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ARTE BIZANTINO

Arte y arquitectura desarrolladas en el Imperio romano de Oriente. La capital de este estado fue
Constantinopla, la antigua ciudad griega de Bizancio, que el emperador romano Constantino
refund el ao 330 con su nombre (vase Estambul). El Imperio bizantino se desarroll durante
casi 1.000 aos, desde la cada del Imperio romano de Occidente el ao 476 hasta la toma de
Constantinopla por los turcos en 1453. Su hegemona se extendi hacia el mediterrneo por el
oeste y hasta Armenia por el este. Aunque los conquistadores otomanos destruyeron algunos
tesoros artsticos bizantinos, se han conservado muestras suficientes para hacer
interpretaciones fundadas.
EL PERIODO PROTOBIZANTINO
MOSAICOS
La evolucin del arte bizantino durante el periodo de Justiniano se refleja en los distintos estilos
de los mosaicos. Estos varan desde la austeridad de la Transfiguracin de Cristo (c. 540), en el
bside de la iglesia monstica de Santa Catalina en el monte Sina (Egipto) al cortejo de
mrtires (mediados del siglo VI) de la baslica de San Apolinar Nuevo en Ravena (Italia), que
recuerdan las procesiones de figuras oferentes del arte antiguo del Oriente Prximo.
En el muro curvo del bside, por su parte, aparece el emperador Justiniano frente a su esposa
Teodora, ambos flanqueados por su corte y ataviados con sus atributos imperiales. El
emperador -reverenciado como vicario de Cristo en la tierra-, la emperatriz y su squito se
yerguen frente al espectador, con la mirada perdida al estilo de las representaciones icnicas.
Por ltimo, en la bveda de horno que cubre el bside, aparece la figura de Cristo imberbe
-como un Apolo- sentado sobre la esfera del universo, un Cristo sedente derivado de los
sarcfagos paleocristianos que ejemplifica la herencia clsica en el arte bizantino. Estos tres
modelos (narrativo, icnico y de inspiracin clsica) se repitieron en todos los periodos
trascendentes del arte bizantino.
ARQUITECTURA
En el primer periodo bizantino se pueden distinguir dos tipos de iglesias: la baslica, compuesta
por tres naves longitudinales de distinta altura y cubierta con una techumbre de madera a dos
aguas, y la iglesia de planta centralizada organizada en torno a un espacio cubierto por una
cpula de material ptreo. El segundo modelo predomin hasta el final del Imperio bizantino.
El ejemplo culminante de la tipologa centralizada es la iglesia de Santa Sofa en
Constantinopla, concluida el ao 537 segn el proyecto de Isidoro de Mileto y Antemio de
Tralles.
EL PERIODO ICONOCLSTICO
Aunque el arte religioso estaba estrechamente ligado a la Iglesia de Oriente, ciertas partes en
su seno se opusieron a cualquier representacin de escenas o personajes sagrados. Esta
postura llev al comienzo de la iconoclasia en el ao 726, cuando el emperador Len III orden
la destruccin por todo el imperio no slo de los iconos, sino de todas las representaciones
religiosas donde apareciera la figura humana. nicamente el territorio bizantino de Italia se
resisti a esta nueva norma.
EL PERIODO BIZANTINO MEDIO: EL RENACIMIENTO MACEDNICO
LAS PINTURAS
Los artistas bizantinos aprendieron otra vez, estudiando los antecedentes clsicos, la
representacin de figuras vestidas en el estilo de paos o pliegues mojados. Tambin
intentaron sugerir la valoracin de luces y sombras que crea la ilusin de espacio tridimensional
y da vida a la superficie pintada. Sin embargo, las imgenes religiosas slo se aceptaban si la
figura humana no se representaba como una presencia fsica tangible. Los artistas bizantinos
resolvieron este problema por medio de la abstraccin, es decir, por medio de diseos planos

que conservaran el inters visual de la composicin mientras evitaban cualquier modelo


concreto y con ello cualquier apariencia corporal. De este modo establecieron
convencionalismos para la representacin de la figura humana que perduraron en los restantes
siglos del arte bizantino.
ARQUITECTURA
El periodo bizantino medio fue un momento de consolidacin arquitectnica, en contraste con
los experimentos llevados a cabo en la poca de Justiniano. La tipologa de iglesia de planta
centralizada se consolid y los temas representados en la decoracin de mosaicos fueron
sistematizados de acuerdo a las creencias y prcticas de la Iglesia ortodoxa.
EL PERIODO PALELOGO O TARDOBIZANTINO
ARQUITECTURA
En este periodo evolucionaron ciertas caractersticas arquitectnicas que ya haban sido
prefiguradas en el periodo bizantino medio, bajo los comnenos. En general las proporciones
verticales se enfatizaron y las iglesias con cinco cpulas se convirtieron en la nueva tipologa
dominante. Los tambores, elementos sobre los que descansan las cpulas, fueron estructuras
elevadas de planta octogonal, mientras que las cpulas se redujeron a pequeas linternas. Se
concedi una atencin especial al embellecimiento de los exteriores.
LA PINTURA Y LOS MOSAICOS
Los cambios ms importantes se produjeron en la decoracin de las iglesias. Salvo algunas
excepciones, como los esplndidos mosaicos de la iglesia de San Salvador de Chora, en
Constantinopla (1310-1320), la pintura mural remplaz a la costosa decoracin con mosaicos.
Las normas que regan la disposicin jerrquica de las figuras en las iglesias del periodo
bizantino medio se abandonaron. Las escenas narrativas ocuparon en algunos casos las
bvedas, y el tamao de las figuras tendi a disminuir, establecindose un nuevo nfasis en los
paisajes y en los fondos arquitectnicos.
ARTE MUSULMAN
Arte y arquitectura de las reas de Oriente Prximo, norte de frica, norte de la India y Espaa
que formaron parte del territorio del islam en diversos momentos desde el siglo VII.
ORGENES Y CARACTERSTICAS
Dos rasgos dominantes del arte y la arquitectura islmicas, la importancia de la decoracin
caligrfica y la composicin espacial de la mezquita, estuvieron ntimamente ligados a la
doctrina islmica y se desarrollaron en los primeros tiempos de su religin.
El profeta Mahoma fue un rico comerciante de La Meca que experiment una serie de
revelaciones divinas a los 40 aos y comenz a predicar la nueva fe. Sus enseanzas estn
contenidas en el Corn, libro sagrado de los musulmanes, que recogi la herencia lingstica
de la literatura rabe. La posicin esencial que este libro ocupa en la cultura islmica y la
esttica propia de la escritura arbiga, contribuyeron al desarrollo de los estilos decorativos
caligrficos en todos los campos del arte islmico. Con la palabra escrita, especialmente las
inscripciones cornicas, se decoraron las mezquitas y sus objetos litrgicos.
ARQUITECTURA
El escaso ritual del culto islmico dio lugar a dos tipologas de carcter religioso: la mezquita
(masjid), recinto donde la comunidad se rene para orar, y la madrasa o escuela cornica.
Dentro de la arquitectura civil destacan los palacios, los caravasares y las ciudades, en las que
se consigui un planeamiento racionalizado de acuerdo con las canalizaciones de agua y la
proteccin frente al calor. Otro edificio importante en el islam es el mausoleo, enterramiento de
un gobernante y smbolo de su poder terrenal. Todos estos edificios religiosos y seculares
tienen numerosos elementos estructurales y decorativos en comn.

MEZQUITAS
El muro de la quibla indica la direccin hacia la que los musulmanes deben dirigir su oracin, la
ciudad santa de La Meca. Para diferenciarla del resto de las paredes del templo se abre en ella
un pequeo bside o nicho llamado mihrab, similar al altar cristiano pero sin su contenido
simblico. El resto de las sala de oracin es un espacio techado indiferenciado, dividido en
ocasiones por series de arqueras sobre columnas, paralelas o transversales al muro de la
quibla. Esta disposicin, heredada de las baslicas paleocristianas y transformada por el culto
musulmn en la tipologa conocida como mezquita hipstila, evita las articulaciones espaciales
jerarquizadas, caractersticas de sus antecesoras cristianas. Otra de las novedades de estas
salas hipstilas es su capacidad para crecer indefinidamente, como en el caso de la mezquita
de Crdoba (Espaa, siglos VIII-X), ampliada en numerosas ocasiones debido al aumento de la
poblacin.
PATIO
Las mezquitas, sin embargo, mantuvieron la concepcin primitiva del rezo al aire libre, en un
patio rodeado de soportales que proporcionaban sombra a los fieles. Por ello la sala de oracin
permaneci como un espacio abierto al patio o sahn, que sigui siendo un elemento importante
del conjunto, a menudo con igual o mayor superficie que la zona cubierta. En algunos casos
-como en las mezquitas de Crdoba o Sevilla (Espaa)- el sahn imitaba la configuracin interior
por medio de filas de naranjos alineados y a la misma distancia que las columnas de la sala
adyacente. Adems, en el patio solan aparecer dos elementos caractersticos: la fuente para
las abluciones (sabial) y la torre para llamar a la oracin, el alminar o minarete.
MINARETE
En los primeros tiempos no exista el alminar, de modo que los fieles se reunan para orar sin
necesidad de una llamada previa. Sin embargo, debido al aumento de la congregacin, se
acab instituyendo la llamada de un muecn, a viva voz, desde la cubierta ms alta del edificio.
La Gran Mezquita Omeya de Damasco (705-715) es el primer ejemplo que presenta una torre o
minarete, situada en una de las esquinas del patio, para realizar esta funcin.
CPULA
Las cpulas, un elemento importante de la arquitectura islmica, proceden de la arquitectura
Sasnida y de las tradiciones paleocristianas. La primera mezquita monumental se conoce con
el nombre de cpula de la Roca (Jerusaln, finales del siglo VII), un espacio centralizado de
planta octogonal rodeado por dos deambulatorios y cubierto por una gran cpula. Su
composicin deriva de la arquitectura romana, probablemente de la mezquita del Santo
Sepulcro (siglo IV) en Jerusaln. La mezquita de la Roca est decorada con mosaicos
coloristas, tanto en su interior como en el exterior y alberga la piedra desde la que, segn la
tradicin musulmana, Mahoma ascendi al cielo.
El mausoleo, construido a principios del siglo X, para el gobernador de Bujoro, en Asia Central,
es otro ejemplo de gran relevancia arquitectnica. Este edificio cuadrado de ladrillo posee una
cpula sobre trompas (pequeos arcos que hacen de puente en los ngulos del cuadrado para
facilitar la transicin hacia el espacio circular de la cubierta), derivadas del Irn Sasnida en
lugar de las tradicionales pechinas (secciones esfricas triangulares) propias de la arquitectura
bizantina.
IWAN
En las mezquitas Abases de Irak, aunque se mantiene la tipologa hipstila siria, se va
imponiendo el modelo formado por un patio central al que comunican los diversos iwanes o
salas abovedadas que se abren a travs de grandes arcos. Esta disposicin tiene su origen en
la arquitectura del Irn Sasnida.
ARCO
apuntado Aunque el arco de herradura est estrechamente ligado a la arquitectura islmica, su
origen se remonta al Imperio romano. Los visigodos de la pennsula Ibrica lo emplean en
numerosas ocasiones, y sus invasores Omeyas lo adaptaron finalmente para las
construcciones musulmanas. Otro de los arcos empleados por los arquitectos islmicos fue el

apuntado, de origen sirio-romano y tambin recogido por la dinasta Omeya, aunque ms tarde
se difundi por el califato de Bagdad. Desde all se transmiti hacia frica, y los pueblos
bereberes del Atlas lo exportaron hacia sus territorios espaoles, donde se conserv entre los
artfices mudjares que, a su vez, extendieron su empleo por Latinoamrica.
MIMBAR Y MAQSURA
El mimbar o plpito se utiliz por primera vez en la mezquita de Medina. Al principio se
empleaba como estrado, pero pronto se convirti en un verdadero plpito para la predicacin
del imn. Otro de los elementos caractersticos de las mezquitas es la maqsura, un espacio
acotado por arqueras situado delante del mihrab y decorado con mayor riqueza. Es un mbito
destinado a los gobernantes de la comunidad con el fin de protegerles de sus enemigos,
especialmente despus de que varios de los primeros califas fueran asesinados por la espalda
durante la oracin.
MADRASAS
Bajo los Abases se introdujo en Irn una nueva tipologa de edificio religioso, la madrasa o
seminario religioso. Su forma, basada en la arquitectura Sasnida, dio lugar a un nuevo tipo de
mezquita que se difundi rpidamente por numerosos pases. La madrasa y la mezquitamadrasa estn configuradas por iwanes, es decir, salas emplazadas en los ejes de un
rectngulo que se abren con grandes arcos a un patio central. Las madrasas suelen disponer
de habitaciones en torno al patio dedicadas al estudio o a los dormitorios de los estudiantes. En
algunos edificios del ltimo periodo, el patio est cubierto por una gran cpula. A partir del siglo
XI fueron elegidos por califas y emires para construir sus mausoleos. La mezquita del Viernes
(donde se congrega el mayor nmero de fieles de una ciudad) de Ispahan (siglo XI, Irn), es el
primer ejemplo de mezquita-madrasa. En este edificio, como en muchas tumbas del mismo
periodo, aparece la decoracin a base de mocrabes, especie de estalactitas o formas
prismticas que penden de las bvedas o arcos. Entre los ejemplos tardos de mezquita
madrasa destacan, tambin en Ispahan, la Masjid-i-Sha, en la que el iwan principal est
coronado por una elevada cpula apuntada y la Lutfullah, con otra cpula recubierta con
esplndidos azulejos.
ARQUITECTURA CIVIL
Durante la poca de los Omeyas y primeros Abases, los prncipes de las familias construyeron
varios palacios en el desierto de Siria e Irak. Algunos de ellos estaban rodeados por terrenos de
caza -como los de los ltimos reyes Sasnidas- y otros disponan de baos abovedados
derivados de la arquitectura tardorromana, que tambin se aprecia en su empleo como villas o
explotaciones agrcolas. Por ello, estos palacios supusieron una sntesis entre las tradiciones
orientales y occidentales, caracterstica del primer arte islmico. Al mismo tiempo demostraban
una cierta libertad frente a las recomendaciones contra el arte figurativo, que no llegaban a
alcanzar connotaciones prohibitivas en el Corn pero s en los hadit (tradiciones orales) del
siglo IX. Los palacios Omeyas estaban decorados con mosaicos, pinturas murales y estucos,
representando animales, escenas cortesanas o al propio califa. Esta decoracin deriva en gran
medida de la tradicin Sasnida.
ARTES DECORATIVAS
La proscripcin de la temtica figurativa, contenida en los hadit, es similar a la iconoclasia
desarrollada durante el periodo del Imperio bizantino.
Estas prohibiciones o recomendaciones se seguan estrictamente en el caso de la arquitectura
religiosa, como en el caso de las mezquitas, pero la arquitectura civil las transgreda en
numerosas ocasiones, dependiendo en cualquier caso de la ortodoxia del gobernante de turno.
En el palacio de Msatta (principios del siglo VIII) en el desierto sirio, se aprecia una clara
distincin entre la decoracin de las dependencias laicas y las religiosas. Los relieves situados
en la zona de la mezquita son totalmente abstractos, mientras que los del resto del edificio
presentan decoracin figurativa zoomrfica. De todos modos, la representacin de figuras
humanas y animales se hace de forma convencional y con finalidad estrictamente decorativa.
Por otro lado estas limitaciones supusieron un acicate para el desarrollo de un repertorio
basado en diversas formas y motivos, como la epigrafa (inscripciones caligrficas), el ataurique
o decoracin vegetal estilizada (arabescos) y la decoracin geomtrica o de lacera.