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UNIVERSIDAD MICHOACANA DE SAN NICOLS DE HIDALGO


FACULTAD DE MEDICINA VETERINARIA Y ZOOTECNIA

CARACTERSTICAS FENOTPICAS DE LAS PRINCIPALES RAZAS


BOVINAS, ESPECIALIZADAS EN PRODUCCIN DE LECHE

SERVICIO PROFESIONAL QUE PRESENTA

RICARDO PREZ TORRES

PARA OBTENER EL TTULO DE

MDICO VETERINARIO ZOOTECNISTA

MORELIA, MICH., ENERO DE 2006

UNIVERSIDAD MICHOACANA DE SAN NICOLS DE HIDALGO


FACULTAD DE MEDICINA VETERINARIA Y ZOOTECNIA

CARACTERSTICAS FENOTPICAS DE LAS PRINCIPALES RAZAS


BOVINAS, ESPECIALIZADAS EN PRODUCCIN DE LECHE

SERVICIO PROFESIONAL QUE PRESENTA

RICARDO PREZ TORRES

PARA OBTENER EL TTULO DE

MDICO VETERINARIO ZOOTECNISTA


ASESOR
Dr. AURELIANO JUREZ CARATACHEA

MORELIA, MICH., ENERO DE 2006

C. MVZ Alberto Arrs Rangel


Director de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo
P R E S E N T E:

Por este conducto hago de su conocimiento que el trabajo de Servicio Profesional intitulado
CARACTERSTICAS FENOTPICAS DE LAS PRINCIPALES RAZAS BOVINAS,
ESPECIALIZADAS EN PRODUCCIN DE LECHE, del PMVZ Ricardo Prez Torres,
dirigida por un servidor, ha sido terminada conforme a las normas de la Facultad de Medicina
Veterinaria y Zootecnia.

ATENTAMENTE
Morelia, Mich., a 16 de enero de 2006.

Dr Aureliano Jurez Caratachea


Asesor

CURRCULUM ACADMICO
El autor del presente trabajo, Ricardo Prez Torres,
Naci el da 14 de agosto de 1962, en Pastor Ortiz,
Municipio de J. Sixto Verduzco. Michoacn, Mxico

FORMACIN ACADMICA
1969 a 1975

Escuela Primaria Federal Venustiano Carranza Pastor Ortiz,


mpio. De J. Sixto verduzco. Michoacn.

1975 a 1978

Escuela Secundaria Federal Damaso Cardenas Purundiro,


Michoacn.

1978 a 1980

Escuela Preparatoria No. 4 Isaac Arriaga de la UMSNH en la


ciudad de Morelia, Michoacn.

1984 a 1989

Escuela de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UMSNH, en la


cuidad de Morelia, Michoacn.

CURSOS DE ACTUALIZACIN
Curso: Clnica en pequeas especies . El 26 de Junio de 1987, con duracin de 27 hrs.
Asociacin Michoacana de Mdicos Veterinarios de Pequeas Especies, en la EMVZ de la
UMSNH. Morelia, Michoacn.
Ponencia: Jornadas de Farmacologa . Con duracin de 35 hrs., de los das 29 de mayo al 2
de junio de 1989. en la EMVZ de la UMSNH. Morelia, Michoacn.
Taller: Fundamentos de la Ciruga Veterinaria . Duracin 108 horas tericas y 63 horas
prcticas. 7 de agosto de 1989, en la EMVZ de la UMSNH. Morelia, Michoacn.
Seminario: Ejercicio sobre las principales enfermedades exticas y los sistemas y planes de
emergencia . Duracin 24 hrs., los das 28, 29 y 30 de agosto de 1989, impartida por la
Comisin Mxico-Estados Unidos para la prevencin de la fiebre aftosa y otras enfermedades
exticas de los animales. SARH-USDA, en la EMVZ de la UMSNH. Morelia, Michoacn.

AGRADECIMIENTOS

A mis padres JOSEFINA y J. JESS por darme la vida y su


eterno sacrificio para que saliera adelante en mis propsitos
de estudio. Tambin a mi abuelita Ma. De Jess, Gracias...

Para mi esposa e hijos ROSALBA DELGADO POLINA,


RICARDO EDER y ANDREA que en ellos encuentro el
estmulo para luchar, su gran cario, comprensin y
paciencia para sacar adelante este trabajo.

Gracias a todos mis hermanos: ROSALBA, SALVADOR M.,


VICTOR MANUEL, ALEJANDRO, Ma. GUADALUPE,
J. JESS, ESPERANZA, TERESA y LUIS por haber soportado
las carencias para brindarme la oportunidad de realizar una carrera
profesional, para todos mi gratitud. Un lugar especial al Sr. Cura
JUVENAL MRQUEZ y Sr. Cura LUIS PEREZ (fallecidos)
por su apoyo brindado

A todos mis maestros que tuve durante los estudios, con especial
respeto al MVZ AURELIANO JUREZ CARATACHEA, por
compartir su tiempo desinteresadamente en la elaboracin de
este trabajo.

NDICE

1. INTRODUCCIN

2. PRINCIPALES PUNTOS MORFOLGICOS DEL GANADO LECHERO (DIBUJO)

3. CLASIFICACIN TAXONMICA DEL GANADO

4. ORIGEN Y DOMESTICACIN DEL GANADO

5. SURGIMIENTO DE LAS RAZAS ESPECIALIZADAS EN PRODUCCIN LACTEA

6. EVOLUCIN DE LAS RAZAS LECHERAS

7. CLASIFICACIN DEL GANADO BOVINO LECHERO

8. CARACTERSTICAS DEL GANADO PRODUCTOR DE LECHE

9. DESCRIPCIN DE LAS RAZAS LECHERAS

11

a) HOLSTEIN FRIESIAN

11

b) PARDO SUIZO

13

c) JERSEY

15

d) GUERNSEY

17

e) AYRSHIRE

19

10. COMPORTAMIENTO DE LAS RAZAS LECHERAS

20

11. RESUMEN DE LA DISPOSICIN GENERAL DEL GANADO LECHERO

22

12. CARACTERES DE IMPORTANCIA ECONMICA DEL GANADO LECHERO

23

13. CONCLUSIONES

24

14. BIBLIOGRAFA

25

CARACTERSTICAS FENOTPICAS DE LAS PRINCIPALES RAZAS


BOVINAS, ESPECIALIZADAS EN PRODUCCIN DE LECHE
INTRODUCCIN
En el presente trabajo se contempla describir las caractersticas fenotpicas ms
importantes de las razas de bovinos productoras de leche, diferenciandolas de los bovinos
productores de carne, especialmente en algunos aspectos de su apariencia externa. La
descripcin de estos aspectos no deben considerarse como una regla inflexible, que debe
tomar en cuenta el ganadero para tener sus animales en dichas condiciones y que le rindan
una produccin extraordinaria como sucede en algunos casos de produccin rcord, que se
manejan en cada una de las razas especializadas de la produccin lctea. La finalidad es un
anlisis descriptivo de la constitucin general que guarda un animal que se destina a la
produccin de leche. As, por ejemplo, el animal que se destina a la produccin de leche
debe tener una forma triangular o de cua, mientras que el animal que se destina para la
produccin para carne presenta una forma ms compacta y sus caras paralelas de su
cuerpo.
La evolucin del ganado, desde su origen, all en la Era Neoltica, ha cambiado muchsimo;
su antecesor el Bos taurus primigenius, de talla grande, ha disminuido a tal grado que ya no
se parece a ninguna de las razas actuales. Hoy en da, por la intervencin del hombre, estos
animales tienen una produccin de leche que pocos se pudieron imaginar hace unos 50 aos
atrs; verdaderas mquinas de produccin lechera. En Mxico se tiene la facilidad de
escoger animales de produccin lechera que pueden adaptarse a nuestros climas, por la
variedad de ellos y por la produccin de forrajes que se obtienen, como subproductos de los
cultivos, y por que nuestro pas siempre ha sido un pueblo ganadero; un pueblo que
requiere leche, para su consumo o para la manufactura de quesos, crema, mantequilla, y
otros derivados de la leche, que cada ao importa Mxico por varios millones de dlares y
que afectan estas importaciones a los ganaderos nacionales.
Problema similar es las estadsticas que nos dicen que 4,960,000 cabezas de ganado bovino
(hembras) destinadas en Mxico a la produccin de leche, slo 744,000 son de raza
especializada (Rev. Lctea, mayo, 1971).
La recopilacin de esta informacin del ganado lechero contempla aspectos desde su origen
y domesticacin del ganado bovino, su evolucin a travs del tiempo, su fin zootcnico
especializado, as como las diferencias que existen entre los grupos genticos especializados,
esto es, entre las razas lecheras. Tambin contempla el lugar de formacin o desarrollo, el
color, la conformacin general, el tamao de los animales, las caractersticas productivas
ms importantes y las diferencias entre razas.
El principal objetivo de la presente revisin se orient a la bsqueda de informacin
documental especializada, acerca de las caractersticas raciales del ganado bovino
productor de leche y condensarla en un solo documento para que sirva de apoyo a todos
aquellos interesados en el tema, principalmente a los estudiantes de la carrera de Medicina
Veterinaria y Zootecnia que cursan la Unidad Integradora Reproduccin y Mejoramiento
Gentico. La informacin aqu contenida es bsica para entender el papel de los jueces
calificadores en las exposiciones ganaderas.
1

CLASIFICACIN TAXONMICA DEL GANADO

El ganado vacuno pertenece a la siguiente clasificacin taxonmica:


CLASE: Mamferos. Vertebrados superiores que al nacer maman, tienen pelo en el cuerpo.
SUBCLASE: Euterior. Glndulas mamarias provistas de pezones; vivparos placentados
ORDEN: Ungulados. Miembros terminados en pezuas; terrestres herbvoros.
SUBORDEN: Artiodctilos. Ungulgrados de dos dedos; mamas inguinales
GRUPO: Rumiantes. Estmago compuesto (poligstrico); doble masticacin; tercer y
cuarto huesos unidos formando la cua.
FAMILIA: Bvidos. Cuernos nunca ramificados; sin incisivos superiores ni caninos
SUBFAMILIA: Bovinos. Cola larga; hocico ancho, con morro desnudo y hmedo.
GENERO: Bos.
ESPECIE: Bos taurus, (Torrent,1980).

Hoy, en el trmino vacuno se incluye tanto el Bos taurus, que es el vacuno domstico
europeo, como el Bos indicus, que es el vacuno de la India y Africa, adems el Phoephagus
grunniens o yak, que est localizado en el Tibet y Mongolia, y el Bison bison o bisonte
norteamericano (Torrent, 1980).

ORIGEN Y DOMESTICACIN DEL GANADO

No se sabe con exactitud cundo empez la domesticacin de animales pero se estima que
ocurri, ciertamente cuando an no haba medios o conocimientos suficientes como para
registrar los datos histricos. Es probable que la domesticacin comenzara en algn lugar
de Asia y Europa, durante el Paleoltico y que hubiera avanzado todava ms en el
Neoltico (hace 6 000 millones de aos aproximadamente), cuando el hombre cambi sus
hbitos de cazador por los de pastor nmada (Torrent, 1980). Se cree que el ganado vacuno
desciende del toro salvaje o uro (Bos primigenius), que era de considerable talla y
cornamenta muy desarrollada (195 cm., de longitud), que se utilizaban para fabricar copas
(con capacidad para dos litros) (French, 1969).
A travs de la historia esta especie de uro o aurux salvaje desapareci lentamente de la
Europa Occidental y se retir a los bosques en donde hoy es Polonia, en los cuales el ltimo
sobreviviente conocido muri en 1627 (French, 1969). Los uros eran amantes de la sombra
y su extincin gradual fue producida por la destruccin de los bosques (French, 1969).
Hay dos tipos vivientes del ganado domstico: Bos indicus y Bos taurus. Los cebes fueron
domesticados desde el ao 2100 a. C. El ganado desempe un papel importante en la
3

mitologa griega, fueron animales sagrados, se prohiba matarlos. Algunas autoridades


coinciden que el ganado de todas las razas actuales tienen un origen comn, el uro asitico
(Bos namadicus). Tambin se admite la derivacin del Bos frontosus y del Bos longifrons
(Warwick, 1980).
La teora polofiltica admite la existencia de varias formas primitivas, que ya de por s
tenan diferenciados los caracteres frontales de las formas actuales; estos tipos primitivos
seran:
*Bos taurus primigenius
*Bos europaeus brachyceros
*Bos frontosus
*Bos akeratos
*Bos brachycephalus

La continua seleccin (emprica y tcnica) a que ha estado sometida esta especie, ha


transformado tan profundamente su aspecto funcional primitivo que los vacunos
domsticos de hoy en da no se parecen en nada a sus antecesores salvajes (Torrent, 1980).
Se considera que el hombre primitivo utiliz a los miembros de la familia Bovidae, en un
primer lugar, como fuente de alimento y quiz la domesticacin de estos animales empezara
cuando los utilizaron como animales de tiro, mientras que daban los primeros pasos para
cultivar la tierra. En el estado salvaje, los animales mostraban poca tendencia a almacenar
grasa en el cuerpo y la produccin de leche era tambin apenas suficiente para la crianza de
los becerros; pero al desarrollarse la civilizacin, la comida fue ms abundante y los
mtodos para cuidar el ganado se mejoraron, de modo que la posibilidad de un crecimiento
ms rpido, del almacenamiento de grasa y de la produccin de leche empezaron a
desarrollarse por medio de la seleccin (Warwick, 1980).
Pinturas, tallas y esculturas de las civilizaciones babilnicas, asiria y egipcia demuestran
que los animales formaban parte importante de las actividades del hombre. Tenan rebaos
de bueyes, ovejas y cabras, usaban los asnos para el tiro y los caballos para la guerra; el
ganado se utilizaba tanto para el tiro como para la produccin de leche y carne, Durante el
periodo de la Edad Media la cra de animales sobrevivi pero su mejoramiento se
entorpeci a casi un alto total (Warwick, 1980).
En Inglaterra por el ao 1700 recibi nuevos mpetus la cra de animales, con la decadencia
del sistema feudal y los seoros, los campos pasaron a ser propiedad privada, con campos
cerrados, lo que fue posible mejorar mtodos de cultivo y por lo tanto que el ganado pasara
a mejores condiciones de explotacin. Como muestra de lo anterior, en 1710, las cabezas de
ganado pesaban en promedio 168 kg., los becerros 23 kg, las ovejas 13 kg, y los corderos 8
kg; en 1975 los promedios eran de 363, 67, 38 y 23 kg respectivamente (Warwick, 1980).
Durante el perodo de 1620 a 1800 los colonos as como los animales estaban sumergidos en
la lucha por la existencia. En esa poca no haba diferentes razas de animales como se
conoce ahora, pero con los pocos conocimientos o ideas acerca del ganado mejorado, se

fueron desarrollando poco a poco en diferentes partes del mundo, como en los Estados
Unidos de Norteamrica y algunos pases de Europa (French, 1969).
Entre 1870 y 1900 se formaron varias asociaciones para el registro de razas, donde se
impuls al mejoramiento del ganado y surgi un espritu competitivo vigoroso entre las
diferentes asociaciones de razas (Warwick, 1980).

SURGIMIENTO DE LAS RAZAS ESPECIALIZADAS EN PRODUCCIN LCTEA

No obstante no existir la mejor raza para ganado lechero, puede haber la mejor raza para
cada ganadero en forma individual. Las cinco razas ms comunes de ganado leche son:
Holstein Friesian, Pardo Suizo, Jersey, Guernsey y Ayreshire (Diggins-Bundy, 1987).
Para la raza Holstein Friesian, no se sabe con certeza su origen real, se teoriza que fue
domesticada hace 2000 aos en las tierras llanas y pantanosas que formas lo que hoy es
Holanda y Alemania; otros creen que proviene de animales de produccin lechera de origen
griego (French, 1968).
La raza Holstein es muy importante en otros pases aparte de Holanda como son Alemania,
Italia, Francia, adems de Estados Unidos, Canad, Australia, Nueva Zelanda, Sudfrica,
Israel, Amrica Central y del Sur, en otros pases africanos, del Medio Oriente y Lejano
Oriente, Indonesia e islas del Pacifico. Su distribucin es casi mundial (Farras, 1977). Esta
raza es la ms abundante en su distribucin cuantitativamente (Inchausti-Tagle, 1980).
Los primeros ejemplares de la raza Holstein que se trajeron a Mxico fue en los comienzos
del siglo XX. Ejemplares puros y en cruza existen en todo el pas, formando grupos en los
grandes centros de poblacin (Rev. Lctea, abril, 1971).
Se cree que la raza Pardo Suiza tuvo su origen en la primera mitad del siglo XIX; es
oriunda de los Condados de Schwis Zug, Saintgail, Glaris, Lucema y Zurc. La raza pinzgau
nativa de Alemania parece haber sido la que se utiliz en el mejoramiento de la raza Suiza.
El ganado de Schwis en 1869 era de color castao hosco a un negro mate y la mayora era
ms oscuro en sus cuartos anteriores y posteriores que en sus cuerpos (Rev. Lctea, marzo,
1971).
Esta raza es cosmopolita, pero es muy importante en Italia, Alemania, Rumania, Austria,
Francia y varios pases de Amrica como los Estados Unidos, Mxico, Brazil, Argentina y
otros.
A Mxico se trajeron en la primera dcada del siglo XX, siendo muy popular en Zacatecas,
Jalisco, Veracruz, Estado de Mxico y el Distrito Federal y otras zonas del Bajo. La
importacin ms importante se realiz en 1939 con 50 toros de registro que se distribuyeron
entre ganaderos de grandes y escasos recursos econmicos y a ejidatarios; ltimamente se
han importado ejemplares de los Estados Unidos y de Canad (Rev. Lctea, marzo, 1971).
El origen de la raza Jersey es desconocido, aunque se considera que proviene de la cruza del
ganado de Normanda y de Bretaa en Francia, antes del ao 1100 d. C. La raza se conoci
en Inglaterra en 1771 (Rev. Lctea, mayo, 1971).

Estos animales se pueden encontrar en Inglaterra, Estados Unidos, Canad, Brazil, Chile,
Argentina, Australia, Nueva Zelanda, Dinamarca, Noruega y Escocia. Esta raza fue
importada a Mxico por primera vez en Septiembre de 1918, habindose trado tanto de
Inglaterra como de los Estados Unidos y el Canad; se han constituido ganaderas notables
en los estados de Quertaro, San Luis Potos y Puebla principalmente (Rev. Lctea, mayo,
1971).
Con lo que respecta al origen de la raza Guernsey se cree es una mezcla de dos razas
francesas, al igual que el ganado de la raza Jersey (French, 1968), del ganado rojo y pinto
de Normanda y del ganado rojo de Bretaa en Francia (Judkins-Keener, 1983). El ganado
Guernsey se parece ms al ganado de Normanda por su tamao grande y sus cuernos ms
salientes que al de Bretaa (Inchausti-Tagle, 1980). Se cree que los monjes en el ao 960 d.
C. llevaron de Normanda a la Isla de Guernsey los primeros animales de ganado vacuno y
que regresaron a Bretaa para buscar una raza de ganado vacuno para cruzarla llamada
Froment de Len, que era de color castao y blanco. El actual ganado moderno de la
Guernsey se cree tiene ms sangre del ganado Normando que el de Bretaa (Briggs, 1969).
Estos animales se pueden encontrar en pases como Inglaterra, Estados Unidos, Canad,
Brasil, Chile, Argentina, Nueva Zelanda, Dinamarca, Noruega y Escocia, adems de otros
pases. A Mxico lleg en el ao de 1830 con los espaoles y franceses, pero no tuvieron
mucho xito a travs del tiempo (Rev. Lctea, abril, 1971).
En el origen o surgimiento de la raza Ayrshire se cree han intervenido varias razas a travs
de su formacin actual. Segn algunos autores, en el siglo XVIII bovinos indgenas del
Condado de Ayr eran pequeos, de color negro o berrendo en negro y castao y de forma
irregular; estos animales se cruzaron con el ganado Teesmater y holandes, ms tarde se
mezcl con el ganado West Highland, Alderney y finalmente con el Shorthorn mejorado
que influyeron grandemente en su formacin, quedando establecida la raza a fines del siglo
mismo (French, 1968 y Briggs, 1969).
Para su distribucin la podemos encontrar en toda Inglaterra, Estados Unidos, Australia,
Nueva Zelanda, Africa del Sur, Suiza, Finlandia, Japn y en menor escala en Amrica del
Sur (Inchausti-Tagle, 1980).

EVOLUCIN DE LAS RAZAS LECHERAS

La produccin por animal ha ido en aumento acelerado al mismo tiempo que la cantidad de
vacas ha disminuido hasta el punto en que su nmero es menor de la mitad del que exista
en el decenio de 1940 (French, 1968).
Durante los aos del 50 al 60, del siglo pasado, la produccin del total de leche de las vacas
se increment en 1077 kg de leche y 38 kg de grasa; para este tiempo las vacas de las
pruebas de mejoramiento del ganado lechero producan un promedio, considerado sin
precedente de 6548 kg de leche y 245 kg de grasa por ao; las siguientes tablas 1 y 2
muestran el grado de avance o desarrollo que ha tenido la produccin de leche y grasa, en
las diferentes razas de bovinos lecheros en los Estados Unidos, en los aos de 1959 y 197677, adems, en 1999 y del 2001 al 2005 en la raza Holstein.

Sin embargo, el nmero total de vacas disminuy de cerca de los 16 millones hasta poco ms
de 11 millones durante el perodo de 10 aos pasados (French, 1968). Slo entre el 5 y el
10% de estos animales estn registrados, pero representan la base de un mejoramiento
gentico posterior (Diggins-Bundy,1987). Ver tablas comparativas 1, 2, 3 y 4.

Tabla 1.
Produccin lctea de vacas ordeadas dos veces en 24 horas durante 305 das (1959)
Raza

Leche lb.

Holstein
Pardo Suiza
Ayrshire
Guernsey
Jersey

Grasa %

7,094
5,200
4,792
4,201
4,014

Grasa kg

3.7
4.2
4.2
4.9
5.4

226
217
202
206
214

(Cole,1973).
Tabla 2.
Promedios anuales de lactacin de la DHIAH por raza (1976-77)
Raza
Holstein
Pardo Suiza
Ayrshire
Guernsey
Jersey

Leche lb.

Grasa %

Grasa lb.

14,850
12,428
11,806
10,764
10,002

3.67
4.04
3.99
4.66
4.95

545
502
471
502
495

1 lb.= 0.4536 kg.

(Diggins-Bundy, 1987).

Tabla 3
Promedios anuales de lactacin por raza (1999)
Raza

Holstein
Pardo suiza
Ayrshire
Guernsey
Jersey

Leche (kg)

Grasa %

Grasa (kg)

8,565
8,689

3a4
4 a 4.5
4.0
3.9
4.7

348
347

6,170

Gonzalez G., A. ([en linea] 2005)


7

Tabla 4
Promedios de leche a 2 ordeas a 305 das en vacas adultas Holstein (2001-05)

Raza
Holstein

Leche (kg)
13,210 a 14,310
12,810 a 14,860
13,360 a 15,460
12,360 a 15,440
14,000 a 14,860

Grasa %
Grasa (kg)
3.0 a 3.6
403 a 505
2.9 a 3.3
382 a 496
2.6 a 3.4
448 a 483
3.0 a 3.3
369 a 508
3.6 a 3.7
431 a 531
Rev. Mxico Holstein (2001 al 2005)

CLASIFICACIN DEL GANADO BOVINO


Las razas bovinas son clasificadas segn diferencias morfolgicas que afectan los siguientes
aspectos: el perfil, el peso y a las proporciones entre la longitud y la anchura de los animales
(Homedes,1967).

CLASIFICACIN SEGN EL PESO


Eliopomtricas. Son animales de talla y desarrollo corporal pequeo, cuyo peso no llaga a
los 450 kg.; pertenecen las razas mantequeras como la Jersey y Guernsey.
Eumtricas. Son reses con peso medio entre 550 y 650 kg.; pertenecen a este grupo las razas
para carne y las lecheras.
Hipermtricas. Son ejemplares que pesan de los 800 hasta los 1,200 a 1,400 kg.; son
animales para carne (Torrent, 1980).

CLASIFICACIN SEGN EL PERFIL


Rectilneas. Frente amplia y recta, sin depresiones ni salientes en toda la sutura frontonasal
y otras regiones corporales como la lnea dorsolumbar horizontal.
Concavilneas. Perfil de la cara cncava, con arcadas orbitarias muy salientes y la sutura
frontonasal deprimida. Pertenecen a este grupo casi todo el ganado de alto rendimiento
(Holstein y Suizo). Perfil celiode.
Convexilneas. Frente abombada y sin arcadas orbitarias salientes. La cara en la regin
supranasal forma un arco (perfil cirtoide). Es manifiesto el desarrollo muscular del tercio
posterior, el prototipo de este grupo es la raza Charolais (Torrent, 1980).

CLASIFICACIN SEGN LAS PROPORCIONES


Brevilneas. Desarrollo corporal perfecto y armnico, sin excesos de dimetro o defectos de
talla o longitudes. Prototipo, la raza Hereford.

Mediolneas. Son vacunos de pesos reducidos, los cuales afectan a los dimetros y tamaos
corporales; el prototipo es la raza Bretona francesa.
Longilneas. Son las razas vacunas de gran especializacin lechera o de trabajo. Tienen
dimetros y longitudes corporales extremas, con gran desproporcin o desarmonidad entre
sus medidas. La Holstein americana es un ejemplo de ellas (Torrent, 1980).
Un criterio ms de clasificacin es la basada en su produccin, as se habla de razas lecheras
o de produccin lechera, razas de produccin de carne, de razas de produccin de trabajo y
de razas de produccin mixta (Homedes, 1967).
Las razas bovinas de produccin lechera morfolgicamente son catalogadas como de perfil
rectilneas o concavilneas, de peso medio o eumtricas con variaciones elipomtricas, en las
razas superespecializadas e hipermtricas en las que ya se incia la fase de engorda y de
proporciones armnicas mesolneas (mediolneas). Existe una gran hiperfuncin de la
glndula mamaria, en conexin con la hiperfuncin sexual femenina. La glndula tiroides
suele estar en hiperactividad, que determina el aumento de las funciones metablicas en su
base catablica, ya que todas las aportaciones de materias nutritivas las emplea en producir
leche. Por ello el organismo se encuentra en un menor grado de resistencia a las
enfermedades (Homedes, 1967).
En un Congreso Internacional de Cra, se defendi las dos siguientes tesis: Cuando una
raza bovina ha logrado la perfeccin en la produccin de carne es preciso dirigir los
esfuerzos a desarrollar en ella la aptitud lechera y por el contrario, en una raza bovina
lechera que ha adquirido la perfeccin de esta aptitud hay que procurar desarrollar en lo
posible la produccin de carne (Homedes, 1967).

CARACTERSTICAS DEL GANADO BOVINO LECHERO

En general el animal productor de leche responde a una conformacin determinada. Hoy


da hay un conjunto de caracteres perfectamente explicables que pueden hallarse en casi
todos los ejemplares de buena produccin lechera, los cuales deben tomarse en cuenta al
hacer la seleccin fenotpica del ganado.
Los norteamericanos no han creado razas lecheras, pero han tomado las de origen europeo
y mediante un constante trabajo intensivo, una seleccin fisiolgica y funcional, las han
convertido en potentes mquinas de produccin (Inchausti-Tagle, 1980).
La gran mayora de las vacas en produccin tienen una similitud de forma y esta semejanza
se repite hasta en diferentes especies cuando son explotadas en la misma produccin. As la
vaca lechera y la cabra lechera tienen cada una en su especie identidad de formas
(Inchausti-Tagle,1980).
Si la vaca que se destina a la produccin de novillos tiene que tener la forma de un
paraleleppedo (distintas caras paralelas), la vaca lechera debe hacercarse ms al formato
tringular o Wedged chape, que significa en castellano forma de cua o de triple cuna,
que se explica de la manera siguiente:

1. Observndose de costado un bovino productor de leche, su lnea dorsal, que corre a lo


largo de la columna vertebral y su lnea ventral, vemos que no son paralelas, si no que
tienden a juntarse hacia delante, por delante de la cabeza. Es ste el primer tringulo que
no se produce en la conformacin del animal para carne, cuyas lneas superior e inferior
son paralelas (figura 2).

Figura 2.

2. Visto el animal de atrs y se trazan dos lneas imaginarias que van desde las puntas de
las caderas hasta las puntas de las espaldas, estas lneas tienden a unirse hacia delante, por
delante de la cabeza. Se forma as un segundo tringulo que tiene como base las caderas,
por los lados las costilla y las espaldas y por vrtice la unin de ambos planos delante de la
cabeza (fig. 3 En un animal para carne, los planos tangenciales a las costilla seran paralelos
y por tanto no se uniran nunca (Inchausti-Tagle,1980 y Rev. Bovinotecnia [en lnea] 2005).

10

3. Si se trazan dos lneas de abajo hacia arriba tangencialmente a las espaldas, stas se
uniran, en los bovinos lecheros, arriba de la cruz (fig. 4), mientras que si se trata de un
animal para carne estas lneas sern paralelas (Inchausti-Tagle, 1980 y Rev. Bovinotcnia
[en lnea] 2005).
Es muy comn buscar para la produccin de leche a los animales carnudos, en buen estado
y esto es un error, pues se olvida la funcin a que son sometidos. El descarne, no la flacura,
es una de las caractersticas de la vaca que es buena productora de leche y se observa
principalmente en el cuello, que es excavado y afilado en su perfil superior; en las espaldas
se dejan percibir por debajo de la piel los relieves seos, y en las nalgas que son aplastadas,
con msculos pobres y perfil posterior afilado y cncavo. Con esto se debe buscar siempre
animales largos, bien aplomados, de cuerpo amplio y profundo (Inchausti-Tagle, 1980).
Las caractersticas del toro lechero, sobre los caracteres de conformacin deben ser, en
general, similares que para las vacas lecheras (salvo, naturalmente, de los rganos sexuales),
que pueden aplicarse indistintamente para la eleccin de toros; sta, es ms o menos
anloga, por tratarse de una misma funcionalidad para los dos sexos. Se debe recalcar
solamente en lo que se refiere al tren posterior, sobre la amplitud de la grupa con poca
masa muscular y nalgas suficientemente separadas de las extremidades (Inchausti-Tagle,
1980).
DESCRIPCIN DE LAS RAZAS LECHERAS
En el apartado siguiente se describirn las principales razas de bovinos especialistas en
produccin lechera como son: Holstein Friesian, Pardo Suiza, Jersey, Guernsey y Ayrshire.
Conoceremos su origen, principal color, la conformacin, el tamao y algunas
caractersticas productivas de cada una de ellas.

HOLSTEIN FRIESIAN
Sinnimias. Tambin se le conoce con el nombre de Frisiona holandesa, Fries-Hollands
Veeslay, Frisia, Frisiona o simplemente Holstein.
O R I G E N. La raza Holstein fue desarrollada en la parte norte de los Pases Bajos
(Holanda), en la provincia de Friesland y en provincias del norte de Alemania (JudkinsKeener, 1983). Este ganado es conocido por su gran tamao y elevado rendimiento de leche,
adems de la manufactura de quesos (Diggins-Bundy, 1987). Es flemtica y dcil, as lo
delatan su mansedumbre, los movimientos lentos, la mirada en general (SEP, 1982).
C O L O R. La raza Holstein normal es de capa blanco y negro con ambos colores
separados en zonas bien definidas. El ganado puede ser casi totalmente negro o casi
totalmente blanco, aunque no pueden registrarse ningn color que no se presente cualquier
color como slido. La mayora de los criadores prefieren que el blanco y el negro se
encuentren distribuidos al 50% aproximadamente. El color rojo con blanco es un factor
gentico recesivo que existe en esta raza, y que son explotados por algunos ganaderos con la
misma preferencia que los de blanco y negro (Briggs, 1969).
El color negro se encuentra en la cabeza, las espaldas, la porcin central del cuerpo y los
cuartos traseros. El color blanco se presenta en dos bandas en el tercio medio; una detrs de
las paletilla y otra frente a las caderas, tambin en la cara abdominal, parte inferior de las
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extremidades, nacimiento y mechn de la cola y como una estrella en la frente, en diferentes


tamaos (French, 1968). El hocico y los prpados son negros, con los cuernos casi negros o
grises (Judkins-Keener, 1883).
La distribucin de los colores vara considerablemente de un animal a otro y actualmente la
seleccin tiende a la predominancia del color negro (French, 1968). Una caracterstica de
este ganado es que su lmite entre el blanco y el negro debe ser bien definido y no formar en
sus lneas de separacin fajas atornilladas. La pigmentacin de la piel debe responder al
pelo que lleva, o sea, no debe haber piel rosada bajo pelo negro (Inchausti-Tagle, 1980).
La distribucin de los colores en las Holstein rojas y blanco es anloga a la de los blanco y
negro (French, 1968).
CONFORMACIN. La Holstein es clasificada como subcncava, aumtrica y longilnea
(Homedes, 1967). Estos animales se distinguen por su alzada y sus formas robustas. Las
vacas son tpicamente tringulares; vistas de costado la profundidad de su parte posterior
que es mucho mayor que la anterior. Vista de atrs se ve que el cuerpo se estrecha hacia
delante, formndose un tringulo que tiene como base las puntas del anca y por vrtice la
cruz, que es afilada (Hervey-Hill, 1969).
La cabeza es ancha, de tamao medio en los machos y muy larga y fina en las hembras
(Ensminger, 1977); la boca y los ollares amplios; orejas medianas, delgadas y pelo sedoso;
ojos grandes y brillantes, de mirada tranquila; cuernos finos y cortos, arqueados en las
hembras y rectos en el macho con puntas de color negro o grices generalmente (InchaustiTagle 1980 y Farras, 1977). Para otros autores los cuernos se desarrollan lateralmente y en
forma prominente que se encorvan hacia delante y en las vacas ligeramente hacia delante en
los extremos (French, 1968 y Cole,1973). El cuello es laminado, menos recio que el de otras
razas (French, 1968), es ms grueso en el macho que en la hembra (Inchausti-Tagle, 1980).
El cuerpo es relativamente largo y profundo con una lnea dorsal ancha y derecha; las
costillas son largas y bien arqueadas con abdomen de gran capacidad (French, 1968). Las
paletas livianas, poco musculosas en la hembra, algo ms en el macho; la grupa recta, larga
y ancha casi cuadrada (Ensminger, 1977).
Las extremidades con buen aplomo, especialmente los posteriores en las regiones del garrn
(corvejn) y nudo; tienen huesos de grosor medio. La piel delgada y suelta que suele formar
pequeos pliegues hacia la parte lateral del cuello; las pezuas bien formadas y de
preferencia de color negras (Inchausti-Tagle, 1980).
La ubre es de capacidad muy grande en las vacas de elevada produccin y en las vacas
viejas (French, 1968). Su piel es suave y untuosa con una irrigacin sangunea abundante y
de gran calibre; los pezones con buena conformacin y separados formando un cuadro.
Puede presentarse defectos en el ligamento al cuerpo provocando la ubre cada (JudkinsKeener, 1983).
T A M A O. El peso vivo promedio de los animales adultos es en las hembras de 600 a 700
kg y en los machos de 900 a 1000 kg, aunque algunos toros adultos pueden sobrepasar los
1200 kg (Harvey-Hill, 1969 y SEP, 1982, Holstein Association USA [en lnea] 2005); las
grandes productoras lecheras pesan comnmente entre los 800 kg (Inchausti-Tagle, 1980).
Este ganado es el ms pesado de todas las razas lecheras, aunque nunca una vaca ha
alcanzado un peso superior a la tonelada y un toro alcanzar ms de 1350 kg (Briggs, 1969).
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La alzada de estos animales es superior a los 1.50 mts., aunque tambin hay otros de
tamao mediano con 1.30 a 1.45 mts y otros pequeos con menos de 1.30 mts de alzada
(DHIR [en lnea] 2005). La longitud del cuerpo y la alzada a la cruz han disminuido
mientras que las dimensiones de profundidad y anchura estan inalterables (French, 1968 y
Rev. Lineal de la Asoc. Holstein).
CARACTERSTICAS PRODUCTIVAS. El ternero al nacer pesa alrededor de 42 a 43 kg y
en las hembras entre 34 a 38 kg (Harvey-Hill, 1969 y DHIR [en lnea] 2005). Las novillas de
la raza Holstein paren por primera vez aproximadamente a los 24 meses y 520 kg de peso
corporal (DHIR [en lnea] 2005). Las vacas son grandes productoras de leche siendo su
rendimiento medio aproximado de 6,000 a 9,000 kg, segn la edad (Homedes, 1967), aunque
tambin es frecuente encontrar producciones de 8,000 a 10,000 hasta 15,440 kg de leche por
lactacin, en 24 horas con dos ordeas en 305 das. El rendimiento lechero aumenta en
proporcin con la edad de la vaca hasta los 10 aos aproximadamente (Farras,1977 e
Inchausti-Tagle, 1980 y DHIR [en lnea] 2005).
A pesar de ser las mejores productoras de leche su contenido de grasa butrica de la leche
no es muy alta en comparacin con otras razas lecheras, siendo ste entre 2.72% hasta un
4% como mximo (2.72% Farras, 1977; 3.67 a 3.9% Judkins-Keener, 1983; 3.4 a 4% SEP,
1982; Harvey-Hill, 1969; 3.67% Briggs, 1969 y 4% French, 1968).
Una comparacin de la leche de estos animales con otras razas lecheras es la siguiente: con
respecto al rendimiento lechero el orden es como sigue; Holstein, Suiza, Ayrshire, Guernsey
y Jersey; en cambio en el porcentaje de grasa producida el orden es Jersey, Guernsey,
Suiza, Ayrshire y al final la Holstein (Bath, 1982).
La leche es ms blanca que las de otras razas, ya que estos animales transforman el
caroteno en vitamina A verdadera (Briggs, 1969); los glbulos de grasa son pequeos
(Briggs, 19969). La raza Holstein tiene otra ventaja sobre las dems, ya que si se requiere
vender los ejemplares, engordan de una manera rpida y dan una carne de primera calidad
(French, 1968). Su rendimiento de carne puede llegar cerca del 50% (Homedes, 1967).
Los animales llegan a ser adultos a los 5 a 6 aos de edad, en su tamao y produccin
(Briggs,1969).
Su perodo de gestacin promedia en las vacas Holstein de 278.8 das, ms bajo que en
otras razas lecheras (Cole, 1973).

PARDA SUIZA
Sinnimias. Esta raza tambin es conocida como Pardo(a), Suizo(a), Suiza Morena o
Morena Suiza, Brown Schwys y Schits.

O R I G E N. El ganado Suizo fue desarrollado en las reas montaosas de Suiza (DigginsBundy, 1987), es de las razas ms puras, donde no ha intervenido sangre extraa en su
formacin. En Suiza se mantuvo por mucho tiempo para tres propsitos: leche, carne y
trabajo o tiro (Judkins-Keener, 1983 y Gonzlez [en lnea] 2005).

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En la actualidad existen dos tipos, el europeo y el americano; el primero es ms rstico por


vivir en montaas y el segundo fue especializado para la produccin lechera en los Estados
Unidos (SEP, 1982 y Gonzlez [en lnea] 2005).
C O L O R. El color de la raza Suiza moderna, es de varias tonalidades que van desde el
color pardo claro plateado hasta el pardo oscuro (Briggs, 1969), pero tambin es muy
frecuente el caf, que puede variar desde el claro hasta el caf extremadamente oscuro y
hosco (Rev. Lctea, marzo, 1971).
En la raza se encuentra alrededor del hocico, de los prpados, en las axilas, los ijares y en la
lnea media del dorso una decoloracin de pelo, el cual presenta en esas regiones un tono
gris claro; esta caracterstica se acenta alrededor del hocico, en la nuca y en los cuernos
(Inchausti-Tagle, 1980). Los cuernos son blancos con las puntas negras, aunque la mayora
de los terneros de esta raza son descornados. La lengua y la nariz son casi negros (Briggs,
1969).
La ubre es de color blanco o gris claro. Las pezuas y el mechn de la cola son negros; es
comn que aparezca una tonalidad ms oscura que el resto del cuerpo, en los costados,
alrededor de las espaldas y en el cuello (Briggs, 1969).
Por lo general los machos tienen un pelaje ms oscuro que las hembras. Los animales
tienden a cambiar el color segn la edad y la estacin del ao. Al nacer son de color caf o
gris claro, casi blanco y se oscurecen a medida que crecen. Los animales adultos son ms
oscuros durante el invierno (SEP, 1982).
CONFORMACIN. En Suiza la raza ha sido criada para doble y hasta triple aptitud:
como productora de leche, como animal para carne y como de trabajo, pero en estos aos su
cra se ha orientado hacia la produccin de leche. En los Estados Unidos la raza es de una
conformacin exterior con lneas ms afinadas y con una forma triangular bien marcada.
La evolucin de los animales va hacia un mayor volumen, altos, largos y musculosos,
sumandose a eso las formas longilneas y sus caractersticas lecheras. La raza Suiza se ha
clasificado como rectilnea, brevilnea y eumtrica; su seleccin tiende a la forma longilnea
(Inchausti-Tagle, 1980).
La cabeza es de tamao mediana, de lneas afinados, con frente larga, expresin vivz;
orejas de tamao mediano con pelos brillantes, largos y finos; cuernos pequeos,
encorvados hacia delante y arriba, son agudizados hacia las puntas que son de color negro.
El cuello es fuerte y en ocasiones con papada que no es deseable (Judkins-Keener, 1983).
El cuerpo es de tronco largo, con costillas dirigidas hacia atrs que da un aspecto de
fortaleza y rusticidad; pecho angosto pero profundo; espaldas largas y oblicuas; el plano
superior del dorso, lomo y de la grupa debe ser recto, ancho y fuerte y de lnea superior algo
cortante. La grupa es ancha y larga, con nalgas cadas y rectas (Briggs, 1969).
Los miembros bien aplomados, de longitud mediana y buen hueso; caas alargadas y
gruesas; pezuas bien conformadas, duras y negras la piel es fina y flexible, suave y elstica
(Inchausti-Tagle, 1980).
La ubre es grande y de buena conformacin, con abundante tejido glandular, cubierta de
piel fina, con una fuerte irrigacin; pezones largos bien conformados, venas mamarias
largas, flexuosas y de buen dimetro (Inchausti-Tagle, 1980).
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Son motivos de descalificacin los animales de pelaje rojo, pezuas blancas, puntas de los
cuernos amarillos, las mucosas blancas o claras, manchas en la cola y manchas blancas en el
cuerpo (Farras, 1977).
T A M A O. El peso de los animales adultos de esta raza oscila entre los 500 a 700 kg en
las vacas, segn su fase de lactacin y estado de carnes, pero el peso medio de las vacas de
produccin es de 675 kg (Briggs, 1969). Para los toros son entre los 800 a 1,100 kg
alcanzando un peso promedio de 900 kg para reproductores (SEP, 1982 e Inchausti-Tagle,
1980).
Los toros tienen una altura a la cruz de 1.47 mts y una profundidad del pecho del 55% de la
altura, mientras que en las vacas la altura es de 1.35 mts y una profundidad del pecho del
52% de la altura (Farras, 1977).
Para otros autores la raza Suiza comprende 3 variedades en tamao; la mayor con una
alzada de 1.47 mts y un peso en muchos ejemplares de ms de 750 kg; otra variedad que
slo pesa 550 kg y de menor alzada y la tercer variedad cuyo peso nunca pasa de los 450 kg
y de menor alzada. (Farras, 1977).
CARACTERSTICAS PRODUCTIVAS. Los terneros que producen las vacas Suizas de
origen americano pesan entre los 40 a 45 kg al nacer, siendo ms grandes que los que
producen las vacas lecheras de otras razas (Homedes, 1967).
La produccin como trmino medio general oscila entre los 3,000 y 3,500 kg para un
perodo de lactacin de mediana duracin, con 3 a 3.25% de grasa butiromtrica y en cifras
rcord han llagado a los 8,500 kg con un 3.9% de grasa. Se han reportado una riqueza en
grasa del 4 al 5% y ms (Homedes, 1967 y Gonzlez [en lnea] 2005). En los Estados Unidos
las mejores productoras de leche y grasa en lactancias de 305 das con dos ordeas, son
animales que superan los 10,800 kg de leche y llegan hasta los 15,750 kg con una produccin
de grasa que va desde los 454 kg hasta los 667 kg (Inchausti-Tagle, 1980).
Esta leche es ms rica en materias grasa que la de raza holandesa, tambin en casena, por
lo cual se estima mucho ms. Son animales persistentes en la produccin lctea y con una
larga vida productiva en el hato (Judkins-Keener, 1983). La raza Pardo Suiza tiene una
duracin media de la gestacin de 289.7 das, siendo de los perodos gestantes ms largos
entre las razas lecheras (Cole, 1973).

JERSEY
O R I G E N. Esta raza fue formada en la isla de Jersey, situada en el Canal de la Mancha,
entre Inglaterra y Francia. Esta isla al igual que las islas de Guernsey y Alderney son en
conjunto el grupo conocido como las Islas del Canal, donde se crearon las tres razas de
ganado lechero que llevan sus nombres (Rev. Lctea, mayo, 1971).
Las vacas Jersey son tpicamente productoras de leche y no aptas para la produccin de
carne, por su tamao pequeo comparado con otras razas. En Inglaterra se le denomina
como la vaca reina de la leche (diary Queen), por la riqueza de su leche en grasa, protenas
y lactosa, etc.(4.9%, 3.8% y 4.7% respectivamente (Bath,1982, Homedes, 1967).

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C O L O R . La raza Jersey moderna muestra una amplia gama de colores que van desde el
gris muy claro o color ratn hasta un cervuno muy oscuro, casi negro (Briggs, 1969 y Rev.
Ganadera Intensiva, marzo 2004). Pueden encontrarse animales con un matiz castao o rojo
oscuro y en pocos casos negro, tambin es frecuente el caf claro hasta el caoba oscuro (SEP,
1982).
La raza se caracteriza por un anillo blanco en el contorno de la nariz y de los ojos. El color
del pelo en la ubre, regin ventral, cara interna de los muslos es ms claro que el del cuerpo,
en donde la cabeza, cuello, hombros y ancas son de un tono ms oscuro que el resto del
cuerpo; pueden presentarse manchas de color blanco que no son deseables (French, 1968).
Las extremidades son generalmente negras, as como, un poco el hocico y el rabo con mechn
negro. Las mucosas son pigmentadas, negras o gris oscuro (Harvey-Hill, 1969 y Rev.
Ganadera Intensiva, marzo 2004).
El pelo es fino y sedoso; la piel es flexible y de grasa media, pigmentacin amarillenta, no
tanto como la Guernsey. Los cuernos son de color amarillo con puntas negras (French, 1968).
Los criadores se inclinan por tonalidades medias de color, aunque casi todos aprecian que el
tipo y la capacidad de produccin son mucho ms importantes que el tono de piel. Los toros
siempre tienen un pelaje ms oscuro que las hembras (Briggs, 1969).
CONFORMACIN. Es la raza ms pequea de las razas europeas de produccin lechera.
Los toros y las vacas presentan caractersticas sexuales bien definidas. La hembra tiene lneas
muy refinadas y femeninas; el macho es sumamente vigoroso y musculoso (SEP, 1982). Esta
raza es clasificada como concavilnea, eliopomtrica y longilnea (Homedes, 1967).
La cabeza del ganado Jersey es de longitud pequea a mediana, con la cara cncava, el morro
amplio, la frente ancha con los arcos orbitales prominentes. Los ojos son grandes y vivos;
orejas a proporcin y finas; los cuernos son de tamao pequeo a mediano, delgados y
retrados saliendo hacia fuera desde la testuz, hacia delante, arriba y curvndose hacia
adentro, son aguzados en las puntas (French, 1968 y Judkins-Keener, 1983). El cuello es largo
y delgado, se inserta en la cruz cuniforme (Briggs, 1969).
El cuerpo es profundo y lleno; las costillas bien separadas, con el vientre voluminoso; el dorso
es recio y recto; los lomos son anchos y la grupa es ancha y amplia con articulaciones
coxofemorales y puntas de la nalga tambin ancha. El pecho es profundo (French, 1968).
Las extremidades son delgadas pero no flacas, bien aplomadas con un esqueleto fuerte pero
fino. La conformacin debe responder a la triple cua (Inchausti-Tagle, 1980).
La ubre es larga y ancha, bien desarrollada hacia delante y con insercin alta y ancha por
atrs, con una base horizontal que presenta pezones amarillos simtricamente espaciados y de
longitud conveniente para un fcil ordeo. El tejido mamario es suave, elstico y flexible,
resaltando las venas (French, 1968).
T A M A O. Es la raza ms pequea de las razas europeas lecheras. Su talla oscila entre
1.15 a 1.20 mts de alzada a la cruz (French, 1968 y DHIR [en lnea] 2005). En los Estados
Unidos su alzada se encuentra entre los 1.25 a 1.35 mts (Inchausti-Tagle, 1980).
El peso vivo de un toro es de 600 a 700 kg y el de las vacas es de 350 kg a 450 kg como
promedio (French, 1968 y Rev. Ganadera Intensiva, marzo 2004). En los Estados Unidos los
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pesos son ligeramente superiores, de 650 a 750 kg para los toros y de 450 a 500 kg en las
vacas, debido a que en este pas tienden a seleccionar los animales de mayor peso y tamao
(Inchausti-Tagle, 1980 y Rev. Ganadera Intensiva, marzo 2004), a pesar de eso los
productores prefieren y aconsejan pesos para las hembras y machos entre los 400 y 700
respectivamente (Briggs, 1969).
CARACTERSTICAS PRODUCTIVAS. El peso de los animales al nacer son pequeos y ms
difciles en su desarrollo que las razas ms grandes (Diggins-Bundy, 1987), varan entre los 20
a 25 kg en las hembras y de los 25 a 28 kg en los machos (SEP, 1982 . French, 1968 y Rev.
Ganadera Intensiva, marzo 2004): No obstante las Jersey maduran entre los 24 a 26 meses
(Diggins-Bundy, 1987).
Son elaboradoras de productos de buena calidad, producen una grasa de aproximadamente el
5.3%, aunque pueden llegar desde el 4% hasta el 6% (Inchausti-Tagle, 1980).
El rendimiento lechero medio de las vacas Jersey en 1960/61 fue de 3,298 kg con un 5.29% de
grasa, adems de un alto contenido de materia slida no grasa, actualmente el promedio es de
6,170 kg por vaca/lactancia y un promedio de 4.7 % de grasa (DHIR [en lnea] 2005). Por
contener glbulos grasos grandes y el color de la grasa, que es amarillenta, se busca mucho en
los Estados Unidos, para la fabricacin de mantequilla, pero no para el de queso. No es muy
buena como productora de carne, pues presenta un tejido adiposo con intensa coloracin no
bien vista por las amas de casa, sin embargo, es de textura fina y buen sabor (French, 1968).
El trmino medio de produccin lechera en los Estados Unidos es de ms de 4,200 kg de leche
con 230 kg de grasa y un 5.36% promedio. La cifra rcord es de 10,740 kg de leche y de 553kg
de grasa en un perodo de lactacin (Inchausti-Tagle, 1980).
A pesar de alcanzar una madurez sumamente precoz, mayor que en otras, se mantiene por
mucho tiempo en produccin, entre 8 a 10 lactancias, an en edad avanzada (InchaustiTagle, 1980 y Rev. Ganadera Intensiva, marzo 2004).
El perodo de gestacin de las vacas Jersey promedia un tiempo de los 278.5 das, que es un
tiempo inferior a la de otras razas lecheras (Cole, 1973).

GUERNSEY
O R I G E N. Esta raza ha sido creada en la pequea Isla de Guernsey (Diggins-Bundy, 1987),
y se considera que en conjunto con las vacas Jersey y Alderney, a pesar de tener rasgos
propios cada una de ellas, provienen de un mismo tronco y se les puede agrupar porque
presentan las mismas caractersticas productivas (Farras, 1977). Las vacas Guernsey
producen una leche dorada que se vende con mucha aceptacin en los Estados Unidos
(Diggins-Bundy, 1987).
C O L O R. Su color es de diferentes tonalidades como cervuno y blanco (Briggs, 1969),
amarillo claro (bayo), castao o amarillo rojizo, con manchas blancas o overo-bayo
(Inchausti-Tagle, 1980 y Gonzlez [en lnea] 2005), y algunas veces colorado oscuro (Farras,
1977).
El color blanco de este ganado se encuentra sobre superficies bien definidas como las
espaldas, la cadera, el vientre, las piernas y el penacho de la cola, no debe haber manchas
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negras en los muslos. El hocico presenta un color carne; es muy frecuente encontrar un
escudo de color blanco (overo-bayo) en la frente de los animales estrella blanca (Farras,
1977).
El color de la secrecin de la piel tiene mucha importancia en esta raza y debe ser de un color
amarillo fuerte, casi anaranjado, siendo visible esta secrecin en las orejas, alrededor de los
ojos, la nariz, en la ubre, en el prepucio (en los machos) y alrededor del nacimiento de los
cuernos. Esta secrecin es una caracterstica demostrativa de que la vaca ser productora de
leche y grasa de ese color. Las mucosas de esta raza son de color rosado o ligeramente
amarillentas (Inchausti-Tagle, 1980).
CONFORMACIN. El ganado visto de costado y atrs muestra una definida forma de cua.
Adems de estar cubierta de buena musculatura que da un aspecto resistente y esbeltez
(Briggs, 1969). Esta raza es clasificada como ms concavilnea, mediolnea y elipomtrica. En
los Estados Unidos debido a la seleccin, de tamao, esta especializada en la produccin de
leche de alto tenor de grasa butiromtrica, es ms eumtrica (Briggs, 1969 y Homedes, 1967).
La cabeza es chica, concavilnea, ojos grandes pero de mirada tranquila; orejas medianas con
pelos finos; cuernos de tamao pequeo a mediano, de color amarillento o ambarinos, son
finos, que se inclinan hacia delante. El cuello es largo, fino en las hembras y musculoso en los
machos (Judkins-Keener, 1983).
El cuerpo cuenta con un trax profundo, con costilla bien arqueadas y el vientre abultado. La
lnea del dorso, lomo y grupa es cortante y ancha, con una apfisis espinosa separada; la cola
es delgada insertada en lo alto y terminando en un penacho abundante (Inchausti-Tagle,
1980).
Los miembros son largos y finos con buenos aplomos; las pezuas son pequeas y amarilla. El
esqueleto de estos animales es fuerte, con huesos muy slidos, caracterstica que los diferencia
de los Jersey que son ms finos y no tan slidos (French, 1968).
La ubre es voluminosa con cuartos parejos y los pezones grandes y regularmente dispuestos;
domina el tejido glandular sobre el adiposo; cuenta con una irrigacin sangunea abundante y
venas de buen calibre (French, 1968).
T A M A O. Son animales de regular talla y regular peso. El peso de las vacas Guernsey
oscila entre los 360 a 600 kg, pero las vacas en lactacin promedian un peso de unos 495 kg
aproximadamente (Harvey-Hill, 1969 y Farras, 1977). Los toros Guernsey adultos suelen
pesar de 500 a 900 kg, siendo preferible un peso de aproximadamente 765 kg (Briggs, 1969 y
French, 1968). Su alzada a la cruz va desde 1.25 a 1.35 mts (Homedes, 1967).
En los Estados Unidos se tienen pesos de este ganado entre los 500 y 600 kg para las vacas y
de 600 a 900 kg para los toros (Inchausti-Tagle, 1980).
CARACTERSTICAS PRODUCTIVAS. Los terneros que producen en esta raza al nacer
pesan de 35 a 40 kg, y son muy precoses en su desarrollo (Inchausti-Tagle, 1980). Las novillas
paren a los dos aos y medio y hasta los 15 a 18 aos. Estos animales alcanzan su
productividad mxima a los 7 u 8 aos (French, 1968).

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Las vacas son buenas productoras de leche rica en grasa. En su pas de origen producen una
cantidad aproximada de 2,500 a 2,800 kg y de un 4.5 a 5% de grasa butiromtrica (French,
1968).
Estas vacas en los Estados Unidos cifran de 2,500 a 3,000 kg en un perodo de produccin;
hay pocos animales que rinden 3,600 a 4,000 kg anuales. La calidad de la leche es superior al
de otra leches y es muy estimada pues contiene por lo menos de 4.5 a 5.1% de manteca fina
(Farras, 1977). Los glbulos de grasa son extremadamente grandes y de gran demanda en el
pblico. La manteca es de color amarillo fuerte y sabor agradable. Este aspecto amarillo de la
leche es debido a la concentracin de carotenos (Inchausti-Tagle, 1980).
El perodo de gestacin en este ganado tiene una duracin, en tiempo, de 283.9 das como
promedio (Cole, 1973).

AYRSHIRE
O R I G E N. Esta raza es originaria del Condado de Ayr, del sudoeste de Escocia. Son una
buena atraccin en las pistas de exhibicin a causa de su viveza, estilo y excelente
conformacin ( Farras, 1977).
C O L O R. Los colores son bien definidos sin llegar a mezclarse; esta raza es de manchas
ms pequeas que en la holandesa. El color de la capa es rojo con manchas blancas o
viceversa; el rojo en cualquier tono, desde el rojo cereza al rojo caoba y es diferente a los
rojos encontrados en otras razas ( Judkins-Keener, 1983 y Gonzlez [en lnea] 2005).
Los animales ms populares en color son el castao oscuro y blanco en el cuerpo con manchas
de color rojo en la cabeza. En algunas estirpes el color blanco predomina y en otras las
manchas de otros colores ocupan la mayor parte de la capa, por lo que podemos decir, que la
proporcin de los colores vara mucho (French, 1968).
En los Estados Unidos hay un predominio del color rojo sobre el blanco, aunque tambin se
tiende al dominio del blanco (Briggs, 1969). Los animales blancos y negros no son los
preferidos, siendo el ms popular el blanco con manchas rojas oscuras. La nariz es de color
oscuro (Harvey-Hill, 1969).
CONFORMACIN. Este ganado presenta una simetra general, equilibrio y suavidad de
lneas del cuerpo (Judkins-Keener, 1983). La vaca presenta la forma tpica de cua cunado es
vista de costado y por detrs. Se clasifica como rectilnea, mediolnea y eumtrica,
especializadas en la produccin lctea (Frec., 1968 ).
La cabeza es de longitud media, perfil recto, morro ancho, quijadas fuertes; sus ojos son de
mirada vivaz; orejas medianas; cuernos bien separados en forma de lira, es decir, que crecen
hacia fuera y adelante, volvindose despus hacia atrs por las puntas, que son de color
(French, 1968). En los toros la cabeza es ms pesada, es ms tosca la cara que la de los Jersey
y Guernsey. El cuello es medio largo, libre de papada (Briggs, 1969).
El cuerpo es de pecho poco ancho, pero profundo y alto con costillas bien separadas; espaldas
largas con buena inclinacin. El dorso, lomo y grupa es una lnea con apfisis marcadas y
algo musculosas; vientre voluminoso con los costillares arqueados, el tercio medio es grande y
la profundidad torcica buena; la cola bien implantada, larga y fina (French, 1968).

19

Los miembros son de longitud media, fuertes y bien separados; son animales de esqueleto
fino, lo que se muestra en sus caas (Inchausti-Tagle 1980).
La ubre es voluminosa pero simtrica, poco colgante, con pezones geomtricamente
separados perpendicularmente y de tamao uniforme, no menos de 7 cm de largo, con un
dimetro adecuado a la longitud; una irrigacin venosa abundante y venas mamarias largas y
sinuosas con buena capacidad (French, 1968 e Inchausti-Tagle, 1980).
T A M A O. Los toros adultos de esta raza pesan entre los 600 a 900 kg, como trmino
medio de 750 kg. Por lo que respecta al peso de las vacas vara de 450 a 550 kg, estos pesos
corresponden a los registrados en los Estados Unidos (Inchausti-Tagle, 1980). En cambio en
Escocia el peso de las vacas es de 320 a 400 kg y el de los toros de 400 a 500 kg (Harvey-Hill,
1969). Tambin para el peso de estos animales se debe tomar en cuenta su etapa de lactacin
y estado de carnes.
Los toros Ayrshire presentan el tercio posterior poco ms desarrollado, que los toros de las
restantes razas lecheras y pesan cerca de 850 kg como mnimo en los Estados Unidos (Briggs,
1969).
La altura en estos animales es de 1.30 a 1.40 mts para los machos y de 1.20 a 1.30 mts en las
hembras (Homedes, 1967).
CARACTERSTICAS PRODUCTIVAS . Los terneros de esta raza al nacimiento pesan de 35
a 40 kg para los animales en los Estados Unidos (Rev. The Ayrshire Digest. April, 1989).
Las vacas son buenas productoras de leche, su produccin se encuentra entre los 5,500 a
6,500 kg de leche, en una lactacin de 305 das y dos ordeas, aunque no es raro encontrar
animales que superan los 9,000 kg de leche en una lactacin (Rev. The Ayrshire Digest, abril,
1989). En Escocia las vacas producen entre 4,000 y 5,000 kg de leche al ao y hay algunas que
superan los 7,000 (French, 1968).
El porcentaje de grasa en esta leche, segn reportes de los Estados Unidos, vara de 3.5 a
4.2% llegando hasta un 4.5% en una buena frecuencia de casos (Rev. Ayrshire Digest, abril,
1989), adems de un 4.15 de casena (Harvey-Hill, 1969).
Esta leche se caracteriza por los glbulos grasos de tamao pequeo, que emulsionan
perfectamente y es recomendada como alimento para nios y adultos con estmago delicado;
es rica en casena y es muy buena para la cuajada en la preparacin de quesos y no tan
amarilla como la de la Jersey y Guernsey (Inchausti-Tagle, 1980).
La duracin media de la gestacin de esta raza es aproximadamente de 277.9 das, que se
considera como un perodo de gestacin ms corto entre las razas lecheras (Cole, 1973).

COMPORTAMIENTO PRODUCTIVO DE LAS RAZAS LECHERAS


De una comparacin en la produccin de hatos de diferentes razas lecheras participantes en
los programas de DHIAH en 1976, en los Estados Unidos, se tiene los siguientes resultados:

20

De las vacas participantes fueron:


Tabla 5
HOLSTEIN
JERSEY
GUERNSEY
SUIZO
AYRSHIRE

88.5 %
4.1 %
3.8 %
1.8 %
1.5 %
( Diggins-Bundy, 1987).

Las razas fluctuaron de acuerdo a la produccin de leche y el porcentaje de grasa como


sigue:
Tabla 6
Rendimiento en leche
% de grasa
HOLSTEIN
JERSEY
PARDO SUIZA
GUERNSEY
AYRSHIRE
PARDO SUIZA
GUERNSEY
AYRSHIRE
JERSEY
HOLSTEIN
(Bath, 1982).

Otras caractersticas que se pueden encontrar entre las diferentes razas lecheras son las
que se muestran en la tabla 7:

Tabla 7
Rendimiento y composicin promedio de la leche de vaca de las principales
razas lecheras
Raza

Jersey
Guernsey
Ayrshire
P. Suiza
Holstein

Grasa
%

4.9
4.6
3.9
4.0
3.7

Slidos
no grasos
%
9.2
9.0
8.5
9.0
8.5

Protena
%

Lactosa
%

Ceniza
%

Rendimiento
de leche
(2 305 das)

3.8
3.6
3.3
3.5
3.1

4.7
4.8
4.6
4.8
4.6

.77
.75
.72
.72
.73

9,888
10,397
11,578
12,806
15,211

(Bath, 1982).

21

RESUMEN DE LA DISPOSICIN GENERAL DEL GANADO LECHERO


Las vacas Holstein son animales tranquilos y dciles, pero los toros pueden ser viciosos y
difciles de manejar (Diggins-Bundy, 1987).
Se explotan en ambientes fros, templados y en trpicos secos, menos en trpicos hmedos,
ya que actualmente se experimenta en cruzas con ganado de origen ceb para estos medios
(Inchausti-Tagle, 1980).
El ganado de la raza Suiza, es tranquila, dcil y fcil de manejar. Bueno para el pastoreo;
son hatos rsticos y activos (Diggins-Bundy, 1987). Son animales resistentes a los cambios
de los valles a las montaas o viceversa, con suculentos pastos, ya que son excelentes para
pastar, an en pastos ordinarios (Judkins-Keener, 1983).
La raza Pardo Suiza se explota en zonas tropicales como animales de raza pura o cruzadas
con el ganado ceb y en criollo. Los animales obtenidos de la cruza de Suizo y ceb se
destinan como ganado de doble propsito. Las hembras son aceptables productoras de
leche; son dciles y rsticas; los machos son buenos convertidores de forrajes en carne de
buena calidad (SEP, 1982).
La raza Jersey se inclina a ser nerviosa y sensitiva. Puede ser mascota bajo un buen manejo
o bajo un mal manejo. Los toros son de un temperamento tranquilo generalmente (DigginsBundy, 1987). Son animales que soportan bien climas tropicales hmedos, especialmente sus
cruzas con ganado criollo (SEP, 1982).
Ningn animal lechero excede la habilidad de la Jersey en el pastoreo para pasturas medias
y pobres, aunque puede degenerar de una manera considerable. Son animales pequeos y
activos. Presentan bajo requerimiento en su mantenimiento, en comparacin con vacas ms
grandes (Diggins-Bundy, 1987).
Los animales Guernsey tienen un aspecto alerta, pero no se excitan con facilidad (JudkinsKeener, 1983). Es una raza dcil y rstica, tambin prolfica y longeva; buen temperamento
lechero. El toro de la raza Guernsey es ms apacible que el toro Jersey (Briggs, 1969).
La Guernsey es una vaca para el pastoreo, pero no iguala a la Holstein en pastos buenos o a
la Jersey en pasturas malas (Diggins-Bundy, 1987).
Los Ayrshire son animales muy activos y pueden ser muy nerviosos y en algunas ocasiones
difciles de manejar. Son excelentes animales para pastar y se mantienen en buenas
condiciones corporales bajo malas condiciones de alimentacin (Farras, 1977), esto debido a
su rusticidad, vigor y actividad (Diggins-Bundy, 1987).
Como la mayora de los granjeros y autores no consideran a ninguna de las razas lecheras
como superior a las otras, todos coinciden en tomar en cuenta determinados puntos para la
eleccin del animal que desee explotar un ganadero que apenas empieza. Estos aspectos, de
manera general, los podemos englobar de la manera siguiente, sin que se considere ste el
orden de importancia:
1.- Tipo y calidad de razas que se pueden obtener. La raza que puede obtenerse con ms
facilidad no es, por lo general, la mejor raza productiva.

22

2.- Condiciones climticas. Las razas de color claro soportan el calor mejor que las razas de
color oscuro.
3.- Mercados para la leche y grasa de la leche. Es importante definir el tipo de productos
que desee obtener, leche o grasa segn su mercado.
4.- Forrajes cosechados y pasturas obtenibles. Las razas difieren en el consumo de heno, silo
y pastura; los animales grandes consumen mayor cantidad de estos, pero no en todos los
casos son eficientes al utilizar estos forrajes como alimento para las razas pequeas
(Ensminger, 1977).
5.- Tamao y fortaleza de los terneros recin nacidos. Los terneros de las vacas pequeas
son pequeos, ms dbiles y algunas veces con mayor dificultad para crecer que los terneros
de razas grandes.
6.- Edad de madurez. Entre las razas grandes y chicas existe una diferencia en la
maduracin de 4 a 5 meses, entre el ganado lechero.
7.- Popularidad de la raza. Tener presente que existen algunas ventajas para las razas
prevalentes en una comunidad pero no es ninguna garanta para menospreciar a las razas
provenientes de otras fuentes de crianza.
8.- Preferencia personal. Un ganadero debe disfrutar trabajando con el ganado de leche y
con la raza que l mismo seleccione, para lograr importantes xitos sin olvidar al hacer la
eleccin los anteriores puntos (Diggins-Bundy, 1987).

CARACTERES DE IMPORTANCIA ECONOMICA EN EL GANADO BOVINO


LECHERO
Los caracteres de mayor importancia econmica en la cra de ganado lechero son: la
fertilidad, la produccin de leche, la produccin de grasa, de mantequilla, el tipo y la
duracin de la vida productiva (longevidad).
Los caracteres de produccin de leche y grasa estn considerados como de mediana a alta
heredabilidad, con promedios de 36 y 40 % respectivamente, por lo que una seleccin
guiada por ste es favorable, y que aparear lo mejor con lo mejor es de eleccin (Lasley,
1982).
Los caracteres de tipo y conformacin y perodo de vida productiva en el ganado lechero
presentan un porcentaje de heredabilidad de 25 % y 37 % respectivamente, lo que se
considera, que el progreso mediante la seleccin de estos caracteres es moderado (Lasley,
1982 ).
Los valores de heredabilidad y repetibilidad del carcter frtil son muy bajos en el ganado
lechero, ya que la mayora de las variaciones observadas se deben al ambiente (nutricin,
enfermedades, etc.) (Lasley, 1982). Para mayor informacin sobre algunos otros caracteres,
se ofrece la tabla nmero 8.

23

Tabla No. 8
CALCULO DE LA HEREDABILIDAD Y REPETIBILIDAD DE LA PRODUCCIN DE
LECHE Y GRASA EN EL GANADO VACUNO LECHERO
Repetibilidad
Produccin de leche
Produccin de grasa
Porcentaje de grasa

Reportes

Promedio %

3
3
3

53
42
68

Intervalo %
41 a 64
41 a 43
59 a 80

Heredabilidad basada en el parecido entre los progenitores y su prole y entre los hermanos
Produccin de leche
Produccin de grasa
Porcentaje de grasa
Persistencia de la lactacin
Produccin mxima de leche
Slidos totales
Total de slidos no grasos
Longevidad
Tipo

30
17
13
2
3
2
2
1
4

36
40
62
31
35
36
35
37
25

5 a 71
20 a 84
33 a 83
27 a 35
14 a 74
34 a 37
34 a 35
14 a 31

Heredabilidad basada en el parecido entre gemelos idnticos


Produccin de leche
Produccin de grasa
Porcentaje de grasa
Contenido de azcar
Contenido de protenas
Persistencia de la lactacin

4
1
2
1
2
1

85
86
86
60
83
84

80 a 90
86 a 87
78 a 88

( Lasley, 1982 )

CONCLUSIONES

1. Ninguna de la razas lecheras es superior una de la otra, por lo que una eleccin de
ganado, depender de aspectos como son el gusto del ganadero, condiciones climticas,
mercado de productos lcteos y sus derivados, la produccin de forrajes en la zona, tipo y
calidad de la raza, popularidad de la raza, edad a la madurez, entre otros.
2. Todas las razas bovinas lecheras presentan las caractersticas descritas que debe reunir el
ganado lechero, es decir, la forma de cua.
3. La raza Holstein es la mayor productora de leche y menor de grasa, mientras que la raza
Jersey es que ms produce grasa butrica produce y la de menor produccin de leche.

24

4. A mayor produccin de leche, menor porcentaje de grasa en la leche y viceversa, a menor


produccin de leche, mayor produccin de grasa en la leche.
5. Las razas Holstein, Suizo, Ayrshire y Guernsey estn clasificadas como eumtricas, es
decir, que los animales adultos alcanzan pesos superiores a los 550 kg, que es un muy buen
peso para la produccin de carne, esto en caso de ser necesario venderlos para el rastro.
6. La raza lechera que presenta una mayor talla es la Holstein con 1.50 mts de alzada a la
cruz y la ms pequea de tamao es la Jersey con 1.15 mts.
7. Las novilla de todas las razas lecheras presentan su primer parto entre los 24 a 30 meses
de edad, siendo la ms precoz la Jersey.
8. El perodo de gestacin de las razas bovinas lecheras oscila entre los 277.9 das para la
Ayrshire, hasta los 289.7 das de la gestacin de la Pardo Suiza, que es el ms largo.
9. Las razas Holstein, Jersey y Suizo son animales que se pueden explotar en los trpicos en
forma pura o en cruzas con ganado criollo o de origen ceb, con aceptables resultados.
10. La raza Jersey se considera como el mejor animal para el pastoreo y el que menor
requerimientos de mantenimiento necesita. Tambin las razas Guernsey y Ayrshire son
buenas para pastar.
11. Los caracteres genticos en el ganado lechero que tienen un mayor porcentaje de
heredabilidad y por tanto de progreso en una seleccin son los de produccin de leche y
grasa.
12. El origen de los antecesores de las razas bovinas actuales, se considera que son las
formas primitivas como el Bos taurus primigenius, Bos frontosus, Bos longifrons y otros, que
aparecidos en la era Neoltica y domesticados en algunos lugares de Europa o Asia.
13. Todas las razas de bovinos productores de leche se explotan en los 5 continentes, tanto
en pases industrializados como del tercer mundo, lo cual demuestra la nobleza de estos
animales y su capacidad para adaptarse a condiciones fuera de sus pases de origen.
14. La evolucin en la produccin lctea es considerable, ya que durante los aos de 1969 a
1976, se duplic su produccin en todas las razas, lo que deja ver, poco o mucho, la mano
del hombre.
15. La seleccin fenotpica en el ganado lechero, es factible orientarla a partir de la capa en
sus diferentes tonalidades y combinaciones, segn patrones preestablecidos. Adems de la
clasificacin por el peso, el perfil y las proporciones corporales.

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