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Universidad Autnoma de Colombia

Sebastian Solano Rojas


La Igualdad en la poca de la revolucin en Europa 1789 1848
Introduccin
El problema de la igualdad que podemos ubicar en el periodo que algunos autores
han denominado la poca o era de la revolucin 1 debe ser analizado desde
diferentes perspectivas puesto que es de esta forma que las diferentes
concepciones entorno a este concepto nos permiten entender la conformacin de la
sociedad moderna. A su vez es necesario realizar este anlisis estudiando este
problema a partir de tres factores fundamentales: poltico, social y econmico.
El periodo que va desde 1789 a 1848 es importante en la historia siendo este en
donde se dieron las grandes transformaciones en la sociedad europea que mas
tarde tambin cambiaran al mundo y estructuraran lo que conocemos como
sociedad moderna o burguesa. Es esto ltimo un factor fundamental en el anlisis de
dicho periodo. Burguesa y sociedad moderna tienen una relacin conceptual puesto
que es gracias al surgimiento de esta clase social que los parmetros de
organizacin fueron transformados permitiendo el surgimiento de ideas como la
libertad, la igualdad, la fraternidad; agregando, adems, el elemento de propiedad
privada.
El problema de la igualdad ha sido abordado por diferentes autores para intentar dar
una explicacin a la configuracin que se construy luego de la destruccin del
Ancien rgime. Es necesario realizar una mencin de las concepciones que algunos
de ellos han planteado para luego problematizar las definiciones e intentar,
finalmente, lograr establecer una definicin que nos permita entender la importancia
de este concepto para la modernidad. Es preciso, para lograr construir un concepto
de igualdad, dividir este periodo de 59 aos en dos grandes partes: la primera que
hace referencia al concepto de igualdad durante la Revolucin Francesa y la

Autores que plantean esta concepcin del periodo que va desde 1789 a 1848 vase: Hobsbawm, E. La era de
la revolucin 1789 1848 y Furet, F. Koselleck, R. L. Bergeron. La poca de las revoluciones europeas 1780
1848.

segunda, que intenta contrastar como se desdibuja el concepto de igualdad y lucha


contra la tirana en las dcadas siguientes.
La igualdad en la Revolucin
Para entender la idea de igualdad en la modernidad, es necesario ubicar este
concepto en el momento en el que surge. La Revolucin Francesa da origen al
concepto de igualdad desde Francia hacia la sociedad universal pero plantea el
problema de la igualdad al interior del proceso revolucionario. Es ac donde
entramos a plantear dicho problema.
La relacin analizada por Facundo Lafit, tiene como punto central dos clubes de la
Revolucin

Francesa,

quizs

los

ms

importantes.

El

Jacobino,

ms

especficamente el Robespierrismo y el club de los Sans Culottes. All el problema


de la igualdad se plantea en torno a diferencias ideolgicas y polticas, en las formas
de ejercer el poder, de concebir la igualdad, de pensar en la propiedad y en la forma
de gobierno.
Los Sans Culottes buscaban una igualdad poltica, social y econmica, pero
encontraron a sus ms importantes enemigos a los que antes eran aliados, a los
Jacobinos. Estos ltimos solo abogaban por una limitacin de la propiedad
puramente territorial, mientras que las masas populares abogaban por la limitacin
de la propiedad industrial, comercial y territorial. Esta diferencia poltico-ideolgica se
convirti en argumento para volcar el Terror hacia los Sans Culottes. Por otro lado,
la idea de estos ltimos de tener una mayor participacin poltica, una igualdad en
cuanto al ejercicio del poder fue vista por los jacobinos, incluido a Robespierre como
una amenaza al sentido de la Revolucin y es este elemento el que le costara la
vida a Robespierre y al periodo del terror jacobino, su poder era el pueblo las
masas de Pars-; su terror, el de esas masas. Cuando ellas le abandonaron [a
Robespierre], se produjo su cada2.
Zizek nos da una idea ms precisa para poder entender la contradiccin entre las
masas populares y el jacobinismo representado en Robespierre a travs del Terror.
Este

proceso

fue

aplicado

las

masas

populares

consideradas

contrarrevolucionarias bajo la idea de que el jacobinismo realizaba una labor que


2

Hobsbawm. E. La era de la revolucin, 1789-1848. Barcelona: Critica. 1997. Pg. 78.

podramos llamar proftica por el bien del pueblo francs. Desarrollando este
proceso se buscaba hacer lo que el pueblo mandara, buscar una igualdad y repudio
frente a la tirana, de forma que no tuviera que hacerlo l mismo, marginando a las
masas organizadas en el club de los Sans Culottes. Esto es lo que se encuentra en
el texto Robespierre, Virtud y Terror de Zizek, como terror revolucionario o
violencia divina3.
Por otro lado, encontramos el problema de la igualdad entre clubes pero esta vez no
de clase sino de gnero al interior del proceso revolucionario. En autoras como
Dame Olwen H. Hufton y autores como Jos Garriz Manso y Daniel Torras Martinez,
la manera de tratar este problema consiste en realizar un examen al interior de las
relaciones polticas entre clubes a partir de elementos como alcances, limitaciones y
contradicciones. La mujer en la Revolucin francesa jugo un papel relevante en el
desarrollo de todo este proceso, puesto que por una parte la reivindico como sujeto
poltico y transformador y por otra, la manera en que con la ayuda de ella, la
revolucin se dinamiz y tuvo un devenir triunfal.
La mujer reclamaba en el marco de la Revolucin igualdad poltica y para ello se
organiz en clubes, uno de ellos, quizs el ms importante, el Club des Citoyennes
Rpublicaines Rvolutionnaires, en donde al interior de este rgano poltico, se
luch por igualdad de derechos como seres humanos, pero tambin como identidad
de genero, entrando en pugna con los clubes masculinos, llegando a publicar una
declaracin de los derechos de la mujer4, no muy diferente a la declaracin
internacional de los derechos del hombre.
Las mujeres se reconocieron como sujetos revolucionarios en un doble sentido, por
una parte recogindose a las ideas de la Revolucin Francesa y por otra parte como
agentes con igualdad de derechos de los hombres.
La igualdad post-revolucin
Para Alain Badiou, el problema de la igualdad se plantea de dos formas: la primera,
en cuanto al significado de la Revolucin Francesa como acontecimiento

Zizek, S. Robespierre: Virtud y Terror. Madrid: Akal. 2010. Pg 10.


Grriz, J. y Torras, D. El Club des Citoyennes Rpublicaines Rvolutionnaires: afirmacin femenina y
movimiento popular durante la Revolucin Francesa. MANUSCRITS. No. 8, Enero 1990, pgs. 215-233. Pg 219.
4

emancipador5 de la humanidad y la segunda, el desarrollo del capitalismo liberal del


siglo XIX, es decir, desde una perspectiva social y una econmica respectivamente.
La relacin de la Revolucin Francesa y el concepto de igualdad, Badiou la identifica
a partir de la dimensin generada por el principio de igualdad promulgado por la
Revolucin, en donde est igualdad no est constituida a partir de la nocin de
riqueza, sino en la ubicacin del sujeto potencialmente revolucionario como el
pueblo que lucha en contra de la tirana, siguiendo las mismas ideas de
Robespierre. La identidad es un elemento diferenciador que elimina la nocin de
igualdad; luego de la Gran Revolucin, el concepto de identidad se transforma y
adquiere una nueva dimensin: genericidad. El gnero humano es ahora el rasgo
fundamental para concebir la igualdad, trascendiendo fronteras de todo tipo,
religiosas, econmicas, polticas, culturales, sociales y nacionales, el criterio, en
lugar de ser identitario, se ha convertido en genrico: quien por sus acciones
demuestre que se preocupa por el gnero humano debe ser tratado de forma
igualitaria como uno de nosotros.6
En cuanto al problema de la igualdad en relacin al Capitalismo del siglo XIX gira en
torno a la nocin de modernizacin. El capitalismo de este periodo, caracterizado
por Badiou como un sistema con una oligarqua financiera e imperial y un
parlamentarismo de fachada constituido, como dijo Marx, por los <<fundamentos del
poder del capital>>7. Genera una brecha de desigualdad que, siguiendo el
pensamiento de

Badiou, es similar a la

desigualdad

en

el capitalismo

contemporneo. El liberalismo del siglo XIX, potenciado por la Revolucin Industrial


que dio paso al capitalismo liberal, es el elemento que constituye el origen de la
desigualdad econmica y poltica en el periodo estudiado. Inexistentes como el
proletariado, son vctimas de la anulacin del postulado de genericidad de la
Revolucin Francesa, orquestado por el papel del Estado en la exclusin poltica de
este grupo social ayudado, en la misma medida por la presencia de esta oligarqua
financiera.
Para Eric Hobsbawm, el problema de la igualdad abarca los tres elementos
mencionados anteriormente pero toma como punto fundamental las relaciones
5

Badiou. A. El despertar de la Historia. Madrid: Clave Intelectual, 2012. Pg 106


Ibd. Pg. 107.
7
Ibd. pg. 13
6

sociales entre clases sociales surgidas luego del fenmeno que l mismo plantea
como doble revolucin8. El triunfo del capitalismo liberal y burgus y todo lo que
ello implica, es para Hobsbawm una de las ms importantes transformaciones en la
historia de la humanidad, comparable solo con el descubrimiento de la agricultura.
Esta gran revolucin que transform al mundo, si bien re signific e invento
conceptos como individuo y libertad, tambin puso de manifiesto un problema que se
agudiz con los desarrollos tcnicos y cientficos: el problema de la igualdad.
La igualdad en Hobsbawm se expone a travs de un elemento producto de este
triunfo: el proletariado. Es, como marxista, uno de los elementos centrales en torno a
la configuracin de la sociedad moderna, el surgimiento de clase trabajadora. Para
la clase media o sociedad burguesa, los parmetros polticos de la revolucin
francesa y los triunfos de la revolucin industrial inglesa son las ideas que
permitieron el surgimiento del nuevo rgimen.
La igualdad promulgada por la Revolucin Francesa se manifest en el aspecto
jurdico, puesto que iba ligada a la importancia que se lo otorg a la Carta Magna de
Francia luego de la Republica Jacobina, igualdad ante la ley. Por su parte la
naciente clase trabajadora o <<proletariado>> vera un problema en esta nueva
sociedad. Cul era la igualdad que le corresponda y que buscaba el proletariado?
Esta pregunta puede hallar una respuesta desde el punto de vista econmico y
social. El proletariado como clase social opuesta, por la dinmica del capitalismo
liberal, a la clase burguesa buscaba la mejora de sus condiciones de existencia. Es
aqu donde el concepto de igualdad adquiere relevancia en Hobsbawm ya que la
doble revolucin brind los elementos para el surgimiento de una clase en todos los
aspectos: econmico, social, poltico. Bajo la dominacin y explotacin de otra:
burguesa y proletariado respectivamente.
La apertura de nuevas formas de ascender socialmente se manifiesta en lo que
Hobsbawmn denomina la carrera abierta al talento, en donde la sociedad cerrada
del antiguo rgimen se transforma abriendo la posibilidad de adquirir estatus social.
La educacin se abre a todas las clases sociales, vale la pena aclarar que esa
apertura solo se gener para la clase media <<burguesa>>, ya que esta carrera

Hobsbawm. E. La era de la revolucin, 1789-1848. Barcelona: Critica. 1997.

abierta hacia al talento solo era asequible a los grupos sociales que tenan una
capacidad adquisitiva suficiente para pagar estudios educativos.
El problema de la igualdad en Hobsbawm es determinante en la configuracin de la
sociedad moderna por que es el elemento que permite concebir la sociedad divida
por clases. Adems finaliza el periodo estudiado con el surgimiento del descontento
social manifestado en la actitud de las masas trabajadoras frente al rgimen
capitalista y la sociedad desigual burguesa que se plasma en la propuesta de una
sociedad igualitaria bajo el movimiento comunista.
Por otro lado, Marx plantea el problema de la igualdad desde la dimensin
econmica analizando

el proceso

de acumulacin

originaria

como

rasgo

fundamental para el desarrollo del capitalismo. La Revolucin Industrial es el punto


de inicio del desarrollo del capitalismo liberal, ya que es ac donde, luego de la
transformacin de la sociedad inglesa durante el siglo XV y XVI9, se despliegan
todas los elementos caractersticos del capitalismo: acumulacin originaria
(expropiacin de la fuerza de trabajo), acumulacin de capital, generacin de
plusvala y consolidacin de la clase burguesa-capitalista industrial, mercantilizacin
de las relaciones sociales y contradiccin entre capital-trabajo principalmente. Ubica,
aplicando la teora que l mismo plantea como materialismo histrico, dos clases
antagnicas: Burguesa y proletariado. La burguesa por un lado se caracteriza por
ser una clase para s, que defiende sus intereses como clase y se preocupa por
acumular dinero, aduearse de medios de produccin y producir artculos de
consumo a costa de la explotacin de la fuerza ajena de trabajo, caracterstica
principal del proletariado.
El problema de la igualdad surge, para Marx, cuando hay una clase que acumula
capital y ganancias y deja al proletariado sin ms que la posibilidad de vender su
fuerza de trabajo10. Es ac donde Marx propone una alternativa en el ao de 1848:
la aparicin del fantasma del comunismo. Una alternativa al sistema capitalista, en
donde la sociedad sea verdaderamente igualitaria, en donde se rompan las cadenas
que atan al proletariado al capitalista y a la explotacin y se elimine por completo las
9

Marx, K. El Capital: Critica de la economa poltica. Tomo 1, Volumen 3. Iztapalapa: Siglo XXI editores. 2009.
Pg. 897.
10
Marx, K. El Capital: Critica de la economa poltica. Tomo 1, Volumen 3. Iztapalapa: Siglo XXI editores. 2009.
Pg. 892.

contradicciones de clase, anulando definitivamente a estas, donde cese la


explotacin del hombre por el hombre.
Conclusin
Durante la Revolucin Francesa, ubicamos el problema de la igualdad desde
diferentes puntos de vista: al interior del desarrollo de las relaciones polticas entre
clubes a partir de elementos como presencia e incidencia en la poltica, la ideologa
de los clubes y sus diferencias y el surgimiento de nuevos actores sociales como las
mujeres. Tambin puede ser analizado desde el aporte de la Revolucin Francesa a
la construccin de la nocin de igualdad y de transformacin en todos los aspectos
de la sociedad del antiguo rgimen.
En las dcadas siguientes, el concepto de igualdad propuesto por los revolucionarios
franceses se transform, ayudado por la Revolucin Industrial, en un elemento por el
cual los sectores sociales marginados de la poltica, la econmica y la sociedad,
lucharon buscando la restructuracin de la sociedad, transformando las instituciones
que hacen presencia en ella, muestra de ello es el surgimiento del movimiento
comunista en el siglo XIX.
Si bien la Revolucin Francesa y la Industrial eliminaron, en gran medida, la
sociedad del antiguo rgimen, el tipo de sociedad no vari como se esperaba, una
sociedad cerrada se sigui manteniendo, con la posibilidad de participar en carrera
abierta al talento pero bajo las mismas dinmicas de exclusin y desigualdad
presentes en el capitalismo liberal. Hobsbawm caracteriza el periodo estudiado as:
La gran revolucin de 1789-1848 fue el triunfo no de la <<industria>> como tal, sino
de la industria <<capitalista>>; no de la libertad y la igualdad en general, sino de la
<<clase media>> o sociedad <<burguesa>> y liberal; no de la <<economa
moderna>>, sino de las econmicas y estados en una regin geogrfica particular
del mundo (parte de Europa y algunas regiones de Norteamrica), cuyo centro
fueron los estados rivales de Gran Bretaa y Francia. La transformacin de 17891848 est constituida sobre todo por el trastorno gemelo iniciado en ambos pases y
propagado en seguida al mundo entero11.

11

Hobsbawm. E. La era de la revolucin, 1789-1848. Barcelona: Critica. 1997. Pg. 9.

BIBLIOGRAFA BASICA
-

Badiou, A. El despertar de la Historia. Madrid: Clave Intelectual, 2012.

Grriz,

J.

Torras,

D.

El

Club

des

Citoyennes

Rpublicaines

Rvolutionnaires: afirmacin femenina y movimiento popular durante la


Revolucin Francesa. MANUSCRITS. No. 8, Enero 1990, pgs. 215-233.
-

Hobsbawm. E. La era de la revolucin 1789-1848. Barcelona: Critica. 1997.

Hufton, Olwen H. Las mujeres en la Revolucin 1789-1796. Londres: Instituto


de estudios latinoamericanos, Universidad de Londres. 1969.

Lafit, F. La relacin entre el movimiento Sans Culotts y el jacobinismo.


Acuerdos y contradicciones. Revista Derecho y Ciencias Sociales. Febrero
2010. No 2. Pgs. 202-214. ISNN 1852-2971. Instituto de Cultura Jurdica y
Maestra en Sociologa jurdica.

Marx, K. El Capital: Critica de la economa poltica. Tomo 1, Volumen 3.


Iztapalapa: Siglo XXI editores. 2009.

Zizek, S. Robespierre: Virtud y Terror. Madrid: Akal. 2010.