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2.

Hiptesis sobre las causas de la pobreza rural


La teora estructuralista intenta explicar la pobreza rural por Ia excesiva concentracin de la
propiedad agrcola. El sistema de latifundios y minifundios sera una limitacin al desarrollo rural
(Rodrguez, 1980). La poltica a seguir es obvia: haba que hacer la reforma agraria. En efecto se
hicieron programas de reforma agraria en varios pases de Amrica Latina. Los datos muestran que
el grado de concentracin de la propiedad agraria ha disminuido a travs del tiempo en varios
pases Pero Ia pobreza rural no se ha reducido.
En realidad, la potencialidad de la reforma agraria es muy limitada para reducir la pobreza rural. La
razn es simple y tiene que ver con la estructura econmica: los datos agregados muestran que en
cada pas el ingreso agrcola per. cpita es muy bajo comparado al ingreso nacional per. cpita.
Luego aun si se llegara a la completa igualdad en el campo Ia pobreza no se reducira mucho.
Redistribuir ingresos dentro del campo parece llevar a redistribuir pobreza. La redistribucin para
tener efectos importantes sobre la pobreza rural tendra que ser muy selectiva, tanto sobre el
grupo del cual se obtiene el ingreso como sobre el grupo al que se le transfiere.
La otra teora a considerar es aqulla que supone que la economa rural peruana opera como si
fuera una economa neoclsica. Esta proposicin significa que los intercambios son esencialmente
de mercado y que, adems, todos los mercados son walrasianos. Podran ser mercados de
competencia perfecta o imperfecta, pero walrasianos Se ha dado un proceso de modernizacin en
la agricultura capitalista pero no as en la agricultura campesina. El nivel educativo de las familias
campesinas ha aumentado con la expansin de la escuela rural y, sin embargo, no se ha dado la
modernizacin tecnolgica. Finalmente, las polticas macroeconmicas y comerciales, as como el
grado de intervencin del Estado, han cambiado varias veces de direccin en las ltimas dcadas, y
la pobreza rural no se ha modificado mucho. Cualquier teora que intentara explicar el
funcionamiento de la economa rural tendra que dar cuenta de la coexistencia de estas distintas
formas de intercambio, as como de la inexistencia de algunos mercados bsicos. Luego, la
pobreza rural que se observa en Amrica Latina sera un resultado de la ineficacia de las
instituciones con las que opera la economa rural. En particular, seria el resultado del poco
desarrollo de los intercambios de mercado. Las economas rurales mas desarrolladas son aqullas
que estn ms articuladas a los mercados. Pero esta observacin emprica bien pudiera ser
consistente con otra teora no hay un nico factor cuyo aumento o provisin sea una condicin
necesaria y suficiente para aumentar la produccin. A la economa campesina le faltara de todo
para desarrollarse. Uno de esos factores limitantes para lograr la modernizacin tecnolgica en
una economa campesina, que opera dentro de una sociedad capitalista, lo constituira el escaso
desarrollo de los mercados. No se trata de un factor limitante fsico, sino institucional. Esta seria la
hiptesis que emerge de la nueva teora institucional. La hiptesis de este estudio es que en el
medio rural los intercambios de mercado coexisten con los de no mercado
3. Lgica campesina en mercados poco desarrollados
Mercados de asistencia tcnica y aprendizaje tecnolgico
En el corto plazo, donde el conocimiento tecnolgico es constante, los agricultores tendran
necesidades de asistencia tcnica La demanda campesina por servicios de capacitacin dependera
de los rendimientos esperados que lograra con la innovacin tecnolgica, el tipo de riesgo

involucrado (soportable o insoportable) y del precio del servicio. La modernizacin tecnolgica


generara una demanda derivada de servicios de capacitacin agrcola. Cuanto ms bajo el precio
del servicio mayor la cantidad de servicios que deseara tener el agricultor, aunque, de nuevo, la
capacidad econmica de un pequeo agricultor puede ser muy limitada para pagar por esos
servicios dentro de un rango amplio de precios. (a) no hay muchas novedades tecnolgicas para la
agricultura campesina; (b) la capacidad econmica de la economa campesina es muy limitada
para generar una demanda importante Para reducir la pobreza rural habra que expandir ambos
componentes: nuevos conocimientos tecnolgicos para los campesinos y acceso al crdito para
financiar la inversin en conocimiento tecnolgico.
Mercado crediticio
el campesino tiene la capacidad de reponer su capital circulante, tomando parte de su propia
produccin, perodo tras perodo.
Supondremos que cuando el agricultor campesino enfrenta innovaciones tecnolgicas, sus
necesidades de financiamiento se elevarn. Hay que financiar la compra o construccin de bienes
de capital. El otro efecto de una innovacin es que el nivel del capital de trabajo aumentar. As
surge una demanda de crdito anual. Luego, una hiptesis plausible dira que cuanto mayor es el
grado de modernizacin tecnolgica mayor ser su demanda de crdito . La visin usual que se
tiene sobre el funcionamiento del mercado financiero rural es que hay muy poco acceso de los
agricultores campesinos al bancario La lgica de aversin al riesgo del campesino le llevara a
evitar sobre-endeudarse. El crdito al pequeo agricultor no tiene que ser ms riesgoso. La
diferencia parece estar en el mayor costo de transaccin con una unidad de pequea escala de
operacin.
la lgica de los bancos estatales frente a los pequeos agricultores. Este es un banco formalmente
especializado en la pequea agricultura. Pero atender a este sector significa incurrir en costos
unitarios mayores que el que enfrentan los bancos comerciales. Bajo estas condiciones el banco
estatal tratara de evitar el trabajar con la pequea agricultura y buscara, ms bien, maximizar el
numero de unidades de mediana propiedad, sujeto a la restriccin del tope de crdito autorizado
por prestatario. La lgica del banco parece basarse en la idea de que si el campesino asigna el
crdito al uso acordado, la devolucin del prstamo est ms asegurada que si lo asignara a otro
uso. Si se diera un resultado adverso, el prestatario es el que asume la perdida y la obligacin de
devolver el prstamo, aunque el prestamista tiene que incurrir en costos para recuperar el dinero.
La otra razn del prestamista para supervisar el crdito se basara en su idea de que el prestatario
podra desviar el crdito a un uso no productivo. Si se le dejara a su libre eleccin, el repago de la
deuda estara en riesgo desde el comienzo. La demanda de crdito para los agricultores depende
de la introduccin de innovaciones tecnolgicas. Como la mayora de la unidades campesinas
operan con una tecnologa tradicional, la demanda de crdito se limita slo a los innovadores.
Luego habra agricultores que aunque tuvieran ttulos de propiedad no demandaran crdito
bancario, pues su auto-financiamiento es suficiente para su escala de produccin y su
conocimiento tecnolgico. Por otro lado, aunque fueran innovadores y tuvieran necesidad de
crdito no siempre estaran dispuestos a tomar crdito bancario por su lgica de aversin al
riesgo.

Se sabe que los campesinos recurren al crdito no bancario, al que podemos denominar "crdito
informal". La unidad campesina puede obtener crdito con menos riesgo y mayor oportunidad de
un comerciante, terrateniente, amigo o familiar porque en todos estos casos los intercambios no
son de mercado. El crdito informal se basa slo en la confianza. Luego, el costo de transaccin es
ms pequeo tanto para el prestamista como para el prestatario en comparacin a la transaccin
de mercado
Mercado laboral
El mercado laboral en el medio rural tambin muestra un escaso desarrollo. En muchos casos, el
intercambio de mano de obra es parte de transacciones eslabonadas, pues se intercambia con
otros bienes o servicios, como crdito, bienes agrcolas, alquiler de tierras, y no con el dinero. Bajo
estas condiciones los salarios no son ni explcitos ni uniformes. Esta caracterstica obedece al poco
desarrollo de los mercados rurales en general, donde el intercambio de mano de obra no puede
ser un intercambio independiente. la estacionalidad del empleo asalariado. Debido a que la
demanda de trabajo para la agricultura es estacional, se genera un desempleo estacional agrcola.
Debido al escaso desarrollo del mercado laboral rural no hay desempleo abierto. La consecuencia
es que no se mantiene un mercado laboral activo en el medio rural a lo largo de todo el ao. Los
trabajadores rurales tienen, entonces, que incurrir en costos de transaccin y de transporte
cuando tienen que hacer migraciones temporales para obtener empleos.
4. Dinmica
En un contexto de modernizacin tecnolgica, la demanda de crdito aumentar. Para que la
modernizacin se lleve a efecto en la pequea agricultura, habr necesidad de aplicar polticas
para crear y desarrollar el mercado financiero rural. Bajo las condiciones actuales, no hay manera
de llegar con crdito a la pequea agricultura a travs de los bancos, sean estos privados o
estatales Por estas fallas del mercado es que existe el crdito informal. No se trata entonces de
buscar la desaparicin del crdito informal, pues cumple una funcin en el actual sistema
econmico rural; se trata, ms bien, de transformado, de echar a andar un proceso de evolucin
que lo lleve a operar como un mercado, con mayor eficiencia. En una perspectiva del anlisis
dinmico, la consecuencia del escaso desarrollo de los mercados es la reproduccin de la pobreza
rural. No hay mercados porque hay pobreza rural y hay pobreza rural porque no hay mercados.
Para salir de este circulo vicioso se tiene que entender cuales son las variables exgenas del
sistema dinmico. Segn la teora presentada aqu, estas variables exgenas seran la tecnologa,
instituciones y tambin la cantidad de bienes pblicos en el campo (infraestructura de
comunicaciones). Estas variables tendran efectos sobre los costos de transaccin y costos de
adopcin de innovaciones tecnolgicas en la economa campesina. Con la creacin y expansin de
las relaciones de mercado perder importancia el intercambio de no mercado y, con ello, las
familias pobres del campo perderan sus redes sociales. Tendra que crearse, entonces, nuevas
formas de proteccin social junto al desarrollo de los mercados.
5. Conclusiones
La economa rural latinoamericana puede ser vista como la combinacin de dos formas de
produccin: Ia capitalista y la campesina. La economa campesina constituye el mayor grupo social
donde la pobreza se encuentra concentrada. Esta economa se caracteriza por unidades donde la

dotacin de recursos es muy limitada y la tecnologa es esttica. Estas unidades operan en un


contexto donde coexisten las transacciones de mercado y transacciones que no son de mercado.
El mercado no ha logrado imponerse (y destruir la economa tradicional) en la economa rural.
La conocida afirmacin de Schumpeter sobre el comportamiento de mercado que domina hasta
en comunidades campesinas ("the peasant sells his calf just as cunningly and egoistically as the
stock exchange member his portfolio of shares") no calza con los hechos. Este comportamiento
puede darse en los mercados urbanos donde el campesino vende su ternera a compradores que
apenas conoce; pero en las relaciones de intercambio en comunidades campesinas hay normas
sociales que implican relaciones personales, redes sociales y estrategias de sobrevivencia. Aqu
hay lugar para el intercambio de no mercado.
Las proposiciones tericas presentadas aqu se pueden resumir en las siguientes relaciones. De un
lado, el nivel del ingreso rural depende del desarrollo de los mercados; pero de otro lado, el
desarrollo de los mercados depende del nivel del ingreso rural. Estas dos variables son endgenas.
Cules son Ias variables exgenas? En la primera relacin la variable exgena es la tecnologa,
mientras que en la segunda estn el costo de transaccin (en relacin inversa) y la oferta de bienes
pblicos en cuanto a comunicaciones.
Esta teora contrasta con la de la nueva economa institucional. All el ingreso rural dependera del
desarrollo de los mercados. Pero esto es slo una de las relaciones del sistema terico que hemos
establecido. El nivel de la demanda tambin juega un papel importante, y no slo los costos de
transaccin. La observacin emprica de que comunidades ms ricas estn ms cercanas a
economas de mercado (grandes y medianas ciudades) es una correlacin que no se puede tomar
como una relacin de causalidad. Ambas variables son endgenas. Las variables exgenas
fundamentales son las innovaciones tecnolgicas e institucionales.
La visin convencional de los diseadores de polticas es que los mercados rurales estn all y que
lo nico que hay que hacer para que esos mercados funcionen bien es eliminar las intervenciones
estatales. La proposicin central de este estudio ha consistido en mostrar que las relaciones son
otras: no hay mercados que liberar en el medio rural; ms bien, hay que crearlos. Crear y
desarrollar algunos mercados bsicos, mediante innovaciones tecnolgicas e institucionales,
debera ser, por lo tanto, parte de las reformas estructurales que estn llevando a cabo los
gobiernos en Amrica Latina.