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CONCEPTO Y PRINCIPIOS DE LA LOCALIZACIN ECONMICA

Conjunto de tcnicas, mtodos y modelos que permiten determinar con criterio econmico la
ubicacin ptima de la empresa o unidad econmica de produccin. La localizacin ptima es
aquel lugar geogrfico que, cae-teris paribus, le proporciona a la empresa el mximo beneficio o,
para unos ingresos dados, le depara el mnimo coste. La teora de la localizacin comprende el
estudio de los efectos del espacio sobre la organizacin de la actividad econmica. El saber dnde
debe ubicarse una actividad econmica cuando la ubicacin de otras actividades econmicas ya
viene dada, constituye el punto de partida de la teora de la localizacin. El espacio penetra en las
relaciones econmicas de dos formas:
a) costes originados por el desplazamiento de factores o de productos;
b) efectos de las actividades econmicas sobre otras adyacentes (efecto vecindad o economas de
aglomeracin). Alfred Marshall afirmaba en sus Principios de economa que la actividad econmica
depende del tiempo y del espacio, pero consideraba que la variable tiempo es mucho ms
relevante que la variable espacio. Walter Isard, uno de los principales tericos de la teora de la
localizacin, culpa a Marshall, debido a su gran influencia intelectual, del olvido por parte de los
economistas del estudio de los efectos de la variable espacio. En las obras de los economistas
alemanes Johann Heinrich von Thnen, Alfred Weber y August Lsch se encuentran los primeros
antecedentes de la teora de la localizacin, enriquecida notablemente durante las ltimas
dcadas por la aplicacin a la resolucin de problemas de localizacin industrial de la
programacin lineal (en especial, la programacin lineal en nmeros enteros) y la teora de los
grafos, as como de otras tcnicas y modelos de investigacin operativa.
PRINCIPIOS
LA LOCALIZACIN INDUSTRIAL Y LA GEOGRAFA ECONMICA
Los estudios realizados sobre la localizacin han sido orientados en gran parte (sino es que en
totalidad) a entender las causas que originan a que la actividad industrial se concentre en regiones
dentro de un pas determinado. De aqu se deriva la importancia de la nueva geografa econmica,
en el sentido de comprender cmo se encuentran distribuidas las actividades econmicas, y si
existe algn tipo de especializacin en las regiones que coadyuve a entender dicha distribucin
industrial en un espacio espeficifico.
Isard (1975) determina que para entender el crecimiento y desarrollo de las ciudades y regiones se
deben considerar las aglomeraciones que se dan en diferentes centros, que conduce a la
concentracin de la industria. Las fuerzas que impulsan tales aglomeraciones pueden ser
agrupadas dentro de tres grupos importantes:
a) Economas de escala.- representan una cada en el costo promedio del producto como
resultado de la expansin del nivel de produccin. stas pueden ser internas o externas a las
empresas.

b) Economas de localizacin.- son las ganancias que se obtienen de la conjuncin de todas las
empresas de una industria en una localidad.
c) Economas de urbanizacin.- constituyen todo el conjunto de empresas que forman todas las
industrias que se localizan en una regin
Para Parr (2002), el anlisis de la localizacin industrial es importante para comprender
fundamentalmente la estructura del espacio econmico que determina el tamao de las ciudades.
Es decir, grandes centros industriales representan una oportunidad de crecimiento para las
regiones y una fuente en la formulacin de estrategias para el desarrollo regional y la generacin
de encadenamientos o clusters de diversas empresas. Esto se ve reflejado en la formacin de
grandes centros urbanos. Tal urbanizacin generar una serie de externalidades positivas que se
ver reflejada en un mayor progreso econmico de la regin. Algunas de las mejoras se pueden
traducir en mejores servicios pblicos, accesibilidad a las comunicaciones de mayor desarrollo
tecnolgico, ampliacin del servicio de transporte, mayor heterogeneidad entre las empresas y
una amplia gama de especialidades en la mano de obra.
En la amplia literatura de la teora de la localizacin hay dos visiones bajo las cuales existen
incentivos tales como las economas de escala para que las empresas se localicen en un espacio
determinado. Por un lado, tenemos el enfoque de las economas internas que establecen que la
formacin de economas de aglomeracin es determinada por la dimensin de la produccin de
una empresa, basada en una serie de factores que se desprende de su misma eleccin. Por otro
lado, cuando la decisin en la determinacin de la produccin se deriva de forma no cooperativa
entre las empresas y se benefician de forma simultnea de dicha eleccin, el enfoque bajo el cual
debe ser considerada la formacin de economas de aglomeracin es bajo la economa externa. El
anlisis de las economas internas o externas se basa bajo el enfoque de la oferta, es decir, desde
la perspectiva del comportamiento de las empresas en su proceso de produccin, un enfoque
meramente neoclsico.
En el anlisis de las economas de aglomeracin, desde la perspectiva de la geografa econmica,
existen incentivos y desincentivos para que la industria decida o no concentrarse en una regin
determinada. Cuando existen incentivos para que la industria se aglomere, se dice que existen
fuerzas centrpetas. Si por el contrario, existen factores que influyen para que la industria se
disperse de una regin a otra, las fuerzas son llamadas centrfugas.
Segn Krugman (1998) las fuerzas centrpetas son las tres fuentes clsicas marshallianas de las
economas externas. Un gran mercado local crea los encadenamientos hacia atrs -sitios con buen
acceso a mercados grandes son lugares preferidos para la produccin de bienes sujeto a
economas de escala- y encadenamientos hacia delante -un mercado local grande justifica la
produccin local de bienes intermedios, disminuyendo los costos a los productores. Una
concentracin industrial significativa, crea un mercado laboral fuerte, especialmente para
habilidades especializadas, as a los empleados se les hace ms fcil encontrar empleadores y
viceversa. Adems, una concentracin local de las de la industria podra crear ms o menos
economas externas puras va la transferencia de informacin.

Las fuerzas centrfugas se encuentran representadas de igual forma por tres factores. Los factores
inmviles -ciertamente las regiones y los recursos naturales, y, en un contexto internacional, las
personas tambin- actan contra la concentracin de la produccin, del lado de la oferta (cierta
produccin debe dirigirse a donde los trabajadores estn) y del lado de la demanda (los factores
dispersivos crean un mercado disperso, y cierta produccin tiene un incentivo a localizarse cerca
de los consumidores). La concentracin de las actividades econmicas genera una demanda
creciente para una regin local, conduciendo a un aumento en las rentas y por lo tanto representa
un desincentivo para una mayor centralizacin. Y la concentracin de actividades puede generar
ms o menos deseconomas externas puras tales como la congestin (Krugman, 1998:8).
Para Krugman y Livas (1992), el modelo de geografa econmica debe incluir una tensin entre una
fuerza centrpeta que tiende a impulsar el crecimiento de la poblacin y la produccin dentro
de aglomeraciones y una fuerza centrfuga que tienda a romper tales aglomeraciones. Una
fuerza centrpeta puede incluir economas externas y una variedad de efectos de mercados, tales
como los enlaces hacia atrs y hacia delante mencionados anteriormente. La fuerza centrfuga
puede incluir deseconomas externas, tales como la congestin y contaminacin, rentas de la
tierra urbana, y el atractivo de desplazarse lejos de las altas localidades urbanas competitivas a los
de menos competitividad rural.