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EXPEDIENTE No.

323-93
OPININ CONSULTIVA
CORTE DE CONSTITUCIONALIDAD: Guatemala, veintids de septiembre de mil novecientos
noventa y tres.
I. SOLICITUD DE OPININ CONSULTIVA
El Presidente de la Repblica, en ejercicio de la facultad que le concede el artculo 171 de la
Ley de Amparo, Exhibicin Personal y de Constitucionalidad, comparece ante esta Corte para
solicitar opinin consultiva y para el efecto formula las preguntas siguientes: a) Si conforme
a la Constitucin Poltica de la Repblica y los Tratados Internacionales suscritos por
Guatemala, la pena de muerte se encuentra vigente y en consecuencia es legalmente
aplicable. b) Si el recurso de gracia, contenido en el decreto 159 de la Asamblea Nacional
Legislativa se encuentra vigente y en consecuencia es legalmente aplicable.
II. RAZONES DE LA CONSULTA
Las razones que se mencionan en la consulta se resumen as: "Siendo funcin primordial de
la Honorable Corte de Constitucionalidad la interpretacin de las normas constitucionales, y
principio de Gobierno del rgimen que presido, la bsqueda de la certeza jurdica y respeto al
rgimen de legalidad en cuanto al contenido de las normas que nos rigen, se hace necesario
conocer la opinin de esa Honorable Corte en cuanto a s, a la luz de la normativa
constitucional y los tratados internacionales suscritos por Guatemala, es legalmente factible
la aplicacin de la Pena de Muerte; de la misma manera, si el Recurso de Gracia, contenido
en el Decreto 159 de la Asamblea Legislativa se encuentra vigente". Es evidente, en
consecuencia, que el Presidente de la Repblica busca, en el tratamiento del problema que
refiere, enmarcar su proceder con estricto apego a la normativa constitucional.
III. LEGITIMACIN DEL PRESIDENTE DE LA REPBLICA PARA SOLICITAR LA OPININ
CONSULTIVA.
El Presidente de la Repblica est legitimado para someter a la decisin de esta Corte dudas
que se le presenten, que impliquen interpretacin de la Constitucin Poltica de la Repblica
y, para el efecto, solicitar la opinin de la misma, con base en lo que dispone el artculo 171
de la Ley de Amparo, Exhibicin Personal y de Constitucionalidad, que textualmente dice:
"Podrn solicitar la opinin de la Corte de Constitucionalidad, el Congreso de la Repblica, el
Presidente de la Repblica y la Corte Suprema de Justicia".
IV. COMPETENCIA DE LA CORTE DE CONSTITUCIONALIDAD PARA EVACUAR LA CONSULTA.
Por disposicin constitucional, la Corte de Constitucionalidad tiene asignada como funcin
esencial la defensa del orden constitucional y para su cumplimiento la Constitucin la
reconoce como un tribunal permanente de jurisdiccin privativa, que acta como tribunal
colegiado con independencia de los dems Organismos del Estado y ejerce funciones
especficas que le asignan la Constitucin y la Ley de la materia, Decreto 1-86 de la
Asamblea Nacional Constituyente, segn lo disponen los artculos 268 y 272, inciso i) de la
Constitucin y 149, 163, inciso i), 171, 172 y 175 de la Ley constitucional citada, dentro de
las que estn comprendidas, precisamente, las "Opiniones Consultivas". En consecuencia,
siendo esta Corte Juez de su propia competencia y atendiendo a la solicitud que se le hace
en el presente caso, determina que es competente para evacuar la consulta, por lo que entra
al anlisis de la misma y emite su opinin al respecto.

V. ANLISIS DE LA PREGUNTA a) DE LA CONSULTA.


A) Delimitacin del alcance de la Consulta:
El Presidente de la Repblica pregunta: "Si conforme a la Constitucin Poltica de la Repblica
y los Tratados Internacionales suscritos por Guatemala, la pena de muerte se encuentra
vigente y en consecuencia es legalmente aplicable".
Por lo tanto, en esta parte de la Consulta la Corte
se concretar al tema de la pena de muerte, pero nicamente en cuanto a su vigencia. Para
el efecto, se seguir el mtodo de hacer un estudio comparado del Derecho Constitucional
Nacional, de los Tratados suscritos por Guatemala y de la legislacin penal vigente, para
determinar si dicha pena se encuentra vigente y si, por lo mismo, es aplicable actualmente.
B) Estudio comparado del Derecho Constitucional Nacional:
Es suficiente, para el caso, estudiar cuatro Constituciones: la De l945, la de l956, la de l965
y la actual de l985.
1. La Constitucin de l945. La Constitucin de la Repblica decretada por la Asamblea
Nacional constituyente en marzo de l945, estableca en el artculo 52: "La Pena de muerte
slo se aplicar previa sentencia dictada en juicio por los tribunales de la Repblica, y por los
delitos que determina la ley, cometidos por varones mayores de edad. (...) Nunca podr
fundarse en prueba de presunciones"
2. La Constitucin de l956. La Constitucin de la Repblica decretada por la Asamblea
Nacional Constituyente en febrero de l956, estableca en el artculo 69: "Los Tribunales
impondrn la pena de muerte por los delitos que determina la ley. No podr imponerse con
fundamento en presunciones, ni podr aplicarse a las mujeres ni a los menores de edad. La
innovacin que se introduce es que se deja disposicin expresa de que no se podr aplicar a
las mujeres ni a menores y mantiene el principio de que no podr imponerse con base en
presunciones.
3. La Constitucin de l965. La Constitucin de la Repblica decretada por la Asamblea
Nacional Constituyente en septiembre de l965, estableca en el artculo 54: "La pena de
muerte tendr carcter extraordinario. No podr imponerse con fundamento en presunciones,
ni se aplicar a mujeres o menores de edad, a mayores de setenta aos, a reos de delitos
polticos, ni a reos cuya extradicin haya sido concedida bajo esa condicin".
Aqu encontramos variantes especiales, pues se da a la pena de muerte un carcter
extraordinario, y que no ser aplicada a los mayores de setenta aos, a los reos polticos ni a
reos cuya extradicin haya sido concedida bajo esta condicin.
4. La Constitucin de l985. La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, que fue
decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 31 de mayo de l985 y que entr en
vigencia el 14 de enero de l986, establece en el artculo 18: "La pena de muerte no podr
imponerse en los siguientes casos: a) con fundamento en presunciones; b) a las mujeres; c)
a los mayores de sesenta aos; d) a los reos polticos y comunes conexos con los polticos; y
e) a reos cuya extradicin haya sido concedida bajo esta condicin." y en el ltimo prrafo
dispone: "El Congreso de la Repblica podr abolir la pena de muerte".
Las variantes que se introducen con respecto a la anterior Constitucin consisten en lo
siguiente: que la pena de muerte no podr imponerse a los mayores de sesenta aos, es
decir, que reduce el nmero de aos, pues la anterior estableca esa excepcin, pero a los

setenta aos; adems, agrega a las excepciones a los reos por delitos comunes conexos con
los polticos y, algo muy importante, que establece para el Congreso la facultad de poder
abolir la pena de muerte. A los menores no los menciona pues segn el artculo 20 "los
menores que transgredan la ley son inimputables". Como se desprende de las transcripciones
hechas, las Constituciones hacen referencia a la pena de muerte, pero no para establecerla,
sino para fijar los casos en que no podr imponerse y reforzar las garantas procesales de
que dispone aquella persona que resultar condenada a dicha pena. Establecen excepciones,
pero la referencia comn es que la ley determina los delitos en que procede imponerla.
Nuestra Constitucin sigue una orientacin restrictiva y abolicionista de la pena de muerte,
toda vez que el artculo 18 citado contempla la posibilidad de abolirla del ordenamiento
jurdico y faculta para ello al Congreso de la Repblica, sin que tal decisin implique reforma
constitucional, por lo que no requiere del rigorismo que debe cumplirse para reformar
parcialmente las dems normas de la Constitucin.
5. La legislacin penal vigente. En nuestro sistema penal vigente, con base en el principio de
legalidad contenido en los artculos 17 de la Constitucin y 1o. del Cdigo Penal, se
establecen los tipos penales, as como las penas correspondientes: en el artculo 41 de dicho
Cdigo se establece como penas principales la pena de muerte, la de prisin, el arresto y la
multa. La pena de muerte tiene carcter extraordinario segn el artculo 43 del mismo
cuerpo legal, y slo podr aplicarse en los casos expresamente consignados en la ley y no se
ejecutar, sino despus de agotarse todos los recursos legales. Establece los casos en que no
podr imponerse la pena de muerte, pero prcticamente los mismos han sido regulados y
superados segn lo dispuesto en el artculo 18 de la Constitucin. Es importante destacar, en
cambio, que dicho artculo 43 del Cdigo Penal establece que "siempre que la pena de
muerte fuere conmutada por la de privacin de libertad, se le aplicar prisin en su lmite
mximo." Como se dijo antes, la pena de muerte tiene carcter extraordinario, de manera
que est prevista nicamente para los responsables de la comisin de determinados delitos,
entre los que estn: el asesinato, parricidio, caso de muerte del Presidente de la Repblica,
muerte de cualquiera de los Presidentes de los otros Organismos del Estado o del
Vicepresidente de la Repblica, violacin calificada y plagio o secuestro, dejando a criterio
razonado del juzgador su aplicacin cuando estime que las circunstancias en las que se
cometi el hecho, la manera de como se realiz y los mviles, revelen una mayor o particular
peligrosidad del autor del hecho.
C) Estudio Comparado de los Tratados Internacionales
1. La Convencin Americana Sobre Derechos Humanos.
La Convencin Americana sobre Derechos Humanos (Pacto de San Jos de Costa Rica),
aprobado y ratificado por Guatemala, y que, por consiguiente, es ley de la Repblica, en su
artculo 4. regula el derecho a la vida, y establece en el inciso 2. que en los pases que no
han abolido la pena de muerte, sta slo podr imponerse por los delitos ms graves, en
cumplimiento de sentencia ejecutoriada de tribunal competente y de conformidad con una ley
que establezca tal pena, dictada con anterioridad a la comisin del delito, y que no se
extender su aplicacin a delitos a los cuales no se les aplique actualmente. Esta disposicin
no contradice la orientacin de nuestro ordenamiento penal, no slo por las fechas de
aprobacin y ratificacin de la Convencin (1978) y la vigencia del Cdigo Penal (enero
1974), sino porque la Convencin se refiere a que los pases que la hubieran abolido no
podrn volver a instituirla, circunstancia que no se aplica a Guatemala, ya que ac no se ha
dado ese supuesto. S debe observarse, en cambio, el precepto de dicha convencin relativo
a que no podr aplicarse a nuevos tipos penales que a la fecha de la aprobacin del tratado
(1978), no se haban previsto. Se deduce, tambin, que en pases, como Guatemala, en los
cuales al tiempo de la aprobacin del Tratado se encontraba instituida la pena de muerte, s
se puede aplicar, aunque con las limitaciones que en el mismo se expresan. Es til recordar
que cuando Guatemala aprob y ratific este Tratado, inicialmente hizo una reserva en el

sentido de que en Guatemala podra imponerse la pena de muerte por delitos comunes
conexos con polticos, pero esta reserva fue retirada despus de promulgarse la actual
Constitucin toda vez que no tena razn de ser ya que en el artculo 18 de la misma se
estableci la prohibicin de imponer la pena de muerte en esos casos.
2. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos.
Este pacto fue aprobado por el Congreso de la Repblica en Decreto nmero 9-92, del
diecinueve de febrero de l992, que fue publicado en el Diario Oficial el 21 del mismo mes y
ao. El Gobierno de Guatemala deposit su instrumento de adhesin con fecha 1 de mayo de
l992. Es decir, forma parte de nuestro derecho interno, pues es ley de la Repblica. Sobre la
pena de muerte estipula en la Parte III, artculo 6, lo siguiente: "2. En los pases que no
hayan abolido la pena capital slo podr imponerse la pena de muerte por los ms graves
delitos y de conformidad con leyes que estn en vigor en el momento de cometerse el delito
y que no sean contrarias a las disposiciones del presente Pacto ni a la Convencin para la
prevencin y la sancin del delito de genocidio. Esta pena slo podr imponerse en
cumplimiento de sentencia definitiva de un tribunal competente". Tambin establece este
mismo artculo: "5. No se impondr la pena de muerte por delitos cometidos por personas de
menos de 18 aos de edad, ni se aplicar a mujeres en estado de gravidez".
Como se ve, estas disposiciones estn en armona con lo que establece la Constitucin y el
Cdigo Penal, pues en Guatemala no se ha abolido la pena de muerte, aunque s existe la
tendencia abolicionista expresada en el artculo 18 de la Constitucin que faculta al Congreso
para decretarla. Por otro lado, el Pacto incluye entre las excepciones para la aplicacin de la
pena de muerte a las personas que tengan menos de 18 aos y a las mujeres en estado de
gravidez, pero estas normas estn superadas por la Constitucin cuando el artculo 18
dispone que la pena de muerte no se aplicar a las mujeres (sin distincin) y el artculo 20
que establece que los menores de edad, es decir, lo que no han cumplido 18 aos segn
nuestra legislacin civil, son inimputables.
E) CONCLUSIONES:
De lo analizado, se desprende:
Primero: Conforme a la Constitucin Poltica de
la Repblica y los Tratados aprobados y ratificados por Guatemala, la pena de muerte se
encuentra vigente.
Segundo: En consecuencia, la pena de muerte existe
legalmente y su aplicacin est regulada en la Constitucin Poltica de la Repblica y en el
Cdigo Penal.
VI. ANLISIS DE LA PREGUNTA b) DE LA CONSULTA
A) Delimitacin de la Consulta.
El Presidente de la Repblica pregunta: " Si el RECURSO DE GRACIA, contenido en el Decreto
159 de la Asamblea Nacional Legislativa se encuentra vigente y en consecuencia es
legalmente aplicable". Por los alcances que tiene la pregunta, el estudio y la opinin de la
Corte abarcar varios aspectos relacionados con el recurso de gracia: comenzar por
determinar la vigencia del Decreto 159 de la Asamblea Nacional Legislativa; proseguir con el
estudio comparado del Derecho Constitucional Nacional; luego abordar los tratados
internacionales que se han suscrito y terminar con la legislacin penal ordinaria, para

concluir sobre la vigencia o no del recurso de gracia.


B) Vigencia del Decreto 159 de la Asamblea Nacional Legislativa.
Por razn de mtodo, se proceder, en primer lugar, al estudio relacionado con la vigencia
del Decreto 159 ya citado, como ley de la Repblica, del modo siguiente: 1-Este decreto fue
emitido por la Asamblea Nacional Legislativa el 19 de abril de l892 y fue sancionado y
promulgado por el Presidente de la Repblica el 21 del mismo mes y ao. 2- Por medio de
este decreto se persegua regular la facultad que la Constitucin de ese entonces otorgaba al
Ejecutivo, para: a) hacer gracia de la pena capital, conmutndola en la inmediata inferior; b)
conceder indultos por delitos polticos y militares, de contrabando y defraudacin de la
Hacienda Pblica; c) conceder indultos por delitos comunes.
Se deca, tambin, en esa ley que "decretar indultos generales, solamente es atribucin del
Poder Legislativo (...)" Es decir, que esta ley desarrollaba la facultad que le otorgaba la
Constitucin vigente en ese entonces, en su artculo 78, al Presidente de la Repblica,
adems de los indultos, "Para hacer gracia de la pena capital, conmutndola en la inmediata
inferior". Eso deca, en el inciso 1o. del artculo 1o. de dicho decreto. 3-Este decreto
permaneci vigente en su contenido hasta que fue reformado parcialmente por el Decreto 45
de la Junta Revolucionaria de Gobierno, emitido el 23 de diciembre de l944, aprobado por el
Decreto nmero 98 del Congreso de la Repblica el 14 de mayo de l945. En el Decreto
nmero 45, en el artculo 1o., se estableci: "Mientras se emite la nueva Carta Magna de la
Repblica, conservar su vigor y fuerza legal el Decreto Legislativo nmero 159, de diez y
nueve de abril de mil ochocientos noventa y dos, con las modificaciones que expresan (...)" y
en el artculo 4o. estableca: "el presente Decreto (es decir, el nmero 45) (...) "cesar en
sus efectos al entrar en vigor la nueva Constitucin que se emita". Posteriormente se emiti,
en efecto, la Constitucin de 1945, en marzo de ese ao.
Con base en lo expresado cabe concluir que el Decreto 159 de la Asamblea Nacional
Legislativa de 1892, tuvo una primera etapa de vigencia comprendida del 21 de abril de l892,
al da 22 de diciembre de l944 y que la nueva vigencia determinada que tuvo dicho Decreto
con modificaciones, fue el tiempo comprendido entre el 23 de diciembre de l944 y el 14 de
marzo de l945, da anterior a la fecha de la vigencia de la Constitucin de 1945.
El Decreto Nmero 45 de la Junta Revolucionaria de Gobierno atribua al Ejecutivo, en el
artculo 2o., entre otras, la facultad "Para hacer gracia de la pena capital, conmutndola en la
inmediata inferior". Pero, como ya se dijo, tal Decreto ces de tener efectos al entrar en
vigor la Constitucin de l945.
CONCLUSIONES:
Primera: el Decreto Nmero 159 de la Asamblea Nacional Legislativa no est vigente desde el
15 de marzo de 1945, y el Decreto Nmero 45 de la Junta Revolucionaria de Gobierno, que
lo reform, no est vigente desde esa misma fecha.
Segunda: El recurso de gracia contenido en el Decreto 159 de la Asamblea Nacional
Legislativa, no se encuentra vigente.
C)Estudio comparado del Derecho Constitucional Nacional.
Con el objeto de poder determinar la vigencia o no del RECURSO DE GRACIA, a nivel de
atribucin constitucional, se proceder a estudiar en forma comparativa las Constituciones de
l945, 1956, 1965 y la actual de l985.
1. Constitucin de l945. La Constitucin de l945, que estuvo en vigencia a partir del 15 de

marzo de l945, contena las siguientes disposiciones relacionadas con la materia objeto de
estudio: a)El artculo 52, al referirse a la pena de muerte, estableci: "Contra tales
sentencias -que nunca podrn fundarse en prueba de presunciones - cabrn siempre todos los
recursos legales existentes, inclusive los de casacin y gracia, exceptandose los casos de
invasin del territorio, plaza o ciudad sitiadas o movilizacin con motivo de guerra".
b)El artculo 137, inciso 9o, estableci, entre las atribuciones del Presidente de la Repblica:
"Conmutar la pena que sea mayor en la escala de penalidad, por la inmediata inferior (...) ".
En consecuencia, en esta Constitucin es atribucin del Presidente de la Repblica hacer
gracia de la pena capital, conmutndola en la inmediata inferior.
2. Constitucin de l956. La Constitucin de l956 estipulaba lo siguiente: a)El artculo 69, en
relacin con la pena de muerte, estableca, en su parte conducente: "Contra las sentencias
que impongan esta pena, sern admisibles todos los recursos legales existentes, inclusive los
de casacin y gracia. Los dos ltimos recursos no sern admitidos en los casos de invasin
del territorio, plaza o ciudad sitiadas y movilizacin con motivo de guerra". b)El artculo 168,
inciso 29 establece entre las funciones del Presidente de la Repblica: "Conmutar la pena que
sea mayor en la escala de la penalidad, por la inmediata inferior, (...) El otorgamiento de la
gracia tambin es atribucin del Presidente de la Repblica.
3. Constitucin de l965. La Constitucin de l965, estableca:
a)El artculo 54 en su parte conducente estipulaba: "Contra las sentencias que impongan la
pena de muerte sern admisibles todos los recursos legales pertinentes, inclusive los de
casacin y de gracia. Estos dos recursos no sern admitidos en los casos de invasin del
territorio, plaza o ciudad sitiadas o movilizacin con motivo de guerra". b)El artculo 189, en
el inciso 30, entre las funciones del Presidente de la Repblica estableca: "Conmutar la pena
de muerte por la inmediata inferior (...)".
Se mantiene como atribucin del Presidente de la Repblica, el otorgamiento de la gracia.
4. Constitucin de l985. a)El artculo 18 en su parte conducente establece: "Contra la
sentencia que imponga la pena de muerte, sern admisibles todos los recursos legales
pertinentes, inclusive el de casacin; ste siempre ser admitido para su trmite. La pena se
ejecutar despus de agotados todos los recursos". b)Entre las funciones del Presidente de la
Repblica no se incluye ninguna disposicin relacionada con el recurso de gracia ni con la
conmuta de penas de ninguna clase. En esta materia, nicamente se fija como atribucin del
Congreso de la Repblica la de decretar amnista, pero por delitos polticos y comunes
conexos, en el artculo 171, inciso g). Como se desprende de lo anteriormente expuesto, el
recurso de gracia estuvo establecido en las Constituciones de 1945, 1956 y 1965 y en todas
era atribucin o funcin del Presidente de la Repblica; igualmente lo era conceder indultos,
aunque esto siempre estuvo limitado a delitos polticos y comunes conexos. Pero en la
Constitucin vigente (1985), en la parte conducente de la pena de muerte, cuando se refiere
a los recursos nicamente dice "recursos legales pertinentes, inclusive el de casacin......
(...)"; ya no menciona el de gracia, como las anteriores Constituciones.
D) Estudio Comparado de los Tratados Internacionales:
1. La Convencin Americana Sobre Derechos Humanos
La Convencin Americana Sobre Derechos Humanos, que ha sido aprobada y ratificada por
Guatemala, es parte del ordenamiento jurdico de la Repblica y, por ende, todas las
instituciones que contempla. En ese orden, dicha Convencin, en su artculo 4, que se refiere
al derecho a la Vida, en su inciso 6 establece: "Toda persona condenada a muerte tiene

derecho a solicitar la amnista, el indulto o la conmutacin de la pena, los cuales podrn ser
concedidos en todos los casos. No se puede aplicar la pena de muerte mientras la solicitud
est pendiente de decisin ante autoridad competente". Por consiguiente, no existiendo
disposicin en contrario en la Constitucin de la Repblica, sino simplemente una omisin en
estipular otros recursos en los casos de pena de muerte, por la aprobacin y ratificacin de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, sta ha pasado a formar parte del derecho
interno vigente, por lo que su aplicacin es inexcusable. En consecuencia, puede afirmarse
que de conformidad con la Convencin citada toda persona condenada a muerte tiene
expedita la va del RECURSO DE GRACIA para lograr que se conmute la pena capital por la
inmediata inferior en la escala de la penalidad.
2. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos.
Este Pacto, como se dijo anteriormente, es parte del ordenamiento jurdico interno y, por lo
mismo, de obligado cumplimiento cada una de sus estipulaciones. En tal sentido, dicho Pacto
en su Parte III, artculo 6, establece lo siguiente: "1. El derecho a la vida es inherente a la
persona humana. Este derecho est protegido por la ley. Nadie podr ser privado de la vida
arbitrariamente". "4. Toda persona condenada a muerte tendr derecho a solicitar el indulto
o la conmutacin de la pena. La amnista, el indulto o la conmutacin de la pena capital
podrn ser concedidos en todos los casos". Tal como se dijo sobre lo que acerca de esta
materia estipula, tambin, la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, estas
disposiciones del Pacto son perfectamente aplicables en Guatemala, pues en la Constitucin
lo que existe es una omisin de tales recursos o beneficios, pero no hay disposicin expresa
que los excluya. Por lo mismo, puede afirmarse que tambin de conformidad con el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, una persona condenada a muerte tiene el
derecho a pedir que se le conmute la pena capital por otra inmediata inferior en la escala de
penalidad.
3, CONCLUSIONES: De lo expuesto en este apartado, se pueden asentar la CONCLUSIONES
siguientes:
Primera: La Convencin Americana sobre Derechos Humanos y el Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos forman parte del derecho interno de Guatemala.
Segunda: El recurso de gracia se encuentra vigente, en aplicacin de la Convencin
Americana Sobre Derechos Humanos y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos.
Tercera: Por lo tanto, el RECURSO DE GRACIA asume la calidad de un recurso legal
pertinente y, por ende, admisible contra la sentencia que imponga la pena de muerte, segn
el contexto del artculo 18, tercer prrafo, de la Constitucin Poltica de la Repblica.
E. Legislacin penal vigente.
En el Cdigo Penal no hay mayores disposiciones sobre el Recurso de Gracia. Existe el
artculo 43 del citado Cdigo que en su parte conducente establece: "Artculo 43. la pena de
muerte, tiene carcter extraordinario y slo podr aplicarse en los casos expresamente
consignados en la ley y no se ejecutar, sino despus de agotarse todos los recursos legales"
(...)
"En estos casos y siempre que la pena de muerte fuere conmutada por la de privacin de
libertad, se le aplicar prisin en su lmite mximo". De manera que esta norma s deber
tenerse presente cuando en un caso concreto se otorgue la conmutacin de la pena capital.
En tal virtud, sobre la vigencia del recurso de gracia o la conmutacin de la pena capital,
debe entrarse a lo que sobre el particular ha quedado determinado en la Convencin

Americana sobre Derechos Humanos y en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y


Polticos.
VII. Competencia para resolver sobre el RECURSO DE GRACIA
Aunque en la consulta formulada por el Presidente de la Repblica no figura ninguna
pregunta sobre la competencia para conocer y resolver sobre el Recurso de Gracia, esta
Corte considera pertinente examinar este aspecto, para que el estudio del problema que
entraa la consulta no quede inconcluso.
1) Segn el artculo 183 de la Constitucin Poltica de la Repblica, son funciones del
Presidente de la Repblica:
"a) Cumplir y hacer cumplir la Constitucin y las leyes;"
"v) Todas las dems funciones que le asigne esta Constitucin o la ley." 2) El artculo 193 de
la Constitucin establece:
"Para el despacho de los negocios del Organismo Ejecutivo, habr los ministerios que la ley
establezca, con las atribuciones y la competencia que la misma les seale". 3) El Artculo 194
de la Constitucin determina entre las funciones de los Ministros de Estado, las siguientes: c)
Refrendar los decretos, acuerdos y reglamentos dictados por el Presidente de la Repblica,
relacionados con su despacho para que tenga validez.
f) Dirigir, tramitar, resolver e inspeccionar los negocios relacionados con su Ministerio. g)
Velar por el estricto cumplimiento de las leyes (...)". 4) La Ley del Organismo Ejecutivo,
contenida en el Decreto 93 del Congreso de la Repblica, en el artculo 19, inciso 6.,
establece entre las funciones del Ministerio de Gobernacin, la siguiente:
" 6. La tramitacin de los recursos de gracia y las solicitudes de indulto o de rehabilitacin,
en los casos previstos por la ley". 5) El Decreto Ley nmero 25-86, en el artculo 2o, adiciona
el artculo 1o. "A", al Decreto 93 del Congreso de la Repblica, que textualmente dice:
"Artculo 1o. "A": Son funciones especficas de los Ministerios, por medio de sus titulares:
"b. Preparar los proyectos de leyes, acuerdos y dems disposiciones que convengan a su
ramo". Con base en las disposiciones constitucionales y legales transcritas, puede concluirse
en relacin con este aspecto que: Es competencia del Organismo Ejecutivo, por conducto del
Ministerio de Gobernacin, conocer y resolver el Recurso de Gracia.
VIII. OPININ DE LA CORTE DE CONSTITUCIONALIDAD:
LA CORTE DE CONSTITUCIONALIDAD, con base en el estudio anterior, en lo establecido en
las leyes citadas y en lo dispuesto en los artculos 268 de la Constitucin Poltica de la
Repblica y 175, 176, 177 y 183 de la Ley de Amparo, Exhibicin Personal y de
Constitucionalidad, se pronuncia en los trminos expuestos y OPINA:
I. Conforme a la Constitucin Poltica de la Repblica y los tratados aprobados y ratificados
por Guatemala, la pena de muerte se encuentra vigente.
II. En consecuencia, la pena de muerte es legalmente aplicable y su aplicacin est regulada
en la Constitucin Poltica de la Repblica y en el Cdigo Penal.
III. El Recurso de Gracia contenido en el Decreto 159 de la Asamblea Nacional Legislativa no
se encuentra vigente.

IV. EL RECURSO DE GRACIA se encuentra vigente en Guatemala, en aplicacin de la


Convencin Americana sobre Derechos Humanos y del Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos.
V. Por lo tanto, EL RECURSO DE GRACIA asume la calidad de un recurso legal pertinente y,
por ende, admisible contra la sentencia que imponga la pena de muerte, segn el contexto
del artculo 18, tercer prrafo, de la Constitucin Poltica de la Repblica
VI. Es competencia del Organismo Ejecutivo, por conducto del Ministerio de Gobernacin,
conocer y resolver el Recurso de Gracia.
Por lo tanto:
A) Hgase el pronunciamiento en audiencia pblica solemne con citacin del Presidente de la
Repblica;
B) Para el efecto se seala audiencia del da treinta de septiembre del mes de septiembre de
mil novecientos noventa y tres, a las doce horas, en la Sala de Vistas Pblicas de esta Corte.
C) Publquese en el Diario Oficial dentro del tercero
pronunciamiento en audiencia pblica solemne.

da de haber

sido

hecho

el

EPAMINONDAS GONZLEZ DUBN, PRESIDENTE, ADOLFO GONZLEZ RODAS, MAGISTRADO.


EDMUNDO VSQUEZ MARTNEZ, MAGISTRADO. GABRIEL LARIOS OCHAITA, MAGISTRADO.
RAMIRO LPEZ NIMATUJ, MAGISTRADO. MANUEL ARTURO GARCA GMEZ, SECRETARIO
GENERAL.

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