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Universidad Central de Venezuela

Facultad de Humanidades y Educacin


Escuela de Psicologa
Departamento Clnica Dinmica
Clnica Infantil

MALTRATO INFANTIL

Autores:
Granados, B.
Rodrguez, M.

Mayo, 2013.

El maltrato contra nios y nias es una problemtica compleja que


posee diversas aristas, en el presente texto se profundiza en el mbito
de la historia del maltrato as como su tipologa y las estadsticas a
nivel mundial. Explicaremos los modelos que tratan de dar una
descripcin y comprensin de este fenmeno as como las
consecuencias que este acarrea para los nios. De la misma manera
se resume la problemtica y secuelas neuropsicolgicas de los nios
en condicin de maltrato. Se presenta una mirada panormica al tema,
que busca posicionar un marco de referencia en torno al mismo, que
permita considerarlo como un rea de investigacin.
Palabras clave: nios y nias, maltrato infantil, padres, violencia.

INDICE

I. Conceptualizacin del Maltrato Infantil.......... 5


II. Antecedentes y Breve historia del maltrato infantil.... .. 6
III. Incidencia del maltrato infantil...... 7
IV. Modelos Explicativos en maltrato infantil.. 10
V. Neuropsicologa del maltrato infantil .. 13
VI. Tipos de maltrato infantil ..15
VII. Consecuencias del maltrato infantil ..21
VIII. Prevencin e Intervencin...........22
IX. Conclusiones.......23
Referencias Bibliogrficas e Investigaciones 25

El maltrato como problemtica es un tema considerablemente amplio y sobre el cual han


versado numerosas investigaciones y propuestas tericas y metodolgicas, sin embargo, en lo
referente al mbito del maltrato contra nios, nias y adolescentes se ha vuelto un tema que
suscita cada vez ms inters en organismos internacionales y entes gubernamentales, ya que
se ha generado todo un cambio de concepciones respecto al tema, lo cual ha posibilitado
problematizar muchos elementos pertenecientes al mbito privado, a la luz de nuevas formas
de entender a los nios, nias y adolescentes y los roles de estos en relacin con sus padres.
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Se aprecia que la tendencia habitual en las maneras de aproximacin a estas formas de


maltrato queda refugiada en el conjunto de informacin contextual que refiere a la incidencia
en trminos numricos de casos, denuncias y fallecimientos, lo cual ha contribuido
notablemente a la invisibilizacin de elementos vitales en la bsqueda de alternativas y
respuestas a la problemtica de la violencia contra nios, nias y adolescentes en trminos
prcticos, pero tambin comprensivos.
Actualmente, en muchas familias, cuando alguien quiere intervenir a favor de un nio, se
dice: el es mi hijo y yo hago lo que quiero con l; es decir, el concepto de "propiedad privada"
est internalizado en nuestra forma de ver y entender las relaciones con nuestros hijos. Sin
lugar a dudas, estamos inmersos en una milenaria cultura impregnada de pautas de crianza
maltratante de los hijos, social y culturalmente aceptadas. Entonces, es muy normal que
quienes ejercen violencia no sean capaces de vislumbrar el maltrato como una prctica
inadecuada, daina y con consecuencias nefastas para los nios constituidos en vctimas. Las
causas que explican este fenmeno de violencia responden a mltiples factores. Entre ellos se
pueden mencionar: factores propios del agresor, como son sus caractersticas culturales,
biolgicas o psiquitricas; factores propios del agredido, como son las desventajas del nio en
trminos de problemas fsicos, mentales o el desapego afectivo; factores ambientales, como la
pobreza y factores culturales, tales como la creencia que el castigo es parte de la crianza de
los hijos, en una sociedad centrada en los derechos de los adultos (Barudy, 1990).
Son estas condiciones las que dificultan establecer nuevos paradigmas en las relaciones
humanas y sociales, dado que implica replantearse, flexibilizarse, sensibilizarse y aceptar que
todos somos iguales y que, por lo tanto, cada persona, sea nio, joven, mujer, adulto o
anciano, merece la igualdad de espacios para desarrollarse, el respeto a sus derechos ms
elementales, una libertad plena para pensar diferente y un trato digno y sin violencia.
Con la finalidad de presentar una perspectiva estructurada de la problemtica destacada
se describe una aproximacin conceptual en torno al maltrato.

I. Conceptualizacin del Maltrato Infantil


El maltrato infantil se define como toda aquella situacin en que incurra una persona
consciente de sus actos, por accin u omisin que atente contra la integridad o altere el normal
crecimiento y desarrollo de una nia o nio en detrimento del desarrollo de sus potencialidades
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fsicas, emocionales, intelectuales, sociales, ticas, morales, estticas, culturales, espirituales y


religiosas afectando sus relaciones y desempeo con los miembros de la sociedad.
El maltrato, por una parte, es un fenmeno global y mundial que afecta a la salud fsica
y mental del nio, y se manifiesta en forma de pobreza, explotacin infantil, guerras y
conflictos, as como, abuso y comercio sexual, aborto, desintegracin familiar, malos tratos,
abandono, permisividad y exigencias excesivas.
Segn Martnez & de Paul (1993, pg. 21) para una adecuada definicin del maltrato
infantil es necesario realizar una serie de consideraciones, tales como: (a) Amplitud o
restriccin a determinados aspectos del problema, es decir, qu vamos a entender por
maltrato infantil y qu no. (b) Contraposicin o no con el concepto de buen trato en relacin
a los distintos modelos culturales. (c) Grado de intencionalidad por parte del maltratador. (d)
Utilizacin posterior de la definicin: accin legal, accin social, toma de decisiones, etc. (e)
Percepcin de la vctima y del maltratador del hecho abusivo. (f) Disciplina y mbito
profesional en la que vaya a aplicar la definicin. (g) Estatus evolutivo y desarrollo del nio.
Martnez y de Pal (pg. 23, 1993), definen el maltrato infantil como: Las lesiones fsicas
o psicolgicas no accidentales ocasionadas por los responsables del desarrollo, que son
consecuencia de acciones fsicas, emocionales o sexuales, de comisin u omisin y que
amenazan el desarrollo fsico, psicolgico y emocional considerado como normal para el nio
A su vez, la Organizacin de Las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), define al
maltrato de la siguiente manera (1989): Nios que sufren ocasional o habitualmente actos de
violencia fsica, sexual o emocional, sea en el grupo familiar o en el entorno social. El maltrato
puede ser ejecutado por omisin, supresin o transgresin de los derechos individuales y
colectivos e incluye el abandono completo y parcial

II. Antecedentes y Breve historia del maltrato infantil


En el campo mdico, el patlogo y profesor de Medicina legal francs Ambrosio Tardieu
fue el primero en mencionar el maltrato infantil en su ctedra en Pars en 1868. Esta
descripcin se bas en los resultados de necropsia de 32 casos de nios quemados y
golpeados hasta matarlos. El concepto de lesiones por maltrato en nios tuvo que esperar a
que John Caffey, en Estados Unidos, llamara la atencin en 1946 sobre la presencia de
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hematomas subdurales en nios sometidos crnicamente a maltratos. Adems, a que Henry


Kempe, en 1961, integrara el cuadro clnico con el nombre de sndrome del nio golpeado
(Arredondo, Milln y Lira, 1996).
La Asamblea General de las Naciones Unidas (Ginebra, 1990) reconoci que el nio
para el pleno y armnico desarrollo de su personalidad debe crecer en el seno de la familia,
en un ambiente de felicidad, amor y comprensin, para lo cual enunci los derechos
universales del nio.
El Sndrome del Nio Apaleado es definido por Henry Kempe en 1962 para describir
clnicamente lesiones que presentaban nios que haban sufrido agresiones de tipo fsico,
generalmente efectuadas por sus padres o cuidadores. A partir de este momento comienzan a
publicarse numerosos trabajos contribuyendo al conocimiento del abandono y maltrato infantil,
amplindose el concepto de los malos tratos fsicos con otras formas: nio zarandeado,
sndrome de Mnchausen por poderes, maltrato emocional, etc. (Barudy, 1990).
La identificacin del abuso sexual como forma de maltrato coincide con el maltrato
fsico. Kinsey en los aos 1950 estima que un 24 por cien el numero de mujeres que habran
sufrido abusos sexuales. En la dcada de 1960 se inicia el estudio cientfico de su incidencia
y se reconoce su importancia clnica. Se reconoce la gravedad del problema del maltrato
infantil por su frecuencia y consecuencias y se incorpora en la atencin al nio el diagnstico
del Sndrome del Nio Maltratado, desarrollndose investigaciones y legislaciones como la
Carta Europea de los Derechos de los Nios Hospitalizados (1986) (Arredondo, Milln y Lira,
1996).
Actualmente se realizan investigaciones y jornadas informativas acerca del maltrato infantil
alrededor del mundo, entre ellas se encuentra investigaciones sobre el maltrato infantil.
Punto de vista psicosocial en Jornades de Foment de la investigacio de la Universitat
Jaume en Espaa.
Tambin se encontr un estudio realizado, llamado Cmo afecta en los nios de 3 a 6 aos
de edad, el maltrato fsico, emocional o mental? de Luisa Fernanda Serna Cruz en MedellnColombia
Y por ultimo un proyecto en pro a la prevencin del maltrato infantil, realizado por Javier
Rodrguez Nossa y Rafael Antonio Tunarosa, el proyecto lleva por nombre Proyecto de

Prevencin del Maltrato Infantil en Firavitoba (Boyac), realizado en la ciudad de BogotColombia.


Con esto se logra evidenciar que hoy en da el maltrato infantil es un tema que se sigue
desarrollando por diferentes entidades y permitindose abordarlo de diferentes puntos de
vistas, como lo son las jornadas informativas, los proyectos con poblacin de nios
maltratados y trabajos realizados en Pro de la prevencin del maltrato infantil.

III. Incidencia del maltrato infantil


En la determinacin de la relevancia de un problema social como lo es el caso del
maltrato infantil, son varios los criterios que pueden ser considerados. En este sentido, junto a
la gravedad de las consecuencias asociadas, la delimitacin de la frecuencia y magnitud que
presenta el maltrato infantil en la poblacin constituye uno de los elementos ms comnmente
considerados.
La situacin en los pases en vas de desarrollo, segn un Informe de la UNICEF de
1996 es la siguiente:
12.5 millones de nios menores de 5 aos mueren anualmente.
73 millones de nios trabajan.
1 milln de nias al ao caen en las redes de la prostitucin.
140 millones de nios no asisten a la escuela.
En estos estudios de incidencia las caractersticas personales, familiares y sociales que ms
frecuentemente se relacionaron con el maltrato detectado, son:
-

Edad: el 12 por ciento de los nios maltratados eran menores de 1 ao. El 75 por
ciento de los casos detectados corresponde a nios entre 2 y 13 aos

distribuidos bastante regularmente en todos los aos.


El 13 por ciento restante corresponde a nios mayores de 13 aos.

Caractersticas personales, como prematuridad, bajo peso al nacer, hiperactividad,


deficiencia mental, etc., estn claramente relacionadas con el maltrato a los nios, sobre todo
en los menores de 2 aos.
Un mismo nio es frecuente que sufra ms de un tipo de maltrato, as como la reincidencia
en el mismo.
Algo ms del 50 por ciento de los nios son varones. En la adolescencia las dos terceras
partes de los maltratados son chicas.
Ms frecuente en familias numerosas. Siendo el pequeo el que con ms frecuencia sufre el
maltrato.
En un 13 por ciento de los casos la persona maltratante estaba bajo los efectos de algn tipo
de droga.
Entre las situaciones socio-familiares que rodeaban a estos nios, se encontraron en
muchos casos la pobreza, desempleo, bajo nivel de estudios y altos niveles de violencia
familiar. Distintos autores relacionan una serie de factores de riesgo con el abuso sexual,
como: nias ms que nios, edad preadolescentes y adolescentes, no vivir con los padres
biolgicos, tener padrastro, madre con problemas psicolgicos, crianza inadecuada,
presenciar conflictos familiares, madre ausente por trabajo (Barudy,1990).
3.1 epidemiologa y etiologa del maltrato en la infancia
A lo largo de la historia se han ido produciendo cambios en el concepto social de la
infancia, en las formas de educar y criar a los nios, y en las actitudes respecto a la niez,
influyendo de manera decisiva en el trato que los mismos han recibido. Salvo escasas
excepciones, los nios han sido tratados como objetos de poco valor, privados de todos los
derechos, sin leyes que le defendieran.
Caractersticas propias del maltrato a los nios:
La mayora de los casos se producen dentro de la propia familia.
Los nios pequeos no tienen autonoma para denunciarlo, tienen miedo. En muchos casos
se sienten culpables, merecedores de la situacin que viven.

Temor de muchos profesionales sanitarios, maestros, vecinos, a las implicaciones que


puede originar la denuncia.
Desconocimiento del tema, de sus distintas manifestaciones, as como de las situaciones de
riesgo que pueden favorecer el maltrato.
Dificultad en la identificacin como maltrato del abandono y la negligencia en los cuidados
del nio.
Aceptacin social del castigo fsico como disciplina educativa, lo que propicia adems una
educacin en la violencia.

IV. Modelos Explicativos en maltrato infantil


Desde el punto de vista histrico, cuando se comienza a plantear el problema del
maltrato y la violencia en contra de los nios, los primeros pasos se concentraron en describir
el fenmeno, plantear su real dimensin y las diferentes modalidades que este adquira. Por
esta razn, la mayora de los estudios sobre este problema se han caracterizado por tener un
marcado nfasis estadstico y descriptivo (Arredondo, Milln y Lira, 1996).

a. Modelos Centrados en el Individuo


Su nfasis se centra en las caractersticas individuales de los sujetos que experimentan
la violencia en sus familias, principalmente, en los

aspectos caractersticos (tal como

estructura de personalidad) de quin la ejerce. En este sentido, algunos de los factores


considerados incluyen fenmenos tales como: instintos, impulsos biolgicos innatos,
frustracin psicolgica, trastornos psiquitricos, factores neuropsicolgicos, entre otros
(Arruabarrena y De Pal, 1997).
-

Modelo Psicopatolgico: est fundado en la perspectiva mdica tradicional, la cual


intenta encontrar la causa de la violencia, aislarla y combatirla. Este modelo se basa
en la consideracin de que en la situacin de violencia existe un factor psicopatolgico
(locura, alteracin) de la vctima, del agresor o de ambos. En este sentido, algunas
de las conclusiones apuntan a que quin ejerce la violencia se caracterizara por
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presentar: habilidades verbales deficitarias, dficit asertivo, alta necesidad de poder,


dificultades de comunicacin, aislamiento emocional, incapacidad de manejo de
conflictos, baja autoestima, falta de conciencia del problema, miedo a la dependencia
emocional, pobre control de impulsos y personalidad lbil.
-

Modelos

Cognitivo-Conductuales:

Plantean

como

factores

relevantes

para

el

surgimiento del maltrato la existencia de ciertas alteraciones en los procesamientos


cognitivos vinculados al razonamiento abstracto y a la flexibilidad para entender la
conducta del nio; habilidades necesarias para un adecuado enfrentamiento y
resolucin de problemas (Arruabarrena& De Pal, 1997).
-

Modelos Centrados en los Factores de Vulnerabilidad Infantil: Una creencia popular


ampliamente difundida es aquella que seala que el maltrato sera provocado por la
conducta de los menores, especficamente por rasgos de tipo masoquista. El nio que
es maltratado puede amar a quin lo golpea, pero siempre rechaza ser agredido. Otras
formulaciones, de mayor validez cientfica, plantean que si ciertas condiciones de
vulnerabilidad infantil como podran ser enfermedades, retraso fsico o mental,
nacimiento

prematuro,

trastornos

conductuales

hiperactividad

superan

las

capacidades de los padres o cuidadores para dar respuesta o satisfacer a las demandas
existentes, la posibilidad de malos tratos aumenta considerablemente.
-

Teora del Apego: la teora del apego permite postular que uno de los factores
relevantes para que los padres lleguen a realizar malos tratos al nio (en vez de
protegerlo) se encontrara en graves alteraciones de la relacin de apego (actual y/o
pasada) (Levine et al.), 1991), y que como consecuencia del maltrato, se producen
alteraciones en la funcin de apego del nio, las que podran explicar las dificultades
socio-emocionales que posibilitaran una transmisin intergeneracional de los malos
tratos (Daz-Aguado, M.J.; 1995)

b. Modelos Psicosociales e Interaccionales


Los investigadores comenzaron a prestar mayor atencin a condiciones ambientales y
al tipo de relacin existente en las familias que presentaban violencia. De esta manera,
factores de orden socioeconmico, familiar y psicosocial comenzaron a ser considerados en
el estudio del maltrato.
-

La Teora del Estrs Social, plantea que un alto riesgo para el abuso de nios est
asociado a la presencia de factores de estrs social, especialmente factores relacionados
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con la deprivacin econmica (ej. desempleo, malas condiciones de vida, entorno social
violento, etc.). Gil (1970), uno de los principales defensores de esta teora, fundamenta
que el 55 % de los padres abusivos pertenecen a clases bajas, y que un 48 % son
desempleados.
-

La Teora Del Aprendizaje Social considera el abuso y la negligencia como conductas


que son aprendidas en el contexto social (casa o escuela En trminos del nio
maltratado, si los padres abusan o son negligentes con sus nios, ellos no slo
ensearn a sus hijos conductas abusivas y negligentes, sino que tambin ensearn
que el abuso y la negligencia son formas aceptables de crianza para los nios. Esta
teora ha resultado relevante en la comprensin de por qu muchos nios que viven o
son testigos de violencia en sus hogares, posteriormente, cuando ejercen roles

paternos/maternos, replican los comportamientos violentos hacia sus propios hijos.


El Modelo De Redes o Apoyo Social, considera el aislamiento, los bajos niveles de
participacin en instancias comunitarias y una limitada o pobre red social de apoyo como
condiciones facilitantes del abuso a los nios.

c. Modelos Relacionales o Interaccionales


.Estos modelos conciben la familia como un sistema de interacciones, las cuales se
estructuran en pautas o patrones repetitivos, que son especficos para cada una de las
familias. Estos patrones se establecen en el transcurso de la convivencia, en la cual cada
individuo aporta desde su experiencia (historia personal, familia de origen, amigos, etc.)
(Larran, 1994).
- Modelo Ecosistmico: Desde este modelo, la violencia en contra de los nios podra ser
entendida (...) como un sntoma de disfuncin en un complejo ecosistema con muchas
variables interactuantes (Newberger, 1983; cit. en Martnez y De Pal, 1993, pg. 39).
Este modelo, bsicamente, plantea tres niveles de anlisis: 1. Macrosistema, 2.
Exosistema y 3. Microsistema.
Macrosistema: Involucra a la organizacin social, las creencias y valores de una
cultura, estilos de vida que una sociedad adopta, etc. (Larran, 1994). Algunas de las
instancias que lo representan son: el Estado,

con las polticas y lineamientos

gubernamentales como las leyes en contra del maltrato, la economa que incide en forma
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importante en la posibilidad que tiene el estado para abordar el problema, ya sea en


educacin, rehabilitacin, control o proteccin de las personas y familias que se ven afectados
por esta problemtica; las Instancias de Proteccin y/o Control Social, dentro de las cuales se
encuentran los hospitales, consultorios, hogares de proteccin al menor, entre otras; y,
finalmente, las Creencias y Valores Socio-culturales, que se refieren a la posicin que adopta
la sociedad respecto al problema (Arredondo, Milln y Lira, 1996).
Exosistema: Se refiere al entorno social inmediato de la familia que vive violencia.
Este espacio contempla la Comunidad a la que pertenece la familia (familias pares),
Instituciones Educacionales, Laborales, Recreativas, Judiciales, Religiosas, etc. (Larran,
1994). Este entorno ofrece, dependiendo de sus caractersticas, mayor o menor apoyo a la
familia que vive violencia. Otro componente fundamental del Exosistema, lo constituyen los
Medios Masivos de Comunicacin (Televisin, radio, diarios, etc.). Estos pueden contribuir
positivamente a la educacin de la poblacin respecto al tema o, por el contrario, avalar los
estereotipos y creencias sociales que estn en la base de las situaciones de violencia
(Larran, 1994; Guinsberg, 1995).
Microsistema: Se refiere a los elementos estructurales de las familias que viven
relaciones violentas, las pautas especficas en que interactan y las historias personales de
quienes conforman el grupo familiar. (Ravazzola, 1992 en Larran, 1994). Por su parte, se
estima que el factor individual, tambin juega un papel relevante dentro del Microsistema
(Corsi, 1990). Cabe mencionar adems, que tambin existen factores individuales de distinta
naturaleza, como son las psicopatologas severas, que si bien no constituyen un porcentaje
relevante dentro de los casos de violencia (1%-5%), su presencia conlleva sintomatologa que
favorece la emergencia de violencia hacia otros miembros del grupo, como son la tendencia a
la irritabilidad, inestabilidad emocional, episodios de ira, falta de control de impulsos, etc.
(AssociationforAdvanced Training in theBehavioralSciences, 1988).
Cabe destacar que cada uno de los elementos que componen los distintos niveles de
anlisis, as como estos ltimos, no actan en forma aislada e independiente, muy por el
contrario se interrelacionan e influencian mutuamente, en una dinmica de alta complejidad.

V. Neuropsicologa del maltrato infantil

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A grandes rasgos, el maltrato infantil provoca, entre otros efectos, una alta mortalidad y
morbilidad, ya que se calcula que ms de un 10% de los casos de nios que padecen retraso
mental o parlisis cerebral se debe al maltrato. Adems, estos nios presentan dficits
cognitivos

del

lenguaje,

trastornos

del

aprendizaje,

dificultades

acadmicas

(incluyendo dficits de atencin y trastornos de conducta), problemas emocionales y


comportamientos autodestructivos.
Por tanto, se ha observado que los malos tratos durante la infancia reducen la calidad de
vida relacionada con la salud fsica y mental. El abandono puede ocasionar desnutricin
grave que, al menos durante los primeros seis meses de vida, se asocia con secuelas
neurolgicas permanentes y que a su vez pueden verse potenciadas por las lesiones
producidas por el maltrato fsico. Este tipo de maltrato es el que ms secuelas neurolgicas
origina, y son los nios menores de 5 aos los ms vulnerables a sus consecuencias.
Desde el punto de vista neurobiolgico, el maltrato infantil se asocia con importantes
alteraciones del sistema nervioso central (SNC), del sistema nervioso autnomo (SNA), del
sistema endocrino y del sistema inmune. El maltrato durante la infancia supone en la mayora
de los casos una grave interrupcin del desarrollo normal del nio, ya que, adems de los
daos y lesiones que puede sufrir debido al maltrato de tipo fsico, ste se encuentra sometido
a altos niveles de estrs crnico que provocarn importantes secuelas anatmicas,
estructurales y funcionales en su cerebro
Los malos tratos a edades tempranas pueden producir cambios intrnsecos, que afectan
principalmente a neurotransmisores, hormonas neuroendocrinas y factores neurotrpicos, muy
implicados en el desarrollo normal del cerebro. La exposicin a situaciones altamente
estresantes durante la infancia lleva asociada un aumento en las respuestas de estrs. De este
modo, los mecanismos que actan ante los niveles de ansiedad a los que se ve sometido el
nio activan los sistemas biolgicos de respuesta de estrs y se producen, como
consecuencia, cambios cerebrales adversos. Los principales cambios observados son la
prdida acelerada de neuronas, retrasos en el proceso de mielinizacin, anormalidades en el
desarrollo apropiado de la poda neural, inhibicin en la neurognesis o estrs inducido por
factores de crecimiento cerebral.
Por tanto, el maltrato, los abusos y el abandono durante la infancia pueden considerarse
como agentes que interrumpen el desarrollo cerebral normal y que, dependiendo adems de la
edad de inicio y de la duracin de los malos tratos, pueden incluso llegar a producir
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modificaciones considerables en algunas estructuras cerebrales. Muy probablemente estos


cambios estn relacionados con la mayor vulnerabilidad de estos nios a sufrir ciertas
psicopatologas especialmente, depresin y consumo de drogas, as como a tener
problemas de aprendizaje, atencin y memoria. A pesar de la alta probabilidad de que estos
problemas y modificaciones cerebrales estn presentes en los nios con historia de abusos, no
todos los menores maltratados desarrollan este tipo de dificultades.

VI. Tipos de maltrato infantil


Una de las principales distinciones realizadas a la hora de establecer tipos de maltrato,
es aquella que distingue entre abusos que ocurren al interior de la familia y aquellos que
ocurren al exterior de sta y que, por ende, son realizados por una persona ajena al ncleo
familiar inmediato o extendido. Tal distincin ha presentado aportes interesantes desde la
perspectiva de la explicacin del problema, as como de las posibles consecuencias en la
vctima, situacin por la cual ha sido considerada en primer lugar (Barudy, 1990).
El maltrato familiar (o intrafamiliar) es el que se produce dentro del hbitat cotidiano
del nio, es decir, su familia. En este caso los agresores directos pueden ser cualquiera de las
personas que conviven con el nio y que tienen a cargo su educacin, formacin y cuidado.
Sin personalizar ni indicar modalidad alguna, puede decirse que son aquellos que se van
instaurando cotidianamente en la vida del nio desde los primeros momentos, si bien no
siempre con la misma intensidad o caractersticas.
Por su parte, el maltrato extrafamiliar es el que se produce fuera del mbito familiar y
que puede ser dirigido hacia el nio como individuo o hacia la infancia como grupo. En l se
suele incluir: maltrato institucional, explotacin laboral, abuso sexual, consumismo, maltrato
consecutivo al urbanismo, etc (Martinez y de Pal, 1993).

1. MALTRATO FSICO: Cualquier accin, no accidental, por parte de los padres o cuidadores
que provoque dao fsico oenfermedad en el nio.
- Indicadores fsicos en el nio: Magulladuras o moratones: en rostro labios o boca, en
diferentes fases de cicatrizacin, en zonasextensas del torso, espalda, nalgas o muslos, con

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formas no normales, agrupados o como seal omarca del objeto con el que han sido
infligidos; en varias reas diferentes, indicando que el nio hasido golpeado desde distintas
direcciones, Quemaduras: de puros o cigarros; quemaduras que cubren toda la superficie de
las manos (como unguante) o de los pies (como un calcetn) o quemaduras en forma de
buuelo en nalgas y genitales,indicativas de inmersin en lquido caliente. Quemaduras en
brazos, piernas, cuello o torso,provocadas por haber estado atado fuertemente con cuerdas,
quemaduras con objetos que dejan unaseal claramente definida (parrilla, plancha etc.),
Fracturas: en el crneo, nariz o mandbula. Fracturas en espiral de los huesos largos (brazos
opiernas), en diferentes fases de cicatrizacin. Fracturas mltiples. Cualquier fractura en un
nio menorde dos aos, Heridas o raspaduras: en la boca, labios, encas u ojos; en los
genitales externos; en la parte posteriorde brazos, piernas o torso, Lesiones abdominales:
hinchazn del abdomen, dolor localizado, vmitos constantes, Seales de mordeduras
humanas (especialmente cuando parecen ser de un adulto o sonrecurrentes), Signos de
intoxicacin forzada, Sndrome del nio zarandeado (hemorragias intracraneales sin fractura).
- Indicadores comportamentales en el nio: Cauteloso respecto al contacto fsico con adultos,
Se muestra aprensivo cuando otros nios lloran, Muestra conductas extremas (ej. Agresividad
o rechazo extremos), Parece tener miedo de sus padres, de ir a casa, o llora cuando terminan
las clases o tiene que irse dela escuela o guardera, Dice que su padre/madre le ha causado
alguna lesin, Ansiedad ante actividades normales (ej. Cambio de paales).
- Conducta del cuidador: Ha sido objeto de maltrato en su infancia, Utiliza una disciplina
severa, inapropiada para la edad, falta cometida y condicin del nio, No da ninguna
explicacin con respecto a la lesin del nio, o estas son ilgicas, no convincentes
ocontradictorias, Parece no preocuparse por el nio, percibe al nio de manera
significativamente negativa (ej. Le ve como malo, perverso, un monstruo..), Padece un
trastorno mental (Psicosis, Trastorno de la personalidad, etc.), Abusa de alcohol o de otras
drogas, Intenta ocultar la lesin del nio o proteger la identidad de la persona responsable de
sta.
2. ABANDONO FSICO: (negligencia, carencia de cuidados): Las necesidades fsicas:
alimentacin, vestido, higiene, proteccin, cuidados mdicos y vigilancia en lassituaciones
potencialmente peligrosas no son atendidos temporal o permanentemente por ningn
miembrodel grupo que convive con el nio.

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- Indicadores fsicos en el nio: Constantemente sucio, con escasa higiene, hambriento,


inapropiadamente vestido o con lesiones porexposicin excesiva al sol o al fro, Constante
falta de supervisin especialmente cuando el nio est realizando acciones peligrosas
odurante largos periodos de tiempo, Cansancio o apata permanentes, Problemas fsicos o
necesidades mdicas no atendidas (ej. Heridas sin curar o infectadas, nocumplimiento del
calendario de vacunacin, caries extensas) o ausencia de los cuidados mdicosrutinarios
necesarios. Crneo aplanado, alopecia localizada por postura prolongada en una
mismaposicin, Es explotado, se le hace trabajar en exceso, No va a la escuela, Ha sido
abandonado.
- Indicadores comportamentales en el nio: Participa en acciones delictivas (ej. Vandalismo,
prostitucin, drogas, alcohol etc.), Pide o roba comida, Raras veces asiste a la escuela, Se
suele quedar dormido en clase, Llega muy temprano a la escuela y se va muy tarde, Dice que
no hay nadie que le cuide.
- Conducta del cuidador: Abuso de drogas o alcohol, La vida en el hogar es catica, Muestra
evidencias de apata o inutilidad, Est mentalmente enfermo o tiene un bajo nivel intelectual,
Tiene una enfermedad crnica, Fue objeto de negligencia en su infancia.
3. ABUSO SEXUAL: Cualquier clase de contacto sexual con un nio menor de 18 aos por
parte de un adulto, que acta desdeuna posicin de poder o autoridad sobre el nio. No
olvidar que el menor puede ser tambin vctima deabusos con coaccin por parte de otro
menor.Tambin podemos considerar el abuso sexual por omisin en casos de consentimiento
pasivo.
- Formas: Con contacto fsico: violacin, incesto, pornografa, prostitucin infantil, sodoma,
tocamientos,

estimulacin sexual Sin contacto fsico: solicitud indecente a un nio o

seduccin verbal explcita, realizacin acto sexual o masturbacin en presencia de un nio,


exposicin de los rganos sexuales a un nio, promover la prostitucin infantil, pornografa No
atender a las necesidades del nio y a su proteccin en el rea de la sexualidad
-

Indicadores fsicos en el nio: Dificultad para andar y sentarse, Ropa interior rasgada,

manchada o ensangrentada, Se queja de dolor o picor en la zona genital, Contusiones o


sangrado en los genitales externos, zona vaginal o anal, Tiene una enfermedad venrea,
Tiene el crvix o la vulva hinchados o enrojecidos, Tiene semen en la boca, genitales o en la
ropa, Embarazo (especialmente al inicio de la adolescencia), Miccin dolorosa.

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Indicadores comportamentales en el nio: Parece reservado, rechazante o con

fantasas o conductas infantiles, incluso puede parecer retrasado, Tiene escasas relaciones
con sus compaeros, Rechazo de actividades deportivas, sociales e higinicas, Comete
acciones delictivas o se fuga, manifiesta conductas o conocimientos sexuales extraos,
sofisticados o inusuales, Inters inusual por sus rganos sexuales o los de otros,
Sexualizacin traumtica: se manifiesta en conductas, actitudes, dibujos, Interaccin sexual
con sus pares fuera de lo normal en el desarrollo (es sobre todo la reiteracin y lafalta de
privacidad en el juego), Masturbacin excesiva, Agresin sexual a nios ms pequeos,
Conductas seductoras con adultos, Confusin en la orientacin sexual, Dice que ha sido
atacado sexualmente por un padre/cuidador, Miedos, fobias, pesadillas, Comportamiento
sumiso, inferioridad, subestimacin, control excesivo, Depresin, llantos inmotivados, Miedo a
personas del sexo del agresor, Enuresis, encopresis
4. MALTRATO EMOCIONAL: Situaciones en las que cualquier miembro adulto del grupo,
acta, priva o provoca de manera crnicasentimientos negativos para la autoestima del nio.
Incluye

menosprecio

continuo,

desvalorizacin,

insultos,burlas,

crticas,

intimidacin,

discriminacin, adems de amenazas, corrupcin, interrupcin o prohibicin delas relaciones


sociales de manera continua (desde la evitacin hasta el encierro o confinamiento).
El maltrato emocional o psicolgico se da en aquellas situaciones en las que los adultos
significativos de los que depende el nio, los padres fundamentalmente, aunque tambin
otros adultos como educadores, tutores, etc., son incapaces de organizar y sostener un
vnculo afectivo de carcter positivo; que proporcione la estimulacin, el bienestar y el apoyo
necesario para su ptimo funcionamiento psquico.
Esto no significa que los padres tengan que ser perfectos, o que no puedan cometer
equivocaciones en sus relaciones con los hijos, se trata sencillamente de tener una actitud
que se ajusta a lo que Winnicott denomina la madre (o padre) suficientemente buena. Es decir
receptiva y abierta, capaz de descifrar las necesidades fsicas y psquicas del nio.
Los padres interpretan la conducta del nio como desobediencia o rebelda, e incluso
como falta de cario, asignndoles de antemano mala intencin y actuando con ellos de
forma excesivamente coercitiva o punitiva. El maltrato psicolgico esta siempre presente
cuando se producen otros tipos de malos tratos (abuso sexual, maltrato fsico, etc.), sin
embargo puede darse maltrato psicolgico sin que se produzca necesariamente maltrato
fsico. Por lo tanto a pesar de la dificultad de deteccin y diagnostico el maltrato. esta
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directamente relacionado con la cualidad de los vnculos afectivos entre padres e hijos. A
menudo la necesidad de una intervencin rpida para proteger al menor y el rechazo desde el
punto de vista tico de las conductas maltratantes, dificulta la comprensin psicopatolgica
del interjuego que se da entre padres e hijos.
Formas que adquiere el maltrato psicolgico:
Castigos excesivos, recriminaciones, culpabilizacin, amenazas, etc., a raz de dificultades
evolutivas. La falta de comprensin por parte de los padres de los conflictos naturales que un
nio puede presentar en su desarrollo, hace que le asignen una intencin hostil y acten
como consecuencia en la misma forma.
Utilizacin del nio como vehculo y cmplice de reproches, quejas o confidencias en
situaciones de separacin, hacindole depositario de descalificaciones mutuas, e ignorando
su propio sufrimiento.
Denostacin sobre el nio de responsabilidades excesivas para su edad. Puede consistir en
el cuidado permanente de un hermano ms pequeo, o de su propio autocuidado en edad
muy temprana, lo sobre que produce una situacin de desproteccin psquica. O bien
responsabilizarle de la atencin a uno de los padres que puede padecer algn tipo de
enfermedad, generalmente psquica,
Aislamiento del nio por traslados frecuentes, dificultndole las relaciones con los iguales.
Clima de violencia cotidiana entre los padres y utilizacin del nio como objeto de descarga.
En su vertiente psquica esta descarga consiste en insultos hacia el otro cnyuge, quejas y
lamentaciones reiteradas, o amenazas de abandono del hogar. Lo que produce en el menor
una situacin de inseguridad, culpa y temor permanente, adems de una desvalorizacin de
las figuras parentales.
Utilizacin inadecuada del nio como objeto de gratificacin. En los casos en los que uno de
los padres, mantiene a su hijo excesivamente apegado a l, sin permitir la autonoma
necesaria para su independencia afectiva.
El maltrato emocional incluye tambin actitudes de sobreproteccin por parte de los adultos
responsablesde la tutora del nio, que privan al nio del aprendizaje para establecer
relaciones normales con suentorno.

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- Indicadores fsicos en el nio: El maltrato emocional, a menudo menos perceptible que otras
formas de abuso, puede ser indicadopor las conductas del nio y del cuidador.
- Bebs: Enanismo psicosocial. Retraso en el crecimiento: nios de talla baja y
miembros cortos,crneo y cara mayores con relacin a la edad, piel fra y sucia, delgadez y
desnutricin, cabellosfrgiles con placas de alopecia.
- Nios: Retrasos en el desarrollo fsico. Perturbaciones en el lenguaje.
- Indicadores comportamentales en el nio: Inhibicin del juego, 2. Parece excesivamente
complaciente, pasivo, nada exigente, Es extremadamente agresivo, exigente o rabioso,
Muestra conductas extremadamente adaptativas que son o bien demasiado de adultos (ej.
Hacer elpapel de padre de otros nios) o demasiado infantiles (ej. Mecerse constantemente,
chuparse el pulgar, enuresis), Retraso en el desarrollo fsico, emocional o intelectual
(trastornos de la alimentacin, control de esfnteres, retraso escolar), Intentos de suicido.
- Conducta del cuidador: Culpa o desprecia al nio, Es fro o rechazante, Niega amor, Trata de
manera desigual a los hermanos, Parece no preocupado por los problemas del nio, Exceso
de preocupacin y cuidados.
5. LABORAL: Utilizacin de nios para obtener beneficio econmico, que implique
explotacin y el desempeo de cualquier trabajo que pueda entorpecer su educacin, o ser
nocivo para su salud o desarrollo fsico, mental, espiritual o social
- Formas: mendicidad, trabajo profesional, venta ambulante con desatencin al nio, etc.

VII. Consecuencias del maltrato infantil


Generalmente, la mayora de las descripciones respecto a los efectos del Maltrato
Infantil se han centrado en forma individual en el agresor/a y en la vctima. Sin embargo, este
tipo de anlisis obvia, por una parte, a los dems miembros del grupo familiar y, por otra, a
aquellos efectos que se producen en el mbito de la familia como conjunto y, en un nivel ms
amplio, a la sociedad.
La ecualizacin traumtica proporciona una recompensa emocional y tangible por un
comportamiento inapropiado a su nivel de desarrollo. Esta experiencia, a la larga,
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desencadena recuerdos terrorficos repetidos y visualizados del trauma (Arredondo, Milln y


Lira, 1996).
El sentimiento de haber sido traicionado le hace pensar al nio que alguien en quien
confiaba y de quien dependa le ha manipulado y herido deliberadamente. La persona que le
poda haber protegido fue incapaz de protegerle o, lo que es peor, no quiso hacerlo. Lo que
resulta de ello es una dependencia extrema de las personas en las relaciones posteriores
para encontrar una fiable. La vctima de los abusos puede juzgar mal la confianza que le
sugieren otras personas debido a que no posee un modelo de relaciones de confianza.
El adolescente o el adulto desarrolla una vulnerabilidad para ser de nuevo una vctima
de desaprensivos que vuelvan a abusar de ellos. Ella o l pueden establecer en el futuro
relaciones que comporten abusos fsicos, emocionales o sexuales, para ella, l, o sus hijos.
Tambin sus relaciones sexuales adultas resultan alteradas.
La sensacin de impotencia afecta a las capacidades de resolver cualquier situacin
potencialmente amenazadora, el nio se ve como inerme ante la amenaza real o fantaseada.
Los sntomas son pesadillas y fobias, excesivo apego e hipervigilancia. Su incapacidad para
enfrentar situaciones nuevas trae como resultado problemas de aprendizaje, intentos de
suicidio y fugas del hogar (Arredondo, Milln y Lira, 1996).
La estigmatizacin le produce sentimientos de vergenza, culpabilidad, baja autoestima
y soledad. Adems estas personas padecen problemas fsicos como: retraso del crecimiento,
trastorno de la nutricin en la infancia y la niez. Trastornos del vnculo, deficiente desarrollo
de la socializacin, ira, problemas conductuales como criminalidad y violencia. Problemas
afectivos como: trastorno distmico, trastorno depresivo mayor. Reacciones paranoides.
excesiva desconfianza, extremada sensibilidad a las crticas, percepcin alterada respecto de
comentarios o gestos (Barudy,1990).
Pueden presentar de adolescentes, o de adultos abuso de drogas, comportamiento
sexual inapropiado. Es frecuente que presenten

trastornos de personalidad como:

personalidad lmite o masoquista. Los Trastornos disociativos de la identidad en forma de


personalidades mltiples son tambin achacables a la forma de maltrato que es el abuso
sexual y en algunas mujeres que desarrollan trastornos alimentarios: anorexia y bulimia se
encuentran antecedentes de abuso sexual en la infancia.

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VIII. Prevencin e Intervencin


La prevencin del maltrato infantil comienza a considerarse como una prioridad y se
desarrollan programas deapoyo hospitalario perinatal y de primera infancia, de visitas al hogar
y formacin de padres, etc.
La Convencin de los Derechos de los Nios de las Naciones Unidas, aprobada en la
Asamblea Generalcelebrada el 20 de Noviembre de 1989, es un hito histrico que implica
reconocer a los nios como objeto dederechos y segn sus necesidades, forma parte del
derecho positivo de los pases que la ratifican y est incluidaplenamente en nuestro
ordenamiento jurdico.
En lo que se refiere a la asistencia a las menores vctimas de maltrato, el desafo es
facilitar dinmicas sociales participativas en las que cada cual, conforme a su nivel y
competencia, puede crear con los menores y sus familias condiciones y respuestas para
prevenir y tratar el maltrato.
Una posible alternativa para una buena coordinacin inter e intra equipos, pasara por
un programade formacin continuada de profesionales. Esto aadira a la formacin
acadmica un modelocontinuado y basado en la experiencia bidireccional y sensibilizador.
La intervencin teraputica est orientada a la utilizacin coordinada de los recursos
psicofarmacolgicos, psicoteraputicos, de contencin institucional y otros complementarios,
en situaciones como las que nos ocupan y en las cuales existe un riesgo psicopatolgico
grave.

IX. Conclusiones
El maltrato es un problema complejo, que requiere un enfoque multidimensional, que
tenga en cuenta al nio y a todas las circunstancias familiares y socioculturales donde se
desarrolla. La gnesis del maltrato se explica por la existencia de una acumulacin de
factores de riesgo y no desde una perspectiva unicausal.
Dentro del conjunto de mbitos en los cuales puede centrarse el estudio acerca del
maltrato contra nios, quiz sea uno de los ms difciles de estimar por medio de informacin
numrica del impacto e incidencia de este sobre los nios, ya que mucho de lo que ocurre
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dentro de las relaciones familiares, as constituya un hecho delictivo no es denunciado o


compartido de forma tal que pueda ser conocido por alguna persona ajena a las personas
involucradas. As mismo, buena parte de los elementos que son caracterizados como formas
de violencia no necesariamente son identificadas como tales por parte de quienes las ejercen
o reciben, independientemente de sus consecuencias.
As mismo cobra particular importancia que pueda ser puesto de relieve el conjunto de
elementos que se juegan dentro de las relaciones del maltrato, ya que dentro del espacio del
hogar se generan aquellas primeras pautas de socializacin que posteriormente
caracterizaran las relaciones que se desarrollarn con otras personas, y por ende se juega la
forma de vincularse del nio, como sujeto frente al y los otros, atravesada tambin por
relaciones de poder que definen las posibilidades y formas en que se dan los intercambios en
la relacin entre padres e hijos. En ese mismo sentido, cobra una vital importancia el
reconocimiento de la propia agresividad dentro de la dinmica familiar, en especial desde los
padres, puesto que el no reconocimiento de la misma lleva posteriormente a su puesta en
acto, lo cual configura una serie de relaciones con los hijos que afectarn el posterior
desarrollo de estos. No necesariamente implica la existencia de trastorno psiquitrico en los
padres, los nios estn sometidos a padecer secuelas fsicas y psicolgicas que pueden
condicionen su vida para siempre.
Es especialmente importante el establecimiento de vnculos y canales de informacin
fluidos entre los profesionales de atencin primaria y del hospital. En cada uno de esos
mbitos asistenciales se dispone, normalmente, de informacin relevante y complementaria
del paciente que tenemos ante nosotros. La mejor atencin exige mejor coordinacin y mayor
colaboracin.
Existen frases que la mayora de las veces explican de forma ms sencilla el llamado
que se debera hacer a toda la sociedad que desconoce o desatiende la importancia del
maltrato infantil hoy en da, como tambin es necesario hacer mencin a todas aquellas
personas que se preocupan por realizar la exhaustiva labor de llevar estos comunicados por
el mundo entero.
Las muestras de cario y afecto de los animales superan con creces a la de muchos padres
y madres en sus propios nios y nias. Hermes Varillas

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"el tener en tus manos la vida de un nio es un vivir maravilloso, porque al despertar y mirarlo
sonri y porque cuando duermo temo que deje de hacerlo al no verlo". Annimo

REFERENCIAS
Arredondo, V.; Milln, R. y Lira, G. (1996). Violencia Intrafamiliar : Un Estudio Exploratorio de
Factores Sistmicos. Tesis de Grado para Optar al Ttulo de Psiclogo. Escuela de
Psicologa Universidad de Valparaso.
Arruabarrena, M.I y de Pal, J.; (1997); Maltrato a los Nios en la Infancia, Evaluacin y
Tratamiento; Ed. Pirmide; Espaa.
Association for Advanced Training in the Behaviorial Sciences (1988). Breaking The
Cycle;TerceraEdicin, Nueva York

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Barudy, J.(1990). El Enfoque Sistmico del Maltrato Infantil : Una Intervencin Alternativa a la
Violencia Familiar; s/ed.
Gil, Mara., Pascual, Esther., Ramn, Vanessa, y lvaro, Elena. Investigaciones sobre el
maltrato infantil. Punto de vista psicosocial http://www.uji.es/bin/publ/edicions/jfi3/investig.pdf
Larran, S. (1994). Perspectiva Psicosocial y Jurdica de la Violencia Familiar. Primer Manual
de Trabajo. Departamento de Psicologa, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad
de Chile, Santiago.
Martnez, A. y de Pal, J.; (1993); Maltrato y Abandono en la Infancia; Espaa: Martnez Roca.
Rodrguez, Javier y Tunarosa, Antonio. Proyecto de Prevencin del Maltrato Infantil en
Firavitoba (Boyaca) http://www.javeriana.edu.co/biblos/tesis/medicina/tesis26.pdf
Serna, Luisa. Cmo afecta en los nios de 3 a 6 aos de edad, el maltrato infantil,
emocional o mental? http://200.21.104.25/grume/investigacion/Documentos/Maltrato
%20infantil2.pdf

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