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Semitica de las artes

Exposicin sobre textos tericos de la bibliografa:


Gerard Genette La obra de arte II: La relacin esttica

Gerard Genette La obra de arte II: La relacin esttica Capitulo 1: La relacin esttica

Gerard Genette escribe en 1994 La obra del arte: Inmanencia y trascendencia y


luego en el ao 2000 el segundo volumen llamado La obra de arte II: La relacin esttica.
El primer volumen del libro lo dedica especficamente al estatuto, a las funciones de las
obras de arte y a sus modos de existencia. Es importante remarcar que aqu, Genette
define de forma hipottica y provisional a la obra de arte como un objeto esttico
intencional o, lo que es equivalente a que, una obra es un artefacto (o producto humano)
con funcin esttica1. Para Genette estas dos frmulas son equivalentes, porque un
objeto intencional ha de ser por fuerza un artefacto humano, adems de que objeto
esttico significa: objeto en situacin de producir un efecto esttico, y funcin significa:
efecto intencional.2 Esto podra ser obvio ya que el ser humano no produce nada sin
intencin funcional, pero la de un artefacto no siempre es esttica. Para Genette la
funcin esttica es la finalidad principal de la obra de arte, la obra est, como todo
medio, al servicio de un fin.3
A partir de estas nociones, Genette profundiza sobre el estatuto <ontolgico> de la
obra de arte, o mejor dicho, de sus modos de existencia. Analiza obras de arte que pueden
cambiar, segn las circunstancias, de funcin prctica (el Partenn ya no es un santuario),
o esttica (Olympia ya no es un desafo), sin cambiar de modo de existencia. Genette
plantea lo siguiente: las obras no tienen como nico modo de existencia y de
manifestacin el hecho de consistir en un objeto. Tienen al menos otro, que es el de
trascender esa consistencia, ora porque se encarnen en varios objetos, ora porque su
recepcin pueda extenderse mucho ms all de la presencia de ese (o esos) objeto(s) y en
cierto modo sobrevivir a su desaparicin.4
En este punto es donde propone los trminos trascendencia e inmanencia.
Genette divide la esfera de las obras de arte en dos tipos: el de las obras cuyo objeto de
inmanencia es un objeto fsico (por ejemplo, en pintura o en escultura) y el de las obras
con objeto de inmanencia ideal: entre otras, las de la literatura y la msica. Estos
conceptos los toma de Nelson Goodman que explica que en ciertas artes el concepto de
autenticidad tiene sentido y se define por la historia de produccin de una obra, en otras
no lo tiene: todas las copias correctas constituyen otros tantos ejemplares vlidos de la
obra. Goodman llama autogrfica la primera clase de artes y alogrfica la segunda. Con
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Gerard Genette, (1994) La obra de arte I: inmanencia y trascendencia. Barcelona: Editorial Lumen.
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Sonia Irene Massone


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Gerard Genette La obra de arte II: La relacin esttica

esta distincin opone las obras materiales a las obras ideales o, ms exactamente, las
obras de inmanencia fsica (objeto material o acontecimiento perceptible) a las obras de
inmanencia ideal, es decir, la consistente en un tipo comn con varios especmenes
correctos (no se puede falsificar sin producir un nuevo ejemplar correcto de esas obras).
Genette sintetiza que los objetos de inmanencia autogrficos son susceptibles de
transformacin y los objetos de inmanencia alogrficos no pueden transformarse sin
alteracin, es decir, pasar a ser otros. As, los objetos de inmanencia materiales, por
singulares, o incluso nicos, que sean, siempre son al menos plurales en diacrona, ya que
no cesan de cambiar de identidad especfica al envejecer, sin cambiar de identidad
numrica. En cambio, un objeto de inmanencia ideal es absolutamente nico, ya que no
puede cambiar de identidad especfica sin cambiar de identidad numrica.

En el segundo volumen, el autor aborda la relacin esttica con las obras de arte.
Describe la funcin artstica como una intencin esttica y la diferencia de los objetos que
solo causan un efecto esttico meramente atencional.
Genette plantea que en un primer acercamiento, se puede dar un tipo de atencin
donde se jerarquiza una percepcin sin identificacin genrica, especfica o singular. Esta
clase de atencin es necesaria para que se instaure la relacin esttica pero no basta para
definirla. Lo que falta para que dicha atencin pueda ser legtimamente calificada de
esttica es la presencia, o al menos, la intencin de apreciacin.
Esta diferencia de atencin e intencin, determina dos tipos de relaciones
centradas uno en lo propiamente esttico y otra en una atencin aspectual. La segunda
est orientada a la cuestin de la apreciacin que no llega a abarcar la relacin esttica a
menos que se se de tambin una apreciacin esttica.
Genette utiliza aqu la nocin de atencin como simtrico de intencin:
propone sealar la ausencia de intencin dirigida a un fin para designar la nocin de
atencin, y la de intencin como toda la produccin y recepcin de un objeto
construido por un ser humano con una finalidad. Toda actividad perceptiva, o cognitiva,
es intencional en este sentido.
Con respecto a esto, para Genette los objetos estticos son objetos atencionales, o
sea que un objeto no puede ser esttico sin ser atencional. Lo que denomina atencin
esttica o atencin aspectual, orientada a una apreciacin, es lo que defini Kant en el

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<juicio esttico> o el juicio del gusto. Este incluye el acto de apreciacin y la actividad
perceptiva que lleva hasta l haciendo hincapi en el acto de apreciacin.
Lo que Genette llama <apreciacin esttica>, Kant lo llama <el juicio del gusto
esttico>. Este ltimo determina lo esttico como el carcter meramente subjetivo de la
apreciacin, un carcter que el juicio del gusto comparte plenamente con el juicio de la
satisfaccin fsica. Destaca un primer momento de una analtica de lo bello; un juicio del
gusto considerado segn la cualidad, al que sigue un segundo rasgo que es el carcter
desinteresado de la satisfaccin para Kant, o de la atencin esttica para Genette. El
rasgo de desinters en realidad no califica la naturaleza del placer (o desagrado) deparado
por un objeto, sino la de la atencin que le prestamos en la relacin esttica. En efecto, el
aspecto crucial es que no nos preocupamos por la existencia del objeto, no de <la
importancia que podra tener para nosotros o para cualquiera>, sino que <nos
contentamos por considerar*lo+5
Citando a Kant, Genette agrega que a este juicio del gusto le otorga el calificativo
de <contemplativo> por ser indiferente a la existencia de un objeto limitndose a
relacionarse y conformndose con la sensacin de agrado o desagrado. La atencin que se
presta desinteresada acerca de la existencia de su objeto posibilita que baste con la
apariencia para suscitar el placer esttico.
Este carcter <contemplativo>, que Kant atribua globalmente al juicio de gusto,
segn Genette ha reaparecido en nuestra poca con distintos nombres como: distancia,
actitud, punto de vista, situacin, estado, asignndole una distincin entre el acto de
considerar el objeto y el de apreciarlo.
Para Genette, en la relacin esttica los significados se <encarnan> en el objeto,
porque son <inmanentes> o <reflexivas>, y no <trascendentes> como en las otras formas
de nuestra relacin con el mundo. En una primera actitud, la apreciacin se fija en el
objeto que le da la atencin, por lo que puede proceder perfectamente de una atencin
vaga y sin gran esfuerzo de discernimiento, sin prejuicio a veces se modifique tras un
examen ms profundo. Lo que define una apreciacin como esttica es el hecho de
referirse a la apariencia de un objeto sin tener en cuenta lo que realmente es, ms all de
una atencin formal o aspectual. Aunque la apreciacin esttica depende de la atencin
aspectual, la segunda no depende de la primera, dado que en algunas circunstancias,
puede dirigirse a un fin no esttico puramente cognitivo.

Gerard Genette, (2000) La obra de arte II: La relacin esttica. Barcelona: Editorial Lumen.

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La apreciacin esttica, positiva, negativa o neutra, est unida estrechamente a la


atencin <formal>, o sea, aspectual. Mientras que una idea (filosfica o no), un personaje,
una accin ficticia, pueden suscitar una apreciacin esttica resultado de una atencin no
aspectual, pero refirindose a un elemento de contenido, no de la forma. Genette
sintetiza que cualquier objeto puede ser considerado en su aspecto, y ser el resultado de
una atencin aspectual, incluyendo un elemento del contenido. Para ello cita a Panofsky,
el cual seala la relatividad de la nocin de forma. Lo que llamamos descripcin formal,
al designar nociones descriptivas de colores, contrastes, combinaciones o matices, sin
preguntarnos sobre la identidad histrica, literarias, religiosas, por ejemplo, esta
descripcin ya implica una lectura semitica, y por lo tanto, la identificacin de contenidos
denotados. De modo que cada contenido se puede percibir como una <forma> que
designa otro contenido ms especificado; el anlisis procede de forma a contenido, y
retrocede de contenido a forma.6
El principal detractor de la nocin de atencin esttica es George Dickie cuya
argumentacin se centra en la nocin de atencin intransitiva o desinteresada. No tiene
sentido, dice por un lado, hablar de atencin desinteresada, sencillamente porque a
contrario no es posible, por ejemplo, escuchar msica de una manera desinteresada. Pero,
por otro lado, aade que un crtico que asiste a un concierto con la intencin de hacer una
resea (por lo tanto, de un modo, en este sentido, transitivo e interesado), no por ello
deja de escucharlo de manera esttica.7
Genette plantea que los dos argumentos son falsos en la medida que el primero
reduce la relacin esttica en general a la relacin especfica con una obra de arte. Aqu la
atencin desinteresada es por as decirlo impuesta, o fuertemente sugerida, por la
naturaleza del objeto y, en cambio, dicha atencin debe ser adoptada por decisin del
receptor de la obra. En cuanto al crtico que debe hacer su resea, Genette aclara que es
verdad que su atencin, si es seria, ser de tipo esttico (concretamente artstico), pero es
falso que sea interesada frente a la obra, ya que no se pregunta para qu sirve, se
pregunta cmo todo oyente desinteresado, cmo es y qu piensa l de ella, y se propone
transmitir a los lectores sus observaciones y se apreciacin, que formar el asunto de su
resea. Esta resea es la que tratar de manera instrumental y transitiva y no el objeto
artstico que analiza.

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Para Genette la atencin puede dirigirse a varios niveles de una obra, cada uno de
los cuales puede ser considerado de modo intransitivo (o desinteresado), independiente
de su funcin denotativa y en lo que Goodman llama su valor de ejemplificacin.
A partir de la teora goodmaniana de los <sntomas de la esttica>, es que Genette
examina minuciosamente las propiedades de ejemplificacin por el objeto, (como una de
las categoras que Goodman propone) en busca de sus funciones denotativas, lo cual
determina ya una seleccin entre dichas propiedades, de las que slo retiene las grficas,
excluyendo las de soporte. Para el esteta goodmaniano, <cada detalle cuenta>, pero slo
hasta que descubre el detalle apropiando, que relega los dems a la insignificancia.
Adentrndonos a los sntomas de la atencin esttica de Goodman propone,
podramos decir que presenta los sntomas como las propiedades de ciertos objetos, y en
particular (pero no exclusivamente) de las obras de arte. Para el autor hay arte cuando
(slo cundo y cada vez que) un objeto presenta los sntomas de lo esttico, por lo que
todo objeto esttico (todo objeto cuanto funciona estticamente) es una obra de arte.
Asimismo, plantea que los sntomas slo son indicios y que un sntoma no es una
condicin necesaria ni suficiente. All donde se encuentran los (o algunos de los) sntomas
debe haber esttica: un objeto es esttico cuando funciona simblicamente de cierta
manera, especificada por estos sntomas.
El primero de los sntomas que determina Goodman es la densidad sintctica
(que significa: del lado del significante), es decir, el hecho de que la ms mnima diferencia
entre dos estados del significante es plenamente significante. El segundo es la densidad
semntica (que significa: del lado del significado), es decir, el carcter continuo del
significado.
El tercero Goodman lo reserva a los sistemas sintcticos densos, que es la
saturacin (sintctica) relativa, o sea, el hecho de que en la significacin interviene un
nmero mayor de rasgos sintcticos: en dos formas semejantes la diferencia no se
encuentra en lo perceptual e inmanente sino en lo contextual (relativa a la condicin
simblica del objeto). Como ejemplo de esta diferencia Goodman explica: Durante la
primera guerra mundial los aduaneros italianos detuvieron a Stravinsky porque le
encontraros un relato suyo pintado por Picasso al estilo cubista. No quisieron dejarle
pasar porque estaban convencidos de que era un plano, quiz estratgico. Segn la
hiptesis de identificacin, el mismo trazo no slo cambiaba de referente, sino tambin
propona dos modos de lectura muy distintos.8 Genette reflexiona que la densidad
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sintctica y semntica y la saturacin relativa son indicios relativos de funcin denotativa,


pero pueden afectar a cualquier sistema simblico, entre ellos cualquier prctica artstica.
El cuarto sntoma es la ejemplificacin, o concretamente el hecho de que un objeto
simbolice en el modo de la ejemplificacin, es decir, refiera a las propiedades que posee,
como una muestra refiere a una o varias propiedades suyas. Esta funcin de
ejemplificacin es una tpica propiedad de relacin por lo cual requiere una especificacin
entre las numerosas relaciones de pertenencia que tiene el objeto elegido.
Para Goodman el cometido del filsofo (o el crtico, o el analista) no es determinar
los valores simblicos, sino analizarlos tal como funcionan en la prctica; y ms
concretamente que una propiedad poseda por una obra se ejemplifica cuando la obra la
destaca, remite a ella, la transmite, la exhibe, la pone por delante, etc.9 Las propiedades
perceptibles que pueden estar destacadas, por el autor de la obra o por alguna otra
instancia ms o menos autorizada o influyente, la determina, en principio, el ttulo o
alguna otra indicacin paratextual. De hecho los rasgos presentes, y ms o menos
perceptibles en un objeto, por el receptor se deben a una cuestin de visin, es decir de
atencin.
Siempre el receptor puede elegir entre una atencin denotativa y una atencin
ejemplificativa hacia el mismo objeto, y slo la segunda invita a saturar su sintaxis, es
decir, a tomar en consideracin el mayor nmero de detalles. As la saturacin sintctica
funciona a veces de forma denotativa (con una convencin explicita), y otras veces como
ejemplificacin, y Genette cree que es en el segundo caso cuando puede constituir un
sntoma de relacin esttica. De hecho, afirma que el sntoma esttico por excelencia es la
ejemplificacin.
Este rasgo de la ejemplificacin, contrasta con los tres primeros, que concernan al
modo denotativo; articulacin o densidad, atenuacin a saturacin caractersticas
opuestas (absoluta o relativamente) en el interior de los sistemas denotativos. La
reduccin a los rasgos pertinentes que contrapone los smbolos atenuados a los saturados
no es idntica, sino de algn modo paralela a la que caracteriza al rgimen alogrfico
(volviendo a lo expuesto en la primera parte respecto al volumen 1 de este libro): La
reduccin alogrfica consiste en poner entre parntesis las propiedades manifiestas en
pro de las propiedades de inmanencia. La reduccin propia de los smbolos atenuados

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consiste en poner entre parntesis, como no pertinentes, ciertas propiedades de


inmanencia.10
Los valores de ejemplificacin de un objeto solo pueden quedar reducidos a los
que le prescribe una convencin social o interindividual dentro de los lmites de dicha
convencin. Al margen de la convencin, el objeto, o mejor dicho su usuario, recupera la
libertad de interpretacin, y entonces el objeto puede ejemplificar todas las clases a las
que pertenece, cuyos predicados pueden, a su vez denotarlo. La capacidad de
ejemplificacin de las obras no estn ms determinadas que las de los objetos, digamos,
naturales, y en un sentido lo estn menos, porque la Historia que las lleva modifica
constantemente su horizonte de su percepcin.
Contrariamente a las ejemplificaciones cerradas por convencin que caracterizan
el funcionamiento de las muestras, las ejemplificaciones estticas son ms bien abiertas,
al estar indeterminadas. Cada detalle cuenta en el sentido de que cada detalle (cada
propiedad poseda) puede ser, en uno y en otro momento, activado o movilizado por la
atencin del receptor, que aplica el predicado al objeto considerado.
A la indeterminacin de la asignacin gentica se le suma, la de la transferencia
figural: un objeto no slo depende siempre, ms o menos objetivamente, de varios
predicados (de varias clases de pertenencias), a los que por ello puede ejemplificar, sino
que cada uno de esos predicados puede ser interpretado metafricamente o
metonmicamente en varios sentidos, y por ello el objeto los expresa o evoca
indirectamente.
Genette toma en consideracin una relacin, que segn l Goodman no quisiera
tomar, entre los criterios de ejemplificacin y de saturacin sintctica. La saturacin
sintctica est de acuerdo con la ejemplificacin, pues favorece (o revela) el paso de la
atencin de lo denotativo (o, en general, de lo funcional) a lo ejemplificativo, es decir, a
las propiedades aspectuales; de aquello para lo que sirve un objeto a lo que es, o mejor
dicho, a lo que le encontramos. El sntoma ms seguro de la atencin esttica sera,
pues, algo as como una ejemplificacin saturada, es decir, cuya funcin semitica
permanezca abierta e indeterminada.
La ejemplificacin es un modo de referencia, lo mismo que la denotacin, aunque
procede en sentido contrario (del objeto al predicado, y no del predicado al objeto), de
modo que no podemos definirla tericamente como una abolicin, sino ms bien como
una inversin del trnsito simblico. Las obras sin funcin denotativa, como en general las
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de la msica, la arquitectura o la pintura no figurativas, son en este sentido tan


<simblicas> como las dems: No slo las obras que representan son simblicas.
Genette afirma que la relacin esttica es, tan transitivamente semitica como la
relacin ordinaria con los objetos recibidos como prcticos o denotativos, pero la
inversin de direccin que realiza, y la atencin saturadora por las propiedades del objeto
que requiere, le hacen percibir como intransitiva y meramente contemplativa, como si esa
contemplacin no extrajera ningn significado. Los extrae (contemplar es precisamente
buscar y hallar valores de ejemplificacin o de expresin que son los significados), pero de
otro orden, y de otro modo, que da la impresin de una significacin inmanente. El propio
Goodman reconoce este efecto cuando dice que los rasgos estticos tienden a reducir la
transparencia y a exigir la concentracin en el smbolo. *+ Cuando entra en escena la
ejemplificacin, debemos reprimir nuestra costumbre de pasar primero del smbolo a lo
que denota.
Volveremos a encontrar esta frmula deliberadamente ambigua en Danto, cuando
dice que las obras de arte (para Genette los objetos estticos en general) son objetos
semiopacos. Lo son por lo menos en dos sentidos: uno de ellos es que la ejemplificacin
no es exactamente la interrupcin de transito que aparenta ser, y el otro es que los
valores de ejemplificacin no suprimen los valores denotativos (cuando los hay), sino que
se les suman. Para Ganette la atencin ejemplificadora invierte (o desva) el trnsito, ms
que detenerlo: considerar un signo (o lo que sea) como un objeto no es suprimir toda
significancia, sino ms bien buscar otra, que se suma a la primera y se la adapta mejor o
peor.
El quinto sntoma goodmaniano es el de la referencia mltiple y compleja, que es
cuando un smbolo desempea varias funciones referenciales integradas y en interaccin,
unas directas y otras mediatizadas a travs de otros smbolos. Se trata de una coexistencia
de dos referencias en donde resulta imposible optar por una de ellas pues rene dos
modos distintos de pluralidad semntica. Este quinto sntoma corresponde bastante bien
a la saturacin semntica con la doble pertenencia (denotacin y ejemplificacin) propia
de todo hecho de saturacin.

En conclusin
A partir del anlisis de Genette en este 1 captulo de La atencin esttica
podemos sacar algunas conclusiones. En principio la definicin de Genette que hace en el
primer volumen del libro en relacin a la obra de arte como: un objeto esttico
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intencional o, lo que es equivalente a, una obra es un artefacto (o producto humano) con


funcin esttica y que la funcin esttica es la finalidad principal de la obra de arte" la
retoma en el segundo volumen donde el autor aborda la relacin esttica desde las
nociones de atencin e intencin.
Nuestra relacin con la obra de arte en el rol de espectadores, seamos pblico
comn, pblico no avisado, o crtico profesional, se da en un primer acercamiento, como
dice Genette, a travs de una atencin esttica o atencin aspectual, orientada a una
apreciacin, (lo que para Kant es el <juicio esttico> o el juicio del gusto).
La apreciacin subjetiva del objeto esttico, seamos profesionales o no, est
implcita en todo acto de identificacin con la obra. Sin embargo es necesario una vez
percibido el objeto, orientar esta primera percepcin hacia la apreciacin. Se trata de
considerar al objeto artstico por sobre el juicio del gusto subjetivo, pero teniendo en
cuenta que las identificaciones y las relaciones de sus elementos significantes los podemos
establecer por la intersubjetividad que compartimos con otros seres humanos.
De esta idea, y la que sigue respecto a la descripcin formal, se desprende la
reflexin sobre la nocin de forma y contenido. En esta primera impresin atencional (de
los rasgos aspectuales de la obra) se analizan elementos claramente descriptivos, sin
embargo cualquier descripcin en relacin a la forma arrastra elementos significantes
conteniditas. La relacin esttica nunca podra ser desinteresada. Esto sera semejante a
decir que puede existir una objetividad pura en la descripcin o el anlisis de una obra. La
subjetividad en el anlisis es inevitable en el sencillo acto de la eleccin de palabras, el
encadenamiento o las restricciones respecto al espacio donde escribir o a qu pblico
dirigirse. Los contextos, y nuestra adecuacin a ellos, reflejan en parte nuestra
subjetividad pero la acentuacin en el objeto que analizamos y los elementos que se
destacan o jerarquizan en l nos da la alternativa intersubjetiva (o lo ms objetivamente
posible) para poder comunicar nuestras ideas pero sobre un origen compartido (como son
los elementos que propone un objeto artstico).
Los sntomas que describe Goodman nos permiten generar un camino claro de
anlisis de elementos significantes para tomar en cuenta. Nos posibilita herramientas para
analizar rasgos posibles a tener en cuenta en la relacin esttica desde el modo denotado
y connotado que la obra de arte propone. En sntesis dira que lo ms destacado a partir
del texto de Genette es que la relacin esttica se instaura en una subjetividad inevitable,
donde la atencin perceptual se presentar, en una primera instancia, y que nuestra
tarea, como analistas crticos es de concentrarnos en una apreciacin esttica del objeto y
de las posibilidades de sentidos que de ella se desprende (o es posible interpretar).
Sonia Irene Massone
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