, que
tambin pas al zurrn.
Y es que ya, se sabe: a buen
hambre no hay cuervo duro.

***

Eruct
con
complacida
violencia, y talmente pareci que
todas las montaas eructasen a la
vez en un eco interminable.
Pues no ha estado mal el
cuervo dijo en voz alta.
Volvi a eructar, ech una
mirada al lugar donde haba tirado
los huesos del cuervo que haba
asado y engullido, y se sinti
reconfortado por la idea de que

todava tena otro cuervo para


comer cuando el hambre apretase.
Lo malo era que aunque lo hubiera
desplumado y vaciado de entraas,
con aquel calor poda corromperse
rpidamente. Claro que a la noche
el fro quiz lo conservase mejor,
pero al da siguiente volvera a
hacer un calor de horno. Bueno, a
qu tantas cbalas, si a fin de
cuentas el cuervo sera devorado
asado al da siguiente? Y si estaba
un poco putrefacto para entonces,
pues eso: peor para el cuervo.

Je, je ri el hombre.
Y eruct de nuevo.
Un, poco ms all, a la sombra
de unas lminas rocosas, su caballo
lo
contemplaba
como
especulativamente. El hombre saba
qu pensaba su caballo: pensaba
que tena sed, y que ya era momento
de que el hombre se preocupase de
conseguirle agua. Porque una cosa
s tena cierta en la vida el caballo:
aquel hombre, aquel ser bpedo,
rudo y cruel, era su amigo, y aunque
en ocasiones se las hiciera pasar

putas y enjutas, al final siempre le


llevaba adonde haba agua, y si, por
mala casualidad, no haba agua en
algn lugar relativamente cercano,
comparta la de su cantimplora,
empapando
el
pauelo
y
pasndoselo por el morro. Vamos,
que el sujeto humano era bastante
hijoputa, pero se le poda soportar,
aunque le estuviese dando aquella
mala vida recorriendo todas las
malditas montaas del Sudoeste.
Oye, Caballo dijo el
hombre, voy a echar una

siestecita. Si se acerca alguien,


avsame.
El caballo movi la cola, y
eso fue todo.
Caray, qu bien se estaba
despus de comer. Y adems, aquel
cuervo estaba sabrossimo. Cmo
poda ser as, en un bicho que slo
coma carroas? Aunque vaya usted
a saber, igual los cuervos comen
escorpiones vivos. Por qu no?
Est un escorpin tan tranquilo; y
ricamente tomando el sol cuando de
pronto desciende sobre l en picado

el enorme cuervo, y zas!, se lo


zampa de un solo picotazo, con el
veneno del aguijn incluido...
Cono reflexion Brett
Kimsaid, la ver si acabo de
comer cuervo relleno con veneno
de escorpin y carroa de serpiente
de cascabel muerta en una pelea
con sus hermanas, o sea, tambin
rellena de veneno...! Me cago en la
vida perra, qu aseo!
Tendi la maloliente manta a
la sombra, se tumb sobre ella, y se
durmi plcidamente.

El silencio era sencillamente


abrumador. Muy lejos, hacia el
oeste, si uno tena un mnimo de
imaginacin poda imaginarse la
fangosa corriente del Ro Grande
deslizndose como oro sucio bajo
el ardiente sol de cien mil
demonios. Y poda imaginarse las
localidades de San Carlos, Ojinaga,
Presidio...
Pero all, en las estribaciones
de los montes Santiago, slo haba
sol, tierra hostil y quemante, y aquel
horroroso silencio que pareci que

jams pudiera ser roto por nada del


mundo.

***

Brett Kimsaid abri un ojo, y


en seguida el otro. No se movi:
simplemente, abri los ojos, y puso
en mxima alerta sus odos, que
haban recibido la seal de alarma.
En primer lugar, el piafar de su

caballo, y, casi al mismo tiempo, el


roce de algo duro contra roca.
O lo haba soado?
Mir a su caballo, que le
miraba a su vez y mova la pata
delantera derecha (la mano, con
perdn) como queriendo escarbar.
El animal dej de hacer esto cuando
su amo (su amigo) le mir.
Transcurri quiz un minuto antes
de que en el silencio horroroso de
la siesta truncada volviera a orse
algo, aquel sonido de algo duro
contra roca.

Brett Kimsaid se sent, con


una simple flexin de cintura, y
sac el revlver. Aguz el odo, y
en su boca de lobo famlico
apareci una sonrisa capaz de
ponerle los pelos de punta al Miedo
cuando volvi a or, ahora
inconfundiblemente,
el
mismo
ruido.
Los hay torpes pens.
Parecen mulas viejas en un
roquedal.
Como quiera que era hombre
ms que precavido y ya haba

elegido el lugar muy adecuadamente


para
cualquier
posible
contingencia, todo lo que tuvo que
hacer fue deslizarse hacia el fondo
de la grieta tirando de la manta, de
modo que no qued de su presencia
ms rastro que unas delgadas
hilachas de manta que ni siquiera,
podan verse a ms de un metro de
distancia. Entonces, en la sombra
llena
de
calor
agobiante,
permaneci quieto y en silencio,
revlver en mano, esperando, igual
que un lagarto que pretendiera

convertirse en piedra, en sombra,


en silencio.
Primero apareci un hombre,
que recorri con sus torvos ojos de
mal nacido el lugar, convencido de
que lo vea todo pero sin ver a Brett
metido en la sombra de la grieta
profunda. Luego, aparecieron dos
sujetos ms, a cul ms horrendo y
repugnante.
Llegaban
con
pretensiones de sorprender a
quienquiera
que
fuese
que
encendiera fuego all, y por tanto
produjera humo que ellos haban

visto en la distancia, pero no vieron


a nadie, y evidenciaron una
sorpresa propia de estpidos,
cretinos y retrasados mentales.
No hay nadie aqudijo
uno de ellos.
Pues debera haber
murmur otro.
No puede estar muy lejos
apunt el menos cretino; no se
alejara mucho sin su caballo.
Esta conversacin pareci
agotar sus fuentes de inspiracin y
comunicacin.
Quedaron

silenciosos,
como
atnitos,
incapaces de reaccionar ante lo
inesperado. Haban tomado todas
las precauciones para llegar hasta
all en silencio a fin de sorprender
al intruso de las montaas, y hete
aqu, oh, malfica sorpresa!, que
llegaban y no haba nadie a la vista.
Cmo poda ser esto?
El ms gordo de los tres
enfund el revlver, se puso de
cara a una roca, y procedi a
orinar, expeliendo un tremendo
chorro propio de un caballo, que

ola a bestia muerta y despeda un


humo denso. Brett Kimsaid sonri
de nuevo, de aquel modo poda
asustar a las fieras, y, apuntando
con su revlver al pene del sujeto,
barbot:
Bang, muerta la picha!
El sobresalto de los tres
sujetos fue digno de escribirse en la
historia
de
las
memeces
universales. El que estaba orinando
solt un respingo tremendo, y dio un
salto que termin con l sentado en
el suelo y orinndose encima,

mientras se volva loco intentando


desenfundar su revlver. El que
haba aparecido en primer lugar
comenz a maldecir mientras
buscaba el lugar de donde proceda
la voz. El tercero, menos tonto que
los anteriores, efectu un salto
realmente acrobtico que lo hizo
desaparecer al otro lado de unas
rocas sobre las cuales se haba
colocado.
Pack, pack!, dispar Brett
Kimsaid como a desgana, pero con
velocidad y puntera alucinantes.

El que se estaba orinando


encima empezaba a sacar el
revlver cuando la bala le acert
precisamente en el paquete genital,
que revent en sangre y orines,
arrancando al sujeto un bramido
capaz de rajar montaas. El otro, el
que buscaba la procedencia de la
voz de Brett, recibi la bala en
pleno corazn, pareci soltar la
vida con un bufido, y salt hacia
atrs, dejando en el aire un rojo
dibujo de sangre pulverizada
reluciendo al sol de la tarde; cay

de espaldas sobre una roca, y se


qued all inmvil, desorbitados
los asquerosos ojos legaosos que,
quiz
por
primera
vez,
contemplaron el cielo como
maravillados ante tanta hermosura.
Brett
mir
de
nuevo,
rpidamente, al men, que todava
aullando terminaba de sacar el
revlver y se colocaba de rodillas,
dejando bajo l un espantoso
manchurrn de sangre. Se oy el
cric-cric del percutor de su,
revlver al ser montado, y entonces

Brett volvi a disparar. Cruji la


frente del sujeto al ser perforada
por la bala, la cabeza fue sacudida
brutalmente, y el cuerpo se venci
hacia atrs, rebot sobre las
rodillas, y cay de costado. El
hombre, con el revlver en la mano,
qued en posicin fetal lateral, con
los ojos casi fuera de las rbitas
reflejando
el
resplandor
inmisericorde del sol. Unas gotas
de sangre, agrisada por su mezcla
con la masa enceflica, salieron por
el agujero de la frente, y cayeron

sobre la roca: chop, chop, chop...


Y luego, de nuevo el horroroso
silencio, mientras el caballo de
Brett Kimsaid, aparentemente de
piedra, sostena la tensin que slo
se evidenciaba en su mirada
despavorida.
Silencio.
Silencio, silencio, silencio.
Y por fin:
Harry? Porter? Lo habis
liquidado?
No contest amablemente
Brett Kimsaid: yo me los he

cargado a ellos, so capullo.


Silencio.
Silencio, silencio, silencio.
Brett Kimsaid repuso en su
revlver los cartuchos gastados, y
slo entonces volvi a hablar:
Voy a hacer un trato contigo,
media
mierda:
djate
ver
empezando por las manos, que
vayan apareciendo por encima de la
roca, y te juro por tus podridos
muertos que no te matar. Hoy ya he
comido.
La cosa le hizo gracia, y por

tanto se ech a rer. Tena una risa


honda y como recortada en el calor,
como si produjese un inesperado
frescor. Era como algo vivo,
contagioso. Se podan ver sus
dientes amarillentos, sus encas que
parecan de cuero. Era como la risa
hipottica de un puma frente a un
ternerillo perdido en el llano.
El otro comenz a maldecir, y
acto seguido pregunt:
Quin eres? Qu haces
por aqu?
Eso mismo pregunto yo,

caramuerto.
Yo me llamo Landix.
Y yo Kimsaid. Y ahora que
ya nos conocemos puedes pedirme
un baile.
De nuevo se ech a rer. Verlo
rer pona los pelos de punta.
En alguna parte, el sol se
reflej cegadoramente en el can
de un rifle. Luego, lo hizo en tres
sitios ms. Poco despus, entr en
el juego otra voz humana, bronca,
desabrida, brutal:
Porter! Landix! Qu est

pasando ah?
Brett Kimsaid, que ya haba
visto los reflejos del sol en los
caones de los rifles, no pareci
alterarse demasiado. Simplemente,
apret los labios, dejando su
anterior risa y sonrisa convertidas
en increble recuerdo. Detrs del
grupo de rocas que le servan de
proteccin, Landix aullaba ahora:
Es un solo hombre, Grarit!
Pero ha matado a Porter y Harry, y
me tiene acorralado!
Hubo unos segundos de

silencio. Luego volvi a orse la


misma voz bronca y desabrida:
Hey, t, quien seas!
Qu te pica, voz de sapo?
inquiri, tambin a gritos,
Kimsaid.
Sal de ah con las manos en
el pescuezo, o te vas a arrepentir de
haber nacido! Si te tenemos que
sacar a tiros te haremos pedazos
para alimentar a los escorpiones.
Me has odo?
Y qu va a pasar si me
entrego? gru Kimsaid. Nos

pasaremos el resto del da


besndonos?
Son una risa entre las peas.
Luego, una voz diferente:
Amigo, si se entrega
podremos hablar, pero si no se
entrega lo vamos a matar, aunque
tardemos un ao. Tenemos tiempo.
Y somos muchos ms que usted.
Imagneselo: cincuenta hombres
esperando a que se le termine la
comida, el agua, y la resistencia al
sol y al fro de la noche. Se lo dir
de otra manera; o se entrega para

que charlemos, o pguese un tiro,


porque si lo atrapamos vivo se va a
enterar de cmo se muere rabiando.
Y usted quin demonios
es? gru Brett Kimsaid.
Me llamo Coleman.
Kimsaid entorn los prpados.
Coleman? inquiri.
Coleman.
Kirk Coleman?
Kirk
Coleman.
Nos
conocemos de algo?
Usted a m, no. Pero yo he
odo hablar de usted. Maldita sea!

No me diga que estos idiotas que


me sobresaltaron con su estpido
modo de acercarse son amigos
suyos.
Lo eran.
Pues siento lo ocurrido,
pero ellos se lo buscaron. Nadie se
acerca a Brett Kimsaid con tantas
precauciones si no trae malas
intenciones. Escuche, Coleman, yo
no me met con nadie, simplemente
estaba
descansando
cuando
aparecieron sus amigos armas en
mano... Qu demonios poda hacer

yo?
Qu busca por aqu?
No busco nada. Voy de un
lado para otro, eso es todo.
Le persigue la Ley?
Bueno, digamos que no
tengo muchos amigos honrados, si
eso contesta su pregunta. Oiga,
Coleman, yo le admiro a usted. No
me d un premio por ello, pero
tampoco me fastidie. Que cada cual
siga su camino, y aqu no ha pasado
nada.
Kimsaid: si no sale de ah

con las manos en alto le juro que se


arrepentir de haber nacido. Tiene
cinco segundos para decidirse.
Brett Kimsaid comenz a
maldecir con tales florituras e
imaginacin que de nuevo se ech a
rer el sujeto llamado Kirk
Coleman. Por fin, comprendiendo
que resistir significara la muerte
aunque les costase das a Coleman
y los suyos acribillarlo, Brett
Kimsaid arroj el revlver a pleno
sol, donde se pudiera ver bien, y
grit:

Voy a salir! No disparen!


No hubo respuesta. Kimsaid
cerr los ojos un instante, aspir
hondo, y sali de su escondrijo, con
las manos por encima de la cabeza.
Casi al instante, por entre peascos,
aparecieron
cuatro
hombres
armados con rifles, que le
apuntaron significativamente.
Eh, Landix llam uno de
los sujetos, ah lo tienes. Sal a
ver si esconde algn arma, pues
tiene cara de to listo y con mucha
mala leche.

Landix sali, se asegur de


que Kimsaid no esconda ningn
otra arma encima, y de pronto
comenz
a
maldecirlo
con
referencias a su madre, a su familia
y a todos sus difuntos, y termin su
enfurecida reaccin de rencor
propinndole un furioso patadn
que alcanz a Kimsaid en plenos
testculos. Brett solt un bufido de
gato gigante, se encogi, y su
mirada turbia de clera se pos en
Landix, que se dispuso a propinarle
otro patadn en el mismo sitio. No

debi ensaarse. Brett Kimsaid se


las vio venir todas malas, y pens
que si l mora a patadas en los
testculos no sera justo privarle del
mismo placer a otro ser humano, as
que, anticipndose a Landix, le
devolvi el primer patadn, con una
ferocidad escalofriante.
Evidentemente, Landix tena
menos aguante que l, porque solt
un tremolante rebuzno, retrocedi,
cay de rodillas, y tras hundir la
cara en la dura piedra, cay de
costado sin sentido.

Brett oy tras l el impacto de


unas botas contra la roca, y quiso
volverse, pero slo lo consigui a
medias. Pudo ver como una sombra
al, sujeto, y el brillo del can del
revlver sobre su cabeza.
Acto seguido recibi el
trastazo. Tuvo la sensacin de que
dentro de su cabeza estallaba una
tormenta con rayos y truenos, pero
afortunadamente slo dur un
instante: cuando recibi el segundo
golpe ya estaba sin sentido, y
cayendo lentamente como hacia una

oscuridad eterna.

CAPTULO II
Pero no hay nada eterno.
Ni siquiera la muerte. O s es
eterna la muerte? Porque resulta
que hay quien dice que de la muerte
se vuelve, tan ricamente, slo que
convertido en otra persona. Vamos,
que uno se muere, o lo matan, vaya,
y luego, como si hubiera estado
dando un paseo por ah; regresa a la
vida.
Chocante.

Pero a lo mejor era cierto. Y a


lo mejor tambin era cierto que
existe el paraso, o sea, ese sitio
adonde van a parar todas las almas
puras y bondadosas. Es decir, que
en vez de volver a otra vida, va uno
despus de muerto, y llega al
Paraso. Hola, qu tal?, soy Brett
Kimsaid, acabo de morirme y vengo
al Paraso convertido en un alma
pura y bondadosa.
Aqu estaba el fallo.
Porque a lo mejor todo era
cierto, o cada una de esas teoras

sobre la Vida y la Muerte eran


ciertas en parte. Es decir, que quiz
no volvera varias veces a vivir
entre los humanos, y al final se
quedaba como alma en el Paraso.
Alma pura y bondadosa... S,
aqu estaba el fallo, porque
Kimsaid no tena nada de puro ni de
bondadoso, ni en cuerpo ni en alma.
O sea, que no estaba en el Paraso,
seguro.
Pero entonces... quin era
aquel ngel?
Porque estaba viendo un ngel,

esto s que era seguro. Un ngel de


encantadora cabellera rubia y
alborotada, como llena de sol y de
oro. Y un par de ojos entre verde y
azul que mataban de belleza y
dulzura. Y una boquita de querubn
que parta el corazn.
Lo dems era de hembra. Y
qu hembra! Llevaba una vieja
camisa a cuadros, desabotonada en
la parte superior, y Brett Kimsaid
alcanz a divisar parte de unos
senos rotundos, ptreos, quemados
por el sol.

O sea, que no era un ngel. Y


si lo era, a Brett le daba lo mismo:
sinti la tentacin de meterle un
polvo celestial. Je, je, un polvo
celestial, qu idea tan buena, qu
ingenioso.
Es usted idiota?
pregunt el ngel. De qu se
re? No tiene un solo motivo para
hacerlo.
O sea, que se estaba riendo,
comprendi Brett. Es decir, deba
de estar sonriendo nada ms.
Y de pronto lo record todo,

quiso ponerse en pie, y se encontr


imposibilitado
para
hacerlo.
Mirando a norte, sur; este y oeste
comprendi lo que ocurra: estaba
atado por las muecas y por medio
de unas fuertes sogas de camo a
sendas rocas, formando una equis,
tendido cara al sol sobre un suelo
spero y ardiente.
Junto a l estaba el ngel. Ms
all se vea el sol, que iba
adquiriendo la roja tonalidad del
atardecer. Y ms all...
Ms all estaba la caterva, las

bestias, el rebao de animales


mezclados: caballos, mujeres,
perros, hombres... El campamento.
El
desperdigado
campamento
instalado en aquella meseta soleada
y expuesta a todos los vientos que
silbaban por entre los montes
Santiago. A los caballos se les
poda llamar caballos, y a los
perros se les poda llamar perros,
porque se vea claramente que cada
cual era cada cual.
Pero a las personas, a los
hombres y a las mujeres que Brett

estaba viendo, se les poda llamar


de cualquier manera, porque
parecan cualquier cosa, incluso
animales disfrazados de seres ms
o menos humanos, Quiz cincuenta
personas, quiz sesenta, quiz
ochenta. Haba algunas tiendas,
mantas y sillas de montar por el
suelo; fogatas, paquetes de vveres,
utensilios de cocinar, botellas
vacas, algunas rotas... Los hombres
eran todos mal encarados, rabiosos,
malvados, criminales. Las mujeres,
casi todas ellas sucias y con un

hlito
salvaje
que
pareca
envolverlas, eran simplemente unas
zorras. Unas zorras que sobrevivan
formando con los hombres bestiales
una espeluznante manada jams
imaginada. Algunos miraban a
Brett,
pero
siempre
con
indiferencia. Una mujer se dio
cuenta de que l la miraba, sonri, y
se sac un formidable pecho por el
escote,
echndose
a
rer
seguidamente. Uno de los tipos,
sentado como ausente de todo,
beba trago tras trago de una botella

de whisky. Brett se pas la lengua


por los labios mirando la botella, y
luego volvi a mirar los ojos
verdiazules del ngel soado que le
contemplaba atentamente.
Tengo sed dijo Brett.
Ya. Y le gustara tomar un
trago de whisky, verdad?
Pues si sonri Brett,
notando en seguida la tirantez en el
lado derecho de su cara.
Sigui
recordando,
con
rapidez vertiginosa. O sea, que le
haban roto la cabeza, que por

cierto le dola considerablemente, y


luego se lo haban llevado al
campamento,
donde
haba
despertado, dolorido, con sangre ya
seca en la cara, dos chichones,
sediento, y atado como si lo
hubieran cazado los apaches y lo
hubieran dejado para que lo
devorasen las hormigas, las
tarntulas, los escorpiones, los
coyotes y los cuervos. No se poda
decir que estuviesen en el mejor
momento de su vida, ciertamente.
Me parece dijo el ngel

sin alas que nadie le va a dar


ningn trago de nada. Y ha tenido
usted
suerte
de
que
le
encontrsemos esto en uno de sus
bolsillos; de otro modo, Landix ya
lo habra hecho picadillo.
Mientras hablaba, la muchacha
mostraba a Brett Kimsaid el
pasqun que ofreca su propia
imagen y con nmeros y letras bien
claros explicaba que se pagaran
800 dlares a quien entregase a
Brett Kimsaid vivo o muerto;
preferentemente muerto, porque era

un sujeto de mucho cuidado: haba


asaltado trenes, diligencias, bancos,
ranchos y hasta corrales de gallinas,
y haba matado a ms hombres que
la peste.
El retrato de Brett Kimsaid no
le habla favorecido demasiado,
pero lo cierto era que con aquella
cara tampoco se poda esperar
ningn milagro.
De qu va todo esto?
gru por fin Brett, tras contemplar
su rostro remotamente parecido en
el pasqun. Os estis divirtiendo

conmigo? Eh, un momento, ahora


que recuerdo estuve charlando con
Kirk Coleman: dile que quiero
decirle algo.
Qu quiere decirle?
T eres Kirk Coleman?
gru Brett.
No se las d de gracioso
conmigo, Kimsaid: sepa que soy la
nica persona en el campamento
capaz de compadecerse de usted un
mnimo. Los dems no moveran
por usted ni un prpado.
Y t qu moveras por m?

sonri la bocaza de lobo de


Brett, mientras los glidos ojos
azules deslizaban una mirada hacia
los sensacionales pechos del ngel.
Es usted un cretino.
Est bien, no eres Kirk
Coleman gru, as que ve a
decirle que quiero hablarle. Y si
quieres, podras darme whisky.
Ni hablar de eso.
Agua? disminuy sus
pretensiones Kimsaid.
Est bien, le dar un poco
de agua.

Quien eres t?
Me llamo Loraine.
La bella mujer se incorpor, y
se alej, seguida por la mirada de
Brett. Loraine... Muy bien: Loraine.
La muchacha era hermosa, pero ola
a sucio... Todo all ola a sucio. El
sol iba cayendo en el horizonte,
convertido en una bola que ya casi
se poda mirar y pasando del
anaranjado al rojo oscuro. Brett
Kimsaid busc en el cielo la
primera estrella de siempre, y, en
efecto, all estaba, lanzando sus

todava plidos destellos. Un


airecillo suave comenzaba a nacer
entre las montaas.
Oy risas en alguna parte, y
maldiciones en otra. En todas partes
comenzaba a sonar ruido de
sartenes y dems cacharros. Se
encendan fogatas en los sitios ya
sealados y preparados con
piedras.
Vuelta la cabeza hacia el
centro del campamento, Brett
Kimsaid lo miraba todo con
expresin
indescifrable,

impenetrable. S, quiz haba unos


cincuenta hombres, y al parecer no
menos de veinte mujeres. Y perros
y caballos. Era la horda ms
espantosa que se pudiera imaginar.
Uno de los barbudos e infernales
sujetos agarr de pronto a una de
las mujeres por el cabello, y se la
llev casi arrastrndola hacia un
grupo apartado de rocas, tras las
cuales la tendi, sin hacer el menor
caso a los gritos y los insultos de la
mujer, que cesaron bien pronto, por
otra parte. Alguien coment que el

cerdo de Ben echaba un polvo cada


noche antes de cenar, porque
despus no poda: quedaba tan
lleno de comida que todo lo que
poda hacer era tumbarse a dormir y
pasarse la noche expeliendo tal
cantidad de pedos que pareca una
tormenta. Se oyeron risas y bromas
sobre Ben y la mujer de la que se
estaba beneficiando, que al parecer
se llamaba Wilma, y hasta que se
junt a aquella caterva estuvo
haciendo de puta pobre y mal
pagada en un saloon.

El espectculo era increble,


fascinante. Y por entre aquella
masa de carne bestial reapareci
Loraine, portando una cantimplora.
Brett notaba la boca seca como
pocas veces en su vida, y se las
prometa ya felices al menos en
cuanto a la sed se refera, cuando
apareci Landix, caminando como
si los pies fuesen de plomo. Brett
record el patadn que le haba
atizado, y no pudo contener una
risita.
La mirada de Landix, rpida,

fra y hostil como la de una vbora


pisada, fue hacia Brett, y luego
hacia Loraine.
T increp, adonde
vas con esa cantimplora?
Loraine no le hizo caso, y
lleg junto a Brett, acuclillndose a
su lado de nuevo. Destap la
cantimplora, y la acerc r a la boca
del prisionero... pero un tremendo
puntapi de Landix lanz la
cantimplora por los aires y arranc
un grito de dolor a la muchacha, que
se puso en pie de un salto, lanzando

fuego por los ojos.


Perro asqueroso! grit
. Te voy a matar por esto!
Seguro que s mascull
Landix desdeosamente, pero no
ahora... Hala, vete por ah a ver si
encuentras a Jason para que te joda.
Y t, queras agua, eh? Conque
queras agua...! Pues entrate de
que no tendrs agua ni tendrs nada,
entrate de que eres mi prisionero,
y entrate de que vas a estar as
hasta que yo quiera cortarte los
huevos y el cuello, rata de mierda!

Mientras vociferaba, Landix se


haba liado a puntapis con Brett
Kimsaid,
machacndole
los
costados y buscndole tambin el
rostro, que alcanz un par de veces,
partindole el pmulo derecho...
Finalmente, se coloc en la zona
media del cuerpo de Brett, alz un
pie calzado con apestosa y gruesa
bota, y lo dej caer sobre la zona
genital. El rostro de nuevo
sangrante de Brett se desencaj, y
perdi todo color, pero no profiri
un grito en ningn momento; era

como si fuese mudo.


Y as se desvaneci de nuevo,
en silencio, al recibir el segundo
pisotn bestial en el mismo sitio.
Ah, no! rebusc Landix
. Nada de eso! Quiero que ests
bien despierto mientras te pateo,
perro asqueroso... Gladys, ven
aqu!
Una
de
las
mujeres,
posiblemente la ms alta y gruesa
de todas, se acerc, bamboleando
sus enormes pechos y sus colosales
caderas. Era una bruja de ms de

cuarenta aos que ola a ratas


muertas, pero cuyo corpachn
todava era un gran deleite para los
hombres del campamento a los que
les gustaba la abundancia carnal.
Qu es lo que quieres?
rezong la mujer. A m no me
metas en tus cosas!
Yo te meto lo que me da la
gana! grit Landix, provocando
algunas risotadas. Ven a mearte
encima de este hijoputa.
Hubo un instante de pasmo
general. Luego, alguien ri, y en

seguida sonaron nutridas risas.


Hombres y mujeres comenzaron a
interesarse por el asunto, que hasta
entonces les pareci demasiado
simple: Landix haba tenido un
tropiezo con un tipo, y all lo tena,
a la espera de decidir algo sobre l.
Pues bueno, ya pareca haber
tomado una decisin, y la cosa tena
su gracia.
Incluso a Gladys le hizo
gracia. De pronto se ech a rer, fue
a colocarse sobre Brett, con una
pierna a cada lado del cuerpo

masculino, y tras alzarse las faldas


se acuclill y comenz a orinar.
Hubo unos instantes de silencio tal
que se oy el fuerte chorro de la
miccin, mezclado con las risas
contenidas
de
Gladys.
A
continuacin todos comenzaron a
rer y a hacer comentarios, y otra
mujer exclam:
Djame sitio ah, Gladys!
Te esperas que yo acabe
rechaz la aludida.
No tengo que esperar nada.
Te digo que me dejes sitio!

Y a m tambin! pidi
otra mujer.
Y a m!
Y a m!
Y a m!
Vagamente, mientras regresaba
de su desvanecimiento, Brett
Kimsaid oa los gritos y las risas.
Cuando termin de abrir los ojos
slo pudo ver rostros de mujer
alrededor suyo. Oa risas por detrs
de las mujeres. Se senta mojado.
Era como si estuviese cayendo
lluvia caliente. De repente lo

comprendi, y su rostro sufri una


sacudida, un estremecimiento de
todos y cada uno de sus msculos.
No dirs que no te cuido!
oy la voz de Landix. He
puesto todas las mujeres del
campamento a tu servicio, para que
te den agua!
Las risas eran ya como una
tempestad de sonidos bestiales.
Aparecan torvas caras, ojillos
porcinos, bocas caballunas de
supuestos hombres que lo estaban
pasando en grande y que jaleaban a

las mujeres a ver cul de ellas


orinaba ms y con ms fuerza y
pestilencia, cruzndose apuestas a
ver cul de ellas alcanzaba con el
chorro inslito la cara del
prisionero...
Landix! tron de pronto
la voz.
En un instante la escena
cambi por completo; Brett
Kimsaid
se
encontr
solo,
empapado y tendido a los pies de
Landix, que era el nico que no se
haba movido de su sitio al sonar

aquella voz. Todos los dems,


hombres y mujeres, se haban
apartado como huyendo del
mismsimo diablo, formando un
amplio crculo en cuyo centro
permaneca Landix, de pie y
sbitamente lvido.
Brett Kimsaid mir al hombre
de la voz de trueno recin
aparecido en escena. Meda casi
metro noventa, era fuerte, slido
como una montaa, y sus claros
ojos reflejaban los ltimos
destellos crdenos del sol poniente.

Una melena rubio oscuro le


confera un extrao aspecto
agradable que la hirsuta barba
tambin rubia deterioraba. Quiz
tuviese cuarenta aos, quiz
sesenta, o tal vez treinta...
Imposible definirlo.
Pero una cosa s estaba clara:
llevaba dos revlveres, saba
usarlos, y en aquel momento estaba
dispuesto a hacerlo.
As que Brett comenz a
relamerse pensando en la muerte de
Landix. Ah, qu placer, verlo caer

hecho trizas a balazos...!


No te metas en esto, Jason
mascull Landix... No es cosa
tuya!
Por m, puedes meterte en el
culo a tu prisionero, o cocinarlo a
fuego lento y comrtelo barbot
Jason con voz cortante, pero esa
patada que le has dado a Loraine la
vas a pagar. Maldita sea tu
estampa, le has roto dos dedos de la
mano, cerdo!
Ya le advert que no le
diese agua a Kimsaid!

Pues yo te advierto a ti que,


o sacas t revlver o te voy a cortar
la cabeza y te...
Un momento, Jason
intervino otra voz, que Brett ya
conoca... No compliquemos las
cosas, de acuerdo? Landix es uno
de los mos, y no me parece que sea
amistoso por tu parte liquidrmelo.
Ya ese Kimsaid me mat a Porter y
Harry, y no me sobran hombres.
Pues
bscalos!
se
revolvi furiosamente Jason.
Pero sabes perfectamente que tengo

advertido que quien se meta con


Loraine es hombre muerto.
Escucha, slo ha sido un
puntapi, no es cierto? Si quieres,
dale una paliza a Landix, pero nada
de matarlo. Tengo en perspectiva un
trabajo, y no puedo perder ms
hombres. No vamos a estropear
este campamento que tanto tiempo
lleva funcionando bien por una
simple patada a una mujer!
Esa mujer es la ma!
tron Jason. Y todos saben que
no deben ni siquiera acercarse a

ella, Coleman!
S? Pues dile a ella que
tampoco se acerque a los dems.
Porque has de saber que todo esto
no habra sucedido si tu mujer no se
hubiera interesado por Kimsaid y
hubiera querido darle agua. Quin
le dio a ella vela en este entierro?
Kirk Coleman se mostraba ahora
casi agresivo. Para que la dejen
en paz ella tambin ha de ocuparse
slo de sus cosas, no te parece?
Brett Kimsaid, que iba
mirando de uno a otro hombre,

haba comprendido ya que iba a


verse privado del placer de ver
cmo el tal Jason mataba a Landix.
Pero todo esto le impresionaba
bien poco comparado con la
informacin recogida respecto al
ngel y su relacin con el
gigantesco Jason. Cmo un ngel
como aqul poda ser la mujer del
barbudo bandolero? Maldita sea, si
es que no hay nadie sano en esta
puerca vida, no hay nadie que valga
un centavo, nadie con sentido
comn, nadie con decencia...

Est bien acept las


componendas Jason, aunque de
mala gana. Vamos a dejarlo por
esta vez, pero si este perro vuelve a
meterse con mi mujer por lo que
sea, que se d por muerto. Y no me
toques los cojones, Coleman! T
eres jefe de una banda, de acuerdo,
pero yo soy el jefe de este
campamento, y por tanto jefe de los
jefes de todas las bandas. A menos
la mirada de Jason pareci
tornarse negra y prfida que
tengas algo que oponer a esto!

Una leve sonrisa como


retorcida pas por los delgados
labios de Kirk Coleman.
Tranquilo, Jason exhort
suavemente: Si algn da decido
discutir tu jefatura de todas las
bandas puedes estar seguro de que
te lo dir.
Junto a Jason estaba Loraine,
que se tom de un brazo del gigante,
con gesto tan tenso que Brett
Kimsaid no pudo dejar de notarlo.
Mir a los ojos a la muchacha, y
vio en ellos una expresin como de

acorralamiento, cosa que no


comprendi. Por qu tener miedo a
nadie, si contaba con el apoyo nada
menos que del gigantesco y
invencible Jason, jefe de jefes de
banda?
Jefe de jefes de banda.
Esto sonaba bien: jefe de jefes
de banda.
Es decir, que en aquel
campamento se haban reunido
varias bandas, cada una con su
respectivo jefe, pero todos stos
bajo las rdenes de uno solo: Jason

el gigante.
El cual, por fin, dio la vuelta y
se alej con Loraine colgada de su
brazo.
Seguiremos
mendonos
encima de l? propuso una
pelirroja con cara de vieja zorra
viciosa. Es de lo ms divertido!
Ya basta por hoy orden
Kirk Coleman. Vamos, preparad
comida y ocupaos de vuestras
cosas. Y t, Landix, deja tranquilo a
Kimsaid. Maana ser otro da. Si
es que l llega a maana, pues le

espera una noche que no tiene nada


de divertida.
Kirk Coleman se alej, riendo,
como olvidado completamente de
Kimsaid. Landix le dirigi una
rencorosa mirada, pero sin duda
Coleman tena un don de mando de
lo ms convincente, pues el canalla
no volvi a acercarse a Kimsaid.
Este qued de nuevo solo. Se
senta como metido en un bao
caliente, pero saba que esto le iba
a causar ms perjuicio que otra
cosa. Lo de menos era la

humillacin de haber sido meado, y


el olor que desprenda todo su
cuerpo. S, esto era lo de menos. Lo
malo iba a ocurrir aquella noche,
cuando los orines, por supuesto, se
hubieran enfriado sobre su cuerpo y
adems llegase con mpetu el fro
aire que no cesaba hasta bien
clareado
el
amanecer.
La
perspectiva de aquella noche era
para ponerle los pelos de punta a
cualquiera, y Brett Kimsaid se
estremeci, pues saba que ni l ni
nadie era un superhombre.

Incluso poda morir de fro


aquella noche.
Aparecieron las estrellas,
distantes y ntidas en la noche que
comenzaba a enfriarse rpidamente.
No muy lejos de Brett Kimsaid
resplandecan
las
hogueras,
alrededor de las cuales sonaban
voces y risas. Sencillamente, nadie
se acordaba de l. Comenz a
percibir el olor de tocino frito y de
otras comidas que le parecieron
manjares.
El
bullicio
era
considerable en el campamento, y

la luz de sus fogatas se esparca de


modo que todo quedaba bastante
bien iluminado. Alguien encendi
cuatro antorchas, que fueron
colocadas en lugares adecuados
para que la visibilidad fuese
adecuada en todos los puntos del
campamento.
A lo mejor aquellos cincuenta
y tantos hombres valan en total ms
de ciento cincuenta mil dlares,
pero lo mismo daba, porque nadie
tendra reaos para intentar
cobrarlos. Era muy posible que

desde muy lejos se divisara el


resplandor de sus fogatas, pero
nadie se atrevera a molestarlos,
nadie se atrevera a atacarlos, ni
siquiera en nombre de la Ley.
Quin poda atreverse a atacar en
las montaas a cincuenta hombres
armados hasta los dientes y ms
malos que el demonio?
Nadie, por mucho que
pudieran valer hasta ciento
cincuenta mil dlares. O quiz
incluso doscientos mil dlares.
Qu barbaridad, doscientos

mil dlares!, pens Brett Kimsaid.


Al poco comenz a sentir el
primer mordisco del fro nocturno.
Y, en efecto, los orines ya enfriados
sobre
l
empeoraron
considerablemente la situacin.

CAPTULO III
Cuando lo soltaron cay hecho
un ovillo a los pies de Kirk
Coleman, dentro de la tienda de
ste. Estaba tan castigado por el
fro que ni siquiera poda temblar;
pareca de piedra. De piedra azul,
como sus ojos que resplandecan
congestionados en un rostro
desencajado, lvido.
De manera que no te has
muerto coment festivamente

Coleman... Pues eres un tipo duro


de verdad, Kimsaid.
Este consigui tragar saliva.
Haca poco que haba salido el sol,
y cuando apenas comenzaba a
pensar en el alivio que su calor
poda producirle tras la noche
pasada, que recordara como la ms
horrenda de su vida, lo haban
desatado para llevarlo a la tienda
de Coleman, a cuyo interior, claro
est, no llegaba el sol.
No tienes nada que decir?
se
sorprendi
Coleman.

Cuando menos podras darme las


gracias por haberte sacado de tu
mala situacin.
Kimsaid lo mir, y eso fue
todo. Kirk Coleman frunci el ceo.
Escucha exigi secamente
, si no te interesa hablar conmigo
a m me tiene sin cuidado. Todo lo
qu tengo que hacer es olvidarte
para siempre y dejar que Landix se
divierta contigo... mientras le dures.
Brett Kimsaid era cualquier
cosa menos tonto, as que dijo, no
sin dificultades, pues hasta la voz

pareca habrsele helado aquella


noche:
Es que no... no puedo... ni
hablar...
Ya. Pero te interesa
escucharme?
Brett asinti con un gesto,
ganndose
as
una
mirada
aprobativa por parte de Coleman,
que expuso:
De acuerdo. Mira, a m no
me gusta complicarme la vida, de
modo que te explicar claramente
cmo estn las cosas: t mataste a

dos de mis hombres, y ahora me


falta gente para algo que tengo que
hacer dentro de tres o cuatro das.
Podra ir a cualquier pueblo a
buscar a alguien conveniente, pero
los tipos como nosotros no
abundan, comprendes?
No... no estoy... seguro...
Pues est clarsimo. A
cualquier
parte
que
vayas
encontrars gente que no son ms
que escoria repugnante. Pueden ser
tan canallitas como nosotros, y
hasta ms, pero son miserable

escoria que no sabe manejar bien


de verdad un revlver. Yo no
quiero patosos ni manazas conmigo,
Kimsaid, sino gente que tire bien. Y
t tiras bien y no te arrugas
fcilmente. De modo que sta es mi
oferta: qudate conmigo a mis
rdenes, y asunto concluido.
Brett Kimsaid estuvo unos
segundos mirando los penetrables
ojos de Kirk Coleman, y luego mir
a los dos hombres que le haban
arrastrado hasta la tienda, uno de
los cuales era Landix, que le

contemplaba con indisimulable


rencor.
Movi la cabeza hacia l.
Y qu... qu me dices de...
de Landix...?
Si entras en mi banda,
olvida lo sucedido, y l tambin lo
olvidar. Y si alguno de vosotros
busca complicaciones se las ver
conmigo. Me has entendido bien?
S... S.
Y bien?
Por... por m est... est
bien... Es ms, me alegro... de

quedarme contigo, Coleman, pues


siempre... siempre te he admirado.
S, ya lo dijiste sonri el
pistolero. De acuerdo, ya eres
uno de los mos. Venga, soltadlo y
dadle de comer.
Y whisky pidi Kimsaid
... Necesito... beber un trago.
Dadle una botella ri
Coleman... Y maldita sea,
llevoslo de aqu, huele peor que un
muerto!
Es que cuando una mujer
mea, mea coment Landix

sdicamente. No me extraara
que Kimsaid se pasara el resto de
su vida oliendo a mujer meona.
Se ech a rer. Su compaero
tambin ri. Kirk Coleman ri. Y
Brett Kimsaid tambin termin por
rer, como pudo.
Haba
sido
todo
muy
divertido.
Je, je, muy divertido.
Pero Landix no era el nico en
saber gastar divertidas bromas, y si
no, al tiempo.

***

A media maana las cosas


estaban bastante mejor en la vida de
Brett Kimsaid: se hallaba desnudo,
envuelto en una manta y disfrutando
del calor del sol, que iba
disolviendo el tremendo fro
inolvidable pasado aquella noche al
sereno. Adems, haba comido, y
luego le haban dado una botella de
whisky, de la que iba tomando
sorbos que parecan llevar el fuego

solar el interior de su cuerpo.


Bueno.
De acuerdo.
Pues muy bien. Lo pasado
pasado, eh?
Se encuentra mejor?
Brett lade la cabeza y entorn
los prpados, dejando sus pupilas
fijas en las de Loraine, que haba
parecido junto a l en el borde del
risco dnde el sol daba de lleno.
Los
revueltos
cabellos
esplndidamente salvajes de la
muchacha parecan incendiarse en

oro. Llevaba unos pantalones muy


ajustados, tanto que se marcaba el
leve abultamiento del vello sexual.
La mirada de Brett descendi hacia
all, baj luego hacia el llano,
regres al escote de Loraine, terso
y magnfico, y finalmente de nuevo
qued fija en los ojos verdiazules.
Ps murmur.
No me gusta que me miren
as susurr ella.
Kimsaid entorn tanto los
prpados que era prcticamente
imposible ver sus ojos.

Qu quieres ahora?
mascull Buscar ms folln?
Es
usted
un
cerdo
desagradecido la muchacha
mostr la mano izquierda, con dos
dedos entablillados... Por culpa
de usted me rompieron dos dedos.
Est bien, tienes razn, y si
quieres que te d las gracias, pues
te las doy. Ah van: muchas,
muchsimas gracias. Est bien as?
S, est bien.
Estupendo.
Pero sigue sin gustarme que

me miren as.
As? Cmo te he mirado?
Y sigue mirndome... Me
mira como si quisiera desnudarme y
poseerme.
Oye, sabes que eres muy
lista? el tono de Brett no poda
ser ms sarcstico. De manera
que te presentas aqu ensendome
los pechos y dejando adivinar lo
que tienes entre las piernas, te
pones a mirarme con esos ojos que
parecen soles azules, me hablas con
esa boca de flor caliente, me haces

pensar en lo que sta noche y todas


las noches hacis t y tu marido, y
todo eso en unos momentos en que
todava no me creo que estoy vivo
despus de la ms maldita noche de
mi vida... y cuando empiezo a
reaccionar con el sol y la comida,
tengo una botella de whisky en mis
manos y estaba pensando que la
vida sigue, te sorprendes de que
piense en meterle una docena de
polvos a una hembra como t, que
merece lo mejor que pueda darle un
hombre. Maldita sea tu estampa,

nena!, eso no es venir a buscar


folln, eso no es venir a tocarle.
las narices a un hombre?
Cerdo.
Puta.
Plaf!, reson fuertemente la
tremenda bofetada aplicada por
Loraine en pleno rostro de Brett
Kimsaid. La cabeza de ste apenas
se movi, pero la herida del
pmulo se abri, lentamente, y la
sangre comenz a brotar de nuevo,
deslizndose por el rostro del
hombre.

Brett Kimsaid ni pestae.


Continu mirando los ojos de
Loraine, cuyas facciones se haban
demudado y aparecan diferentes.
Haca falta valor para soportar la
implacable e impenetrable mirada
del pistolero, pero evidentemente
Loraine deba de tenerlo, pues no
cedi fcilmente, ni mucho menos.
Por fin susurr:
Si Jason ve que me mira
usted as lo matar.
La mirada de Brett Kimsaid no
vari en absoluto. Era como si de

repente sus ojos y hasta sus


facciones se hubieran convertido en
piedra. Haba en toda su actitud un
mucho de fiera que ha decidido
estudiar detenidamente a la extraa
presa antes de devorarla.
Despacio, Loraine se puso en
pie, y se alej, tambin muy
despacio Brett Kimsaid estuvo
mirndola hasta que desapareci
por entre las peas en direccin al
campamento. Slo entonces se pas
el dorso de la mano por la cara,
retirando de cualquier manera la

sangre que en escasa cantidad


brotaba del pmulo.
Luego sonri, bebi otro trago
de whisky, y solt un esplndido
eructo que le puso de magnifico
humor.
Y es que ya se sabe: en la vida
hay momentos malos y momentos
buenos.
Vaya lo uno por lo otro.

***

O sea resumi Jason,


mirando directa y fijamente a Kirk
Coleman, que si primero te
acompaamos hasta San Carlos
para que hagas all lo tuyo, luego te
vienes con todos nosotros para el
golpe de Marfa.
Esa es la idea asinti
Coleman.
Una mala idea desliz
Hereford, otro de los jefes de
banda.
Por qu es mala idea?

gru Coleman. Ya s que la


costumbre es que cada cual utilice
para sus asuntos slo la propia
banda, pero en esta ocasin el botn
puede ser muy bueno, y todava
sigue faltndome un hombre, a
pesar de contar con Kimsaid.
Pues te lo buscas insisti
Hereford. Cada cual hace sus
cosas, Coleman, y la gente del
campamento solamente hace una
incursin en conjunto cuando el
objetivo
es
comn,
cuando
conviene a todas las bandas.

S, pero...
Nada de peros. Arrglatelas
slo con tus hombres.
Dejadle hablar orden
Jason, que sola incluso en su tienda
ser el que menos hablaba en las
reuniones. Las cosas no se arreglan
por la costumbre, sino por la
inteligencia. Y os guste o no,
Coleman es aqu de los ms listos.
A ver, Kirk, explcate.
Bueno sonri Coleman,
todos sabemos que en breve el
campamento tendr que tomar un

pueblo, no es as? Empezamos a


necesitar de todo: las mujeres estn
demasiado sucias, se nos acaba el
dinero y la comida, se nos han
muerto algunos caballos... Es o no
es cierto que todo el campamento
tendr que tomar pronto un pueblo?
Es cierto admiti Jason
. Y qu?
Pues propongo que tomemos
San Carlos. Y no slo porque me
conviene a m para mi asunto,
sino para resolver los problemas de
todo el campamento. Si tenemos

qu tomar una vez ms un pueblo,


por qu no San Carlos? Es mucho
ms fcil de tomar que Marfa.
Jason frunci el ceo, y estuvo
reflexionando largamente sobre la
propuesta, sin que nadie le
interrumpiera. Por fin, el jefe de
jefes de banda movi negativamente
la cabeza.
No, Kirk. Lo siento.
Por qu, no? se mostr
molesto Coleman. No es una
mala idea, y t lo sabes.
Prefiero
tomar
Marfa,

aunque en principio parezca ms


arriesgado.
En principio? En Marfa
vais a encontrar incluso rurales.
Ya sabemos cmo meter en
cintura, a los rurales sonri
astutamente Jason. S, es cierto,
pero...
No hay ms que hablar,
Coleman. Y te dir por qu no
quiero ir a San Carlos contigo. En
primer lugar, tenemos que cruzar la
frontera, cosa que prefiero evitar
durante algn tiempo, pues desde la

ltima vez tenemos a los mexicanos


muy cabreados, y cualquier da nos
pueden dar un susto de los
grandes...
Bah! No me digas que les
tienes miedo a los mexicanos!
Pues mira, casi ms que a
los
norteamericanos,
sabes?
Nosotros, los norteamericanos,
tambin tenemos mucha mala leche,
pero menos paciencia. S, por
ejemplo, un sheriff se decide a
perseguirnos por las montaas con
un buen grupo de hombres, pronto

se cansar, porque se las haremos


pasar negras por los principios, les
forzaremos a terminar con su
comida y con su agua, y si les
matamos los caballos entonces s
que la han pringado. Pero los
mexicanos son diferentes, tienen
otro temperamento, otro carcter:
un mexicano es capaz de esperarte
un ao en un desfiladero, comiendo
tierra y bebiendo orines de
escorpin si sabe que finalmente
vas a pasar por all y va a poder
darte la leccin que hace tiempo te

debe. Ahora, imagnate que, ya ms


que hartos de nosotros, unos
cuantos cientos de mexicanos nos
estn esperando por varios pasos
del Ro Grande, y que nosotros
llegamos all con las mujeres, los
caballos cansados y escasos, faltos
de vveres y asqueados de la vida...
No, amigo, no, ni hablar de eso!
Durante una temporada he decidido
no cruzar la frontera mexicana, y as
se har mientras yo mande en este
campamento. Y si hay alguien que
no est conforme que lo diga ahora.

Qued como, flotando un


silencio que tena tanto de
admirativo como de respetuoso.
Incluso Kirk Coleman, tras farfullar
algo, esper a que su silencio fuese
lo suficientemente expresivo de su
acatamiento.
Luego decidi:
Est bien, entonces me voy
yo con mis hombres a San Carlos, y
ya nos reuniremos con vosotros
dentro de dos semanas en los
montes Cuesta del Burro. Lo que me
gustara saber es cmo os las vais a

arreglar hasta entonces.


Algunos compaeros harn
pequeas pilleras por esta zona
sonri Jason, as que no te
preocupes: cuando llegue el
momento estaremos preparados
para tomar Marfa, que eso s ser
un buen bocado, y no un poblacho
mexicano.
Ya que mencionas eso
habl Chuckman, otro de los jefes
de banda, me gustara saber qu
demonios
espera
encontrar
Coleman que valga la pena en una

aldea mexicana.
Eso es cuenta ma replic
Coleman. Pero os aseguro que es
un buen golpe.
Pues que te aproveche
desde Osgood, otro de los jefes.
Kirk
Coleman
pas
rpidamente la mirada por los
reunidos aquella vez en la tienda de
Jason. Todos buenas piezas, como
l mismo, malos como la carne de
sapo y con manos rpidas como
centellas para sacar y disparar.
Slo un loco absoluto se atrevera a

incordiar a hombres como Osgood.


Martins, Hereford, Chuckman,
Jones y Bradley. Y todava faltaban
tres que seguramente se reuniran
con el grueso del campamento en
Cuesta del Burro.
De acuerdo Kirk se puso
en pie. Mis hombres y yo
saldremos al amanecer hacia la
frontera.
Sali de la tienda, casi
tropezando all con Loraine, que le
mir inexpresivamente. Coleman
sonri obsequiosamente, intentando

disimular sus pensamientos y


deseos, cosa que quiz pudiera
conseguir ante el mismsimo Jason,
pero no ante la muchacha.
Adis, Loraine dijo con
voz amable y suave. Espero
volver a verte dentro de un par de
semanas...
Si sigues vivo, me vers
murmur ella, interrumpindole.
Kirk Coleman se pas la
lengua por los labios, asinti, y no
pudo evitar que su mirada de sierpe
hambrienta se hundiera entre los

senos de Loraine. La maldita.


Siempre llevaba los pechos sueltos,
de modo que cualquier hombre, por
poca imaginacin que tuviera casi
poda verlos, tersos, turgentes,
pechos de hermosa fiera rematados
por grueso pezn...
Para Loraine los pensamientos
de Coleman eran difanos; casi era
lo mismo que si l se los estuviera
exponiendo de viva voz, pero no
demostr darse por enterada.
Simplemente, se dispuso a entrar en
la tienda.

Coleman la asi entonces por


la mueca de la mano herida, y ella
hizo un leve gesto de dolor.
Espera
susurr
el
forajido... Todava no he
terminado de hablar...
Crea que s, perdona
sonri ella. T dirs.
Siento lo de tus dedos rotos.
Gracias. Y si tanto lo
sientes, por qu no le das un buen
escarmiento a esa bestia de Landix?
Tal vez lo haga, si
realmente lo deseas.

Lo que deseo es que me


sueltes... Me duelen los dedos, y tu
mano es demasiado fuerte para mi
carne.
Coleman mir su mano como
clavndose en la carne de la
mueca de la muchacha, estuvo as
unos segundos, dndole vueltas en
la cabeza a sus turbios pero muy
normales y viriles pensamientos, y
la solt por fin, lentamente
susurrando:
Ya nos veremos.
Se alej, ajeno a que, poco

ms all, sentado sobre su silla de


montar y liando un cigarrillo, Brett
Kimsaid no le haba perdido de
vista ni un segundo desde que
saliera de la tienda. No pudo ver,
por tanto, el feroz destello en los
habitualmente impasibles ojos del
pistolero que todava apestaba a
orines de mujer cerril.
Pero Loraine si se dio cuanta
de la presencia de Kimsaid, y capt
su mirada de hombre contra el
hombre que rondaba a la hembra.
La expresin del pistolero liberado

fue breve, pero horriblemente


explcita y cruel, hasta el punto de
que la muchacha sinti un vuelco en
el corazn, y se llev las manos al
pecho, como si temiera que pudiera
escaprsele. Cuando Brett Kimsaid
la mir a ella, Loraine tuvo por un
instante la sensacin de que las
piernas se le iban a doblar.
Pero la mirada de Kimsaid fue
breve. El pistolero encendi el
cigarrillo, se puso en pie, y se fue
en pos de Kirk Coleman, que estaba
llamando a gritos a sus hombres.

Loraine tuvo la sbita certeza


de que iba a ocurrir algo terrible, y
sinti como si todo el fro del
mundo se concentrase en sus
vsceras y las congelase.
Y Kimsaid? gritaba
Coleman. Dnde est Kimsaid?
Estoy aqu dijo Brett,
detenindose detrs de Coleman,
con el cigarrillo colgando de sus
labios. Yo tambin te andaba
buscando, Coleman.

CAPTULO IV
Kirk Coleman se volvi, sin
prisa y sin cuidado alguno, pero
mirando escrutadoramente al ltimo
de sus hombres reclutado, en cuya
voz haba percibido fcilmente un
tono especial.
Me andabas buscando?
desliz. Pues no tenas que ir
muy lejos, Kimsaid: todos saban
que estaba en la tienda de Jason.
Es un modo de hablar

sonri Kimsaid. T ya sabes lo


que quiero decir cuando digo que te
andaba buscando.
En un instante Kirk Coleman y
Brett Kimsaid quedaron solos, casi
en el centro del campamento. Las
mujeres y los hombres que haban
odo las palabras de Kimsaid no
daban crdito a sus odos. Se
haba vuelto loco Kimsaid? Su tono
de voz, sus palabras, su gesto, lo
decan todo bien claramente, en
efecto: buscaba a Coleman para
pelear con l.

Qu mosca te ha picado?
sonri tambin Coleman. No
irs a decirme que buscas pelea,
Kimsaid.
Por qu no? expeli una
larga bocanada de humo Brett.
Salvo que t hayas hecho un invento
nuevo a tu favor, todos sabemos que
cualquier miembro de la banda
tiene derecho a desafiar al jefe para
ser l el jefe en adelante. Es como
en las manadas de coyotes y lobos:
el ms fuerte es el jefe, y nadie le
discute nunca su derecho a luchar

por la jefatura de la manada.


Ests borracho? estir
ms su sonrisa Kirk Coleman...
Nada de tonteras, Coleman:
solamente di si quieres o no quieres
pelear.
Maldita sea tu estampa...
Me vas a obligar a matarte cuando
ms necesitado estoy de hombres
para el asunto de San Carlos!
Escucha, Kimsaid, si ests borracho
vamos a dejar la cuestin y te
prometo olvidarla. Tenemos que
salir al amanecer toda mi banda, y...

Te lo dir de otro modo,


Coleman: uno de los dos no ir
maana al amanecer a ningn sitio.
Maldita sea tu madre, es que
tendr que escupirte en la cara para
que aceptes la pelea?
Kirk Coleman apret los
labios, y se volvi decididamente
hacia Kimsaid, dndole cara, no
como hasta entonces, que habase
mantenido displicentemente de
lado. Incluso los perros haban
dejado de armar alboroto con sus
peleas de bestias rabiosamente

famlicas.
Se dira que los dos hombres
haban quedado convertidos en
estatuas.
Coleman
entrecerr
los
prpados, y, por primera vez desde
que conociera a Kimsaid (haca de
eso ya tres das) tuvo el
presentimiento de que las cosas no
eran como l haba credo. El sol le
daba a l en los ojos, y comprendi
que no era una casualidad que
Kimsaid ocupara una posicin
mejor que l para la pelea, con el

rostro en sombra. No, no era


casualidad.
La certeza de qu iba a morir
fue penetrando en el nimo y en el
cuerpo de Kirk Coleman como un
cuchillo que fuese cortando su
mente, sus pensamientos, su carne
toda. Vea aquellos prfidos ojos
de lobo impvido fijos en los
suyos, y ley en ellos la ausencia
total de miedo, la tormenta de aos
de dura vida, la frialdad de quien
ya
ha
matado
antes
sin
remordimiento alguno, la seguridad

escalofriante, glacial, de quien sabe


que todava no ha llegado la hora
de su muerte, la irona y el desdn
hacia el adversario...
Lanzando una imprecacin,
Kirk Coleman llev de pronto la
mano derecha a su revlver de este
lado, lo desenfund...
Pack!, dispar Brett Kimsaid.
Ante los atnitos ojos de
ochenta escorias de la humanidad,
Kirk Coleman falleci de un seco y
nico balazo al corazn, que
revent su carne y astill sus

huesos. El impacto fue tremendo, y


el jefe de una de las bandas del
campamento grit, gir mientras
saltaba hacia atrs, y cay
sorprendentemente de bruces y
encogido un instante antes de que su
revlver, lanzado al aire, cayera
cerca de. l tras relucir al sol.
Dios bendito se oy el
lamento de terror de una de las
mujeres que tres noches antes se
orinara encima de Brett Kimsaid.
Eso fue todo lo que se oy
aparte del asustado ladrido de un

perro.
La incredulidad tenia a todos
paralizados
y
mudos.
La
incredulidad, el pasmo, y hasta en
algunos el puro y simple pnico...,
porque si en toda su puerca vida
haban visto a alguien que pudiera
compararse al rayo en su descarga
mortal ese alguien no era ni podra
ser otro nunca ms que Brett
Kimsaid.
Este se acerc lentamente al
cado, le pas un pie por debajo de
la barbilla, y le dio la vuelta,

dejndolo cara al cielo. Tena los


ojos muy abiertos, la boca torcida,
la expresin colrica.
Brett
Kimsaid
recarg
parsimoniosamente el revlver, sin
desconfianza alguna hacia su
entorno, porque saba que haba
cosas que ni siquiera aquellas
bestias (o quiz precisamente
aquellas bestias menos que nadie)
haran jams, y una de esas cosas
era matar en un momento como
aqul y sin dar la cara al hombre
que haba demostrado un valor de

loco y una rapidez de rayo. El que


disparase contra l en aquel
momento nunca sera considerado
otra cosa que un cerdo cobarde ms
despreciable que la mierda del
propio cerdo.
Gladys llam con suave
voz Kimsaid.
La corpulenta y meona Gladys
se llev las manos a la cara,
sollozando aterrada..., y delatando
as su posicin, hacia la cual desvi
Kimsaid su mirada de lobo jefe de
manada. Localiz a la mujer,

sonri, y dijo:
Ven aqu, guapa: tengo un
pequeo trabajo para ti.
No... No, no... Yo no quera
hacerlo, no quera hacerlo...!
Si tengo que ir a buscarte lo
lamentars advirti Kimsaid.
Gladys opt por acercarse al
pistolero, ante la expectacin de
todos, que esperaban cualquier
barbaridad por parte de l. Tal vez
fuera a partirle la cara a culatazos
por habrsele orinado encima, o
quiz la matara a puntapis entre las

piernas, o quiz le cortara el cuello,


lisa y llanamente.
La mujerona lleg ante
Kimsaid, y se detuvo, temblando
violentamente. Brett, recogi el
sombrero de Coleman, se acerc
sonriendo a Gladys, y se lo puso.
Luego, agarr a la carnosa zorra
por una oreja, la atrajo hacia l
tirando suavemente, y le susurr
unas palabras al odo.
Todos pudieron ver aparecer
el pasmo en el rostro de Gladys.
Para qu? exclam.

Brett volvi a susurrarle


palabras al odo, y finalmente
Gladys asinti, y ya un poco ms
tranquila, aunque no convencida, se
alej del pistolero, seguida por
todas las miradas..., menos por la
de Landix, que estaba plido y no
perda ni un instante de vista a Brett
Kimsaid. Este le mir a l de
pronto, sonri, y dijo:
Qu tal, Landix? Tienes
algo que oponer?
No susurr el otro,
todava ms plido que un segundo

antes.
Brett pareci satisfecho. En
aquellos momentos incluso pareca
un buen muchacho encantado de la
vida, que hubiera hecho algo
admirable, y que por tanto esperase
felicitaciones y plcemes. Mir
alrededor, como preguntando si
haba alguien que no estuviese
conforme con lo sucedido, pero
nadie reaccion.
Por fin, la mirada de Kimsaid
choc con la despavorida de
Loraine, y en seguida con la de

Jason, que estaba de pie junto a ella


y ante la entrada de su mugrienta
tienda. Junto a ambos se hallaban
los dems jefes de banda, todos
mirando fijamente al pistolero
recin incorporado al salvaje
campamento.
Jason? susurr Kimsaid.
No
me
gustan
las
complicaciones en el campamento,
Kimsaid replic framente el
gigante, pero est bien. Entiendo
que las cosas han sucedido de modo
normal.

Si t no lo has visto todos


pueden decrtelo.
Lo he visto. Sal al or la
discusin. Bien: qu es lo que
pretendes ahora?
Slo quiero saber si puedo
quedarme con la banda de Coleman.
Eso pregntaselo a sus
hombres. Algo ms?
No.
Seguro?
sonri
de
pronto Jason, mostrando por entre
la maraa de su barba unos dientes
amarillos, grandes, fortsimos.

Seguro que no quieres nada ms?


Qu ms podra querer?
sonri a su vez Kimsaid.
Quiz la jefatura total del
campamento.
Brett Kimsaid entorn los
prpados, lade la cabeza, y estuvo
no menos de diez segundos
estudiando al gigante rubio que le
miraba como si todo fuese un juego
entre gato y ratn. Finalmente, la
amplia sonrisa de Kimsaid tambin
dej al descubierto sus dientes
blancos, de lobo, con una orla

amarillenta en sus encas de cuero.


Djame pensarlo, Jason. Tal
vez s me decida por eso.
No dejes de avisarme.
Descuida. Yo siempre doy
la cara.
Bien aprob Jason...
Muy bien.
Dio la vuelta y desapareci en
el interior de la tienda, seguido
presurosamente por Loraine. Los
jefes de banda se acercaron
parsimoniosamente a Kimsaid, que
los vea venir expectante, alerta.

Seguro que te llamas


Kimsaid? pregunt con seco
murmullo Chuckman.
Eso es lo que dije, no?
Se dicen unas cosas y luego
resulta que son otras intervino
Osgood. Lo que Chuckman quiere
decir es que nunca habamos odo
hablar de nadie llamado Kimsaid.
Pues ahora ya habis odo
hablar de m. Y hasta me habis
visto.
S asinti Hereford. Y
eso es lo chocante, Kimsaid.

Es chocante que hayis


odo hablar de m ahora?
Es
chocante
que
no
hubiramos odo hablar de ti antes
de ahora, porque t bien sabes que
cuando alguien dispara como t
jamas puede ser un desconocido.
Amigito, puede que sea un
desconocido para ti, pero no para la
Ley.
Ah, s, es cierto intervino
ahora Bradley, ofrecen por ti
ochocientos dlares, ya vimos el
pasqun, y precisamente al ver que

eras de los nuestros Coleman


decidi no matarte. Pero eso de los
ochocientos dlares todava lo hace
ms gracioso, Kimsaid. Te lo dir
bien claro: cuando un hombre
dispara como t suele ponerse fuera
de la Ley, es cierto, pero siempre lo
valoran en bastante ms de
ochocientos dlares; eso aparte, su
nombre es conocido de un modo u
otro por los que tambin tiramos
bastante bien. As que resulta
extrao que ninguno de nosotros
hubiramos odo antes de ahora

hablar de Brett Kimsaid.


Bueno sonri Brett,
quiz vosotros no sois precisamente
de los que tiris lo suficientemente
bien como para estar en el grupo
que forzosamente tendra que haber
odo hablar de m.
Eres muy gracioso, eh?
mascull Martins.
Lo bastante para rerme de
m mismo. Qu demonios, os pasa?
Si no os gusto decidlo, y
arreglemos el asunto, pero no me
vengis con reticencias.

Con qu?se
pasm
Jones.
Con reticencias.
Y eso qu es?
Que
no
acabis
de
pronunciaros.
Qu es lo que no
pronunciamos?
Quiero
decir
sonri
ampliamente Kimsaid que no os
andis por las ramas, y que digis
de una puta vez todo lo que tengis
en el buche. Habis entendido
ahora?

Hereford comenz a dar


impertinentes golpecitos con un
dedo en el pecho de Brett, mientras
deca:
Escucha, to listo, si
nosotros...
Escucha
t
cort
framente Kimsaid: o te metes
ese dedo en el culo o te lo meto yo
en la boca. O ms fcil todava: no
me toques. Esto s lo entiendes,
verdad? No-me-to-ques.
Hereford qued con el dedo en
el aire. Por fin, gru:

Kimsaid, ve con cuidado:


no te perderemos de vista.
Brett Kimsaid no contest.
Hubo unos segundos ms de
tensin, y finalmente el grupo de
jefes de banda se alej, dejando
solo a Brett, que se encamin hacia
Landix, el cual, volvi a palidecer.
Brett pas por su lado sin mirarle,
mascullando:
Venid todos los de la banda
a hablar conmigo. Y traed una
botella de whisky.
Se alej hacia unas rocas fuera

de la zona ocupada por la


maloliente acampada. Landix y los
dems hombres de la banda, en total
seis, llegaron cuando Brett acababa
de terminar el cigarrillo. Landix le
tendi la botella de whisky pedida,
y los dems se lo quedaron mirando
en silencio, con hostilidad matizada
de temor y respeto.
Brett bebi un trago de la
botella,
chasc
la
lengua
complacido, y pregunt de pronto:
Qu era lo que Coleman
quera hacer en San Carlos?

No lo sabemos replic
Grant.
No me vengas con cuentos.
Te juro que no lo sabemos.
Dijo que era un asunto fcil, pero
que requera bastantes hombres
para controlar no s qu.
Si lo sabis y no lo decs os
estis
perjudicando
vosotros
mismos, pues yo podra guiaros en
el asunto. Y si hay buen dinero a
ganar mejor para todos, no?
No lo dijo insisti Grant.
Est bien, lo dejaremos

correr, y ya saldr algo que no llene


los bolsillos. A menos, claro, qu
alguno de vosotros prefiera hacer
las cosas por su cuenta.
No hemos visto a nadie
disparar como t murmur
Grandon... Si piensas tan bien
como
disparas
yo
prefiero
quedarme contigo.
Y yo mascull Denton.
Los dems no dijeron nada,
pero su postura estaba clara: por el
momento,
cuando
menos,
permaneceran formando el grupo, a

la espera de ver cmo se


desenvolva Kimsaid dirigindolo.
Este asinti, sonri, y dio a
entender con un gesto que quera
quedarse solo. Se alejaron todos.
Desde la roca, entre trago y
trago, Brett estuvo contemplando
las estribaciones montaosas, y, a
lo lejos, como un charco enorme de
color pardo, el llano, que pareca
moverse en la neblina del calor.
Cualquier persona, y sobre todo
cualquier grupo que se acercase al
campamento tena que ser visto

forzosamente mucho antes de que


alcanzase las montaas. Siempre
haba varios hombres vigilando
desde puntos elevados, y hasta
haba varios prismticos en el
campamento, recuerdo, sin duda, de
la Guerra de Sucesin. Es decir,
que si una partida de hombres lo
suficientemente numerosa para
atacar el campamento se acercaba a
ste sera divisada con mucho
tiempo de antelacin..., siempre el
suficiente para escapar..., o para
tender una trampa de la que ningn

representante de la Ley saldra con


vida si Jason as lo decida.
Pero nadie se acercaba al
campamento.
No se vea en el horizonte, en
ninguna direccin, indicio alguno
de que se acercase un jinete o un
grupo de jinetes.
Pero esto era natural, porque...
quin poda ser tan loco para
meterse en aquel nido de vboras?
Y es que la cuestin era muy fcil
de comprender: quiz alguien
pudiera llegar hasta el campamento,

recurriendo a mil subterfugios,


pero... cmo se las arreglara
luego para alejarse, para ponerse a
salvo, si detrs de l galopara una
autntica jaura de criminales?
Vio a Landix y los dems
pasar con el cadver de Kirk
Coleman, y comprendi: lo iban a
enterrar fuera del campamento, por
el simple procedimiento de cubrir
su cuerpo con piedras. Tarea intil,
porque Brett Kimsaid saba
perfectamente que cuando se
levantara el campamento acudiran

los lobos o los coyotes,


desenterraran el cadver, y lo
devoraran, dejando los restos para
los cuervos que, al siguiente
amanecer, no habra que dudarlo,
localizaran desde sus alturas las
apetitosas piltrafas del que en vida
fue un guapo, listillo, valiente y
criminal pistolero.
Al infierno contigo, Kirk
Coleman.
Comenzaba
a
anochecer
cuando Brett Kimsaid decidi
regresar al centro del campamento,

y sonri al ver a Gladys que le


miraba inquisitivamente. Le hizo un
gesto afirmativo, y la gorda se
dirigi hacia un grupo de caballos,
llevando
todava
puesto
el
sombrero de Coleman. Gladys se
sent en el suelo cerca de los
caballos, y, evidentemente, se
dispuso a esperar.
Su espera termin casi veinte
minutos ms tarde, cuando la mayor
parte de los ocupantes del
campamento estaban cenando, ya
cerrada la noche... Uno de los

caballos comenz a orinar. Gladys


se puso en pie, se acerc al animal;
y, recogi buena parte de sus orines
en el sombrero de Coleman,
portando cuidadosamente el cual se
acerc, a la fogata a cuyo alrededor
estaban Kimsaid y sus hombres.
Aqu est esto, Kimsaid
murmur Gladys.
De acuerdo, cario. Trae lo
otro.
Gladys se alej. La curiosidad
hizo mella en Landix, Grant y los
otros.
Algunas
mujeres
se

acercaron, sorprendidas, pues


haban visto perfectamente cmo
Gladys recoga los orines en el
sombrero.
Qu vais a hacer?
pregunt la pelirroja Wilma.
Brett Kimsaid le sonri
angelicalmente.
Vamos a celebrar mi buena
estrella, so zorra. Si quieres tomar
parte ests invitada.
Invitada... a qu?
A beber champn con
nosotros.

Tenis
champn?

exclam Wilma!
Ya lo creo que s. Y del
bueno. Champn francs... T
sabes qu es Francia, Wilma?
Claro. Es una tortilla.
Una tortilla qued atnito
Brett.
Yo siempre he credo eso.
Quiero decir que Francia me suena
a tortilla. No es una tortilla?
Pues quiz tengas razn
se ech a rer Kimsaid. Bueno,
vamos a dejar eso, y hablemos del

champn. Champn del bueno. Del


mejor. Si quieres echar un trago ah
lo tienes. Es todo tuyo.
Diciendo esto Brett seal el
sombrero lleno de orines de
caballo.
Wilma
lanz
una
exclamacin, y luego una carcajada.
Ests de broma! Eso no es
champn, es una meada de caballo!
Claro que no rechaz
dignamente
Kimsaid.
Es
champn. Y para que te convenzas
de ello, nosotros lo vamos a probar.
Landix, bebe un trago, para que

Wilma se convenza de que es


champn.
A la luz de las fogatas y las
antorchas se vio perfectamente
cmo el rostro de Landix quedaba
blanco como la leche. Se hizo un
sbito silencio que, en un instante,
hizo presa en todo el campamento,
de modo que la voz de Kimsaid,
insistiendo, se oy ahora en todo el
mbito.
No me has odo, Landix?
Te he dicho que pruebes el
champn. Ah, pero espera, hombre,

que Gladys trae el faisn trufado.


T sabes lo que es el faisn
trufado? Contesta!
No jade Landix. No
lo s.
No? Pero muchacho, hoy
es tu da de suerte...! Vaya, vas a
tener la oportunidad de probar
faisn trufado y champn, ambas
cosas especialidades gastronmicas
de Francia. Sabes lo que quiere
decir gastronoma, Landix?
No... No.
Cmo te lo explicara...?

La gastronoma es algo as como la


ciencia de saber elegir y comer
bien. Y t vas a darnos una leccin
de gastronoma: prueba ese
champn y ese faisn trufado y
dinos qu te parece. No hay prisas.
Landix estaba que se mora
mientras miraba los orines de
caballo y, junto al sombrero de
Coleman, el montn de boigas de
caballo y excrementos de perro que
Gladys haba recogido en un viejo y
asqueroso pauelo. El manjar
todava estaba caliente;

No lo har jade Landix


. Puedes matarme si quieres, pero
no voy a comer ni beber eso,
Kimsaid.
Prefieres morir? se
pasm Brett. De veras?
S.
Pero hombre, no seas
burro...! A quin se le ocurre eso?
Mira, todas las cosas malas que a
uno le ocurren en la vida resultan
muy
duras
mientras
estn
ocurriendo, pero luego se olvidan, y
uno sigue viviendo. En cambio, si

mueres, ya no podras seguir


viviendo nunca. Comprendes?
Eres un hijo de perra casi
solloz Landix... Eres un
maldito hijo de perra vengativo!
Pues qu te creas? Yo
todava huelo a orines de hembra
marrana y seguir as hasta que me
d un buen bao con jabn, y hasta
te dir que no har gracia usar
perfume de mujer, o aguas de
colonia... Sabes lo que son esas
cosas? No. T qu vas a saber!
Pero como deca, yo seguir

oliendo a orines quin sabe cunto


tiempo, y me aguanto. En cambio, t
no vas a oler a nada, porque el
champn y el faisn lo tendrs
dentro de tu cuerpo, no afuera
perfumndote...
Comprendes?
Comprendes?
Hijo de perraaaaaa...!
pareci aullar a la noche el
estremecido Landix.
Escucha, hijo de vbora
puta: tengo intencin de quedarme
en este campamento, y quiero dejar
bien sentado que meterse conmigo

siempre
traer
malas
consecuencias; quiero que todos
sepan que Brett Kimsaid no
perdona nada jams. Ahora, toma tu
cena o muere. Elige.
Landix jadeaba como si se
estuviera quedando sin respiracin.
De pronto, acerc sus manos al
sombrero lleno de orines, pero
Kimsaid
se
mostr
estremecedoramente implacable:
Pero hombre, no seas mal
educado. Primero se come, luego se
bebe. Come algo, vamos.

Una manaza de Landix cay


sobre los excrementos de caballo y
perro, agarr un puado, y se lo
meti en la boca, comenzando a
masticar con expresin de loco.
Algo como un viento fro recorri
el campamento de gente curtida,
violenta, salvaje, bestial, degradada
en muy buena medida. Un viento
fro que termin en escalofro,
provocado por el hombre llamado
Brett Kimsaid, que contemplaba a
su vctima con la amable expresin
de quien, realmente, le est

haciendo un delicioso favor.


No
te
apresures

recomend. Y mastica con la


boca cerrada. Mira que eres guarro
y basto, coo!
Landix escupi el resto de
faisn trufado que tena en la
boca, agarr el sombrero, y lo
acerc a su rostro, inclinndolo de
modo que el todava humeante
lquido se desliz hacia su boca.
El silencio era de muerte.
Y de pronto Landix hizo lo que
haba pensado hacer creyendo qu

podra sorprender a Brett Kimsaid:


cambi la posicin del sombrero y
lanz con fuerza todo su contenido
hacia la cara de Kimsaid, dejando
escapar en seguida el sombrero y
bajando con fuerza el brazo
izquierdo, de modo que el cuchillo
pas de la manga a la mano
mientras l daba los dos rpidos
pasos hacia Brett que le permitiran
alcanzarle con una cuchillada en
pleno vientre...
Cuando llega la hora, llega la
hora. Y, evidentemente, la hora de

Samuel Landix haba llegado.


Consigui, eso s, que parte de
los orines fueran a dar en la cara y
pecho de Kimsaid pese al rpido
gesto de ste apartndose.
Fue todo lo que consigui un
instante antes de que Kimsaid
sacara su revlver y le disparase al
pecho, lo cual sucedi en una
millonsima
de
segundo,
demostrando de nuevo el pistolero
que, cuando se trataba de disparar,
un rayo era lento comparado con l.
Landix lanz un bramido, gir,

y cay de rodillas y de espaldas a


Brett, todava empuando el
cuchillo que siempre llevaba oculto
en la manga. Por un momento
pareci que todo fuese a terminar
all y as, que Landix iba a caer de
bruces, muerto, y eso sera todo.
Pero no.
Todava les quedaba a las
gentes del campamento algo por
presenciar, algo que colocara
definitivamente a Brett Kimsaid en
la envidiable posicin de gente con
la que era mejor no enemistarse

pasara lo que pasara. Algo que


llev el espanto a los podridos
corazones de la mayora de los
presentes. Algo increble.
Landix no cay, sino que se
apoy con las manos en el suelo,
estuvo
as
unos
segundos,
resollando como una bestia
horrorosa, y luego, lentamente, se
puso en pie y se volvi hacia
Kimsaid, que le contemplaba con
una inexpresividad del todo
inhumana.
Te voy... te... te voy a... a...

murmur
Landix
entre
espumarajos de sangre.
Se acerc a Brett dando lentos
traspis, siempre con el cuchillo
fuertemente empuado, y consigui
llegar justo delante del pistolero,
que todava tena el revlver en la
mano.
Sacar... sacar tus tripas...
de tu vientre... de fiera...
Ante el incrdulo espanto de
todos los presentes Brett Kimsaid
no hizo nada mientras Landix le
acercaba el cuchillo, dispuesto, en

efecto, a vaciar de vsceras su


vientre. El incrdulo espanto
pareci congelarse cuando pudieron
ver cmo, en su extrema debilidad
que le estaba llevando a la muerte,
Landix clav la punta del cuchillo
en el estmago de Brett Kimsaid,
que, de pronto, sonri..., mientras
una mancha de sangre apareca
empapando
la
camisa.
Sencillamente, Kimsaid sonri,
como si nada estuviera ocurriendo.
Todos oyeron el jadeo de Landix,
su fuerte estertor, y algunos

pudieron ver sus ojos girando como


enloquecidos en las rbitas un
instante antes de que quedaran en
blanco y el forajido cayera rodando
a los pies de Kimsaid, cuyo alarde
de valor y despreci por el enemigo
no tena precedentes en toda la
historia de los malditos de Texas.
Brett Kimsaid enfund el
revlver, y se sent, dispuesto a
cenar las apetitosas judas con
tocino, que retir del fuego antes de
que se quemaran en la sartn.

CAPTULO V
Al amanecer el campamento
entero se puso en marcha, y eso
constituy todo un espectculo para
Brett Kimsaid.
Las tiendas fueron levantadas
y plegadas, todos los enseres
recogidos y metidos en sacos de
hule, los caballos y los mulos
ensillados y cargados, mientras los
perros iban impacientes de un lado
a otro, ladrando o gimiendo

alegremente por el cambio de lugar,


tal vez ignorantes de que fuesen al
lugar que fuesen volveran a or
todas las noches, en la lejana, los
espeluznantes aullidos de los lobos,
o los sordos rugidos del puma.
Era un amanecer todava fro,
el sol pareca un disco blanco en el
horizonte, recin aparecido cmo
brotando del llano. Talmente
pareca que unos dedos de cierzo
tocaran todava las mejillas de las
mujeres, que aparecan lvidas y
tensas.

El lugar qued hecho una


inmundicia cuando la caravana
emprendi la marcha montaas
abajo, en busca de una ruta menos
cruel para llegar a Marfa en el
plazo convenido con los jefes de
banda que deban reunirse con el
campamento en determinado lugar.
Atrs quedaban los muertos, fogatas
a medio apagar, excrementos de
perro, de caballo, de ser humano;
botellas rotas, manchas de orines,
restos de comida y de vomiteras
inigualables. El lugar quedaba

como maldito en el mundo, pareca


todava palpitar con los bramidos
de los hombres y de las mujeres
ayuntndose
como
autnticas
bestias, y quedaba impregnndolo
todo un olor agrio de humanidad
medio podrida, y sobretodo una
maraa
de
pensamientos
y
sentimientos de tan bajo nivel que
ms bien eran dignos de bestias que
de personas. Atrs quedaba uno de
tantos campamentos salvajes que
pudran montaas y dejaban un mal
recuerdo de maldad pestilente que

muy bien poda servir de pista para


que cien mil lobos hambrientos,
fueran en pos de los semihumanos
que vivan del mal y en el mal y
peor que las propias bestias en los
ms inhspitos lugares de las
montaas.
Atrs quedaba algo fascinante
en su horror, increble..., si no fuera
porque adelante volvera a suceder
lo mismo. Aunque esta vez el
campamento tardara bastante en
asentarse para una temporada, pues
antes toda la recua tena que pasar

por la localidad llamada Marfa, en


el condado de Presidio, Texas,
donde a sangre y fuego si era
necesario (y hasta por puro gusto de
hacer mal) la caterva hara acopio
de todo cuanto necesitaba: comida,
bebida, armas, municiones, mantas,
caf, tabaco..., y mujeres. Porque de
cuando en cuando convena renovar
las mujeres, no? A ver si iban a
estar siempre con las mismas zorras
igualmente malolientes. De cuando
en cuando era de agradecer llevarse
con el campamento una seorita, es

decir, una de esas mujeres que no


olan a nada, o, cuando menos, a
nada malo y asqueroso, y s a algo
agradable como perfume, carne
limpia y boca enjuagada. Una de
esas mujeres que cuando se daba
cuenta del destino que le esperaba
incluso prefera morir, cosa que
haba sucedido en ms de una
ocasin...
Cmo est de su herida?
Al or la pregunta, Brett
Kimsaid volvi la cabeza hacia su
derecha; a caballo, Loraine le

contemplaba con expresin que


intentaba conseguir que resultara
impvida.
Qu herida? alz las
cejas Brett.
La de anoche. La que le hizo
Landix con el cuchillo.
Ah...! Aquello no fue una
herida: fue un capricho que me
conced a m mismo.
Fue una chulera innecesaria
dijo secamente Loraine.
Eso piensas? Bien, es cosa
tuya.

No fue as?
No para m. Me dije que me
las daba de valiente porque saba
que disparo mejor y ms rpido que
nadie, y quise demostrarme a m
mismo que poda basar mi valor en
otras cosas, como por ejemplo, la
resistencia al dolor, y la serenidad
de aceptar qu otros puedan
hacerme dao.
Est bromeando?
Kimsaid volvi la cabeza.
Detrs de ellos la inslita caravana
descenda por la ladera, entre

relinchos, ladridos y maldiciones.


Pareca como una serpiente
apestosa. No muy lejos de ellos,
Kimsaid vio a Jason, que los estaba
mirando inexpresivamente.
Tu marido nos est mirando
mir l de nuevo a Loraine, y
quiz no le guste que estemos
conversando.
Yo puedo hacer lo que me
d la gana.
S? sonri el rostro de
lobo. Eso me parece mucho
hacer, zorra.

Si vuelve a llamarme zorra


yo misma lo matar, Kimsaid. Y
mtase en la cabeza que yo hago
siempre lo que quiero y cuando
quiero.
Escucha, en este podrido
enjambre no hay una sola abejita
que haga lo que quiere ni cuando
quiere, y t no eres la excepcin,
aunque Jason sea tu marido. La
nica diferencia que hay entre t y
las dems es que a ti slo te posee
un hombre, porque es el ms fuerte
y te reserva, pero por lo dems no

eres diferente en nada a los pencos


que nos acompaan. Lo entiendes?.
As que deja de presumir, pues t
eres como las dems, una esclava
del macho. No s si me he
explicado.
Yo no soy esclava de
nadie! Ni siquiera de Jason!
Palabras, palabras, palabras
sonri Kimsaid... Y para
cundo los hechos, yegua fina?
Qu hechos?
Pues,
por
ejemplo,
podramos echar un polvo t y yo...

Por nada especial, comprendes?,


pues lo mismo me da hacerlo
contigo que con otra... Digamos que
as me convenceras de que t haces
lo que quieres. Y no me vengas con
el cuento de que no te gusto. Eso ya
lo supongo, pero slo se trata de
demostrar que tienes agallas y
libertad, no de darte el gran gustazo
y capricho, est claro?
Es usted muy listo, verdad?
Pues s admiti Brett
Kimsaid, soy bastante listo.
Pero se va a quedar con las

ganas de catarme.
Ya. Ya, ya.
Y no es porque le tenga
miedo a Jason.
S,
claro.
Ya,
ya
comprendo, ya.
Se est burlando de m?
Escucha, eres t quien ha
venido a tomarme el pelo. A m no
me gusta la charla tonta, sabes?.
De modo que cuando digo una cosa
la demuestro. Y si no estoy
dispuesto a demostrarla me callo.
Por qu no haces lo mismo y dejas

de calentarme la bragueta, so zorra?


Loraine enrojeci violenta e
intensamente, y detuvo su caballo.
Brett Kimsaid le guio un ojo,
pareci olvidarla de sbito, y
continu
cabalgando
montaa
abajo, en cabeza de la caravana.

***

La primera corriente de agua

que cruzaron fue Chalk Creek, que


discurra mansa y cristalina entre
los montes Santiago y los Chalk; en
la cumbre de stos se divisaba Nine
Point Mesa, como perdida en
brumas fras y oscuras. Bordeando
estos nueve picos alcanzaron el
ramal de arroyos que se juntaban
para formar el Terlingun en la
amplia meseta. Siempre en
direccin a Cuesta del Burro
alcanzaron Alamito Creek, y aqu,
despus de dos das de marcha,
decidieron descansar otros dos. A

fin de cuentas, tenan tiempo.


Tenemos tiempo... para
qu? le pregunt Brett a Jason.
Para reunirnos con los
dems en Cuesta del Burro.
Ya. Pero, qu haremos
mientras tanto? Somos suficientes
para entrar en Marfa y apoderarnos
de todo lo que nos d la gana. Por
qu hemos de esperar a nadie? Es
una prdida de tiempo absurda... y
peligrosa.
No se atrevern con
nosotros sonri Jason.

Por qu no? Porque somos


muchos? Cualquier da se juntarn
los suficientes buenos tiradores
para hacernos trizas a todo el
campamento. Vamos dejando un
rastro de mierda qu hasta un
muerto podra seguir, y a medida
que vayan pasando das tendremos
menos
provisiones,
menos
municiones, y estaremos ms
aburridos de nosotros mismos.
Jason, si acampamos muchos das
al pie de Cuesta del Burro vamos a
ser algo as como un pastel

atrayendo a las moscas: Y si nos


tienen localizados cerca de Marfa
tal vez sospechen que vamos all, y
nos tiendan una emboscada.
Pinsalo.
S murmur Jason..., lo
pensar, Kimsaid. Quera pedirte un
favor.
Brett qued atnito.
Un favor? T a m?
S. Y en cierto modo est
relacionado con lo que acabamos
de hablar. Tengo que marcharme
del campamento, y por lo menos

estar fuera dos das, tal vez tres.


Ya s que esta gente no se atreve ni
a mear sin mi permiso, pero no me
fo de ellos.
Y de m s? ri Brett.
Hasta cierto punto y para
ciertas cosas. Hereford va a quedar
como jefe del campamento, pero
quiero que t cuides de que nadie
intente tan siquiera molestar a
Loraine, No sea que alguno beba
demasiado y al no verme se olvid
de que existo y haga algo que no me
guste. Prefiero evitar a castigar.

Me ests pidiendo que me


convierta en el guardin de tu
mujer?
Eres el ms adecuado.
S? Por qu?
Porque ella te detesta
Jason mostr su formidable
dentadura amarilla como sol
naciente, y al mismo tiempo
nadie se atrever a acercarse a ella
si t ests cerca.
Lo sabe ella?
No.
Dselo. Y si ella acepta, por

m est, bien. Pero no aceptar.


Ya veremos. Bien, nos
quedaremos aqu un par de das,
que es el tiempo que yo estar
fuera. Saldr al amanecer.
Y no sera mejor que te
llevases a tu mujer?
Ella no puede cabalgar
como yo. Kimsaid, recuerda:
Hereford es quien manda aqu en mi
ausencia.
Brett sonri como si hubieran
tirado de las comisuras de su boca
con unos cordeles, y eso fue todo.

Al atardecer, se procedi a
acampar junto a un esculido ramal
del Alamito, pero nadie mont
tienda alguna, pues saban que la,
acampada sera ms bien breve.
Al amanecer Brett Kimsaid
estaba despierto. Vio a Jason salir,
cuchichear algo con uno de los
centinelas de turno, y ensillar
silenciosamente su caballo. Parti
antes de que resplandeciera la
primera luz del da, dejando una
estela de vaho de caballo y pisadas
silenciosas. Brett sali de la manta,

recogi su petate, y fue a extenderlo


delante de la fogata, muy, cerca de
donde, envuelta en su manta, dorma
o finga dormir Loraine.

***

Adonde va usted, Kimsaid?


se volvi a mirarlo Loraine
iracunda.
Adonde vayas t.

No hace falta, esta vez.


Me importa una boiga si
hace falta o no hace falta.
Tu marido me pidi que te
cuidara, y eso estoy haciendo.
Est bien, lo comprendo.
Pero insisto en que no hace falta.
Voy a buscar un arroyo escondido
para baarme. Nadie me ver.
Nunca se sabe. En cuanto a
lo de baarte, supongo que ya sabes
que el agua est muy fra por aqu.
Djeme en paz, maldito
perro se impacient Loraine...

Quiero ir sola, y eso es todo!


Kimsaid
encogi
los
hombros... y cuando ella reanud la
marcha se fue en pos de ella.
Loraine volvi la cabeza, se
detuvo, presagiando con su gesto un
duro
enfrentamiento,
pero
finalmente
desisti
de
ms
conversacin con Brett Kimsaid.
Cuando llegaron junto a un
arroyo en el que haba un pequeo
remanso al sol, Loraine se volvi
de nuevo a mirar a Kimsaid, que no
reaccion.
Ella
comenz
a

desnudarse, lentamente. Kimsaid


comenz a liar un cigarrillo. Como
un rumor de lugares perdidos
llegaba hasta ellos por entre peas
y arbustos al palpitar del
campamento.
Loraine procedi de un modo
que pareca natural, pero que no
dejaba
de
ser
altamente
provocativo. En un par de minutos
estuvo completamente desnuda,
reluciendo al sol su carne blanca,
densa y prieta. Mir a Kimsaid una
vez ms, pero el pistolero pareca

una estatua de piedra.


Al menos asegrese de que
no viene nadie ms susurr ella.
Kimsaid no contest. Era
imposible adivinar qu pasaba por
su mente en aquellos momentos en
que sus fros ojos examinaban
milmetro a milmetro el esplndido
cuerpo de la rubia mujer de Jason.
Sus piernas eran largas y finas, su
vientre y caderas tersos y rotundos,
sus pechos turgentes parecan
dotados de vida propia al sol,
vibrando a cada gesto de la

muchacha mientras se introduca en


el agua. Kimsaid acerc una manga
de su camisa a la nariz, y olfate
con desagrado. Tal vez a l tambin
le ira bien un bao.
Era eso lo que pretenda
Loraine? Le estaba provocando
para que se baara con ella?
Porque una cosa tena bien clara
Brett Kimsaid en la vida: la mujer
de Jason no tena la menor
necesidad de hacer lo que estaba
haciendo, de modo que si lo haca
era por algo. O sea, para fastidiarlo

en grande dejndole ver la miel que


nunca catara.
Se puso en pie, se acerc al
remanso, y tir el cigarrillo al agua.
Loraine estaba mirndolo, con los
brazos cruzados sobre el desnudo
pecho lleno de sol.
Sal
de
ahsusurr
Kimsaid.
Ella no contest. Segua
contemplndole, con los ojos cada
vez ms abiertos, las pupilas
dilatadas. Sus cabellos, como rayos
enloquecidos de sol, caan hacia su

espalda y sobre un hombro fino y


slido. En su garganta haba un
latido de hembra integral.
Brett estuvo esperando en
vano quiz un minuto. Por fin,
convencido de que Loraine no iba a
salir, se meti en el agua, sin
contemplaciones. Ella coloc una
mano como pantalla protectora
entre ambos, y dijo, con voz
crispada:
No te acerques... No te
acerques!.
Brett Kimsaid lleg ante ella,

con agua hasta la cintura, olvidado


de que un revlver mojado poda
deparar graves consecuencias a su
propietario. Loraine intent alejarse
remanso adentro, pero una zarpa de
Brett la asi por la mueca, y la
atrajo de un tirn rudo y vido.
Loraine abri la boca..., pero la de
Brett le impidi pronunciar sonido
alguno al caer sobre ella como en
un mordisco feroz, de pura hambre
brutal.
Las manos del pistolero
pasaron a la espalda de Loraine,

apresndola con ms fuerza. Ella


intentaba desasir su boca de la de
l, pero era imposible. Kimsaid
morda y besaba al mismo tiempo.
El sol arrancaba destellos al agua, a
los rubios cabellos femeninos, a su
carne de blancura dulce y prieta.
Loraine alz las manos, agarr los
cabellos de Brett, e intent echar su
cabeza hacia atrs tirando con
fuerza. Kimsaid desliz una mano
entre los cuerpos de ambos, abarc
completamente un seno, y apret
cruelmente. Todo el cuerpo de la

muchacha se estremeci, se tens, y


un bramido ahogado de dolor pas
de su boca a la del hombre, que
apret de nuevo.
Otra vez se produjo el
estremecimiento en el cuerpo de
Loraine, que solt los cabellos de
Kimsaid.
De repente, ste solt a la
muchacha, y susurr:
Salgamos del agua.
No
rechaz
ella,
relucientes los ojos... Nunca te
permitir que me lo hagas, nunca.

Kimsaid casi derrib en el


agua a Loraine de una bofetada que
pareci engullida por el clido sol
del medioda. Volvi a agarrarla
por un brazo y tir de ella hacia la
orilla, donde la empuj de modo
que qued tendida sobre la hierba
rala y endurecida. Brett Kimsaid se
quit el cinto con el revlver, lo
dej a un lado, y se acuclill junto a
Loraine, que se encoga y lo miraba
como si sus ojos estuvieran llenos
de una luz hecha de sol y furia, de
temor y anhelo.

Qu te has credo, zorra?


susurr Brett. Ya te has
divertido bastante: ahora me toca
divertirme a m.
Ella intent girar, alejndose,
pero una manaza de Brett la retuvo
en el mismo lugar, y con la ayuda
de la otra la coloc de espaldas
completamente. El jadeo de Loraine
fue ahogado de nuevo por la boca
del hombre, cuyo cuerpo aplast
con fuerza invencible el de la
muchacha... Unos instantes ms
tarde Loraine emita un grito

ahogado
al
ser
rudamente
penetrada, sin ms consideraciones.
La voz de Brett Kimsaid se
desliz en su odo como un soplo
lento y caliente procedente de otro
mundo:
No habra podido morirme
sin haberte tenido, zorra ma...
Ella todava opuso una cierta
resistencia, que cedi del todo
cuando la violencia a que estaba
siendo sometida se fue convirtiendo
en algo muy diferente, algo que
Loraine jams haba sentido. Se

sinti inundada de placer y de


asombro, y al instante siguiente ya
no era la enemiga del hombre que la
estaba poseyendo...
A lo mejor susurr
Kimsaid junto a la oreja de la
muchacha te apetece que lo
hagamos una vez ms.
Tendida todava en la hierba,
sintiendo en su cuerpo desnudo la
agradabilsima tibieza del sol,
Loraine volvi la cabeza para posar
su mirada resplandeciente en los
duros ojos del pistolero, que yaca

de costado junto a ella, acariciando


lentamente con las yemas de los
dedos las palpitantes curvas de su
cuerpo.
Te matar, Kimsaid
alent apenas Loraine.
Ya no me importa sonri
l. Despus de tanto buscar
encontrando slo mierda en mi
camino, ya no me importa morir,
porque s que no encontrar nada
mejor que t.
Te odio, maldito cerdo.
Qu quieres que hagamos?

apret l la mano sobre el vientre


en una caricia que la estremeci de
pies a cabeza. Mato a Jason o
sencillamente nos vamos solos
lejos de esta mugre?
Ni se te ocurra hacerle el
menor dao a Jason! palideci
ella.
No es posible que lo ames a
l
despus
de
cmo
has
reaccionado conmigo asegur
Kimsaid. Maldita sea, Loraine;
no puedes admitir las cosas? En
cuanto te he penetrado me he dado

cuenta de que tu cuerpo agradeca...


Vaya, qu lindo cuadro
son la voz de Hereford... Parece
que
sabes
buscarte
buenas
diversiones, Kimsaid... Quieto!
La orden tena sus buenos
motivos, porque, nada ms or la
voz de Hereford, Kimsaid haba
girado en busca del lugar donde
dej su revlver, e, inmediatamente
de localizado, intent saltar hacia
l... Supo controlarse a tiempo,
pues jams habra conseguido
alcanzarlo y disparar antes de que

lo hiciera Hereford..., y Jones y


Chuckman, que estaban con l. Los
tres empuaban sus armas. La
situacin era totalmente adversa, y
Brett qued quieto.
Qu te parece? dijo con
voz como de cieno el obeso Jones,
cuyos ojos se estaban comiendo el
cuerpo de Loraine. Pareca que
ella fuese como el cielo, o sea, que
nunca se la pudiera alcanzar, y en
cambio se lo ha pasado en grande
con Kimsaid.
Segn
parece
ri

agudamente Chuckman Jason no


es suficiente para esta perra en
celo.
Segn parece asinti
Hereford. As que nosotros
vamos a hacerle un favor a Jason:
nos la iremos tirando de cuando en
cuando, para que ella no eche de
menos la buena vida, Pero no s si
debemos decrselo a Jason... Qu
os parece?
Hombre, yo creo qu no
rechaz Jones. Me parece que se
enfadara. Pero s podramos

decirle que ella lo ha hecho tan a


gusto con Kimsaid. Qu creis que
har Jason con Kimsaid cuando se
entere?
Y con ella? reflexion
Chuckman. Qu har con ella?
Me parece que los matar a
los dos sonri Hereford, as
que vamos a ahorrarle trabajo. Pero
antes de decirle que liquidamos a
su mujer y al listo de Kimsaid
porqu los sorprendimos abrazados
dndose la lengua y dems, no
estara mal que nosotros tambin

tuviramos nuestra parte del


banquete... La verdad es que
Loraine me ha gustado siempre! Y
hasta pensaba que ella era algo...
especial, pero ya vemos que no.
A m tambin me gusta
mucho sise Jones.
Y a m se oy apenas la
voz de Chuckman... La de
noches que sueo que lo hago con
ella!
Pues vamos a darnos el gran
gusto anunci Hereford. T,
Kimsaid, sintate all y mira cmo

hace estas cosas un hombre de


verdad. Y si te mueves date por
muerto. Verdad, muchachos?
Jones
y
Chuckman
no
contestaron, ni haca falta. Hereford
propin a Loraine una patada,
obligndola
a
colocarse
adecuadamente,
y,
sin
ms
contemplaciones, salt sobre ella,
dominndola inmediatamente con su
corpulencia y muy superior fuerza
fsica.
Ya vers... lo bien... que lo
vas a pasar tambin... conmigo...

Brett Kimsaid volva a ser la


efigie inescrutable, Jones y
Chuckman tenan que hacer grandes
esfuerzos para mantener bajo
vigilancia a Brett en lugar de mirar
cmo Hereford, poco a poco, iba
tomando la posicin que le
deparara el triunfo definitivo.
La reaccin de Loraine
resolvi inopinadamente el asunto.
De repente la muchacha
profiri un grito ahogado con un
timbre tal de voz, con tal expresin
de hembra violentada, que los dos

forajidos no pudieron resistir la


tentacin: ambos a la vez volvieron
la cabeza vivamente hacia Loraine
y Hereford.
Por supuesto, apenas un
segundo,
porque
estaban
comprendiendo perfectamente su
error, y en seguida quisieron
regresar su atencin al hombre de
los ojos impvidos.
Demasiado tarde.
Alcanzaron a ver cmo
Kimsaid se mova por el suelo a
una
velocidad
de
lagarto

enfurecido, y ambos dispararon


contra l a la vez. Kimsaid lanz un
berrido cuando una bala se clav en
su muslo izquierdo, ignor por
completo la otra que se haba
hundido muy cerca de su rostro, y
su mano alcanz la culata de su
revlver, lo sac de la funda, y
gir, quedando como un gato panza
arriba y apretando el gatillo
mientras con el borde de la mano
izquierda accionaba una y otra vez
el percutor hacia atrs, montando el
arma...

Pack, pack, pack, pack,


pack...!
Tras los cinco disparos, y
olvidado ya de Chuckman y Jones
como si stos jams hubieran
existido, Kimsaid haba girado
hacia Hereford, que, gritando
alarmado, haba saltado, liberando
el cuerpo de Loraine y quedando de
rodillas junto a la muchacha. En el
mismo instante en que la mano
derecha de Hereford caa sobre la
culata de su revlver el de Kimsaid
quedaba inmvil, apuntando a su

cabeza.
Hereford palideci, y contuvo
la
respiracin.
Su
mirada,
despavorida,
se
desplaz
inconteniblemente hacia donde
Jones y Chuckman todava estaban
girando bajo los efectos de las
balas disparadas por Kimsaid...
Sucedi todo tan de prisa que los
dos muertos, ni siquiera tuvieron
tiempo de caer, y todava estaban
en el aire los manchurrones de
sangre que aparecieron como
explosiones
de
sus
pechos

reventados.
Chuckman termin de caer,
finalmente, en aquel segundo que
pareci una eternidad. Jones cay
sobre l, rebot blandamente en su
vientre, y rod hasta llegar a las
lmpidas aguas, en las cuales
hundi sus fauces de bestia
ignorada de Dios.
Visto esto, Hereford regres la
mirada a Kimsaid, que no se haba
movido ni un milmetro.
Hereford se pas la sucia
lengua por su sucia boca apestosa.

Est bien susurr.


Podemos arreglar esto, Kimsaid.
S? Cmo?
Ya veremos. Pero no vas a
disparar as contra m, supongo.
Por qu no? se pasm
Brett.
No lo hars. Si yo no t
ayudo a dar explicaciones a Jason
lo vas a pasar muy mal. T y esta
maldita perra. As que no vas a
disparar.
La sonrisa de Brett Kimsaid
era sencillamente serfica.

Encantadora.
Incluso cariosa.
Cuando apret el gatillo no
cambi en absoluto esta expresin.
Simplemente, mat a Hereford
divertido por el absurdo hecho de
que ste no le creyera capaz de
hacerlo..., despus de haber estado
desendolo.
Arnold Hereford recibi el
balazo de lleno en el corazn, salt
hacia atrs, tropez tambin con
Chuckman, y cay en el remanso,
igual que Jones, slo que de

espaldas, quedando con los ojos


fijos en el cielo restallante de sol.
Unos ojos en los que todava, por
un instante, hubo la suficiente vida
para expresar el estupor ante la
muerte.

CAPTULO VI
Est bien gru Jason,
ya no tiene remedio. Pero me
resisto a creer que ellos hicieran
eso, Kimsaid. Llevbamos juntos
bastante tiempo, ya nos conocamos
bien. Por supuesto que yo saba que
ellos deseaban a Loraine, pero
estaba convencido de que jams
haran nada en ese sentido.
Ya te he contado lo que
sucedi replic con displicencia

Brett: Tu mujer fue a baarse, y


yo la segu... Maldita sea, no me
mires as, claro que le ech un
vistazo, pero en seguida me apart!
La vi desnuda, pens que si ella me
vea fisgndola te lo dira a ti y
tendramos problemas, y prefer
alejarme un poco. La oa en el
remanso, y eso era todo. De
repente, o las voces de ellos..., y
cuando mir Hereford estaba a
punto de violar a tu mujer. Ya no lo
repetir ms veces. Pero es que,
adems, maldita sea, qu te ha

dicho ella misma? Qu te han


dicho los dems, que acudieron al
or los disparos?
Loraine y los dems me han
dicho lo mismo que t.
Entonces
qu
coo
quieres? gru Kimsaid.
La hosca mirada de Jason
todava estuvo unos segundos fija
en los ojos de Brett, como
queriendo perforarlos. Por fin, tras
hacer un gesto de asentimiento,
seal a los tres hombres que
haban permanecido un poco

apartados, fumando, tomando unos


tragos de whisky, y charlando entre
ellos mientras Jason haca sus
averiguaciones tras llegar al
campamento y encontrarse con la
noticia de las muertes de Hereford,
Chuckman y Jones.
T no conoces a Dawson,
Hickerman y Ranson, verdad?
Claro que no continu
gruendo Kimsaid.
Bueno, son los tres hombres
con los que tenamos que
encontrarnos en Cuesta del Burro.

Yo saba dnde cuando t me


hablaste de anticipar el asalto a
Marfa yo ya haba pensado en ello,
de modo que me convenc de que la
idea era buena y fui a buscarlos.
Est claro que no podremos contar
con tres buenos elementos que t
has matado, pero al menos estn
estos tres y sus bandas.
No he visto a sus hombres.
No te preocupes: los
encontraremos camino de Marfa.
Pero se me est ocurriendo Jason
sonri de pronto burlonamente

que t no vas a poder venir,


Kimsaid: tendrs que quedarte con
las mujeres.
S? Por qu?
Por la herida de la pierna
seal Jason.
Ocpate t de tus piernas,
que yo me ocupar de las mas. Si
por una herida como sta dejara de
cabalgar ya hara tiempo que me
habran colgado de un lamo.
Pues segn me ha dicho
nuestro mdico Sparrow, el
balazo te alcanz de lleno.

Precisamente. Me atraves
el muslo, sin tocar el hueso. Puedo
cabalgar perfectamente. Adems, de
aqu a Marfa no hay mil millas,
precisamente.
Eso es cierto. Ven, quiero
que conozcas bien a esos tres.
Al demonio con ellos.
Ven ri Jason.
Apartada de todos, Loraine
vio a Jason y Brett acercarse a los
recin llegados. Los vio conversar,
pero en ningn momento nadie
tendi la mano a nadie. La

conversacin dur apenas tres


minutos, y luego, cojeando,
Kimsaid se alej, mientras Jason y
los otros tres se acercaban a ella.
Loraine todava alcanz a or parte
de la frase de Hickerman:
... porque lo dice tu mujer,
as que de acuerdo. Pero sigue sin
gustarme ese sujeto; Jason.
Y oy perfectamente a Ranson
decir:
Y por qu hemos de creer
lo que dice tu mujer? Las mujeres
suelen traicionar a los hombres

cuando se les antoja, Jason.


Loraine no me traicionar.
Ella no me mentir a m, Ranson.
Por qu no? Todas las
mujeres son iguales.
Y todos los hombres
tambin. En cualquier caso yo
confo ciegamente en Loraine.
De acuerdo. Pero nosotros
no pensamos perder de vista a
Kimsaid. Es ms, se me ha ocurrido
algo para ponerlo a prueba.
A prueba? se sorprendi
Jason. Qu quieres decir?

Quiero decir que antes de lo


de Marfa quiero asegurarme de que
ese tipo no nos va a dar ninguna
sorpresa. Mira, yo he tenido varios
tropiezos con los rurales de Texas,
y te aseguro que no me han quedado
ms ganas.
Pero hombre...! se pasm
Jason. No irs a decir que crees
que Kimsaid es de los rurales!
Por qu no puede serlo?
desliz suavemente Hickerman.
Todos vimos su pasqun...
Un pasqun es algo que los

rurales pueden hacer imprimir muy


fcilmente, Jason.
Maldita sea, eso es una
estupidez!
Quiz, pero por lo que
sabemos, Kimsaid no ha dejado de
matar compaeros desde que los
encontrasteis... casualmente.
Jason se qued mirando a
Hickerman. Luego mir a los otros
dos. De nuevo a Hicherman. Por
fin, asinti sombramente.:
De acuerdo. Lo pondremos
a prueba.

***

Y cmo piensan ponerme a


prueba? susurr Brett, despus
de besar largamente la ansiosa boca
de Loraine.
No lo s, eso no lo dijeron,
Brett. Pero he querido que lo
supieras, para que no cometas
ningn fallo que te comprometa.

Esto s tiene gracia dijo


l, mordisqueando una oreja de la
muchacha, que se estremeci
fuertemente... Has cambiado muy
rpidamente de actitud conmigo,
no te parece? Hace tres das me
odiabas, y casi parecas realmente
dispuesta a matarme. Ahora, vienes
aqu tras de m, a la oscuridad fuera
del campamento, para prevenirme
contra tu propio marido..., y te
siento en mis brazos como si
realmente estuvieras loca por mi.
Qu pensaras t de todo esto, si

estuvieras en mi lugar?
Loraine sonri, y l pudo ver
en la oscuridad el refulgir de sus
dientes. En efecto, la muchacha le
haba hecho hacia rato una sea a
Brett, y ste, interpretndola
acertadamente, se desliz fuera del
campamento y la esper. Ahora,
abrazados en la peligrosa cita
secreta, se estaban besando,
abrazados... No muy lejos oan el
rumor del campamento, con las
agrias voces de los hombres, sus
risotadas, los gritos de las

mujeres... Un resplandor de fogatas


se esparca bajo el cielo estrellado
y fro.
Si yo estuviera en tu lugar
susurr
la
muchacha,
lnguidamente no pensara nada,
en estos momentos. Simplemente,
aprovechara la ocasin.
Ests loca? No me digas
que quieres que echemos un polvo
aqu y en estos momentos!
Lo deseo tanto, Brett...
Loraine se abraz ms
fuertemente a Brett, incrustando su

clido vientre contra el de l, que


ya haba entrado desde el principio
en reaccin viril. Lo bes, y Brett
Kimsaid sinti en su lengua la de
ella, delicada y veloz, tierna y
decidida. Senta los dedos finos y
fuertes de Loraine hurgando entre
los salvajes rizos de su nuca, y
desde aqu le llegaban lentas y
continuadas descargas que le
ponan el vello de punta.
Apart de pronto su boca de la
de ella, y jade:
Mrchate. Tal como estn

las cosas contra m, si tu marido


nos sorprende y tengo que matarlo a
nosotros dos nos haran trizas.
Quiero que me hagas tuya
ahora mismo.
No.
Maldito seas... Te odio!
De acuerdo la bes Brett
en el cuello, estremecindola de
nuevo de pies a cabeza, pero
vuelve con Jason. Y no te
preocupes de nada: me pongan la
prueba que me pongan todo ir
bien.

***

Est todo entendido?


insisti Jason.
Que s, coo gru Brett
. No somos tontos, digo yo.
Dawson
e
Hickerman
sonrieron; y ste le dio una palmada
en la espalda a Kimsaid. Se haban
hecho muy amigos en menos de

cuarenta y ocho horas, hasta el


punto de que confiaban en l para
hacer una pasada por Marfa a fin de
asegurarse de que todo estaba
normal all. Los hombres de
Hickerman, Dawson y Ranson ya se
haban juntado al campamento, y
ahora slo se trataba de esperar el
resultado de la batida de inspeccin
de Hickerman, Dawson y Kimsaid.
Los tres, como jefes de banda y
supuestamente un mnimo de
inteligentes, deban, llegar a Marfa,
y, una vez convencidos de que todo

estaba bien all abandonar la


poblacin y hacer unas seales de
humo, que significaran que el
campamento en peso poda
trasladarse a Marfa y ocupar la
poblacin,
procediendo
como
siempre.
Es decir, en primer lugar,
enviar varios hombres a la escuela,
a fin de atrapar en sta a todos los
nios del pueblo y a la maestra.
Conseguido esto, siempre les
resultaba fcil negociar con
cualquier sheriff o capitn de los

rurales de Texas, que cedan a todo


con tal de que los nios no sufrieran
dao alguno ni violaran a la
maestra delante de ellos y luego le
cortaran la cabeza...
Pues no hay ms que hablar
concluy Jason. Id con
cuidado, por si acaso.
Los tres asintieron, montaron
en sus caballos y se alejaron del
campamento, siguiendo la raqutica
corriente de agua que ms adelante,
desde el pie de Cuesta del Burro, se
juntaran al Alamito Creek. La

distancia hasta Marfa era de apenas


quince millas, es decir, un paseo
para jinetes duros y correosos como
ellos, y una distancia muy
conveniente
para
que
el
campamento permaneciera bien
escondido y, al mismo tiempo, lo
bastante cerca de Marfa para que
sus ocupantes se trasladaran all
rpidamente en cuanto recibieran la
seal.
Brett pas cerca de Loraine,
pero no la mir, pese a sentir fija en
l la mirada de la muchacha.

Descendieron las ltimas


estribaciones, y el diminuto arroyo,
deslizndose ahora en terreno llano,
dej de ofrecerles su rumor.
Cabalgaban sin prisas. Eran poco
ms de medioda, y el plan
consista en llegar a Marfa cuando
la poblacin estuviera sumida en el
sopor de la siesta, y todo el mundo
estuviera relajado y confiado.
Confiado, al menos, para que si
haban preparado alguna trampa
ellos pudieran verla... u olera.
Tal vez estaban a mitad de

camino cuando Brett detuvo su


caballo, salt cuidadosamente a
tierra, y se tendi para beber agua
en el arroyo. Su caballo no
desaprovech la oportunidad de
hacer lo mismo. Hickerman y
Dawson se decidieron tambin.
Brett termin de beber, y dijo:
Podramos
fumar
un
cigarrillo.
La idea no era mala. Los dos
facinerosos bebieron agua, se
incorporaron, y miraron a Brett, que
se acercaba a ellos ofrecindoles la

bolsita de tabaco.
En el momento en que Dawson
adelantaba la mano para tomarla,
Brett le propinaba un patadn entr
las ingles sencillamente bestial, que
puso los pelos de punta a
Hickerman pero que no le impidi
reaccionar llevando la mano hacia
el revlver...
La mano izquierda de Brett
Kimsaid, oculta hasta entonces a la
espalda, apareci, empuando el
afilado cuchillo, que centelle al
sol. Hickerman tuvo tiempo de

muchas cosas antes de ser


degollado
salvajemente:
tuvo
tiempo de tocar su revlver, de
sentir un terror profundo, de ver en
lo ms profundo de los ojos de
Kimsaid una decisin mortal, de
anticipar con un escalofro nuevo lo
que se poda sentir al recibir la
cuchillada en plena garganta...
Y entonces
recibi
la
cuchillada, que lo mat en el acto,
derribndolo de espaldas en las
mansas y escasas aguas del arroyo,
que en seguida se tieron de rojo,

incluso formando extraas flores


cuando los goterones que haban
saltado al aire cayeron con ntido
sonido.
De espaldas en el agua,
Dawson
forcejeaba
para
incorporarse y para aclarar las
turbias imgenes mezcladas con
lgrimas que aparecan ante sus
ojos. Pero no tuvo necesidad de
realizar esfuerzo alguno, pues Brett
lo agarr por la ropa y lo arrastr
fuera del agua, por supuesto
arrebatndole el revlver antes que

nada.
Cuando Dawson se recuper
parcialmente del tremendo patadn
que todava le produca como
relmpagos de insufrible dolor
extendindose por todo el cuerpo,
Kimsaid estaba de pie junto a l,
contemplndole con un sarcasmo y
una crueldad que no presagiaban
nada bueno. Su patadn estaba
manchado de sangre, pero eso no
pareca importarle en absoluto al
pistolero,
que
exhibi
l
ensangrentado cuchillo ante los ojos

de Dawson.
No
tengo
ganas
de
conversacin ni de perder el
tiempo, Dawson, de modo que
terminemos cuanto antes: o me
dices lo que de verdad tenais que
hacer Hickerman y t en este corto
viaje a Marfa, o te lo corto todo y te
dejo vivo en un agujero. Y cuando
digo todo, lo digo en serio: orejas,
nariz, lengua, manos, testculos, los
tendones de los pies..., y adems te
saco
los
ojos.
Me
has
comprendido?

Dawson no contest. Se qued


mirando con odio infinito a
Kimsaid, que alz las cejas, muy
sorprendido, y acto seguido
demostr que verdaderamente no
tena ganas de charla ni quera
perder el tiempo: se acuclill junto
a Dawson, le agarr la oreja
derecha con su man izquierda, y de
un solo tajo se la cort, quedndose
con ella en la mano.
Por un instante, Dawson ni
siquiera sinti nada. Pero de pronto
percibi donde antes haba estado

su oreja una extraa sensacin


como de fro, y, al mismo tiempo,
con los ojos casi fuera de rbitas,
miraba su propia oreja en la mano
de Brett Kimsaid.
Y si gritas barbot Brett
, te reviento un ojo ahora mismo.
Pura y simplemente el terror
hizo presa en Spencer Dawson. l
era un maldito de la vida, un
criminal, un desecho humano que
mereca la horca mil veces, cierto.
Pero el hombre que tena ante l, la
fiera que tena ante l, superaba

cualquier lmite de maldad y


decisin.
Senta el tremendo chorro de
sangre deslizndose desde la zona
de amputacin por su cuello y su
hombro, con una sensacin viscosa,
caliente y repugnante como nunca
haba experimentado nada en la
vida. Pero supo que si tardaba un
solo segundo ms en contestar Brett
Kimsaid lo iba a hacer trizas. As
que, ahogando el berrido de dolor
que pareci reventar en sus
entraas, jade:

El plan era... separarnos los


tres al llegar a Marfa, pero... lo que
tenamos que hacer Hickerman y yo
era... era seguirte a ti en todo
momento, a ver qu hacas.
Qu
esperabais
que
hiciera?
No s... Quiz hablar con el
sheriff. O con los rurales.
Pensamos... que podras ser uno de
ellos...
Ya. Y si me veais
hablando con el sheriff o los
rurales?

Entonces
debamos
incendiar todo lo que pudiramos
del pueblo, y escapar para reunimos
con los dems, que mientras tanto,
al ver el humo del incendio
comprenderan que deban temer
alguna trampa, y regresaran todos a
toda prisa a las altas montaas...
donde... donde nadie se atreve a
perseguirnos nunca... Me estoy
desangrando!
Tranquilzate. Qu tenas
que hacer si yo no os inspiraba
desconfianza?

Unos minutos antes de que


los nios salieran de la escuela
debamos ir los tres all, para que
cuando, a las cinco, llegasen los
dems, ya tuviramos el control del
pueblo por medio de los nios y... y
la maestra...
Eso es todo?
S... S!
Bien.
El cuchillo centelle de nuevo,
aunque ahora menos, pues todava
goteaba sangre del anterior trabajo.
Dawson emiti una especie de

ronquido siniestro, pareci talmente


que los ojos fuesen a saltarle de las
rbitas, y cay de espaldas.
Veinte minutos ms tarde Brett
Kimsaid haba vendado de nuevo la
herida de su pierna, y tena puestos
los pantalones de Dawson, de modo
que no se notaba en modo alguno su
herida, ms que por una leve
cojera. Esto aparte, tanto Dawson
como Hickerman estaban metidos
entre unos matorrales y cubiertos de
piedras.
Todo es una chapuza,

Caballo le habl Brett, al animal


, pero las cosas no siempre
pueden hacerse con elegancia,
verdad?
El caballo se le acerc, y le
dio con el morro en el pecho. Brett
sonri, le dio unas cariosas
palmadas, y mont, emprendiendo
un suave trote hacia Marfa.
Cuando lleg all pareca que
el mundo estuviese a punto de
terminar inmerso en un calor de
cien mil demonios que descenda
del cielo como en oleadas

interminables.

***

De acuerdo dijo por fin


Jason, vamos all.
Podramos esperar un poco
ms objet Ranson.
Para qu? Si Dawson e
Hickerman hubieran visto algo
sospechoso en Kimsaid el pueblo

ya estara ardiendo hace rato, para


avisarnos. Y eso no est
sucediendo, verdad?
No, pero...
Escucha, Ranson, tenemos
el tiempo justo de llegar a Marfa
antes de la hora de salida de la
escuela. Y sabes muy bien que si
llegamos ms tarde las cosas
pueden complicarse, pues alguien
puede acercarse a la escuela a ver
qu ocurre, y Kimsaid, Dawson y
Kickerman se encontraran solos en
el pueblo. Lo entiendes, verdad?.

Claro que, lo entiendo. Pero


aunque estuviesen solos no se
atrevera a molestarlos, pues
tendran a los nios a su alcance.
S, pero el sheriff y los
rurales comprenderan que algo
inquietante estaba ocurriendo, se
pondran sobre aviso, y no
podramos llegar al pueblo por
sorpresa. Lo malo de todo esto es
que, adems de haber perdido el
factor sorpresa, nos encontraramos
en el llano todo el campamento..., y
si nos estaban esperando puedes

imaginarte lo que iba a suceder.


De acuerdo?
Est bien, vamos all
decidi Ranson.
Jason asinti, ech una ltima
mirada hacia donde bajo el
caliginoso cielo saba que se
hallaba la localidad de Marfa, y, al
no ver tampoco ahora seal alguna
de humo, dio la orden de marcha.
Hubo gritos, risas, relinchos,
ladridos, bromas y plcemes de
toda
clase:
el
campamento
precisaba muchas cosas, e iban a

por ellas.
Peor para
imperdrselo.

quien

intentara

CAPTULO VII
Cuando se dieron cuenta de
que algo extrao ocurra ya era
demasiado tarde.
Se
haban
acercado
cautelosamente
a
Marfa,
procurando elegir terreno no
excesivamente polvoriento a fin de
que nadie en el pueblo se diese
cuenta de que se acercaba una
nutrida partida de jinetes. Luego, ya
tan cerca que la sorpresa poda

depender slo de segundos, todo el


campamento, toda la caterva, se
lanz al galope, directos hacia la
entrada norte de la calle Mayor y
gritando salvajemente: saban que
sus amigos Dawson, Kimsaid e
Hickerman tenan a los nios de
Marfa como rehenes, de modo que
el pueblo era suyo.
Completamente suyo.
Ya en otras ocasiones haban
comprobado que siempre que
disponan de los nios como
rehenes no haba absolutamente

nadie que se atreviera a


incordiarlos, a oponerse a sus
planes, designios y deseos.
As que se conocan la
historia. Y por tanto, entraron en el
pueblo como si fuese suyo, como si
les perteneciera completamente y
pudieran hacer con l lo que les
diera la gana y cuando y cmo les
diera la gaa. Y era cierto, el
pueblo era suyo. Todo el pueblo era
suyo, de la caterva de bestias.
Todo, todo, absolutamente todo el
pueblo era para ellos. Podan hacer

1o que les diera la gana... en aquel


pueblo donde no se vea un alma.
Un pueblo como abandonado y
petrificado
bajo
el
sol.
Naturalmente, los que iban en
cabeza fueron los primeros en darse
cuenta, y detuvieron sus caballos y
dejaron de gritar. Los que llegaban
detrs se fueron dando cuenta poco
a poco, tanto porque los primeros
se hablan detenido como porque
por si mismos fueron percatndose
de lo inslito de la situacin.
Y finalmente, todos quedaron

silenciosos, envueltos en polvo,


todava atronando en sus odos los
gritos de alegra, el rabioso galope,
los ladridos, de los perros
famlicos,
de
los
caballos
nerviosos...
Todo qued en silencio como
de tumba enorme.
Pero... qu es esto?
susurr Ranson.
Jason ni siquiera se volvi a
mirarlo. Miraba hacia el fondo de
la calle Mayor, que se extenda ante
ellos, con el ensanchamiento de la

plaza, donde el sol creaba


hermosos reflejos en unos lamos.
No haba nada, nadie. Ni un
caballo, ni un perro.
Loraine miraba a todas partes
como hipnotizada. Llevaba mucho
tiempo con la caterva, y lo menos
que poda haber aprendido es que
las situaciones inesperadas y
extraas encerraban siempre una
trampa. Pero si haba trampa no se
vea en parte alguna. No haba
hombres en los tejados, ni detrs de
los abrevaderos o escondidos en

cualquier sitio.
No haba nadie.
Pero tena que ser una trampa,
y dispuesto a no dejarse atrapar
mansamente, Jason se dispuso a dar
rdenes
para
que
todos
desmontasen y buscaran refugio
para las balas que no podan tardar
en llegar.
Justo en ese momento apareci
en el porche de una cantina un
hombre, al que todos reconocieron
inmediatamente.
Llevaba
una
botella en la mano izquierda, que

alz un espectacular saludo.


Hey! grit. Bien
venidos a Marfa, compaeros del
infierno!
Maldito sea mascull
Ranson, ese cochino de Kimsaid
est borracho como un cerdo.
Dnde estn Hickerman y
Dawson? pregunt Osgood.
Los veis?
Eh! segua gritando Brett
Kimsaid, mientras descenda a la
calzada. Adelante, adelante,
malditos seis todos! Os invito a lo

que queris sea lo que sea!


Se haba plantado en el centro
de la calzada, haciendo ostentosos
saludos, que detuvo para echar un
trago de la botella.
Esperad aqu orden
Jason.
Encamin su caballo hacia
Kimsaid, y Loraine hizo lo mismo.
Jason la mir, pareci a punto de
decir algo, pero desisti. Si haba
algo sucio en todo aquello no vala
la pena preocuparse especialmente
por Loraine, pues todos seran

barridos con plomo de la faz de


Texas.
Caramba, quin est aqu
canturre Kimsaid cuando Loraine
y Jason se detuvieron ante l,
nada menos que el matrimonio ms
selecto! Cmo les va por la vida,
seores?
Kimsaid: qu ha pasado?
Qu ha pasado... dnde?
Aqu. O donde sea. Dnde
estn Dawson e Hickerman?
Que me emplumen si lo s.
Todo lo que s es que llegamos

aqu, dejamos los caballos en el


establo, y seguimos a pie pueblo
adentro... No haba nadie en
ninguna parte, Jason Kimsaid
pareca atnito... Me cago en la
Muerte, nunca me haba ocurrido
nada semejante!
Quieres decir qu cuando
llegasteis a Marfa no visteis a
nadie, que el pueblo ya estaba as,
vaco?
Exactamente eso quiero
decir. Yo les dije a Hickerman y
Dawson que el asunto no me

gustaba nada, y ellos dijeron que ya


que estbamos aqu lo mejor seria
echar un vistazo. Les pregunt que
qu era lo que bamos a mirar, y me
dijeron que fusemos cada uno por
un lado a ver qu encontrbamos,
que todo esto era muy extrao. Les
dije: tan extrao, que yo me largo
ahora mismo. Y ellos me dijeron: si
te largas te metemos un tiro en el
culo, as que t vers. Bueno, no
tena ganas de discutir, de modo
que nos separamos, y yo me puse a
fisgar por todas partes.

Y qu has visto?
Aparte de una baera de
latn, nada especial. Estaba
pensando en darme un bao cuando
os he odo llegar.
Y dnde estn Hickerman y
Dawson?
No tengo ni idea. Estuve un
buen rato buscndolos, y finalmente
decid no complicarme ms la vida,
y me met en el saloon ms lujoso
del pueblo, a esperar a ver qu
pasaba.
Esperar a ver qu pasaba?

entorn los ojos Jason,


Debiste ir a avisarnos de lo que
ocurra!
Y un huevo hizo un feo
gesto Brett Kimsaid; luego seal a
su alrededor, con gesto desconfiado
... Escucha, no s cmo ves t las
cosas, pero a m no me hizo gracia
salir yo solo a campo abierto, y te
dir por qu: ni me fiaba de
Hickerman y Dawson, ni me fiaba
de la que llaman gente honrada...
Pens que esto poda ser una
trampa, y que si quera escapar de

ella me iban a acribillar, as que


decid permanecer a cubierto.
Pero si haban dificultades
debiste hacer cualquier fuego, para
advertirnos del peligro, tal como
habamos convenido!
Qu? se pasm Kimsaid
. No convinimos nada de fuegos,
Jason!
Este se mordi un instante los
labios. Era verdad, esa parte de la
avanzadilla la haban convenido
con Hickerman y Dawson, as que
Kimsaid no poda saberlo. Y lo de

quedarse a cubierto, en tan extraas


circunstancias, era muy lgico y
consecuente en un lobo lleno de
mataduras.
Todava ms, la idea de dar
media vuelta y salir del pueblo l y
todos los dems puso un escalofro
en su espalda. Haba una trampa en
alguna parte, pero... dnde; y qu
trampa? En cualquier caso, tal
como estaban las cosas, siempre
podran resistir mejor a cubierto en
el pueblo que saliendo a
descampado. Quiz los estaban

esperando.
No has visto a nadie?
Absolutamente a nadie.
Est bien. Enviar a unos
cuantos hombres a echar un vistazo
alrededor del pueblo, y mientras
tanto los dems vamos a cargar con
todo lo que podamos para... No?
No hay nada Kimsaid
sonri de aquella manera que a
veces casi le hacia parecer
repulsivamente
encantador...
Tierra quemada, comprendes? Nos
estn tratando igual que los rusos a

Napolen.
Pero... de qu demonios
hablas? comenz a perder la
paciencia Jason. Dnde est ese
Napolen?
Muri hace unos cincuenta
aos.
Muri hace...? Entonces,
qu demonios pinta en esto?
Kimsaid contemplaba con
expresin divertida a Jason. Movi
la cabeza, se atiz un trago de
whisky, y dijo:
La gente de este pueblo se

ha marchado llevndoselo todo,


Jason. No hay caballos, ni armas, ni
comida, ni mujeres, ni nios...
Solamente
estamos
nosotros.
Bueno, vosotros podis hacer lo
que queris, pero yo, ahora que ya
estamos todos y entre amigos, voy a
tomar un bao. Ya tengo el agua
caliente. Hasta luego.
Kimsaid se dispona a dar la
vuelta para regresar al saloon
cuando Jason sac rpidamente su
revlver, y le apunt. Kimsaid
entorn los prpados, hizo un gesto

como de fastidio, y luego otro de


resignacin, moviendo los brazos
como alas.
Muy bien, dispara. No s
qu mierda tienes en la cabeza en
lugar se sesos, as que dispara.
Desde que nac estoy preparado
para hacer el viaje a la inversa.
Pero dime una cosa, so capullo: si
yo tuviera algo que ver en esto, y
esto fuese una trampa, por qu me
he quedado dentro de ella?
Durante casi medio minuto la
vida de Brett Kimsaid estuvo

pendiente del dedo ndice derecho


de Jason. De pronto, ste enfund el
revlver, y sin ms dio la vuelta y
se dirigi hacia donde esperaba el
grueso de las bandas, todos
silenciosos, tensos, sombros.
En el momento en que
comenzaba Jason a dar rdenes,
Kimsaid mir a Loraine, y dijo:
Tal vez me haya quedado
por ti, zorra.
Brett la muchacha estaba
plida, dime la verdad: qu has
hecho?

Realmente
quieres
saberlo?
Claro que s!
Muy bien. Te lo dir si me
ayudas a baarme... Siempre me ha
encantado que me enjabonen la
espalda! Era lo nico bueno que
tenia mi mujer. Te he hablado de
mi mujer? No, verdad?
No susurr Loraine.
T eres una zorra, pero ella
era una vbora. Y no voy a decir
que no fuese una pareja propia para
mi, pero se excedi en algunas

cosas. Por ejemplo, cuando supo


que iba a tener un hijo ella misma
se lo arranc de las entraas. Qu
te parece esto? Bueno, no digas
nada. Ya pas, y a veces creo que
ni siquiera pas, o que hace mil
aos. Lo que significa que tengo la
sensacin de haber vivido ya mucho
ms de mil aos. Demasiado. Tanto
que ya incluso huelo mal. Claro que
esto se olfate la ropa puede
ser debido a los orines. Bien, qu
contestas? Me ayudas a baarme?
Es un placer del que slo puedo

disfrutar de siglo en siglo.


Loraine miraba a Kimsaid
como
fascinada.
l
estuvo
esperando unos segundos, termin
por encoger los hombros, y dando
media vuelta se encamin al saloon,
en cuyo interior desapareci... Pas
detrs del mostrador, se provey de
una botella llena de whisky y
algunos cigarros, y tras encender
uno de stos subi a la planta alta
del local. Entr en una habitacin
amplia, con cortinajes y visillos, y
bien amueblada. En un rincn, como

protegida por cortinas que se


recogan con gracioso pliegues,
haba, en efecto, una extica baera
de latn, junto a la cual estaban los
cubos con agua caliente que l
haba subido antes.
Se desnud, examin con ojo
crtico el doble orificio de entrada
y salida de la bala en su muslo, y
verti el agua en la baera, a la
cual entr seguidamente, con el
cigarro entre los dientes. Por la
ventana se oan voces de la caterva,
cortas cabalgadas, llamadas...

Pero qu cono han de saber


sos quin fue Napolen
mascull.
Oy los pasos tenues, pero no
se inquiet. Saba quin era. Y, en
efecto, era Loraine, que se acerc a
la baera. Kimsaid sonri a estilo
lobo, chispeantes sus glidos ojos
azules.
Te
gustara
baarte
tambin? propuso. Cabemos
los dos. Claro que sera demasiado
arriesgado, pues tu marido podra
venir en cualquier momento. Pero

se me ocurre una cosa: por qu no


pones una silla detrs de la puerta,
y as, al menos, lo oira llegar y
tendra tiempo de coger mi
revlver?
Loraine fue hacia la puerta, la
cerr, y puso detrs una silla.
Regres junto a la baera, se
desnud ante la iluminada mirada
de Brett Kimsaid, y se meti en la
baera.
Si te vuelves de espaldas te
enjabonar susurr.
Kimsaid asinti, gir en la

baera, y ofreci la espalda blanca


y musculosa a la muchacha, que
procedi a enjabonarla. Luego fue
l quien la enjabon a ella. Seguan
oyndose voces en la calle, aunque
cada vez menos. Brett termin de
enjabonar los pechos de Loraine, y
luego los aclar con agua que
estaba sucia y ola a orines. Se
quedaron mirndose, y, de pronto,
comenzaron a rer los dos. Se
acercaron uno al otro cuando
pudieron, y se besaron en la boca,
acaricindose de tal modo que

Kimsaid se separ de pronto y


susurr:
Vamos a la cama.
S.
Loraine,
tengo
que
explicarte algo.
Bien. Pero luego. Ahora,
hazme lo mismo que el otro da.
Brett, no he podido olvidarlo nunca,
en ningn momento, ni podr jams.
No s lo que siento por ti, pero
vayas adonde vayas yo ir siempre
contigo.
Pues qu bien. Y qu dir a

eso tu marido?
No es mi marido: es mi
padre.
La sorpresa fue autntica.
Kimsaid pareca estar de vuelta de
todo pero esto le pill realmente de
sorpresa. De gran sorpresa. De
pronto, en su rostro apareci una
mueca que sobresalt a Loraine.
Mierda!
exclam.
Ahora s que la hemos liado!
A qu te refieres? se
alarm Loraine.
Maldita sea... Pero algo se

me ocurrir! De todos modos


debiste decrmelo antes. Y por
todos los demonios, por qu vais
diciendo que sois marido y mujer si
sois padre e hija?
Porque mi padre sabe que
mientras todos crean que soy su
esposa me respetarn como mujer.
En cambio, si supieran que soy su
hija, es decir, una mujer a la que l
no tiene derecho sexualmente, las
cosas se pondran muy difciles. Mi
padre prefiri evitar al mximo las
complicaciones. Brett, quiero que

me lleves a la cama.
Kimsaid sali de la baera,
consigui una toalla, y procedieron
a secarse. Poco despus se tendan
juntos en la gran cama de la lujosa
habitacin. Loraine atrajo a Brett
contra ella, buscando el contacto
definitivo, y susurro:
Es tan distinto... Tan
distinto de aquella vez!
Te refieres a tu marido de
verdad? Porque no estabas virgen
el otro da, zorra, de modo que s es
cierto que ests o has estado

casada, eh?
No. Hace seis aos, cuando
tena quince, tres hombres me
violaron, cuando estaba sola en
casa. Cuando lleg mi padre casi
estaba muerta. El me dej con unos
amigos, y corri detrs de aquellos
hombres, a los que fue encontrando
y matando. Eran tres comerciantes
de Saint Angelo que pasaban por
all, me vieron en el porche, y
pensaron que podan divertirse y
que nunca podra encontrarlos
nadie. Mi padre los encontr, y

los... los hizo trizas. Pero no cont


con que l era en Saint Angelo un
forastero, ni con que aquellos
hombres eran ricos y tenan muchos
amigos all. Lo persiguieron,
dispuestos a lincharlo, pese a que l
pudo explicar lo que haba
ocurrido, y que todo lo que hizo fue
dar una leccin a unos canallas...
Nunca se mostraron dispuestos a
tolerarle lo que haba hecho. As
que en cuanto pudo pas a
buscarme, y desde entonces se
dedic al pillaje, sin compasin

para nadie. Brett, yo tena un


recuerdo... horroroso de aquella
tarde, y crea... que estas cosas
siempre
sucedan
as
de
horriblemente! Pero senta por ti...
algo que me impulsaba a acercarme
a tu cuerpo, a tocarlo, a sentirlo.!. Y
cuando me lo hiciste junto al
remanso sent... un placer que jams
hubiera podido imaginar que
existiera en el mundo... un placer
que deseo... volver a sentir ahora...
Tranquilzate
susurr
Brett Kimsaid: los dos hemos

encontrado lo que necesitbamos, y


ya nadie podr apartarte de mi lado.

CAPTULO VIII
Brett.
Qu?
Qu vamos a hacer?
Seguiremos con mi padre y con los
dems?
Ya era oscuro. Nadie haba
encendido los faroles de gas en la
calle Mayor de Marfa, de modo que
desde all slo llegaba el
resplandor de las estrellas. Abajo,
en el saloon, sonaban voces y

estrpito cada vez ms fuerte. En


alguna parte haba quinqus
encendidos que esparcan luces
espectrales.
Kimsaid bes a Loraine en la
garganta, y dijo:
No. No vamos a quedarnos.
Pero el hecho de que Jason sea tu
padre ha complicado las cosas para
mi, para nosotros. Mi intencin era
escaparnos t y yo esta noche, pero
ahora supongo que querrs que l
tambin escape de esta trampa.
De modo que es una

trampa! se sent de un salto


Loraine.
Kimsaid se sent a su vez, y
estuvo contemplando a la luz de las
estrellas el cuerpo que pareca de
nieve vieja, esplndido. Un cuerpo
de
mujer
con
respuestas
instantneas y vigorosas de mujer.
Brett Kimsaid
jams
haba
conocido una mujer como Loraine.
Acarici las tensas curvas de
la muchacha, y murmur:
T me has contado tu
historia, y yo voy a contarte ahora

la ma...
Eres un rural! explot
Loraine.
Los rurales son unos hijos
de puta dijo sordamente Brett.
Ni soy, ni he sido, ni ser nunca
unos de esos perros... Qu te crees
que son los rurales? Unos
angelitos? Son unos cerdos
malditos que me han metido en esto,
y lo nico que puedo agradecerles
es que te he conocido, pero por lo
dems por m pueden morirse
todos...

Brett: qu has hecho?


Os he metido a todos en una
trampa, a cambio de la vida de mis
dos hermanos y la mujer de uno de
ellos. No creas que los Kimsaid
somos precisamente unos angelitos,
tambin hemos hecho de las
nuestras por muchos sitios. Hasta
que nos cazaron. A m me
condenaron a veinte aos de picar
piedra, y a mis hermanos a morir en
la horca. Un da me visit un tipo
muy relamido. Kimsaid me dijo
, le ofrezco la libertad a usted y

la vida de sus hermanos si nos pone


en las manos el campamento de
Jason. Le contest que estaba loco,
y l dijo que yo era la nica mala
bestia que l conoca capaz de
meterse en el campamento de Porter
y llevarlo al matadero. Aydenos
a destruir ese montn de pus dijo
y usted y su familia quedarn
libres..., pero debern salir para
siempre de Texas... Maldito
cabrn! Echarme de Texas a m!
Quieres decir que los
rurales estn por aqu?

Hay
rurales,
hombres
civiles armados, y hasta soldados,
Loraine. Yo ped que os dejasen
llegar aqu para poder llevarte
conmigo esta noche, cuando todos
duerman o, estn borrachos, y para
convencer a los de la ley les dije
que era mejor meter a los del
campamento en esta trampa y
ofrecerles condiciones para que se
entreguen en lugar de una batalla
campal, ah en el llano, donde
moriran muchas personas de ambos
bandos, incluso mujeres. Me he

cuidado muy bien de ir eliminando


jefes de banda para que la caterva
no sepa cmo responder, a un
ataque formal, y ahora slo tengo
que marcharme contigo y que el
resto del mundo se lo lleve el
diablo.
No puedo dejar a mi padre
aqu! Los dems no me importan,
son todos unos bestias, pero quiero
a mi padre, Brett.
Lo comprendo, porque
incluso un mal nacido como yo
quiere a sus hermanos. Est bien,

zorrita, se acab lo bueno: vamos a


vestirnos, y baja a buscar a tu padre
para que se rena con nosotros y
podamos escapar los tres. En
cuanto nosotros hayamos salido de
aqu, el hombre que manda los
rurales se las arreglar para hacer
entender a todo el campamento que
sus correras han terminado. Y
segn cmo reaccionen saldrn
mejor o peor librados. Date prisa.
Ella todava le bes una vez
ms. Salieron de la cama, y se
vistieron en las sombras.

Ve a buscar a tu padre, y
escaparemos por el tejado.
Podemos caer en el callejn de
atrs, y nadie nos molestar.
Loraine asinti, y abandon la
habitacin. Brett sali tras ella al
pasillo, y la vio descender la
escalera que llevaba a la sala.
Regres a la habitacin, y encendi
el quinqu. No saba cmo poda
reaccionar Jason cuando se enterara
de la verdad, y ciertamente lo
ltimo que pensaba era dejarse
matar, ni por Jason ni por nadie.

Jason y Loraine llegaron


apenas cinco minutos despus, el
primero expectante, desconfiado.
Tena los ojos turbios de alcohol y
de una mala leche terrible. Kimsaid
comprendi que haba bebido ms
de lo que les convena a todos, y
lanz una maldicin.
Le has dicho algo?
pregunt a Loraine.
No me he atrevido, porque
si se pona a gritar delante de
todos...
Has hecho bien. Y lo mejor

es no decirle nada ahora.


Simplemente largumonos los tres.
Eh, eh, eh, un momento
grazn Jason... Qu pasa aqu?
Te lo explicaremos luego,
pap murmur Loraine. Ahora
tenemos que marcharnos los tres.
De qu ests hablando?
Quiero saber de qu ests
hablando!
Kimsaid solt una maldicin,
pero acto seguido procedi a
explicarle a Jason, rpidamente,
cmo estaban las cosas. Jason le

miraba como si le estuviese


contando un cuento de hadas,
parpadeando de cuando en cuando
como si le acometieran calambres
en los ojos. Estaba bastante
borracho, pero lo comprendi todo
perfectamente, y por ltimo se
qued mirando con perversas
intenciones a Brett Kimsaid.
Maldito perro jade...
De modo que llegaste dispuesto a
aniquilar mi campamento!
Eso no es un campamento,
Jason: es un pozo de mierda.

Cualquier da en que el whisky


corriese ms de la cuenta t y tu
hija aparecerais degollados y
violados los dos, y hasta tu caballo;
Escucha, yo soy una escoria, y no
me las doy de otra cosa, pero t te
ests convirtiendo en pura mierda
con esos cerdos inhumanos. Maldita
sea, tal vez dentro de un ao me
linchen en Arizona, o en cualquier
otro sitio, pero mientras tanto habr
vivido a mi gusto, con una mujer, no
con una perra piojosa, y desde
luego no rodeado de gentuza que no

vale ni para mierda de abono. De


modo que haz lo que quieras,
sencillamente elige: vente con
nosotros o qudate con tu
campamento de fantasmas de la
vida, de carroas del mundo. Qu
dices?
Qu est pasando aqu?
tron la voz de Ranson. Qu
secretos os trais vosotros?
Los interpelados miraron hacia
la puerta de la habitacin, donde
aparecan no slo Ranson, sino dos
de sus hombres, y Martins, otro jefe

de banda.
Amarradme a este mal
nacido apunt Jason a Brett con
un dedote. Lo voy a colgar en el
centro del pueblo, para que lo
encuentren sus amigos los rurales
cuando vengan a por nosotros.
Pap! exclam aterrada
Loraine.
Qu rurales? tartaje
Martins. De qu hablas, Jason?
Brett Kimsaid era cualquier
cosa menos un cordero que
aceptase mansamente el sacrificio

que se vea venir. Eran demasiados


hombres contra l, y lo nico que
poda hacer era sorprenderlos a
todos, anticiparse.
Y eso hizo.
Sin piedad.
Sin
misericordia,
consideracin o remordimientos
alguno.
Desenfund velozmente el
revlver, y, todava tena Martins la
boca abierta cuando la bala le entr
por ella y le sali por la coronilla,
por supuesto ocasionando el

consiguiente
estropicio
escalofriante,
lanzando
manchurrones de sangre y sesos a
todos lados.
El siguiente en morir fue
Ranson, de un balazo en pleno
corazn que se lo revent y lanz un
chorro de sangre hacia la boca, por
donde sali como una fuente,
mientras el forajido, que tena la
mano en la culata del revlver,
saltaba hacia la puerta y caa de
cabeza en el umbral.
El tercer hombre estaba a

punto de disparar cuando las


siguientes dos balas disparadas por
Kimsaid le acertaron una en la
frente y la otra en la boca, que
qued hecha astillas.
El cuarto consigui disparar,
pero sucedi algo inesperado, algo
que demostr una vez ms que cada
cual tiene escrito su destino desde
que emite el primer llanto en este
cruel mundo: cuando el hombre iba
a disparar Loraine tuvo el instinto
de proteger a Brett, y este gesto de
la muchacha lo capt su padre, que

en una milsima de segundo


comprendi que si el otro disparaba
a quien iba a matar o cuando menos
herir era a su hija... De modo que
Jason sac su revlver, y dispar
casi al mismo tiempo que el
forajido. La bala disparada por ste
se clav en la garganta de Jason; la
disparada por ste abri una
horrenda sima en el ojo derecho del
canalla, que bram como lo que
era: una bestia en trance de muerte.
Jason cay primero sentado, y
en seguida de espaldas, soltando tal

chorro de sangre por el boquete de


la garganta que Loraine se sinti
paralizada por el espanto: no acert
a moverse. Slo lo hizo cuando ya
lo haba hecho Kimsaid, y ambos
miraron
a
Jason
realmente
impresionados. Los tres saban que
aquella herida era mortal, y adems
rpida. Jason quiso hablar, y
todava expeli ms sangre.
Extendi una de sus enormes manos
hacia Loraine, que la cogi y
estall
en
fortsimo
llanto
estremecedoramente infantil.

La mano de Jason apretaba con


fuerza la de su hija, a la que miraba
como si, de pronto, acabase de
descubrir toda la belleza del sol, de
las estrellas, del mundo entero, de
la vida. Hubo en los ojos del
forajido un destello de salvaje
alegra, y de repente solt la mano
de la muchacha y dej los ojos
quietos y fijos en ella.
Pap gimi Loraine...
Pap!
Kimsaid le puso una mano en
una mejilla, en un gesto que ni l

mismo habra reconocido como


suyo si se hubiera dado cuenta de
que lo haca.
Loraine,
tenemos
que
marcharnos. l est muerto.
Resonaban gritos y fuertes
pisadas fuera de la habitacin, y los
dos comprendieron que suban ms
hombres a ver qu ocurra. Loraine
dirigi una ltima mirada a su
padre, y se incorpor. Corrieron
hacia la ventana, y salieron al
tejadillo lateral, en el momento en
que una tromba de hombres

revlver en mano entraba en la


habitacin.
Abajo, en la calle, haba una
escena, propia de campamento
salvaje: dos mujeres se estaban
peleando, casi desnudas, mientras
un grupo de hombres las jaleaba y
las rociaban con whisky. Unos
perros ladraban despavoridos.
Varias antorchas sostenidas por
borrachos iluminaban la escena
como si fuera propiamente del
infierno.
La cabeza de un hombre asom

por la ventana.
Hey! aull Kimsaid
ha...!
Pack!, dispar Kimsaid.
Pareci que la cabeza del
hombre explotase; apareci el
cuerpo, rebot en el tejadillo, y
cay a la calle, mientras Kimsaid
disparaba otra vez contra otro
hombre que quera asomarse. Junto
a l Loraine miraba hacia la calle,
sujetndose a su cintura, temiendo
resbalar por el tejado.
Brett le tendi la mano, pas

ante ella en un espacio en el que


apenas caban sus cuerpos, y la
precedi, escalando la otra
vertiente del tejado.
Qu pasa ah arriba?
tron en la calle una voz.
No dejis que se escape
Kimsaid! grit alguien, dentro de
la habitacin El muy...!
Brett se desentendi de esto.
Alcanz el vrtice del tejado,
agarr a Loraine por la cintura, y se
deslizaron hasta el tejadillo lateral
del otro lado del edificio. Desde

all, como un gato, el pistolero se


dej caer al callejn de atrs, y
alz en seguida la cabeza.
Salta jade... Loraine,
salta! salta!
Loraine salt, plida de
miedo. Cay encima de Brett, que
intent recibirla en brazos, pero le
fall la pierna herida y ambos
rodaron por el suelo. Al otro lado
del edificio se oan gritos, la luz de
las antorchas pareca aumentar.
Estallaron algunos disparos.
Estn locos y borrachos

asegur Brett... Corre!


Volvi a tomarla de la mano, y
tir de ella hacia la oscuridad del
callejn, que desembocaba en
campo abierto, cerca de los patios
de unas casas vacas y oscuras.
Brett Kimsaid corra dejando un
reguero de sangre, pero corra,
corra sin parar, casi arrastrando a
la
muchacha.
Muy
pronto
comenzaron a or tras ellos el rugir
de la jaura humana, y algunas balas
de rifle silbaron por encima de sus
cabezas...

Y de repente, aparecieron
varias sombras ante los dos
fugitivos, y una voz orden:
Quietos! Y alcen los
brazos!
Soy Kimsaid! exclam
ste. Los tenemos detrs!
Dicho
esto
lanz
una
imprecacin, la pierna termin de
fallarle, y call sentado, soltando
un chorro de maldiciones. Loraine
estaba alucinada contemplando la
gran cantidad de hombres que
surgan de las sombras, todos ellos

armados, todos con placas de la


Ley prendidas en sus ropas. Un
hombre ayud a Brett a ponerse en
pie, pero el pistolero lo rechaz
furiosamente.
Tcate las narices! aull.
Ser mejor que se aleje de
esta zona, Kimsaid aconsej otro
hombre, de voz sosegada, que
apareci de pronto. Usted ya no
tiene nada que hacer aqu.
Ya lo creo que tengo
jade Brett Kimsaid, Usted me
prometi los indultos para m y

para mi familia si pona en sus


manos el campamento de Jason, no
es cierto? Pues ah lo tiene.
Maldito sea, todo para usted,
mtaselo en el culo!
Tranquilcese. Estoy viendo
que por el momento va a ser
inevitable que haya algunos
muertos, pero espero controlar
pronto la situacin y hacer
comprender a esa gente que lo
mejor que pueden hacer es
entregarse. Le daremos a usted un
par de caballos...

No quiero un par de
caballos ataj Brett: quiero
mi caballo y quiero los indultos.
No podremos darle ni una
cosa ni otra hasta el amanecer
replic el otro secamente.
Mientras tanto, haga lo que quiera.

***

Su caballo y sus indultos

indic el capitn Rutledge, de los


rurales de Texas. Estamos en
paz, Kimsaid. Sus hermanos sern
liberados hoy mismo. Pero no
olvide que usted no debe volver por
Texas jams.
Hay otros sitios replic
framente Brett Kimsaid.
Pues qudese en cualquiera
de ellos, porque si vuelve por
Texas yo lo ir a buscar
personalmente.
La sonrisa de lobo apareci en
las recias facciones de Brett

Kimsaid cuando rezong:


Peor para usted.

ESTE ES EL FINAL
Soplaba un viento de muerte
en las estribaciones de las Black
Range, en Arizona, al sur de
Albuquerque. Haba una oscuridad
que pareca hecha de hielo, como
las estrellas. Y con el viento se
oy, de pronto, el llanto del recin
nacido. Fue como una mezcla
inslita, que por un instante suaviz
lo riguroso del clima en el final de
aquel maldito invierno pasado en

las malditas montaas.


Acuclillado junto a Loraine,
iluminados ambos por el fuego que
Brett haba encendido, ste sostena
en sus manos la criatura desnuda
que haba emitido el llanto de su
arribada. Acababa de llegar al
mundo y ya lloraba.
Maldita sea, no llores
mascull el pistolero. Todo lo
que te est ocurriendo es que
acabas de nacer.
El recin nacido llor de
nuevo. Brett Kimsaid mir a

Loraine, bella y derrengada, y le


puso el recin nacido en los brazos.
Ella no emiti un solo gemido
cuando l se encarg de tirar de la
placenta. No haba gemido ni un
momento, ni al parir ni durante
aquellos crueles meses cabalgando
siempre, de montaa en montaa,
hasta que ya no pudo ms, y se
cobijaron en la pequea gruta a la
que llegaban los gemidos nocturnos
de todas las montaas del mundo
sometidas al fro de la noche.
Una hora ms tarde, todo

felizmente terminado, Brett volvi a


acuclillarse junto a Loraine, que
pareca dormida, con el nio contra
su pecho.
De repente, ella abri los ojos,
y lo mir. Una sonrisa apareci en
su rostro, en sus ojos, en sus labios,
incluso en su barbilla. Era aquella
sonrisa que siempre encontraba
Brett Kimsaid en la mujer que
acababa de darle el hijo concebido
junto a un remanso de aguas
lmpidas.
Maldita sea dijo Brett

Kimsaid, ya estoy harto de esto.


Voy a volver a Texas, y voy a vivir
all el tiempo que me d la gana.
Por qu habran de molestarme si
nosotros no molestbamos a nadie?
No quiero llevarte ms tiempo por
las montaas, Loraine: ya has
demostrado suficientemente que
tienes tantas agallas como yo. De
modo que volveremos a Texas...
Qu te parece?
Ya te dije sonri
dulcemente Loraine que yo ira
siempre contigo, no importa adonde

ni en qu condiciones.

oOo

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