Está en la página 1de 6

Antecedentes ideolgicos

Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y economistas,
denominados comunmente philosophes, y a partir de 1751 losenciclopedistas,
contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en
el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento filosfico de la
Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo llevara implcito el
proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a
las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea.
Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas
En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de un


mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a atajar
la crisis poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales, que
bloque todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, deTurgot) que se
intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran poder
en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su riqueza y
su cultura la haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin que estaba en
contradiccin con la existencia de los estamentos privilegiados, nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado, empobrecidos


por la subida de los precios en particular de los cereales y del pan, base de la
alimentacin y por el incremento contino de los impuestos y derechos seoriales y
reales. El diezmo que cobraba el clero, apenas serva para mantener el culto y
socorrer a los pobres. El campesinado contestaba ademas el origen de la propiedad
de los derechos y servidumbres feudales (recogidos en los llamados libros terriers),
que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en 1788 fue la mas
violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas cosechas en los aos que
precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala percepcin y
la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los costes de las guerras, y
por los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo militar a la Guerra de
Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin militar se convertira en arma
de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaa y resarcirse
as de la anterior derrota en la Guerra de los Siete Aos, la hacienda qued en
bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas fiscales de la
monarqua, junto al ejemplo de democracia delnuevo Estado emancipado precipitaron
los acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas
por Voltaire, Rousseau, Diderot o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos
de libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o
las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes delEstado). Todo ello fue
rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por
un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que losestamentos
privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto de
la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de la
produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez de
alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como
polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de
Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un
gigantesco dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida pblica
impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El ejemplo
del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio poltico entre
otros.

Estados Generales de 1789


Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento.
Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto exista
la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de
manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba
en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados
de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.

El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados no
estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y agitar,
reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del Tercer
Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a la
Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales
pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era el
mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de
reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin
con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.

Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de


mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los
miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a
hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer Estado
se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no representara a
las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la Asamblea fue votar la
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si bien invitaron a los
miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta asamblea, dejaron en claro
sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.

La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo.
Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba a
jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron con lo
que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de 1789,
prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La mayora
de los representantes delbajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47 miembros de
la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron por vencidos, y
por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas militares que
comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la Asamblea llovieron
desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a s misma Asamblea
Nacional Constituyente.

Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura deEugne Delacroix, errneamente asociada a la Revolucin


de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionariosde 1830. Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente

Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla

El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al
ministro Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del
pueblo de Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la
calle en abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se
unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el
temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla, smbolo
del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de represin de Luis
XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro horas de combate, los
insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el Marqus Bernard de Launay.
Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se convirti en un potente smbolo
de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo Rgimen. Retornando

al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de Flesselles de traicin, quien


recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y exhibida en la ciudad clavada en
una pica, naciendo desde entonces la costumbre de pasear en una pica las cabezas de los
decapitados, lo que se volvi muy comn durante la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose


nuevos ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional
Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui extendindose
por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra losprivilegios seoriales, se
llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos feudales y
propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta insurreccin
agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los
nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales (abolicin
del feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles y
el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado, si
bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto con sus
seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el mando de
la Guardia Nacional de Pars yJean-Sylvain Bailly, presidente de la Asamblea Nacional
Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit Pars el 27 de julio y
acept laescarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo
que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del pas,
algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las naciones
europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs (emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes. Bajo
el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se promulg
una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron unos aos de
dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de sacerdotes en toda
Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia finaliz este proceso y
establecieron normas de convivencia que se mantuvieron vigentes hasta el 11 de
diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la separacin definitiva entre la
Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio de la religin catlica fue anulado

por Billaud-Varenne, en favor de un calendario republicano y una nueva era que


estableca como primer da el 22 de septiembre de 1792.