Está en la página 1de 20

Captulo 1

Qu es el Petrleo?

C a p t u l o

Q u

e s

e l

33

P e t r l e o ?

Indice

Pgina

Introduccin

35

I. Origen

36
Teoras inorgnicas
La teora del carburo
La teora a base de carbonato de calcio,
sulfato de calcio y agua caliente
Teoras orgnicas
La teora vegetal
La teora del carbn
Informacin de campo
Las huellas del pasado
Generacin del petrleo en la naturaleza

II. Composicin Qumica del Petrleo


Maravillosas combinaciones de carbono e hidrgeno
Caractersticas fsicas y qumicas del petrleo
Color
Olor
Densidad
Sabor
Indice de refraccin
Coeficiente de expansin
Punto de ebullicin
Punto de congelacin
Punto de deflagracin
Punto de quema
Poder calorfico
Calor especfico
Calor latente de vaporizacin
Viscosidad
Viscosidad relativa
Viscosidad cinemtica
Viscosidad Universal Saybolt

36
36
36
36
37
37
38
38
38
40
41
42
42
42
42
44
44
44
44
44
44
44
44
44
44
44
45
45
45

34

E l

P o z o

I l u s t r a d o

III. Rendimiento de los Crudos

Los crudos venezolanos, Tabla 1-2

Referencias Bibliogrficas

45
49
50

C a p t u l o

Q u

Introduccin
La etimologa de la palabra petrleo,
petro=roca y oleum=aceite, gramaticalmente
significa aceite de roca. Si este aceite se analiza para verificar su constitucin qumica-orgnica, por contener el elemento carbono (C) en
sus molculas, se encontrar una extensa variedad de compuestos formados con el hidrgeno (H) denominados hidrocarburos. Los
hidrocarburos son gaseosos, lquidos, semislidos y slidos, como aparecen en sitios de la
superficie terrestre, o gaseosos y lquidos en
las formaciones geolgicas en el subsuelo.

Fig. 1-1A. La presencia de burbujas de gas y la iridiscencia y fluidez del petrleo indican que el mene est activo. Desde las entraas de la Tierra, por fisuras, grietas y fallas de las formaciones,
los hidrocarburos llegan a la superficie.

gas
petrleo
agua

agua

Fig. 1-1B. Mediante las actividades de exploracin y perforacin la industria petrolera estudia la corteza terrestre y el
subsuelo para buscar, ubicar, cuantificar y producir yacimientos de gas y/o petrleo con fines comerciales.

e s

e l

P e t r l e o ?

Desde el principio, las emanaciones


de hidrocarburos se designaron con nombres
del idioma vernculo donde aparecan. La
Sagrada Biblia contiene referencias al petrleo
en su forma ms cruda y se le menciona como
brea, asfalto o aceite de piedra. Ejemplos Gnesis: VI-14, XI-3, XIV-10; Job: XXIX-6; Deuteronomio: XXXII-13:13; 2; Macabeo I (19-22).
Muchas emanaciones fueron o son todava extensas. En las riberas del mar Muerto eran tan
abundantes que los romanos lo designaron
Lacus Asfaltitus. Bien conocidos son los depsitos de asfalto ubicados en la isla de Trinidad y el lago venezolano de asfalto de Guanoco, en el estado Sucre. A las emanaciones
petrolferas las llamaron los egipcios mumiya
(rabe), es decir, betn para embalsamar. Los
persas le decan mum, lo que identific a la
palabra momia con el asfalto o betn.
Los indios precolombinos mexicanos las llamaban chapapoteras, y de all chapapote para nombrar el petrleo. Los colonos
de los hoy Estados Unidos las denominaron
seepages. Los incas copey. Aqu en Venezuela, mene, que dio origen posteriormente a
nombres de campos petroleros como Mene
Grande, en el estado Zulia, y Mene Mauroa,
en el estado Falcn.
Puede decirse que, en mayor o
menor escala, en muy variados sitios de la
Tierra existen emanaciones o rezumaderos que
atrajeron la atencin de los exploradores en
busca de posibles acumulaciones petrolferas
comerciales.
Los recientes adelantos cientficos y
tecnolgicos empleados en exploraciones costafuera han permitido detectar emanaciones
petrolferas en el fondo de los mares. Tal es el
caso de hallazgos hechos frente a las costas de
California en el ocano Pacfico y en las de
Louisiana y Texas en el golfo de Mxico.

35

36

E l

P o z o

I l u s t r a d o

y/o animales. Entre estas teoras se mencionan


como principales:

Fig. 1-2. Es de presumirse que nuestros indios aprovecharon las


emanaciones petrolferas (menes) para utilizar el petrleo, la
brea, betn o asfalto en diferentes actividades de su vida cotidiana. Probablemente, el gran almirante Cristbal Coln se percat de la existencia de los rezumaderos de petrleo durante su
recorrido, agosto de 1498, por las costas del golfo de Paria y el
delta del Orinoco.

I. Origen
Desde los comienzos de la explotacin del petrleo (1859) como negocio internacional integrado, los gelogos, qumicos e ingenieros han dedicado tiempo a estudiar e investigar los elementos y procesos responsables del
origen, constitucin, caractersticas, peculiaridades de desplazamiento, acumulacin y entrampamiento de los hidrocarburos en las cuencas sedimentarias. Durante casi catorce dcadas
de estudios cientficos, tcnicos y de campo se
ha acumulado una valiosa y extensa informacin sobre las teoras y diferentes aspectos del
origen del petrleo. Los esfuerzos continan en
pos de esta interminable tarea que cada da
anima ms el espritu del investigador.

La teora del carburo


Se fundament en experimentos de
laboratorio mediante los cuales carburos de
calcio, hierro y varios otros elementos en la
presencia del agua producan hidrocarburos.
Se presuma que la existencia subterrnea de grandes cantidades de calcio, hierro, aluminio y otros elementos produciran
carburos a grandes profundidades al entrar en
contacto con el agua caliente, y que a travs de
las grietas de la tierra los compuestos de hidrocarburos as formados llegaban a la superficie
en forma de gas y/o lquido.
Esta teora tuvo, o tiene, sus ms
acendrados defensores entre los qumicos pero
no es aceptada por la gran mayora de los
gelogos.
La teora a base de carbonato de calcio, sulfato de
calcio y agua caliente
Algunos investigadores propusieron
esta teora apoyados en la idea de que los dos
compuestos Ca CO3 y Ca SO4 . 2 (H2O), de
gran abundancia y asociacin en la naturaleza,
eran capaces de producir los constituyentes del
petrleo en la presencia de agua caliente. Por
medio de esta teora no se pudo explicar convincentemente el proceso qumico propuesto.

Teoras orgnicas

Las teoras orgnicas se basan en la


participacin de residuos vegetales o de animales en el proceso qumico bacteriano o de
descomposicin.
Hay cientficos que proponen que la
formacin del petrleo es de origen animal y
Teoras inorgnicas
otros que su origen es vegetal. Sin embargo, se
Segn estas teoras, el petrleo se
ha concluido que puede ser uno u otro o
forma por reacciones netamente qumicas, es
quizs los dos combinados.
decir, sin la intervencin de agentes vegetales

C a p t u l o

Q u

e s

e l

P e t r l e o ?

En sntesis, las teoras orgnicas conTambin han sido consideradas las


tienen las siguientes argumentaciones:
plantas diatomeas como fuente del origen y
formacin del petrleo. Estas son algas uniceLa teora vegetal
lulares que viven en el mar, en agua dulce o
Bajo esta clasificacin aparecen va- en tierra hmeda en cantidades asombrosas.
rias fuentes que se indican como contribuyen- Su abundante presencia en muchos estratos lutes a la formacin del petrleo. La inmensa tticos bituminosos de las edades geolgicas
abundancia de algas y otras plantas marinas en sugiere que estos organismos microscpicos
la costas, mares y ocanos representa suficien- tienen parte en el origen del petrleo.
te material para formar petrleo si se procesan
adecuadamente.
La teora del carbn
Adems, partiendo de la formacin
Por experimentos de laboratorio se
del carbn, se ha concebido que las plantas ha determinado que por destilacin de tipos
terrestres son tan abundantes en las bahas de carbn ligntico y bituminoso se obtienen
cerradas, lagunas y pantanos, que tienen todos hidrocarburos equivalentes a los componentes
los ingredientes para transformarse en petr- del petrleo. De estos experimentos se ha forleo, bajo condiciones adecuadas de deposicin mulado la idea de que resultados similares se
y enterramiento de sus restos, a presin y tem- obtienen en la naturaleza cuando grandes voperatura durante el tiempo geolgico necesa- lmenes de carbn son sometidos a presiones
rio. Aunque la mayora de los depsitos petro- y temperaturas adecuadas.
lferos se encuentran en estratos marinos, tamEsta teora tiene un buen grado de
bin hay depsitos que se forman en sedimen- validez si se considera que en muchos campos
tos acumulados en aguas salobres.
petrolferos del mundo existen estratos de car-

Fig. 1-3. De los estudios e investigaciones sobre el origen de los hidrocarburos se derivaron las teoras inorgnicas y orgnicas.
La descomposicin y la transformacin de restos de vida animal y vegetal, depositados y enterrados durante los tiempos geolgicos milenarios, bajo la accin de la sedimentacin y compactacin de los estratos, sometidos adems a presin y temperatura
en el subsuelo, a determinadas profundidades, son todos factores que contribuyeron a la generacin del gas natural y/o petrleo
(hidrocarburos).

37

38

E l

P o z o

I l u s t r a d o

bn. Sin embargo, nada tajante puede establecerse de estas observaciones.

Informacin de campo
En la bsqueda de los ingredientes
y condiciones que contribuyen al origen y formacin del petrleo, son muy reveladores los
estudios e informacin que, a travs de los
aos, los estudiosos de la materia han obtenido de las muestras de ripio o ncleos de los
estratos geolgicos penetrados durante la perforacin, de las lutitas o arenas petrolferas a
cielo abierto, o de los afloramientos de estratos
en muchas partes del mundo.
En primer trmino, se ha concluido
que la descomposicin de la materia animal
y/o vegetal, depositada y enterrada en los
estratos geolgicos, sufre alteraciones por la
accin de bacterias, de la presin y de la
temperatura.
El material grasoso y ceroso (kergeno) que se deriva de la descomposicin de
plantas y animales puede ser fuente de la generacin de acumulaciones petrolferas en los
estratos sedimentarios. Estratos de lutita, ricos
en kergeno, se encuentran en muchas partes
del mundo. Este aspecto apunta que las lutitas
ciertamente pueden ser fuente principal del
origen de la formacin del petrleo.
Generalmente, todas las rocas de las
formaciones de los campos petroleros contienen fsiles. Estudios de microscopa de estas rocas sealan una gran abundancia de
plancton, es decir, animales y plantas que flotan o nadan en el mar.

Fig. 1-4. La presencia de mantos de carbn en la columna geolgica sirve de referencia para las correlaciones entre pozos,
entre reas y posiblemente mayores extensiones. La muestra
fue extrada de la formacin Marcelina (Eoceno-Paleoceno), a
la profundidad de 3.262 metros, distrito Perij, estado Zulia,
pozo Alturitas-10.

evolucin cronolgica de la historia geolgica


de la Tierra. Por tanto, es una materia esencial
para descifrar la evolucin de la vida animal/vegetal en las cuencas sedimentarias e
interpretar las circunstancias y episodios
geolgicos conducentes a la presencia o falta
de acumulaciones petrolferas.

Generacin del petrleo en la naturaleza


El famoso gelogo e investigador
estadounidense Parker Davies Trask ofrece un
interesante ejercicio numrico acerca de la generacin del petrleo en las formaciones geolgicas, tomando como base datos de laboratorio acerca del contenido del material orgnico en lutitas (para este ejemplo se usan unidades mtricas). Si una lutita contiene 2 % de materia orgnica y 5 % de esa materia, se transforma en petrleo; entonces el porcentaje convertido es igual a: 0,02 x 0,05 = 0,001 o una milsima parte (1/1.000).
Si se considera un bloque de sediLas huellas del pasado
mentos de una hectrea de extensin y un meEntre las ramas del saber con que tro de espesor, el volumen es de 10.000 m3 de
cuentan los petroleros dedicados a las Ciencias sedimentos.
de la Tierra, la Paleontologa cubre el estudio
Si la densidad de estos sedimentos
de los restos fsiles de animales y plantas y es de 2,1 entonces el peso del bloque ser:
ensea acerca de la vida pasada durante los
perodos geolgicos y, por ende, sobre la
10.000 x 2,1 x 1.000 = 21.000.000 kilos

C a p t u l o

Q u

Pero como el peso del bloque est


representado por 1/1.000 partes de petrleo,
entonces el bloque tiene 21.000 kilos de petrleo.
Si ese petrleo (por ejemplo, tipo
Boscn) pesa 0,86 kilos por litro, equivalente a
un petrleo de 11,4 API, entonces el bloque
contiene:
21.000
_______

= 24.418,6 litros (24,4186 m3)

e s

e l

P e t r l e o ?

Es muy importante la expresin in


situ (en sitio) porque no todo el volumen de
hidrocarburos contenido en la formacin o yacimiento puede ser producido. El volumen extrable depender de otros factores, tales como: la porosidad, que expresa porcentualmente el volumen del espacio disponible para almacenar hidrocarburos; el porcentaje de saturacin de petrleo (tambin de gas y agua)
existente en el yacimiento; la presin original

0,86

Extendiendo este ejemplo a mayores dimensiones, como si fuese una concesin

Fig. 1-5. Los cortes en las carreteras (A) son buenos sitios para
observar la inclinacin y el rumbo de los estratos que forma la
corteza terrestre, como tambin
afloramientos y discontinuidad
de las formaciones (B).

por la que existe inters comercial, y sea el caso de un rea de 10.000 hectreas y 100 metros de espesor, entonces el volumen de petrleo contenido in situ es muy apreciable.
10.000 x 100 x 24,4186 = 24.418.600 m3
(153.585.000 barriles)

Fig. 1-6. La presencia o impresiones de fsiles en las muestras


de las rocas sirven para tener idea del ambiente geolgico correspondiente y de la edad de las formaciones. (A) representa una ammonoidea muy abundante en el Paleozoico Superior, menos abundante en el Jursico y se extingui al final del
Cretceo. (B) los peces aparecieron en el perodo Devoniano
que dur 350 millones de aos durante la era del Paleozoico.

39

40

E l

P o z o

en el yacimiento y la presin de burbujeo del


gas disuelto en el petrleo; los contactos gas
natural-petrleo-agua en el yacimiento; la permeabilidad de la roca, con respecto al gas, petrleo y agua; las relaciones de produccin
gas/petrleo, petrleo/agua; las caractersticas
y propiedades del gas natural y del petrleo
producibles; la evolucin del tipo de empuje
natural de extraccin o mecanismo inducido
que impele a los hidrocarburos en el yacimiento a fluir hacia el pozo y hacia la superficie
(empuje por gas natural, por gas disuelto, por
agua, o por gravedad o por combinacin de
stos) o por bombeo mecnico o inyeccin de
fluidos; proyeccin del comportamiento del
yacimiento durante las etapas primaria, secundaria y terciaria de produccin respecto a las
perspectivas econmicas (ingresos netos) y
comercializacin de las reservas probadas de
hidrocarburos en el yacimiento.

II. Composicin Qumica del Petrleo


Genricamente hablando, la palabra
petrleo se emplea para designar cada uno de
los compuestos qumicos lquidos resultantes
de la combinacin del carbono (C) con el hidrgeno (H), Tabla 1-1.
En la industria petrolera, la palabra
hidrocarburos abarca estos compuestos en
sus cuatro estados: gaseoso, lquido, semislido y slido.
En la naturaleza hay acumulaciones
que son puro gas. El gas puede ser seco o hmedo, segn la impregnacin de hidrocarburos lquidos que contenga. En estado lquido
se presentan los petrleos livianos, medianos y
pesados. Sin embargo, algunos petrleos pesados y extrapesados son lquidos o semilquidos
en el yacimiento, debido a la temperatura. Estos petrleos tienden a ser semislidos, o sea
de muy poca fluidez o alta viscosidad en la
superficie.

I l u s t r a d o

En las emanaciones o menes, debido al enfriamiento, al contacto con el aire, a


la accin del sol y de las aguas, los hidrocarburos ms livianos se evaporan paulatinamente y el petrleo se torna semislido o slido,
segn la severidad de la accin de los elementos del ambiente.
Estas combinaciones de carbono e
hidrgeno en su forma natural (petrleo, petrleo crudo, o crudos) son sometidas a procesos de transformacin (refinacin) que rinden
centenares de derivados (productos).
Una extensa gama de estos productos tiene un alto contenido de hidrgeno y son
lquidos a temperaturas ambientales y tambin
son susceptibles a la vaporizacin. Ciertos productos, mezclados con aire, forman carburantes (ejemplo: las gasolinas para el parque
automotor) cuyo poder calorfico promedio es
de 10.555 kilocaloras/kilo (19.000 BTU/libra).
El alto poder calorfico de los carburantes se debe al hidrgeno, cuyo poder es de
28.886 kilocaloras/kilo (52.000 BTU/libra), por
una parte, y por la otra al carbono cuyo poder
calorfico de combustin es de 8.055 kilocaloras/kilo (14.000 BTU/libra).
Es muy interesante, fsica-qumicamente hablando, cmo estos dos elementos,
uno gas y el otro slido, se combinan en la
naturaleza para formar tan extensa variedad de

Fig. 1-7. Los ncleos extrados de las formaciones revelan caractersticas de la composicin de las rocas y del petrleo dentro de sus poros.

C a p t u l o

Q u

hidrocarburos. Adems, aparte de los elementos radiactivos, estos dos tienen ms poder
calorfico individual de combustin directa que
el resto de los elementos.
Si se quisiera utilizar el hidrgeno
solo como carburante para aprovechar su alto
poder calorfico de combustin (por ejemplo,
en un automvil), la intencin se frustrara por
lo siguiente: el tanque o la bolsa requerida para depositar el hidrgeno equivalente a un litro
de gasolina sera casi la tercera parte del tamao del carro. El hidrgeno puede ser comprimido pero se necesita un cilindro (tanque)
muy fuerte, cuya construccin requerira, aproximadamente, 275 kilos de acero por cada kilo
de hidrgeno.
Si se quisiera utilizar el carbono solo
como combustible en una mquina de combustin interna, tambin habra obstculos: es
slido y no puede ser vaporizado apreciablemente sino a temperaturas por encima de
3.482 C (6.300 F).
Notar el lector el uso del Sistema
Mtrico y el Sistema Angloamericano. Esto se
debe a que, por razones obvias, internacionalmente la industria petrolera maneja ambos sistemas, segn las exigencias. Adems, la fuente
preponderante de publicaciones petroleras la
constituye los Estados Unidos de Amrica.

Maravillosas combinaciones de carbono e


hidrgeno
Antes de que se hicieran los primeros
intentos (1859) por establecer formalmente la
industria petrolera, promotores estadounidenses
solicitaron al profesor Benjamin Silliman hijo,
del Colegio Yale, que hiciese (1855) el primer
anlisis de destilacin de petrleo crudo para
apreciar las posibilidades comerciales y perspectivas de utilizacin de los derivados.
Los resultados, observaciones y recomendaciones del profesor Silliman fueron tan

e s

e l

P e t r l e o ?

halagadores que sus clientes desplegaron los


mejores esfuerzos para convertirse en los iniciadores de lo que es hoy la industria petrolera.
Aqu en Venezuela, como dato interesante, la Secretara de Estado del Despacho
de Hacienda y Relaciones Exteriores envi al
doctor Jos Mara Vargas, el 17 de septiembre
de 1839, una muestra de asfalto de Pedernales,
Cantn del Bajo Orinoco, para que la examinase. El 3 de octubre de 1839, el doctor Vargas
contest a dicha solicitud explicando las apariencias y caractersticas fsicas de la muestra y
los usos de la materia en la conservacin de
maderas, preparacin de barnices, como cemento impermeable en la construccin y otras
aplicaciones. El doctor Vargas se manifest
muy halagado por lo que el asfalto como riqueza podra representar para el pas y urgi al
gobierno a cerciorarse de las modalidades de
su aparicin, estado, extensin y otros detalles.
Consider que se trataba de una riqueza que
con creces sobrepasaba muchas otras del pas.
De esa fecha ac, en universidades,
en laboratorios privados y en la industria se ha
proseguido con la investigacin y el anlisis
cientfico y tecnolgico aplicado de las miles
de combinaciones maravillosas que se producen por estos dos elementos en la constitucin
de los hidrocarburos. Muchos investigadores y
autores estiman que ms de 3.000 compuestos
del carbono y el hidrgeno pueden existir en
el petrleo. Por tanto, la qumica petrolera todava representa un extenso campo de estudio
e investigacin.
La Tabla 1-1 muestra los hidrocarburos individuales de mayor ocurrencia en los diferentes tipos de petrleos, cubiertos por esas
seis series. Sin embargo, en las otras doce series no esquematizadas (CnH2n-8; CnH2n-10;
CnH2n-12 hasta CnH2n-32) algunos hidrocarburos individuales aparecen rarsimas veces y eso
en muy pequeas cantidades.

41

42

E l

P o z o

I l u s t r a d o

condensado llega a tener un color blanquecino, lechoso y a veces se usa en el campo coTodos los petrleos: livianos, media- mo gasolina cruda.
nos, pesados y extrapesados, generalmente llamados crudos en la jerga diaria petrolera, tienen Olor
El olor de los crudos es aromtico
caractersticas y propiedades fsicas y qumicas
que a la vista sirven para distinguir y apreciar como el de la gasolina, del querosn u otros deunos de otros. Otras caractersticas tienen que rivados. Si el crudo contiene azufre tiene un
olor fuerte y hasta repugnante, como huevo poser determinadas por anlisis de laboratorio.
drido. Si contiene sulfuro de hidrgeno, los vaColor
pores son irritantes, txicos y hasta mortferos.
Generalmente se piensa que todos
Para atestiguar la buena o rancia calos crudos son de color negro, lo cual ha dado lidad de los crudos es comn en la industria
origen a cierta sinonimia y calificativos: oro designarlos como dulces o agrios. Esta clasifinegro, ms negro que petrleo crudo. Sin cacin tiene un significado determinante entre
embargo, por transmisin de la luz, los crudos petroleros vendedores y compradores de crupueden tener color amarillo plido, tonos de dos porque inmediatamente enfoca ciertas carojo y marrn hasta llegar a negro. Por refle- ractersticas fundamentales del tipo de petrxin de la luz pueden aparecer verdes, amari- leo objeto de posible negociacin.
llos con tonos de azul, rojo, marrn o negro.
Los crudos pesados y extrapesados son negros Densidad
casi en su totalidad. Crudos con altsimo conLos crudos pueden pesar menos que
tenido de cera son livianos y de color amarillo; el agua (livianos y medianos) o tanto o ms que
por la noche al bajar bastante la temperatura el agua (pesados y extrapesados). De all que la
tienden a solidificarse notablemente y durante densidad pueda tener un valor de 0,75 a 1,1.
el da, cuando arrecia el sol, muestran cierto Estos dos rangos equivalen a 57,2 y -3 API.
hervor en el tanque. El crudo ms liviano o
La densidad, la gravedad especfica
o los grados API (API es la abreviatura de
American Petroleum Institute) denotan la
relacin correspondiente de peso especfico y
de fluidez de los crudos con respecto al agua.
La industria petrolera internacional adopt hace ya ms de setenta aos la frmula elaborada por el API el 4 de mayo de 1922, la cual
consiste en la modificacin de las dos frmulas que llevan el nombre del qumico francs

Caractersticas fsicas y qumicas


del petrleo

El doctor Jos Mara Vargas, mdico, naci en La Guaira el 10


de marzo de 1786. Cientfico, catedrtico, escritor. Rector de la
Universidad Central de Venezuela, 1827-1830. Presidente de la
Repblica, 1835-1836, pero renunci irrevocablemente. Luego
se dedic exclusivamente a la educacin. Viaj a Estados
Unidos en 1853, y muri en Nueva York el 13 de junio de 1854.
Sus restos fueron trados al Panten Nacional en 1877.

C a p t u l o

Q u

e s

e l

P e t r l e o ?

Antoine Baum (1804), usadas para comparar


Los lquidos condensados son prola densidad de lquidos ms livianos o ms pe- ducto de condensacin de un vapor o del gas
sados que el agua. Las dos frmulas Baum son: natural. En el yacimiento la substancia puede
existir en estado gaseoso y su gravedad puede
ser bastante alta. Al respecto, la definicin con140
_________
Gravedad especfica =
junta de los ministerios de Hacienda y de Ener130 + n
ga y Minas, sobre petrleos crudos condensados naturales, indica lo siguiente: Se consideran petrleos crudos condensados natura145
les aquellos hidrocarburos lquidos bajo condiGravedad especfica = _________
145 - n
ciones atmosfricas, que se caracterizan por
estar en estado gaseoso bajo las condiciones
En las que n representa la lectura en originales del yacimiento y no ser obtenidos
grados indicada por el hidrmetro Baum in- por procesos de absorcin, adsorcin, compremerso en el lquido, cuya temperatura debe ser sin, refrigeracin o combinacin de tales pro15,5 C. Por ejemplo, si se sustituye n=10 en cesos y que tienen una gravedad mayor de
la primera ecuacin se obtendr que la grave- 40,9 API a 15,56 C (60 F). (Fuente: Gaceta
dad especfica =1 corresponde a la del agua; Oficial de la Repblica de Venezuela, Ao
en la segunda ecuacin se obtiene gravedad XCIX - Mes III. Caracas: martes 28 de diciemespecfica = 1,07 mayor que la del agua.
bre de 1971, Nmero 29.695, p. 222.117).
La ecuacin general del API es
En las negociaciones de compracomo sigue:
venta, intercambio, reconstitucin y mezcla de
crudos, el precio del metro cbico o del barril
de crudo est atado a la escala de gravedad
141,5
_____________
API correspondiente. La dcima de gravedad
Gravedad especfica =
(API) se paga aplicando la fraccin de precio
[a 60F, (15,5C)]
131,5 + API
que corresponda, segn la calidad del crudo.
141,5
__________________
_ 131,5
API =
Gravedad especfica

El hidrmetro API se basa en la densidad o gravedad especfica de los crudos con


respecto al agua. Un crudo de 10 API tiene la
misma gravedad especfica que el agua.
La clasificacin de crudos por rango
de gravedad API utilizada en la industria venezolana de los hidrocarburos, a 15,5 (60 F)
es como sigue:
Extrapesados, menos de
Pesados, menos de
Medianos
Livianos

16
21,9
22,0 - 29,9
30 - y ms

Fig. 1-8. En el laboratorio, profesionales en diferentes especialidades cientficas y tecnolgicas se dedican a la evaluacin
cualitativa y cuantitativa de las diferentes caractersticas de los
crudos para determinar su rendimiento de productos mediante
procesos de comercializacin en las diferentes plantas de procesos qumicos, petroqumicos, refinacin y manufactura.

43

44

E l

Sabor

P o z o

I l u s t r a d o

Poder calorfico
El sabor de un crudo es una propiePuede ser entre 8.500 a 11.350
dad que se torna importante cuando el conte- caloras/gramo. En BTU/libra puede ser de
nido de sal es bastante alto. Esta circunstancia 15.350 a 22.000. (BTU es la Unidad Trmica
requiere que el crudo sea tratado adecuada- Britnica).
mente en las instalaciones de produccin del
campo para ajustarle la sal al mnimo (gramos Calor especfico
por metro cbico) aceptable por compradores
Vara entre 0,40 y 0,52. El promedio
y las refineras.
de la mayora de los crudos es de 0,45. Es la
relacin de la cantidad de calor requerida para
Indice de refraccin
elevar su temperatura un grado respecto a la
Medido con un refractmetro, los hi- requerida para elevar un grado la temperatura
drocarburos acusan valores de 1,39 a 1,49. Se de igual volumen o masa de agua.
define como la relacin de la velocidad de la
luz al pasar de uno a otro cuerpo.
Calor latente de vaporizacin
Para la mayora de los hidrocarburos
Coeficiente de expansin
parafnicos y metilenos acusa entre 70 a 90 kiVara ente 0,00036 y 0,00096. (Tem- localoras/kilogramo o 130 a 160 BTU/libra.
peratura, C por volumen).
Viscosidad
Punto de ebullicin
La viscosidad es una de las caracteNo es constante. Debido a sus cons- rsticas ms importantes de los hidrocarburos
tituyentes vara algo menos que la temperatu- en los aspectos operacionales de produccin,
ra atmosfrica hasta la temperatura igual o por transporte, refinacin y petroqumica. La viscoencima de 300 C.
sidad, que indica la resistencia que opone el
crudo al flujo interno, se obtiene por varios
Punto de congelacin
mtodos y se le designa por varios valores de
Vara desde 15,5 C hasta la tempe- medicin. El poise o centipoise (0,01 poise)
ratura de -45 C. Depende de las propiedades se define como la fuerza requerida en dinas
y caractersticas de cada crudo o derivado. para mover un plano de un centmetro cuadraEste factor es de importancia al considerar el do de rea, sobre otro de igual rea y separatransporte de los hidrocarburos y las estacio- do un centmetro de distancia entre s y con el
nes, principalmente el invierno y las tierras espacio relleno del lquido investigado, para
glidas.
obtener un desplazamiento de un centmetro
en un segundo.
Punto de deflagracin
La viscosidad de los crudos en el
Vara desde -12 C hasta 110 C. Re- yacimiento puede tener 0,2 hasta ms de 1.000
accin vigorosa que produce calor acompaa- centipoise. Es muy importante el efecto de la
do de llamas y/o chispas.
temperatura sobre la viscosidad de los crudos,
en el yacimiento o en la superficie, especialPunto de quema
mente concerniente a crudos pesados y extraVara desde 2 C hasta 155 C.
pesados.

C a p t u l o

Q u

e s

e l

P e t r l e o ?

Fig. 1-9. (A) petrleo muy liviano que muestra la


facilidad con que fluye y la calidad de su transparencia. (B) petrleo muy pesado cuya fluidez
es casi imperceptible y de transparencia nula.

Viscosidad relativa es la relacin


de la viscosidad del fluido respecto a la del
agua. A 20 C la viscosidad del agua pura es
1,002 centipoise.
Viscosidad cinemtica es equivalente a la viscosidad expresada en centipoises
dividida por la gravedad especfica, a la misma
temperatura. Se designa en Stokes o Centistokes.
Viscosidad Universal Saybolt representa el tiempo en segundos para que un
flujo de 60 centmetros cbicos salga de un recipiente tubular por medio de un orificio, debidamente calibrado y dispuesto en el fondo
del recipiente, el cual se ha mantenido a temperatura constante.

III. Rendimiento de los Crudos


El valor definitivo de los crudos est
representado por el rendimiento y clase de productos que se obtengan a travs de los procesos de refinacin y/o petroqumica (Fig. 1-10).
Todo crudo es til. Cada crudo puede ser procesado, para obtener determinados derivados,
pero habr un derivado preponderante que
constituir la esencia de su calidad como materia prima y su precio, segn el mercado.

Los crudos venezolanos dan una extensa serie de derivados: gasolinas, naftas, querosn, combustibles pesados, combustibles diesel y gasleo, lubricantes, asfaltos, turbo fuel,
parafinas, gas de refinera, coque, azufre y ciertos metales, como nquel y vanadio que se encuentran en los crudos pesados y extrapesados.
La Tabla 1-2 presenta ejemplos de
anlisis de crudos venezolanos que muestran
sus caractersticas y contenido. Estos ejemplos
tienen el propsito de llamar la atencin sobre
ciertos factores y sus correlaciones con otros.
Por ejemplo: la gravedad API vs. % de azufre,
vs. viscosidad. Qu puede obtenerse de la
comparacin de otros factores entre s?
Sobre anlisis de crudos es importante tomar en cuenta la fecha cuando se hizo,
debido a que si es de fecha muy remota quiz
no representa la realidad actual de las caractersticas del crudo. Con el tiempo, a medida
que los yacimientos se agotan, ciertas caractersticas pueden cambiar debido a la extraccin
del petrleo y/o la aplicacin de mtodos secundarios o terciarios de explotacin econmica. Por tanto, lo que se acostumbra es tener un
anlisis reciente. En las refineras, los crudos
son analizados peridicamente en el laboratorio para mantener un registro de sus carac-

45

46

E l

P o z o

tersticas y rendimiento y tambin para cotejar


el funcionamiento y eficiencia de los procesos/plantas a escala comercial.
El factor de caracterizacin, segn
Watson, Nelson y Murphy (Tabla 1-2) se define
as:

I l u s t r a d o

denominador), punto de ebullicin y gravedad


especfica, son aplicables a todos los crudos y
sus propios derivados. Por tanto, en los laboratorios y en las refineras se utiliza para hacer
evaluaciones, comparaciones y correlaciones.
La Figura 1-10 es una presentacin
muy sencilla y esquemtica de los procesos
3
que, bajo presin y temperatura mediante diTB
K= __________
ferentes etapas, producen determinados tipos
S
de derivados que sirven para usos domsticos
en la que:
y/o industriales. En prximos captulos se cuTB representa el promedio del bren ampliamente aspectos tcnicos y operapunto de ebullicin (F absolutos) molal y S la cionales bsicos sobre la produccin y transgravedad especfica a 60 F. Esta frmula tiene formacin de los hidrocarburos en sustancias
la particularidad de aplicacin mltiple ya que comerciales tiles.
todos los factores que contiene (numerador y

C a p t u l o

Q u

e s

e l

47

P e t r l e o ?

condensador de gas
gas

gas

gas

gasolina

querosn

aceites
Diesel

a ce

horno

ite

ite
a ce

g r a sa

aceites
lubricantes
grasas

petrleo

combustibles

residuos
asfaltos

Fig. 1-10. Torre de destilacin.

48

E l

P o z o

I l u s t r a d o

Tabla 1-1. Composicin qumica de los hidrocarburos


Nombre y frmula
del grupo de series
Parafinas
CnH2n+2

Olefinas
CnH2n:

Polimetilenos

(CnH2n)x
(Originalmente
llamados naftenos)

Nombre

Frmula

Estado

Notas

METANO
ETANO
PROPANO
BUTANO
PENTANO
HEXANO
HEPTANO
OCTANO
a
HEXADECANO
HEXAOCTANO
EICOSANO
a
PENTATRICONTANO

CH4
C2H6
C3H8
C4H10
C5H12
C6H14
C7H16
C8H18

Gas
Gas
Gas
Gas
Lquido
Lquido
Lquido
Lquido

C16H34
C18H38
C20H42

Lquido
Slido
Slido

C35H72

Slido

Estos hidrocarburos pueden subdividirse


an ms en cierto nmero de la serie
ismera: parafinas primarias, secundarias
y terciarias, que aunque tienen igual
porcentaje de composicin, difieren en
propiedades fsicas debido a las diferencias
de arreglos atmicos internos en sus
molculas. Esta serie est presente
prcticamente en todos los petrleos
pero es preponderante en los de base
parafnica. Los componentes ms
livianos de la serie -gases y lquidosestn generalmente asociados con
petrleos de base asfltica. Los gases
arrastran vapores de la forma lquida todo
el tiempo. El gas natural est compuesto
exclusivamente de los hidrocarburos ms
livianos (gases) de esta serie. Los hidrocarburos de esta serie contienen el ms
alto porcentaje de hidrgeno y son los
ms estables.

ETILENO
PROPILENO
BUTILENO
AMILENO
HEXILENO
EICOSILENO
CEROLENO
MOLENO

C2H4
C3H6
C4H8
C5H10
C6H12
C20H40
C27H54
C30H60

Gas
Gas
Gas
Lquido
Lquido
Lquido
Slido
Slido

Acetilenos
CnH2n-2

Tarpenos
CnH2n-4

Bencenos
CnH2n-6
(Hidrocarburos
aromticos)

BENCENO
TOLUENO
XILENO
CUMENO
CIMENO, etc.

Estos hidrocarburos son relativamente


de poca saturacin y constituyen
la llamada cadena de anillos abiertos.
Incluyen varias series independientes,
diferentes en caractersticas fsicas y
qumicas, aunque son idnticas en su
porcentaje de composicin. Una de ellas,
la serie de las olefinas, es relativamente
inestable.

C12H22
C14H26
C16H30
C19H36
C21H40
C22H42
C24H46

Los de rango inferior de esta serie


no se han encontrado en el petrleo.
Pero los de rango superior son caractersticos de muchos crudos.

C23H42
C24H44
C25H46

Los compuestos superiores de esta


serie se encuentran generalmente
en pequeas cantidades en todos los
crudos de alta densidad.

C6H6
C7H8
C8H10
C9H12
C10H14

Se encuentran en pequeas cantidades


en todos los petrleos.

C a p t u l o

Q u

e s

e l

49

P e t r l e o ?

Tabla 1-2. Los crudos venezolanos


Los siguientes ejemplos de anlisis de crudos venezolanos dan idea de sus caractersticas, contenido y rendimiento.
Nombre
Estado

Boscn
Zulia

Boscn
Zulia

Lagunillas
Zulia

Guara
Anzotegui

Ruiz
Gurico

Pirital
Monagas

Sta. Rosa
Anzotegui

Origen del dato


Gravedad API
% azufre
Visc. SSU a 100 F
Fecha
Factor de caracterizacin
a 250 F
a 450 F
a 550 F
a 750 F
Promedio
Base
Prdida %
Gasolina
% a 300 F
Claro N de octanaje
N oct. 3cc TEL
% a 400 F
Claro N de octanaje
N oct. 3cc TEL
% a 450 F
Calidad
Resid. reform. O.N.

Richmond
9,5
5,25
3-3-48

Richmond
10,1
5,48
90.000
1956

Mene G.
18,0
2,06
1.000
1942-45

Fomento
24,5
1,5
188
30-11-42

Atlantic
29,6
0,90
52
1957

Fomento
33,2
0,80
49,3
1945

Fomento
45,0
0,10
34,0
1942

12,20
11,60
11,40
11,40
11,65
I
-

11,75
11,38
11,30
11,35
11,40
IN
-

11,27
11,40
0

11,70
11,50
11,50
11,60
11,57
I
-

11,59
11,66
11,69
11,88
11,70
I
0,5

11,85
11,65
11,65
11,90
11,76
I
0,9

11,65
11,65
11,75
12,35
11,83
IP
1,0

1,8
4,0
57,7
66,6
5,7
89,0

4,0
71,0
86,3
9,2
65,5
81,90
11,20
buena
96,0

15,0
66,0
84,0
24,5
61,0
80,0
29,6
buena
89,5

11,0
62,0
81,0
20,5
53,0
74,0
26,5
88,0

18,7
64,0
82,0
27,1
55,0
78,0
32,4
buena
84,0

37,8
68,0
85,0
49,0
62,0
80,0
53,3
excelente
87,0

Boscn

Lagunillas

Guara

Ruiz

Pirital

Sta. Rosa

10,7
35,6
-

19,0
-

38,0
42,5
buena

40,0
40,0
buena

44,0
47,7
buena

64,3
55,7
buena

34,5
15,0
3,0
-

36,2
15,7
alto
-

37,7
16,7
0,27
-

38,7
18,0
0,12
-

39,9
18,6
0,14
regular

39,9
18,6
bajo
buena

16,5
31,0
-15,0
4,4
-

29,6
1,03
-

24,9
47,0
-10
0,72
buena

40,0
51,0
17,0
0,43
-

32,7
52,0
10,0
0,50
buena

27,0
53,0
5,0
0,10
excelente

30,3

47,0

47,0

60,0

53,0

42,0

73,0
23,7
-

71,4
27,7
buena
-

69,4
29,1
buena
buena

69,2
28,0
buena
buena

66,2
31,8
excelente

89,0
7,5
-

81,0
-

62,0
15,3
4,9
36,5
22,6

59,0
22,6
5,9
49,5
29,4

55,1
22,3
6,2
48,5
26,8

34,7
30,0
10,4
58,5
20,3

13,8
60,0
50,0
4,7
65,7
excelente

17,4
1,95
43,8
excelente

22,1
-10,0
43,0
1,65
28,0
buena

20,0
105,0
85,0
0,98
18,0
-

20,3
95,0
80,0
1,0
19,0
-

15,0
12,0
135,0
0,20
8,0
-

1,6
3,8
42,0
66,0
5,2
85,2

Boscn
Material de propulsin
% a 550 F
10,0
Gravedad API
44,5
Calidad
Querosn destilado
% 375-500 F
Gravedad API
39,2
Punto de humo
19,2
% de azufre
3,0
Calidad
Dest. o combustible Diesel
% 400-700 F
16,0
Indice Diesel
26,0
Punto de fluidez
-35,0
% de azufre
3,3
Calidad
Material desint. (Diesel)
% 400-900 F
28,8
N de octanaje
(Trmico)
73,0
Gravedad API
21,0
Calidad (trmico)
Calidad (cataltico)
Material desint. (residuo)
% arriba 550 F
90,0
Gravedad API
6,5
API com. desintegrado
% de gasolina (en abastec.) % de gasolina (en crudo) Lubricantes destil. (descerados)
% 700-900 F
12,8
Punto de fluidez
55,0
Indice de viscosidad
25,0
% de azufre
4,3
Residuo % ms 900 F
67,4
Calidad de asfalto
excelente

50

E l

P o z o

I l u s t r a d o

Referencias Bibliogrficas
1.

AALUND, Leo R.: Guide to Export Crudes for the 80s,


13 artculos, en: Oil and Gas Journal, 11-4-1983 al 19-121983.

2.

BARBERII, Efran E.: Petrleo Aqu y All, Monte Avila


Editores, Caracas, 1976.

3.

FAIRBRIDGE, RHODES W.; JABLONSKI, David: The


Encyclopedia of Paleontology, Dowdew, Hutchinson &
Ross, Inc., Stroudsburg, Pennsylvania, 1979.

4.

FRICK, Thomas C.; TAYLOR, William R.: Reservoir


Engineering, Vol. II, McGraw-Hill Book Company, Inc.,
New York, 1962.

5.

FUNDACION POLAR, Diccionario de Historia de Venezuela, Doctor Jos Mara Vargas, Caracas, 1988, pp. 838-841.

6.

HAGER, Dorsey: Practical Oil Geology, McGraw-Hill


Book Company, Inc., New York, 1951.

7.

Ministerio de Energa y Minas: Petrleo y Otros Datos


Estadsticos, Caracas, 1979.

8.

MOORE, Carl A.: The occurrence of oil in sedimentary


basins, Parts 1 and 2, en: World Oil, January 1969, p. 69;
February 1969, p. 46.

9.

NELSON, Wilbur L.: Petroleum Refinery Engineering,


fourth edition, McGraw-Hill Book Company, Inc., New
York, 1958.

10.

NELSON, W.L.; THERY FOMBONA, G.; NORIEGA


SALAZAR, D.: Petrleos Crudos de Venezuela y Otros
Pases, segunda edicin, Ministerio de Minas e Hidrocarburos, Caracas, 1959.

11.

Oil and Gas Journal: Heavy Crudes Seen as Target for


Resid Processes, 7-1-1980.

C a p t u l o

Q u

e s

e l

P e t r l e o ?

12.

PRATT WALLACE, E.; GOOD, Dorothy: World Geography


of Petroleum, American Geographical Society, Special
Publication N 31, Princeton University Press, 1950.

13.

TRASK, Parker Davies: Origin and Environment of Source


Sediments of Petroleum, Gulf Publishing Co., Houston,
1932.

14.

UREN, Lester C.: Petroleum Production Engineering


Development, fourth edition, McGraw-Hill Book Company, Inc., New York, 1956.

15.

WHEELER, Robert R.; WHITE, Maurine: Oil-From


Prospect to Pipeline, Gulf Publishing Co., Houston, 1958.

16.

WILSON, Robert E.; ROBERTS, J.K.: Petroleum and


Natural Gas; Uses and Possible Replacements,
Anniversary Volume, Seventy-Five Years of Progress in
the Mineral Industry, AIME, New York, 1947.

51