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Filosofa y Culturas
en Dilogo.

Nmero 10 Ao III Octubre 2005

ISSN 1669-9092
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RORTY O LA FILOSOFA COMO GNERO LITERARIO


(1)
Adolfo Vsquez Rocca (Chile)

Richard Rorty (2)

Rorty naci en Nueva York, en 1931. Fue profesor de filosofa en la


universidad de Princeton hasta que en 1983 renunci a su ctedra de
filosofa para ocupar el puesto de profesor de Humanidades en la
Universidad de Virginia y posteriormente el de Literatura comparada en
Stanford. Dicho cambio profesional, no es ajeno a sus tesis sobre el papel
de la filosofa. Rorty rechaza la filosofia como una bsqueda privilegiada

de fundamentos. En este sentido se sita, por una parte, en la lnea que


entronca con el pragmatismo americano, especialmente en la tradicin de
Dewey; por otra parte, en la lnea de la filosofa postnietzscheana de
Wittgenstein y Heidegger que retoman el impulso potico como camino a
la reflexin y, finalmente, entronca con la crtica de filsofos como Quine,
Sellars y Davidson al esencialismo y al dogma del representacionismo.

Richard Rorty parte en Contingencia, irona y solidaridad (3) de la


contingencia del lenguaje, del yo y de la comunidad liberal. Basndose en
la actitud wittgensteiniana desarrollada por Davidson, Rorty afirma la
historicidad del lenguaje. El lenguaje y la cultura europea no son ms
que una contingencia, en expresin de Rorty el resultado de miles de
pequeas mutaciones.(4)

En este contexto, para Rorty hay verdades porque hay lenguajes. Para l
la verdad es una propiedad de los enunciados, su existencia depende de
los lxicos, lxicos que no pueden ser sino construcciones de los seres
humanos. Segn esto no poseemos una conciencia prelingustica a la que
el lenguaje deba ajustarse, no tenemos una percepcin profunda de
cmo son las cosas, lo que tenemos es simplemente una disposicin a
emplear el lenguaje de nuestros ancestros, a venerar los cadveres de
sus metforas.

Rorty propone as realizar una eliminacin de la distincin entre gneros,


pensar el conjunto de la cultura, de las ciencias exactas a la poesa
como una actividad nica, continua y sin fisuras, en la que las divisiones
sean slo practicas, institucionales y pedaggicas.(5)

En el concepto de Rorty no hay ni jerarqua ni diferencia radical entre las


disciplinas o gneros discursivos, tanto en las as llamadas humanidades
como en las ciencias positivas. Una y otra componen un todo de
continuidad en el cual es necesario poner la filosofa, la poesa, la
novela , la crtica literaria, la sociologa, el ensayo , la mitologa, la
historia y las ciencias en general, incluidas las ciencias matemticas y
naturales. Todo ello es juego de lenguaje o de prcticas sociales
variadas y diversamente relacionadas.

La ciencia es un gnero literario y la literatura es un gnero de


investigacin. Entre los enunciados de hecho y los enunciados de valor

no hay ninguna distincin absoluta e independiente de acuerdos


histricos y contextuales de los seres humanos, ni tampoco entre la
verdad y la ficcin.

Por ello el que Rorty haya aceptado la solicitud de la Universidad de


Stanford para ensear literatura comparada no constituye un cambio
slo acadmico, sino fundamentalmente programtico, una declaracin
de principios. Ya en la Universidad de Virginia ense, la mayor parte del
tiempo filosofa no-analtica (Nietzsche, Heidegger, Derrida, etc.) a
estudiantes de literatura que eran los que mayoritariamente lean sus
libros.

Lo mismo es lo que pretende en Stanford. All realiza cursos sobre


Nietzsche y William James, uno sobre Heidegger y Derrida y otro sobre
Foucault y Habermas. Para Rorty no tiene mayor relevancia el hecho de
que le hayan llamado para ocupar un puesto en la especialidad de
literatura comparada y no en la de filosofa; como mucho muestra el
abismo entre la filosofa no-analtica y la analtica en los departamentos
de filosofa de las universidades norteamericanas.

Rorty ha sostenido en reiteradas ocasiones que la dedicacin a la


literatura en muchos aspectos es ms importante que la dedicacin a la
filosofa.

La literatura es ms importante en un aspecto muy concreto, esto es,


cuando se trata de conseguir un progreso moral. La literatura contribuye
a la ampliacin de la capacidad de imaginacin moral, porque nos hace
ms sensibles en la medida en que profundiza nuestra comprensin de
las diferencias entre las personas y de la diversidad de sus necesidades.
La filosofa es til cuando se trata de resumir en principios los resultados
de la propia comprensin moral, pero no es de gran ayuda en la
ampliacin de esta comprensin.
Las reflexiones filosficas sobre
cuestiones de moral no han contribuido mucho a la eliminacin de la
esclavitud; al contrario de algunas narraciones sobre la vida de los
esclavos.

Slo la literatura es capaz de narrar, en ocasiones dramticamente, el


flujo de la vida, su ambigedad. El poeta, el novelista el narrador
renuncian al intento de reunir todos los aspectos de nuestra vida en una

visin nica, de redescribirlos mediante un nico lxico.

La razn literaria, en la medida en que es una razn esttica, es una


razn sensible al sufrimiento del otro o, en otras palabras, es una razn
compasiva.

Sin una imaginacin literaria no es posible conmoverse ante el mal. La


educacin sentimental y literaria busca formar individuos que sean
capaces de indignarse ante el horror. La razn educativa desde el punto
de vista literario es una razn perturbadora, es una razn sensible a la
humillacin del otro. Vivimos en un tiempo en el que la razn
instrumental (medios-fines) amenaza con imponerse. Esto todava
resulta ms relevante con la aparicin de la moderna ciencia econmica,
que, junto a su principal instrumento tcnico, la estadstica, se ha
convertido en la ciencia social por excelencia.

La realidad es inseparable de la ficcin porque es inseparable del


lenguaje o de los lenguajes, de la palabra o de las palabras y de los
silencios. La realidad es inseparable de la ficcin porque vivimos en un
mundo interpretado, un mundo que muda y acerca del cual realizamos
mltiples redescripciones.

La filosofa no hace ms que mostrarnos la contingencia de nuestros


relatos el hecho que dependen de prcticas sociales compartidas y
facilitar una conversacin con otros. Es ms un gnero literario, una
novela en serie, que una disciplina que permita que sus cultores accedan
a una realidad que quedara ms all de la historicidad de las prcticas
compartidas.

La tica se constituye como reflexin y disciplina precisamente


porque la razn humana es incierta, porque los seres humanos estamos
con-viviendo en un mundo interpretado, en un universo simblico, en el
que todo lo que hacemos y decimos se eleva sobre un horizonte de
provisionalidad.

El giro narrativo de la tica propuesto por Rorty asume, pues,


que no existe ninguna instancia metaterica que legitime sus enunciados,
ningn punto de vista trascendental, ningn meta-lxico, ningn dogma
que consiga escapar a las figuras de las que nos servimos para construir
sentido.

Uno de los propsitos de Rorty es sugerir la posibilidad de una


utopa liberal: una utopa en la cual el ironismo, en el sentido pertinente
del trmino, sea universal. Una cultura postmetafsica no parece ms
imposible que una cultura postreligiosa, e igualmente deseabl.(6)

En esta utopa liberal la solidaridad humana no aparecera como


un hecho por reconocer mediante la eliminacion del prejuicio; o
yndose a esconder a profundidades antes ocultas, sino, ms bien, como
una meta por alcanzar. No se le ha de alcanzar por medio de la
investigacin, sino por medio de la imaginacin, por medio de la
capacidad imaginativa de ver a los extraos como compaeros en el
sufrimiento. La solidaridad no se descubre, sino se crea, por medio de la
reflexin. Se crea incrementando nuestra sensibilidad a los detalles
particulares del dolor y de la humillacin de seres humanos distintos,
desconocidos para nosotros. Una sensibilidad incrementada hace ms
difcil marginar a personas distintas a nosotros, pensando: No lo sienten
como lo sentiramos nosotros, o siempre tendr que haber sufrimiento,
de modo que por qu no dejar que ellos sufran?

Este proceso de llegar a concebir a los dems seres humanos


como uno de nosotros, y no como ellos, depende de una descripcin
detallada de cmo son las personas que desconocemos y de una
redescripcin de de cmo somos nosotros. Ello no es tarea de una teora,
sino de gneros tales como la etnografa, el informe periodstico, los
libros de historietas, el drama documental y, especialmente, la novela.
Ficciones como las de Dickens, Oliver Schreiner, o Richard Wright nos
proporcionan detalles acerca de formas de sufrimiento padecidas por
personas en las que anteriormente no habamos reparado. Ficciones
como las de Henry James o Nabokov nos dan detalles acerca de la
crueldad de la que somos capaces y, con ello, nos permiten
redescribirnos a nosotros mismos. Esa es la razn por la cual la novela, el
cine y la televisin poco a poco, pero ininterrumpidamente, han ido
reemplazando al sermn y al tratado como principales vehculos del

cambio y del progreso moral.

NOTAS

(1) En el presente Ensayo se recogen las notas de las clases dictadas


por el Profesor Dr. Adolfo Vsquez Rocca en el Seminario de Postgrado
Rorty; ironismo liberal y giro narrativo de la Filosofa durante el
semestre de primavera 2005 en el Instituto de Filosofa de la Pontificia
Universidad Catlica de Valparaso.

(2)Ensayos relacionados del mismo autor:

VSQUEZ ROCCA, Adolfo, Rorty: pragmatismo, ironismo liberal y


solidaridad, En Revista de Filosofa del Derecho (RFD) Universidad Carlos
III de Madrid, Revista incorporada al directorio e ndice del Sistema
Regional de Informacin en Lnea para Revistas Cientficas de Amrica
Latina, Espaa y Portugal (LATINDEX, www.latindex.org). Madrid
(Espaa,
UE)http://www.filosofiayderecho.com/rtfd/numero8/vasquez.htm

En A Parte Rei 39, mayo de 2005, Revista de la Sociedad de Estudios


Filosficos de Madrid.

Y en Revista POLIS de la Universidad Bolivariana, Nmero 011, Vol. (4),


ao 2005 / ISSN: 0717-6554.

(3)RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Paids, Barcelona,


1991.

(4)RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Paids, Barcelona,


1991, cap. 1 La contingencia del lenguaje.

(5)RORTY, Richard, Objetividad, relativismo y verdad, Ed. Paids,


Barcelona, 1996.

(6)RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Paids, Barcelona,


1991, p. 18.

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