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GUA PARA LA ELABORACIN DE MAPAS

DOCUMENTO PREPARADO PARA NORMAR LA PRESENTACIN DE


TRABAJOS CARTOGRFICOS

PREPARADO POR:
Mag. Consuelo Alfaro Chavarra
Licda. Amalia Ruiz Hernndez
Lic. Marvin Alfaro Snchez
AVALADO POR LA COMISIN DE CARTOGRAFA
Mag. Consuelo Alfaro Chavarra
Licda. Amalia Ruiz Hernndez
MSc. Lilliam Quirs Arias
Lic. Julio Moraga Peralta
Mag. Gustavo Barrantes Castillo

Junio, 2012

NDICE

Pgina
Presentacin

Aspectos generales

1. Componentes de los mapas


1.1 Ttulo
1.2 Leyenda y simbologa explicativa
1.3 Escalas: grfica y numrica
1.4 Coordenadas geogrficas y mtricas
1.5 Flecha del Norte
1.6 Crditos y fechas
1.7 Diagrama de ubicacin
1.8 Zona o rea geogrfica a representar

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2. Otros criterios a considerar


2.1 Formato
2.2 Colores
2.3 El tema y el fondo

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Bibliografa

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Presentacin
Dada la importancia que tiene para los profesionales formados en Ciencias Geogrficas
y otras carreras el uso adecuado de la representacin cartogrfica, se prepar esta gua para la
elaboracin de mapas con el fin de orientar y estandarizar la presentacin de trabajos
cartogrficos en los diferentes cursos del plan de estudios de las carreras de geografa, as como
para la presentacin de trabajos de graduacin.
Se incorpora en esta gua aspectos generales que debe incluir el mapa, sus componentes
bsicos: ttulo, leyenda y simbologa explicativa, escalas: grfica y numrica, coordenadas
geogrficas y mtricas, flecha del Norte, crditos y fechas, diagrama de ubicacin y zona o rea
geogrfica a representar y otros criterios importantes a considerar como formato, colores y
tema y fondo de los mapas.
Este documento es una gua susceptible a ser evaluada y mejorada con su aplicacin
practica en los cursos y trabajos cartogrficos que se elaboran en la Escuela de Ciencias
Geogrficas.
Aspectos generales
El mapa tiene el propsito de representar elementos de manera clara, ordenada,
contrastada y esttica. Con el fin de simbolizar detalles a diferentes escalas, se consideran
factores cartogrficos especficos.
Debe existir simetra en los elementos grficos dibujados, o sea, se debe mantener un
orden o disposicin horizontal y vertical; los elementos de la informacin marginal no deben
estar unos ms arriba o ms abajo, o ms a la izquierda o a la derecha.
Si es necesario, se pueden definir bloques (grupos) de elementos, por ejemplo, el
ttulo y la leyenda formarn un bloque, la escala grfica y el diagrama de ubicacin otro bloque,
los crditos y el norte formarn un tercer bloque, an as se deber mantener una simetra entre
los bloques para evitar la apariencia de desorden visual.
La forma del mapa o rea geogrfica a representar condicionar la distribucin de los
elementos bsicos que debe llevar un mapa. Para Joly (1979) el mapa es la representacin sobre
un plano, simplificada y convencional a escala de toda o parte de la superficie terrestre.
Los espacios vacos o en blanco alrededor del mapa deben aprovecharse para ubicar la
informacin marginal. Sin embargo en algunos espacios se puede ubicar el norte, escala o el
diagrama de ubicacin.
La disposicin de la informacin marginal debe tener un orden lgico para su lectura,
ya que es necesaria para la interpretacin y el uso del mapa, por lo tanto nunca debe de faltar y
debe contener los siguientes elementos: Titulo, leyenda y simbologa explicativa, escala grfica
y numrica, coordenadas geogrficas y mtricas, norte, crditos y fechas, diagrama de
ubicacin, zona o rea geogrfica a representar, marco del lmite cartografiable.
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Mapa 1: Distrito de Barva, Uso del Suelo. 2005.


Nota: Mapa diseado para incluir como ejemplo en este documento, por: Alfaro, M. 2012

3. Componentes de los mapas


1.1 Ttulo
El ttulo debe encabezar la parte superior del espacio destinado a la informacin
marginal. Debe redactarse de tal manera que sea corto y sinttico, centrarse en el tema
principal del mapa y referirse a las condiciones del tiempo y el espacio en que se ubica el rea
de estudio (rea geogrfica, tema, fecha). Ejemplos:
Ejemplo 1:

Distrito de Barva, Uso de la Tierra, 2005


Ejemplo 2:

Distrito de Barva
Uso de la Tierra, 2005
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El tamao de letra debe ser la ms grande encontrada en el mapa. Por lo general, la


palabra mapa sobra, entonces esta no se incluye. Si el mapa pertenece a una serie, el nmero
respectivo debe incluirse en el ttulo.
Si el ttulo y la simbologa van juntos, el ttulo debe estar centrado respecto al ancho de
la simbologa. Ejemplo:
1.2 Leyenda y simbologa explicativa
Los smbolos utilizados en el mapa
deben contemplarse en la simbologa o
leyenda, adems, deben tener el mismo
tamao y estar centrados, tanto horizontal
como verticalmente. La simbologa debe
incluir todos los smbolos usados en el
mapa, no se puede decir que tal smbolo es
obvio y no explicarlo, por lo tanto deben ser
exactamente los mismos (tamao, color y
forma) que se utilizan en el mapa.
Las explicaciones de cada smbolo
deben de indicarse a la derecha del mismo y
centrarse horizontalmente, respecto a cada
smbolo, y perfectamente alineadas en
sentido vertical con el resto de las
explicaciones. Se deben utilizar frases
concisas o palabras sencillas para la
explicacin de los mismos.
En el caso de los mapas temticos
coroplticos, se recomienda que la cantidad
de rangos sea la mnima posible segn los
objetivos del mapa, entre 5 y 7 deberan ser
suficientes.
En todo producto cartogrfico que
muestre curvas de nivel deber especificarse
cul es su equidistancia.

Figura 1: Ejemplo de leyenda en el mapa


Nota: Mapa diseado para incluir como ejemplo en este documento, por: Alfaro, M. 2012

Tambin debe colocarse la palabra Simbologa o Leyenda, sobre la simbologa y en


algunos casos es recomendable colocar subttulos segn la temtica.
Ejemplo:

Figura 2: Ejemplo de ttulo y subttulos en la leyenda del mapa


Nota: Mapa diseado para incluir como ejemplo en este documento, por: Alfaro, M. 2012

La simbologa debe ordenarse segn los smbolos (puntos, lneas y reas),


preferiblemente en este orden. Si el espacio para colocar la leyenda es limitado se puede dividir
en dos o ms columnas.
Ejemplo:

Figura 3: Ejemplo de orden de leyenda en el mapa y divisin en columnas


Nota: Mapa diseado para incluir como ejemplo en este documento, por: Alfaro, M. 2012

1.3 Escalas: grfica y numrica


Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (1998) en el libro de Principios Bsicos de
Cartografa Temtica define La escala es la relacin de proporcin que existe entre las
medidas reales del terreno y las representadas en el mapa p.54. En la medida de lo posible
deben incluir las dos escalas. Si los mapas se elaboran para ser reproducirse en otro tamao, se
recomienda incluir solo la escala grfica.
La escala grfica no debe tener un tamao desproporcionado, como mximo debera ser
una lnea que represente aproximadamente un 30% del lado ms largo del mapa. Su diseo
debe ser sencillo y mostrar unidades enteras como mltiplos de 10, 100, 1000 5000, debe
tener la subdivisin de unidades pequeas a la izquierda.
Ejemplo:

Figura 4: Ejemplo de escalas en el mapa


Fuente: Elaboracin propia

Phlegar, E. y Torrez, O. (1983) indican que los mapas topogrficos de escala pequea,
estn comprendidos entre la escala 1:600000 y menores. Los ms comunes son los mapas
topogrficos a escala 1:1000000, 1:2000000, 1:5000000. p.8. Para estos mapas se recomienda
no utilizar el taln de escala o escala fraccionaria, como se muestra en el siguiente ejemplo:

Figura 5: Ejemplo de escala sin taln (o escala fraccionaria) en el mapa

La escala numrica debe incluirse si se tiene la certeza de que la escala de publicacin ser
la misma escala en la cual se disea y dibuja el mapa. De lo contrario, debe incorporar
mediante el siguiente texto, por ejemplo: Escala original 1:10.000.
Si los mapas se elaboran para reproducirse a una escala menor al original, debe ampliar
el tamao de las lneas, los smbolos y las letras, para evitar que la informacin se vuelva
ilegible al reducir el mapa.
1.4 Coordenadas geogrficas y mtricas
Se deben representar, los extremos Norte y Sur, Este y Oeste y las coordenadas medias.
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En mapas listos para su publicacin definitiva lo conveniente es utilizar las


coordenadas geogrficas; en mapas no oficiales se puede trabajar con coordenadas mtricas
locales.
De no ser necesario, las lneas de las coordenadas no deben cruzar el mapa, sino que
estas se indican por medio de una pequea lnea y el respectivo nmero en los bordes o marco
del mapa con la nota.
Cuando el mapa tiene escala grande se recomienda colocar coordenadas geogrficas y mtricas
1.5 Flecha del Norte
El norte no es un adorno, su funcin es la de representar la direccin de los meridianos
que son los que marcan el norte verdadero; por lo tanto, se entiende que el smbolo del norte
realmente es un meridiano. Debe evitarse disear un norte demasiado grande con mucho
adorno, debe ser sencillo, obligatoriamente debe ser una lnea con flecha que indique la
direccin Norte y adems la palabra Norte o N.

Figura 6: Ejemplo de norte en el mapa


Fuente: Librera ArcView 3.x

1.6 Crditos y fechas


El o la autora del mapa es quien aporta los datos y da los lineamientos para su
elaboracin y el o la cartgrafa disea el producto final. (El o la autora puede ser al mismo
tiempo el diseador del mapa)
Seguidamente, se coloca la fecha de elaboracin y la fuente de la informacin que se
us para la creacin del mapa.
1.7 Diagrama de ubicacin
El diagrama de ubicacin es un pequeo esquema o mapa que muestra la ubicacin
geogrfica del rea mapeada, con la finalidad de ubicar rpidamente en que parte del mundo,
pas, provincia o cantn se localiza el lugar de inters. Su tamao no debe ser
desproporcionado respeto al mapa principal, no debera ocupar un espacio superior a 1/10
parte del total del diseo del mapa.
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Se pueden disear dos niveles de detalle de ubicacin, si el espacio del que trata el mapa
es muy pequeo respecto al pas o provincia. Se puede resaltar por medio de un pequeo
recuadro o una flecha estilizada que indique el punto en el que se ubica el lugar en estudio,
puede ser una especie de zoom que surja desde un punto en el diagrama (mapa) general, o
puede dibujarse y rellenarse (en negro) ms o menos la figura (provincia, cuenca) de la zona
estudiada.
El diagrama de ubicacin es un elemento grfico muy general, sin embargo, como
mnimo debe indicar los elementos geogrficos ms importantes relacionados con la zona
estudiada, por ejemplo: pases limtrofes, mares u ocanos, lagos, provincias o cantones. Debe
llevar un marco y un ttulo centrado con el rtulo.

Figura 7: Ejemplo de diagrama de ubicacin


Nota: Mapa diseado para incluir como ejemplo en este documento, por: Alfaro, M. 2012

1.8 Zona o rea geogrfica a representar


Esta corresponde a toda el rea del mapa que se quiere mostrar.
Informacin interna: En la informacin interna, trazos, las lneas, las letras y los smbolos,
deben ser sencillos, ntidos y legibles (no demasiado gruesos o demasiado finos). Ninguno de
estos elementos debe distraer la atencin sobre el contenido del mapa, que es lo ms
importante.
Smbolos: Un mapa es un documento de comunicacin grfica debe disearse para leerse con
el menor esfuerzo mental y en el menor tiempo posible. Bsicamente no debe haber confusin
visual o grfica de los smbolos.
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Cada smbolo puntual o lineal debe diferenciarse claramente. En los smbolos areales
debe evitarse la monotona visual, procurndose el contraste tanto en los trazos achurados
como en los colores.
No se debe alterar o falsear la ubicacin ni la forma de los elementos representados. Se
debe evitar el uso de smbolos pictricos en mapas de carcter formal o cientfico.
Textos: Los nombres geogrficos no deben tocarse o taparse con otro smbolo. Siempre debe
haber un mnimo de informacin base en el mapa; los nombres de los principales centros
poblados, los ros principales, los caminos o las carreteras principales, las elevaciones
topogrficas importantes. La informacin temtica no debe tocar o tapar la informacin bsica.
Un principio bsico de la rotulacin en Cartografa es que los rtulos se disponen de tal
manera que el lector nunca tenga que girar el mapa en ninguna direccin para poder leer algn
dato.
La toponimia debe rotularse en forma horizontal, a excepcin cuando se rotulan
elementos como ros, curvas de nivel, lmites, caminos; en estos casos el rtulo sigue la forma
del elemento respectivo, pero evitando siempre que los rtulos queden volcados, respecto a la
posicin del/de la lector/a, que viene a ser el margen inferior del mapa.
2. Otros criterios a considerar
2.1 Formato
Un mapa no es un plano de ingeniera o un plano topogrfico, por lo tanto deben
evitarse los formatos de estos en lo posible. Un mapa es ms abierto en su diseo y permite
ms creatividad. Se debe evitar el uso de demasiados marcos o recuadros, estos deben ser de
un trazo sencillo, puede ser una lnea ligeramente gruesa, no debe atraer la atencin sobre ella,
a lo sumo dos lneas sencillas paralelas entre s, una ligeramente ms gruesa.
Marco del lmite cartografiable: en la medida de lo posible se debe dibujar el marco lo ms
cercano al mapa, proporcionando un cierre visual.
Marcos internos: La funcin de los marcos o recuadros internos es simplemente separar el
mapa de la informacin marginal, y su uso es opcional.

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Mapa 2: Cantn Curridabat, rangos de poblacin segn edad. 2010.


Nota: Mapa diseado para incluir como ejemplo en este documento, por: Alfaro, M.

2.2 Colores
Los colores con los que se disea y se crea un mapa deben estar acorde con el tema y
con los objetivos, al mismo tiempo hay normas de colores establecidas para algunos elementos
tales como: los ros, lagos y mares los cuales deben ser siempre de color celeste, la vegetacin
verde y el relieve se puede representar usando la escala hipsomtrica que indica las variaciones
altimtricas desde las fosas marinas hasta las altas montaas y esta se expresa a travs gamas de
colores segn la siguiente distribucin; azul oscuro, azul, azul claro, verde azul, verde claro,
verde plido, verde amarillo, amarillo, amarillo anaranjado, amarillo ocre, anaranjado, sepia
claro, sepia rojizo, rojo sepia, rojo, rojo intenso y gris, cuando no existan depresiones como
por ejemplo la fosa de la Marianas, o altas montaas como el Monte Everest, debe evitarse
usar los extremos de la escala hipsomtrica.

Figura 8: Tabla de colores para mapas de relieve


Nota: Tabla elaborada como ejemplo para este documento, por: Alfaro, M. 2012

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Cuando se elaboran mapas temticos a partir de variables continuas o cuantitativas se usan


tonos degradados y para variables cualitativas o discretas se usan tonos estandarizados segn la
temtica, ejemplo mapa geolgico, mapa de uso de la tierra y el de pendientes.
2.3 El tema y el fondo
Los mapas de carcter temtico contienen dos niveles de informacin, el tema, que
corresponde al asunto principal de que trata, como por ejemplo el clima, los suelos o los flujos
de migracin de poblacin, y el fondo o base del mapa, corresponde a los elementos propios
del territorio que se estudia, tales como ros, caminos, centros poblados, curvas de nivel,
lmites, etc.
Todo mapa es una sntesis de la realidad, o sea, una generalizacin, ya que en ellos no
se pueden ni se deben incluir todos los elementos que existen en el territorio que se cartografa;
solo se representa lo necesario y lo pertinente. Si se trata un tema fsico-geogrfico tendr
importancia incluir elementos como ros, curvas de nivel y nombres orogrficos, y sern
innecesarios o poco pertinentes los smbolos de lmites administrativos o polticos, el detalle de
todos los caminos y los centros poblados de diferente jerarqua.
Por el contrario, si el mapa es de carcter geogrfico-social-econmico, tendr poca
relevancia incluir curvas de nivel y detalle de ros, en tanto que los lmites polticoadministrativos y la jerarqua de centros poblados y vas de comunicacin sern ms
importantes.
Bibliografa
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RBRICA DE EVALUACIN
Rubros A Evaluar

Valor
puntos

Titulo: tamao, ubicacin y detalles a


considerar (espacio-tema-tiempo)

Simbologa: orden smbolos asignados

Puntos
obtenidos

Observaciones

(puntos, lneas y polgonos)


tamao (igual al mapa y adecuado
segn escala), Colores y achurados

Escalas: grfica y numrica

Diagrama de ubicacin segn


corresponda

Coordenadas al menos un tipo


(mtricas y geogrficas)

Norte (ubicacin y tamao adecuado)

Crditos: fuente, autora

Proyeccin oficial de Costa Rica

Cierre visual

Orden y distribucin de elementos


toponmicos y etiquetas

Seleccin adecuada de elementos de la


cartografa bsica de Costa Rica

Tipo de mapa cualitativo o cuantitativo,


tipo de geometra (puntos, lneas y
polgonos) y escala (nominal u ordinal)

Anlisis del contenido del mapa

Ortografa

Total

50
15

16

Intereses relacionados