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ASMA BRONQUIAL

I.

A QUE SE DENOMINA ASMA BRONQUIAL?

El Asma Bronquial es una enfermedad en la que se inflaman los bronquios, en


forma recurrente continua, lo que
produce una obstruccin de los tubos
bronquiales (encargados de conducir el
aire

respirado

hacia

dentro

hacia

afuera). sta obstruccin es de una


intensidad

variable,

sucede

habitualmente en forma de "crisis", que a


veces ceden solas slo con tratamientos
especiales. La frecuencia de stas "crisis"
es muy variable, en algunos casos slo
una 2 veces al ao, pero generalmente
suceden varias crisis agudas en un
perodo corto de tiempo, sobre todo en las
pocas de cambio de clima (otoo y
primavera) en el tiempo de fro.
II.

CULES SON LOS MECANISMOS QUE DESENCADENAN EL ASMA?

En ste padecimiento, la inflamacin bronquial se caracteriza por:


* Secreciones bronquiales ms espesas y ms abundantes ("hipersecresin")
* Hinchazn interna de los bronquios ("edema")
* Contraccin sostenida de los msculos que rodean a los bronquios
("broncoespasmo")
* Destruccin y cicatrizacin de la membrana celular superficial de los
bronquios.

Todos estos cambios inflamatorios pueden suceder de una forma brusca (Asma
Aguda) en forma lenta y continua (Asma Crnica). Cuando aparecen en forma
brusca se le denomina "crisis" ataque agudo asmtico. Tanto la forma aguda
como la forma crnica pueden ser muy variables en cuanto a su intensidad
duracin. Los sntomas molestias que caracterizan al asma bronquial son muy
variados, y dependen mucho de la severidad del problema; sin embargo los
sntomas ms frecuentes son:

Tos:
Generalmente seca al inicio, y progresivamente flemosa, puede ocurrir en
forma espordica por accesos y puede llegar a producir fatiga vmitos
de flemas. Casi siempre es el primer sntoma de una recada.

Dificultad Respiratoria:
Esta aparece en forma progresiva y puede llegar a ser muy severa, con
sensacin de ahogo "falta de aire"; Sin embargo, es necesario recalcar
que no es imprescindible su presencia para el diagnstico de asma
bronquial.

Sibilancias:
Es el ruido silbante que se produce al sacar meter aire en los pulmones
debido al estrechamiento interno de las vas bronquiales ("hoguillo"). Puede
no ser percibido por la persona afectada y detectarse slo en la revisin
mdica.

Flemas:
Son las secreciones bronquiales que al producirse en forma abundante en
las vas areas, suenan al paso del aire como ronquidito estertores. Son
generalmente muy sueltas y se desprenden con los accesos de tos, y a
veces producen nusea y vmito al toser.

Otras molestias:
Generalmente son menos frecuentes: dolor torcico, dolor abdominal,
sensacin de opresin en el pecho, angustia, cianosis (coloracin azulada
de labios uas), sudoracin profusa, manos y pis fros, palidez, etc.

En la mayora de los casos se presentan tambin molestias nasales (aunque no se


consideran realmente parte del ataque asmtico); inclusive se presentan antes de
los ssintomas bronquiales, "anunciando" su llegada. Estas molestias son:
estornudos, moco claro escurrimiento nasal, obstruccin nasal (mormada) y
comezn de nariz y ojos.

En nuestro medio, al Asma Bronquial se le conoce tambin como: "bronquitis",


"bronquitis

asmtica",

"bronquitis

asmatiforme",

"bronquitis

espstica",

"broncoespasmo", "alergia bronquial", "hoguillo", etc. Esto se debe principalmente


a que los mdicos no den el diagnstico de "asma" hasta que el padecimiento est

muy avanzado, usando mejor trminos menos impactantes, pues la mayora de la


gente tiene la idea de que el Asma es una enfermedad severa, progresiva e
incurable, lo cual est muy lejos de ser cierto actualmente.

El Asma Bronquial es un padecimiento muy frecuente, ya que aproximadamente el


10% de la poblacin general la padece, la ha padecido en algn tiempo. Es la
causa ms frecuente entre las enfermedades crnicas de la infancia; est entre las
primeras causas de hospitalizacin en servicios de urgencia en nuestro medio; y,
si no se le diagnostica y trata adecuadamente, puede llevar al paciente a
tratamientos inadecuados, largos, costosos e intiles, de muy diversos tipos,
generalmente con pobres resultados, si estos tratamientos no van dirigidos a la
causa real del problema, con el consecuente retraso y e incremento en el riesgo
de dao bronquial permanente e irreversible, caracterstico de el Asma Crnica.
III.

POR QU SE DICE ACTUALMENTE QUE EL ASMA ES UN PROCESO


INFLAMATORIO?

Aunque se conoce que el asma es una condicin causada por una inflamacin
persistente o crnica de las vas areas, los componentes precisos de esta
inflamacin estn todava por dilucidar y las causas de esta inflamacin son
inciertas. Muchas clulas inflamatorias pueden estar implicadas e interactuar con
otras de alguna manera compleja. La activacin de estas clulas y la subsecuente
produccin de mediadores inflamatorios puede que sean de mayor relevancia que
la sola presencia de estas clulas en las vas areas.
Este proceso de inflamacin crnica puede que conduzca a cambios estructurales,
tales como la fibrosis, el engrosamiento o hipertrofia del msculo liso bronquial,
hipertrofia de las glndulas y la amilognesis lo que puede dar lugar a una
obstruccin irreversible de la va area.
Desde el punto de vista emocional, si bien no se ha precisado su causa, est bien
definido que las emociones del paciente toman un papel muy importante en el

desarrollo de la enfermedad. En un nivel subconsciente el asma puede


desarrollarse ms en infantes que provienen de hogares conflictivos, evidenciando
de esta manera que el estrs es el principal factor desencadenante. Es
fundamental, para el enfermo de asma, llevar una vida no solo llena de cuidados
en relacin a los agentes patgenos desencadenantes, sino tambin cuidados en
cuanto a su ambiente emocional para que su vida transcurra sin estrs.