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Psiclogos comunitarios

Por Santiago Conti *


El rol y el perfil del psiclogo comunitario estn en construccin, lo cual se evidencia por el modo
en que reconocidos autores vienen analizando las dimensiones que lo caracterizan. La misma
psicologa comunitaria, como disciplina, est an siendo definida y diferenciada. Esto, siguiendo a
Alipio Snchez Vidal, genera tensiones al interior de la psicologa con otras orientaciones y al
exterior con otras disciplinas del campo comunitario en lo que respecta a la especificidad del rol.
Montero esboza el rol del psiclogo comunitario como un facilitador/activador/agente de cambio
orientado al desarrollo o potenciacin de recursos de un grupo o comunidad, en la prctica del
cambio mismo, para construir o influir en la realidad, para generar un cambio. Una de las claves del
rol se encuentra en la posicin tico-poltica ante la realidad y en relacin con la comunidad. Esto
incluye una postura crtica ante la realidad y una concepcin sobre la determinacin social de los
fenmenos comunitarios, sin dejar de lado los atravesamientos psicolgicos. La idea central, como
lo plantea Montero, es que la psicologa comunitaria orienta y desplaza el poder hacia la
comunidad, intentando, con sta, construir procesos de mayor autonoma y autogestin.
En tanto la realidad se construye con otros, la reflexin sobre las representaciones sociales se
realiza con los otros, sujetos activos, en la accin misma, en tanto praxis liberadora, como dilogo,
tal como lo postulara Freire. El psiclogo comunitario no concibe al otro como objeto pasivo de
estudio o intervencin, sino como actor, partcipe; la construccin de conocimiento se genera en
esta relacin. El mtodo de la investigacin-accin participativa (Fals Borda) es un modo en el que
la comunidad participa de la reflexin, en la accin con el psiclogo. En esta perspectiva, la
relacin psiclogo-comunidad puede pensarse como de cooperacin tcnica (Astaburuaga) o,
siguiendo a Lapalma, como una asociacin voluntaria y cooperativa entre partes cuya interaccin
lleva a modificar algn aspecto de su realidad a travs del tiempo. Por otro lado, de acuerdo con
Quintal de Freitas, hay que mencionar el doble compromiso del psiclogo comunitario: en la
formacin de conciencia de comunidad y en el avance terico-metodolgico de la profesin.

Tal como plante Vctor Giorgi, la especificidad del rol no se refiere al mbito o parcela de
intervencin, sino a la posicin o perspectiva adoptada, y podemos reconocer como caracterstica
la metodologa de operar desde la implicacin, convirtiendo las resonancias afectivas en material
de anlisis e instrumento de trabajo. Cuando Lippitt comenta que el Sistema Cliente desea que el
agente de cambio se identifique con sus problemas y simpatice con sus necesidades y valores,
pero al mismo tiempo conserve la neutralidad, vemos que en el rol hay un orden referido a la
confianza.
La accin-reflexin sobre las caracterizaciones funcionales, metodolgicas, ticas, polticas es el
modo de contribuir a pensar los aspectos centrales del rol y del perfil del psiclogo comunitario.
Este movimiento se realiza con otros, siempre.
Bibliografa
Quintal de Freitas, M. de A.: Prcticas en comunidad y psicologa comunitaria, en Psicologa
social comunitaria, M. Montero coordinadora, Mxico, Universidad de Guadalajara, 1994, Cap. 5
Giorgi, V.: Soportes tericos de la psicologa comunitaria, en Cruzando umbrales, Luis Gimnez,
compilador. Montevideo. Roca Viva. 1998.
Lippitt, R.; Watson, J.; Westley, B.: La dinmica del cambio planificado. Buenos Aires, Amorrortu.
1970.
Astaburuaga, P.; Saborido, M.; Walker J.: Cooperacin tcnica. Una forma de trabajo conjunto de
profesionales y pobladores, en Planificacin desde la comunidad. Ampliando el campo de lo
posible. Santiago de Chile. Cipma. 1987.
Montero, M.: Introduccin a la psicologa comunitaria. Desarrollo, conceptos y procesos. Buenos
Aires, Paids, 2008.
Lapalma, Antonio I.: El escenario de la intervencin comunitaria, Revista de Psicologa,
Universidad de Chile. Vol X. N 2, Ao 2001.
Snchez Vidal, A.: El rol y formacin del psiclogo comunitario, en Psicologa comunitaria. Bases
conceptuales y operativas. Mtodos de intervencin, Barcelona, PPU, 1991, Cap. 15.
* Presentacin destinada al Primer Encuentro Nacional de Psicologa Comunitaria.

Presentacin
Los programas de poltica social y servicios sociales tratan de salir al paso de aquellas carencias y problemas
que se presentan como ms urgentes: personas que no tienen cubiertas las necesidades bsicas (comida,
techo o abrigo), nios y ancianos desprotegidos, familias sin recursos econmicos, sectores con problemas de
exclusin (jvenes, mujeres, etc.), minoras discriminadas, etc. Estas problemticas se imponen en la prctica
como evidentes y ante ellas se adoptan respuestas que pretenden paliarlas o solventarlas. A partir de aqu,
todo se plantea en trminos de necesidades y recursos de acuerdo a la siguiente argumentacin: "las
necesidades son muchas y los recursos escasos; dejemos ya de hablar y actuemos".
Este planteamiento ?que pone el acento en la accin y elude la reflexin? tiene, en nuestra opinin, tres
puntos ciegos: 1) pensar que las orientaciones generales de los programas que se realizan son obvias e
incuestionables, cuando las complejas problemticas de la sociedad admiten mltiples formas de intervencin;
2) adoptar el esquema asistentes/asistidos, con el peligro de convertir a estos ltimos en permanentes
destinatarios pasivos de los programas; y 3) poner como finalidad de la accin "la" integracin social de los
marginados, sin tener en cuenta que hay muchas formas de integracin y que sera conveniente optar
conscientemente entre ellas. Explayaremos estas limitaciones en el apartado Unir la reflexin a la accin en
los programas de poltica social y dar cabida en ellos a los propios "necesitados", como principales
protagonistas, puede ser un camino para superar estos puntos ciegos. Como se ha demostrado en la prctica,
tal actitud se convierte en motor de un proceso transformador capaz de movilizar los recursos y la capacidad
de pensar y actuar ?sin recortes previos? de las personas afectadas por las diversas formas de exclusin. La
Investigacin Accin Participativa (IAP), aplicada al trabajo social y al desarrollo comunitario, responde a este
"replanteamiento" de la poltica social. La IAP no es una tcnica que se pueda incorporar en el programa, sino
un enfoque o estrategia general de intervencin que se puede plasmar en muchas prcticas concretas que
dependern de la creatividad de los protagonistas y de las circunstancias presentes en cada caso. En el
presente captulo, tras sealar las lneas bsicas de la IAP, tal como nosotros la entendemos (apdo. 2),
aludiremos a su introduccin y principales tendencias en Espaa (3) y saldremos al paso de diversas
cuestiones prcticas que plantea su aplicacin (4?7).
1. Cmo se abordan habitualmente las necesidades sociales
Toda la moderna poltica social y ms concretamente el rea de servicios sociales encuentra su legitimacin
convencional en la siguiente formulacin: ante la evidencia de que en nuestras sociedades existen grupos y
capas sociales cuyas necesidades no son adecuadamente cubiertas por la propia dinmica social (de
mercado), se requiere una aportacin de recursos por parte de instituciones especficas (estatales o
privadas1). La funcin de los profesionales y de los voluntarios del trabajo social sera evidente por s misma:
ante unos problemas concretos (que estn ah) se organizan unas respuestas. Sin embargo, la necesidad
social no es un hecho emprico que se impone por s mismo (no "est ah" simplemente), ya que siempre
implica, al menos, dos elementos: un juicio de valor sobre lo que se considera deseable o necesario y
una interpretacin sobre la gnesis social de dicha necesidad. Adems, tanto los juicios de valor como las
interpretaciones sobre el origen de las necesidades no se formulan arbitrariamente por cada individuo, sino
que suelen estar condicionados por intereses y estrategias de grupo o clase social. Esto cobra especial
relevancia cuando el modelo social que regula las necesidades se caracteriza por la desigualdad social. En
efecto, como vimos en el captulo anterior, el desarrollo de las sociedades capitalistas produce y reproduce las
desigualdades en los ms diversos mbitos de la vida social (entre capital y fuerza de trabajo; entre grupos
vinculados a la industria, los servicios o la agricultura; grandes o pequeas empresas; distintas regiones
geogrficas; medio rural y urbano; minoras organizadas y masas sociales fragmentadas, etc.), lo que origina
intereses y necesidades divergentes, que no son homogneos ni agregables sin conflicto.
De acuerdo con estas reflexiones, no se podra hablar con propiedad de necesidades sociales partiendo de
esquemas formales y ahistricos2, ya que siempre se trata de fenmenos histricos, que ocurren en el seno
de formaciones sociales concretas que es preciso caracterizar en cada momento. Sin embargo, la prctica
ms usual en los programas de poltica social es partir de algunas tipologas de necesidad social3 y diversas
metodologas de investigacin4 que son admitidas como supuestos bsicos de las intervenciones
institucionales. En general se acepta un recorte institucional previo de la problemtica a abordar (tipo de
poblacin, tipo de problemas sociales etc.) sin analizar las consecuencias que esta limitacin del campo tiene
sobre la informacin a obtener. Este lapsus es tanto ms importante cuanto que la principal demanda de
estudios de necesidades proviene de instituciones estatales, que obviamente parten de una concreta

definicin (poltico?ideolgica) que potencia ciertos enfoques y dificulta otros. Adems, estos mtodos
intentan, a continuacin, medir con criterios puramente tcnicos la extensin de las situaciones antes
delimitadas. De este modo se acepta la definicin de las necesidades a partir de las normas institucionales y
de criterios profesionales, sin cuestionar la pertinencia de ambos recortes.
Pero la operacin de recortar, parcelar y estratificar la realidad social desde la perspectiva de estos
determinados agentes e intereses impide captar la complejidad y la gnesis social de las necesidades.
Los instrumentos tcnicos que se utilizan en estos casos tampoco son inocentes. En especial, el recurso
abusivo a la tcnica de la encuesta para captar las necesidades subjetivamente experimentadas, se dirige a
los individuos como entidades autnomas, separados de su contexto social, y supone que sus respuestas a
un cuestionario expresan sus necesidades, ignorando los fenmenos de alienacin social y la generacin de
necesidades sociales desde arriba5. En nuestra opinin, esta forma de abordar la cuestin no permite captar
a los sujetos sociales con necesidades dentro de un proceso social en el que se producen y reproducen, y se
limita a ofrecer recuentos y clasificaciones de necesidades abstractas (definidas desde fuera del contexto), de
las que el individuo no es ms que un portavoz manipulado. En otra parte hemos definido como elitista y
tecnocrtica esta forma de definir y abordar las necesidades sociales6. Entre los responsables polticos de la
accin social, los mediadores (profesionales y voluntarios) y los ususarios se establece una relacin
asimtrica en la que se asignan habitualmente los siguientes papeles: los responsables disean los servicios
(funcin directiva), los profesionales y voluntarios los aplican (funcininstrumental) y los usuarios los
consumen, desde una posicin dependiente (funcin clientelar). Podemos representar grficamente estas
funciones mediante una pirmide donde las relaciones (flechas) van de arriba abajo.

La poblacin que sufre problemas aborda "sus" necesidades cediendo dos formas de protagonismo:
el diagnstico de las mismas, que es apropiado por los responsables polticos de las instituciones, y
la gestin, que queda en manos de tcnicos y funcionarios intermedios, profesionales y/o voluntarios. De este

modo, los usuarios son generalmente excludos de los sistemas de decisin y gestin de la poltica social, lo
que se corresponde con su posicin social marginal ya que suelen estar dispersos, individualizados y poco
organizados. Segn algunos autores, esta institucionalizacin de las relaciones sociales entre los agentes de
la poltica social tiene efectos de apropiacin, desplazamiento y exclusin: "las instituciones buscan
apropiarse del pblico, del territorio y de los sntomas que ellas estn llamadas a gestionar. Exclusin de
todas aquellas propuestas que no se plantean como subsidiarias de su intervencin. Concurrencia con
aquellos que buscan intervenir en lo que las instituciones consideran un mbito de su propiedad; incluso si
una institucin no aborda correctamente un problema que considera de su competencia, tampoco aceptar
que otros traten de solucionarlo. Esta forma de funcionar la poltica social no busca encontrar soluciones a los
problemas planteados sino que aplica un modelo operatorio"7.
La marginacin de los destinatarios (su apartamiento de los niveles de decisin y gestin), lejos de ser una
cuestin casual, es un sntoma o expresin en el rea de la poltica social de una sociedad de masas donde
los papeles dirigentes son objeto permanente de lucha entre minoras activas que tratan de acaparar cada una
de ellas el mayor espacio posible de influencia sobre las mayoras pasivas8. Esta lgica de dominacin, que
ocurre evidentemente a nivel econmico, sucede tambin a nivel poltico e ideolgico, como se ha visto en el
apartado anterior. Simultneamente se ha reforzado el papel mediador y polticamente neutro/neutralizado de
los tcnicos y profesionales, en cuyas manos se deja la gestin cotidiana de los problemas y desequilibrios
que provoca el sistema social. Pero este abordaje debe ceirse a los lmites marcados por su funcin tcnica,
sin cuestionar las contradicciones sociales de fondo (plano que corresponde definir, en todo caso, a los
responsables polticos).
As, focalizando la atencin sobre ciertos sectores sociales, y no sobre el sistema social, se oculta el carcter
"polticamente determinado"(9) de muchas necesidades, presentndolas como demandas de los propios
afectados; por otra parte se excluyen del campo de las necesidades problemas y conflictos difcilmente
regulables por las instituciones en cuestin o incluso que se presentan como deslegitimadores de su funcin.
Adems, se procede siempre a una jerarquizacin de las necesidades, que slo puede realizarse desde una
instancia de poder, y a su segmentacin (en primarias y secundarias, por ejemplo), lo que acaba justificando
la dependencia del necesitado y la legitimidad de la intervencin institucional(10).
Un enfoque alternativo para establecer y abordar las necesidades en el campo de la poltica social podra
perseguir dos objetivos: intervenir en la gnesis social de los problemas, no slo en sus efectos; y recurrir a
metodologas que permitan replantear la relacin entre los agentes implicados, desvelando los intereses en
juego y facilitando el protagonismo de los colectivos excluidos. Esto ltimo implica que las personas e
instituciones que participan en el programa deberan estar abiertas al autoanlisis y a la evaluacin de sus
intereses y expectativas (anlisis de la demanda). En especial, conviene evitar que las instituciones
introduzcan sus criterios y valoraciones como marco incuestionado del trabajo; as mismo, los profesionales y
voluntarios deberan dejar de ampararse en una supuesta neutralidad de la tcnica y estar dispuestos a no
dejar de lado una consideracin expresa de sus eventuales intereses corporativos. Por ltimo, habra que
procurar que la poblacin?objeto pasara a constituirse en sujeto principal del proceso, adoptando las otras
instancias (instituciones, profesionales, voluntarios) un papel subsidiario o de apoyo.
Para aplicar estos criterios no existen "recetas" metodolgicas milagrosas. Sin embargo, hay aportaciones que
merecen ser tomadas en cuenta, como algunos desarrollos de la llamada Investigacin Accin Participativa
(IAP). En general, se trata de un enfoque de intervencin social que persigue recoger las perspectivas e
intereses de los sectores implicados en un proceso de accin social, otorgando el principal protagonismo a los
colectivos afectados. La intencin es potenciar los recursos disponibles en estos sectores, tanto a nivel del
conocimiento (difusin y aplicacin de tcnicas de autodiagnstico e investigacin colectiva) como de la
accin (promocin de iniciativas y autoorganizacin).
2. Lneas bsicas de la investigacin accin participativa (IAP)
Algunos autores han intentado delimitar las principales caractersticas de la IAP11. Sin embargo, como
veremos, existen diferentes orientaciones estratgicas en esta forma de intervencin social, que dan lugar a
puntos de vista bastante diversos. Por ello, resulta inevitable escoger aquellas lneas que, desde nuestro
punto de vista, nos parecen ms importantes, para lo que tambin hemos contado con algunas experiencias
de campo en que hemos participado12. Evidentemente las cinco lneas bsicas que vamos a destacar
representan en conjunto un cuadro ideal de intervencin que luego se aplica en la prctica hasta donde es
posible.

1) Pasar de la relacin sujeto/objeto (gestores/clientes) a la relacin sujeto sujeto. Los protagonistas


principales ?y necesarios? de todo el proceso son las personas afectadas por los problemas que se quieren
abordar. En cuanto a los voluntarios externos, los profesionales y los polticos, asumen un papel subsidiario y,
en ltima instancia, uno de sus principales objetivos consiste en volverse innecesarios13. En funcin de este
criterio, los profesionales han de procurar adaptarse al ritmo y al lenguaje de los destinatarios, dejando de
lado su jerga profesional y adoptando una actitud de escucha y dilogo permanente. Hay que explorar y
potenciar los recursos ? materiales y humanos? propios de la colectividad y tanto el calendario como las
formas de organizacin y evaluacin de las actuaciones deben adoptar un carcter abierto, en funcin de
cules sean las demandas y expectativas de la poblacin afectada14.
2) Partir de las demandas o necesidades sentidas por los afectados, como condicin necesaria para que
sean ellos los principales protagonistas del proceso. Tales demandas pueden aparecer espontneamente en
un momento dado y servir de punto de enganche para un proceso de IAP, o pueden surgir tras una primera
etapa de reflexin en la que las personas afectadas hacen un diagnstico de su situacin y definen, a partir de
l, sus demandas e intereses. Todas las personas son "seres en situacin"15 que slo pueden comprenderse
y actuar sobre la base de cul sea su percepcin "in situ" de las circunstancias en que viven. Probablemente
esto supone para los profesionales y lderes de los programas una exigencia de autocontrol a fin de acomodar
sus planteamientos y expectativas, por otra parte legtimos, al nivel de comprensin de las personas
implicadas en el programa. Precisamente la desconexin entre los intereses de los "activistas" y de los
"afectados" suele conducir a programas "clientelares" que refuerzan la dependencia de los "atendidos".
3) Unir la reflexin y la accin, o la teora y la praxis, evitando tanto el verbalismo (teorizar sin llevar a la
prctica) como el activismo (actuar sin reflexionar sobre lo que se est haciendo). Esta actitud debe estar
presente en todas las fases de la IAP, pero de una forma ms intensa en los momentos de programacin y
evaluacin que, a la larga, tienden a constituir "un proceso en espiral de planificacin, accin, observacin y
reflexin"16. La reflexin tiene un componente doble: por una parte, el autodiagnstico colectivo a partir de la
experiencia de los propios afectados (disposicin a "analizar" y a "ser analizados"); por otra, el estudio
sistematizado de aquellos asuntos en los que se quiere profundizar, lo que suele requerir tcnicas de
investigacin ms o menos prolijas y donde la aportacin de los profesionales es ms til (a fin de asegurar
que las tcnicas se apliquen correctamente y se desplieguen todas sus virtualidades).
4) Comprender la realidad social como una totalidad, concreta y compleja a la vez. Esto supone no
limitar el anlisis o las posibilidades de accin en ningn sentido y abrirse a la interdisciplinariedad del
conocimiento, aprovechando los aportes de los diversos enfoques (antropolgico, sociolgico, psicolgico,
histrico, etc.), que se entienden como complementarios. Algunos autores entienden esta forma de abordar la
accin social como un esfuerzo por conjugar los niveles micro y macro de la sociedad que estaran
mutuamente implicados17. Una articulacin de lo micro y de lo macro supondra no slo "actuar localmente y
pensar globalmente" sino desarrollar formas de intervencin en los dos planos ?evitando que se produzca la
cooptacin de lo micro por lo macro? y generar tambin una complementariedad horizontal entre los diversos
microespacios a fin de reforzar la convergencia de los sectores de la sociedad afectados por problemas
semejantes.
5) Plantear el proceso de IAP como una va de movilizacin y emancipacin de los grupos sociales en
situacin de dependencia. Esto implica una actitud comprometida polticamente por parte de los
participantes (incluidos los profesionales, que tienen que superar la supuesta neutralidad del saber tcnico).
Aunque esta lnea de la IAP admite muchos matices y ha sido olvidada en la prctica frecuentemente18, la
mayora de los autores especializados en el tema considera que se trata de una caracterstica central en el
contexto de una sociedad marcada por la desigualdad y la dependencia de las clases populares. Para Freire
si el conocimiento no implica "transformar la realidad" no es verdadero conocimiento19. Fals Borda y
Rodrguez Brandao definen el "poder popular" que se pone en marcha en la IAP como "la capacidad de los
grupos de base, explotados por sistemas socioeconmicos, de actuar polticamente tanto como de articular y
sistematizar conocimientos, de tal manera que puedan asumir un papel protagonista en el avance de la
sociedad y en la defensa de sus propios intereses de clase y de grupo"20.
3. Introduccin de la IAP en Espaa. Diversas orientaciones
Junto al paradigma dominante de abordaje de las necesidades sociales (descrito en 2.1), es posible reconocer
tambin en Espaa diversos desarrollos de investigacin con un enfoque participativo. Desde fines del siglo
XIX se puede rastrear una tradicin de investigacin colectiva, promovida por las corrientes socialista y

anarquista, que fue bastante aplicada en el campo de la educacin21 y cuya influencia ha sido reconocida
como uno de los factores impulsores de la investigacin?accin en Amrica Latina22. Sin embargo, estas
corrientes fueron abortadas a medida que se impona en la sociedad espaola un modelo de educacin
estatal centralizado, evolucin que se consum en las dcadas de la dictadura franquista.
Ms recientemente coincidiendo con los aos de transicin a la democracia surgieron algunas experiencias
participativas protagonizadas por los movimientos sociales entonces pujantes y con capacidad de arrastre
popular (vecinales, sindicales, polticos, etc.), si bien sobrados de espontaneismo y buena voluntad y faltos de
los planteamientos e instrumentos tcnicos adecuados. Estos movimientos dieron lugar a programas de
accin social, desarrollo comunitario y anlisis institucional en los que a veces particip la propia
administracin. A partir de entonces encontramos experiencias de IAP en las reas de la educacin de
adultos, la animacin sociocultural, la promocin de la salud y evaluacin de programas sociales. Se trata de
experiencias minoritarias, poco relacionadas entre s y con orientaciones y encuadres institucionales muy
variados, como se desprende del siguiente cuadro aproximativo: Desde 1980 Espaa forma parte del Grupo
Europeo de Investigacin Participante, enrolado a su vez en el Consejo Internacional de Educacin de
Adultos, con sede en Toronto. En 1985 Espaa organiz el quinto Seminario Internacional de Investigacin
Participativa (Barcelona), donde se expusieron diversas experiencias concretas aplicadas en Espaa y otros
pases europeos23.
A comienzos de los aos 80 se retoma, despus de 40 aos, la experiencia de las Universidades Populares
que se extienden por ms de un centenar de poblaciones, casi siempre con apoyo de la administracin local.
En algunos casos se desarrollan cursos que tienen por objeto el anlisis participado de la propia realidad
local.
En torno a la revista internacional de educacin de adultos "Aulas de Cultura" (Salamanca) se han
desarrollado diversas experiencias de educacin rural con un planteamiento participativo (Santibez de
Bjar, Renedo, etc.). Por su parte, las Escuelas Campesinas surgidas en Barco de vila en 1978 y
posteriormente extendidas por varias provincias persiguen un "desarrollo integral" basado en la autogestin de
los afectados.
En varios centros universitarios se han producido aportaciones tericas y prcticas significativas, siendo
especialmente importante su papel como difusores de informacin y formacin entre el profesorado, los
trabajadores sociales y el voluntariado24.Tambin algunas editoriales se han especializado en esta direccin
(Narcea, Ed. Popular, Ed. Hacer, Laertes) as como diversos centros privados de educacin de adultos
(CLAVES, CODEDAH y CASM en Madrid, SEPT, APIP y SERGI?GRAMC en Catalua, etc.).
Otras aportaciones especficas se pueden reconocer recientemente en las reas de la salud y de la
evaluacin social. En el primer mbito citado existen propuestas de inters que ligan la educacin para la
salud con la participacin comunitaria25 o con la evaluacin cualitativa de programas de salud26; as mismo
se propone la evaluacin de servicios y programas sociales contando con los propios actores27.
Por ltimo, en el contexto de los movimientos antiglobalizacin han surgido fecundas experiencias de
participacin social y poltica, a veces de carcter local, como los "presupuestos participativos" de Porto
Alegre o de Cabezas de San Juan28, y en otros casos de mayor amplitud como las Consultas Zapatistas o la
propuesta de una Consulta Social en Europa coincidiendo con las elecciones europeas de junio de 200429.
Todas estas iniciativas tienen en comn el inters metodolgico por favorecer la participacin de los
afectados en los procesos de investigacin?accin. Sin embargo, parten de estrategias y planteamientos
tericos diversos y, en general, su nivel de instrumentacin tcnica est poco desarrollado. Las diferencias en
el plano estratgico (el para qu y el para quines de la accin emprendida) dependen de la demanda:
quines son los sujetos reales de los procesos puestos en marcha y qu fines o efectos sociales persiguen a
travs de ellos.
Estas diferencias a nivel estratgico se traducen ?o disfrazan? recurriendo a aquellas tradiciones tericas,
elaboradas fuera de Espaa, que avalan el enfoque particular de cada promotor. Podemos distinguir dos
tradiciones principales: la pragmtica?operativa y la crticaimplicativa.
Entre ambos polos se pueden situar todas las escuelas que toman como punto de referencia la IAP.
En un polo se sita la tradicin pragmtica?operativa, iniciada con Dewey en el campo de la educacin y por
Lewin en el rea de la psicosociologa, a quienes se considera iniciadores de la investigacin?accin en
Estados Unidos. Histricamente estas corrientes surgieron en el contexto de la gran depresin (1929), al
descubrirse que las "relaciones humanas" y la "participacin democrtica en la escuela y en la sociedad" eran
mtodos ms adecuados ?que el taylorismo y el control rgido de la poblacin? para garantizar la

productividad de las empresas y la integracin social de los individuos30. En este caso la participacin no es
ms que un mtodo para la resolucin de problemas grupales o institucionales que se define como un
"proceso continuo de planificacin, accin, evaluacin y vuelta a empezar", pero ceido a prcticas sociales
concretas, sin un anlisis de sus relaciones con el conjunto del sistema social y, por tanto, sin alternativas
globales. Con este enfoque la investigacin?accin se aplic exitosamente a la gestin de empresas
comerciales e incluso fue utilizada para la preparacin de operaciones militares durante la segunda guerra
mundial.
Como seala Thirion, "el pragmatismo no crtico de Dewey y Lewin se dej absorber por el modelo operativo:
la preocupacin por la eficacia gan sobre el debate democrtico"31. En el mismo sentido cabe interpretar la
poltica de desarrollo de las comunidades indgenas propiciado por Gran Bretaa en sus colonias en los aos
40 y 5032 o los proyectos de Accin? Investigacin promovidos por la Unin Europea en el marco de los
Programas de Lucha contra la Pobreza33.
En el polo contrario encontramos una tradicin crtica?implicativa que propugna la investigacin?accin a
partir de un rechazo global del "status quo" existente en la sociedad (desigualdades, procesos de exclusin,
elitismo poltico y econmico, etc.) y como una va, entre otras, de liberacin social. Este enfoque se asocia a
la ideologa tradicional de la izquierda, si bien como prctica concreta de "investigacin participante" ha
surgido posteriormente, a partir de las insuficiencias y contradicciones del planteamiento pragmtico34 y en
contextos de crisis o quiebra social. En Amrica Latina la etapa ms pujante tuvo lugar entre mediados de los
aos 60 y 198035 y en Europa mayo del 68 desencaden diversas escuelas de intervencin social directa o
indirectamente relacionadas con la IAP: anlisis institucional de Ren Lourau y Georges Lapassade,Crtica
Institucional y Creatividad Colectiva de Michel Seguier, sociopsicoanlisis de Grard Mendel, sociolog
permanente de Alain Touraine, etc.36.
A partir de fines de los aos setenta se produce en Espaa una lenta introduccin de estas tendencias y,
aunque su influencia es marginal y sus aplicaciones escasas, el concepto de "investigacin participante" ?con
la polisemia ya descrita? tiene cada vez mayor audiencia37 y existen algunas aportaciones tericas de
inters, entre las que destaca la de Jess Ibez, catedrtico de Tecnicas de Investigacin Social en la
Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la Universidad Complutense y principal representante de la
llamada escuela cualitativa madrilea. En varias de sus obras38 apunta la posibilidad de establecer
una ruptura metodolgica en relacin a las tcnicas cuantitativas y cualitativas a travs de la "perspectiva
dialctica", que ejemplifica en el socioanlisis y la IAP. El cuadro adjunto esquematiza las tres perspectivas de
la investigacin social (distributiva, estructural y dialctica) y distingue en cada una de ellas el nivel
epistemolgico o estratgico (para qu y para quin se interviene), el metodolgico (en qu plano se sita el
alcance de la intervencin) y el tecnolgico (cmo se desarrolla con concreto).

Si aplicamos este cuadro al rea de la poltica social, podemos extraer tres escenarios posibles de
intervencin, que se corresponden con las tres perspectivas de investigacin social:
1) Perspectiva distributiva. La intervencin se plantea desde una relacin asimtrica y jerarquizada entre los
asistentes (polticos, profesionales y voluntarios) y los asistidos (sectores marginados). La poblacin carencial
no tiene autonoma y debe acoplarse a los dictados y prescripciones de quienes estn dotados de autoridad
para decidir sobre las "necesidades" que deben plantearse y sobre las formas legtimas de satisfacerlas
(tcnica de encuesta, que incluye tanto las preguntas como las respuestas vlidas).
Esta forma de intervencin sera la caracterstica del "capitalismo de produccin", en expresin de J. Ibez,
cuando la actuacin sobre los marginados se pareca a la "doma" de caballos salvajes que haba que
domesticar o civilizar de manera autoritaria39.
2) Perspectiva estructural. En este caso la relacin entre asistentes y asistidos adopta una simetra tctica
pero dentro de una asimetra estratgica. Es decir, se buscan frmulas de aproximacin, dilogo y
participacin de los sectores marginados pero siempre que sea dentro de un orden y unos lmites diseados

desde arriba (el grupo de discusin "abre para cerrar": permite expresarse libremente a los participantes en un
marco artificial, que luego no tiene continuidad en la vida real, mientras el discurso recogido es analizado por
el investigador y aprovechado por el cliente que ha financiado la intervencin). Esta sera la forma de
intervencin tpica del "capitalismo de consumo" donde la actuacin sobre los marginados se parecera a una
"danza" en la que los usuarios se mueven continuamente al son de los reclamos y discursos llegados del
exterior. En lugar de la represin aparecen nuevas formas de regulacin ms sutiles que incluyen una
revalorizacin de las alternativas comunitarias frente a las medidas de internamiento, la desprofesionalizacin
mediante la ayuda mutua y el voluntariado social, la introduccin de tratamientos psicosociales como
alternativa al castigo, etc.40.
3) Perspectiva dialctica. Plantea una relacin simtrica entre los diversos agentes sociales liberando el decir
y el hacer de los sectores habitualmente excluidos. La asamblea y sus mltiples manifestaciones, entre ellas
la IAP, proporciona a los participantes en el proceso una va de reflexin y accin que les puede permitir una
toma en consideracin autnoma de la gnesis de sus necesidades, as como construir aquellas formas de
vida e insercin social que consideren ms acordes con sus intereses. Siguiendo con las metforas, la
perspectiva dialctica permitira la emergencia de un sujeto en proceso capaz de "salir del laberinto del
discurso (establecido) al articular en un campo de conocimiento las dimensiones micro y macro de lo
social"41.
Jess Ibez mantuvo esta lnea de anlisis durante ms de veinte aos ?hasta el momento de su prematura
muerte? si bien desarroll poco las implicaciones y eventuales aplicaciones de la perspectiva dialctica42.
Villasante, tomando como base las tres perspectivas de nuestro Esquema , aade una cuarta ("prxica") que
plantea una asimetra tctica (por ejemplo, siendo los tcnicos los principales ejecutores del proceso, a partir
de una demanda negociada con los destinatarios) con vistas a lograr una simetra estratgica43. En nuestra
opinin, ms que una cuarta perspectiva, lo que se propone es una mezcla de los niveles planteados por
IBEZ.
4. El sujeto de la IAP como "sujeto en proceso"
En los prximos apartados vamos a detenernos en cuatro momentos o dimensiones centrales de la IAP, que
frecuentemente plantean problemas de aplicacin: la articulacin del sujeto colectivo, la definicin del objeto,
los procedimientos o tcnicas adecuadas de trabajo y la evaluacin. A primera vista estos asuntos se pueden
entender como etapas sucesivas de una intervencin, pero ello es en parte engaoso: aunque elsujeto y
el objeto de un proceso de IAP se constituyen principalmente en las primeras etapas, se mantienen despus
en continua evolucin, dando lugar a nuevas articulaciones; del mismo modo, los procedimientos prcticos de
la IAP son instrumentos de los que se echa mano en cualquier momento y la evaluacin no se corresponde
con las etapas avanzadas del programa sino que debe estar presente en todo el recorrido44.
El primer paso que se plantea en la IAP es delimitar quines son las personas e instituciones que van a tomar
parte activa en los procesos de reflexin y en la toma de decisiones. El criterio es claro: el sujeto principal
deben ser las personas afectadas por los problemas a abordar pero sin que stas queden desgajadas o
aisladas de las redes econmicas, polticas y culturales que estn en el origen de sus problemas (y sobre las
que es preciso intervenir). Se quiere evitar el sesgo profesionalista, que limita la competencia a los "tcnicos",
pero tambin el sesgo basista, que hace de "la base" el nico criterio de validacin y tiende a demonizar las
aportaciones tcnicas y las necesarias mediaciones organizativas.
La propuesta de iniciar un proceso de IAP puede provenir de cualquiera de los agentes implicados, ya sea de
la poblacin carencial, de los profesionales y voluntarios de la poltica social o de cualquier otra entidad. La
dificultad estriba en extender la demanda hasta llegar a constituir un sujeto colectivo lo ms amplio y
representativo posible, donde los afectados por los problemas tengan el mayor protagonismo. Ms que de un
sujeto perfectamente definido desde el principio, se trata de un sujeto en proceso que se transforma y refuerza
a medida que avanza la IAP o, al menos, se es uno de sus objetivos estratgicos.
En sus primeras fases de desarrollo este "sujeto en proceso" tiene como eje principal a un Grupo Promotor o
coordinador (GP) quien, mediante asambleas peridicas de carcter abierto, se encarga de animar, disear y
evaluar las tareas que se realizan. El GP est integrado principalmente por personas del colectivo afectado y
tambin pueden formar parte de l profesionales y voluntarios deseosos de participar a ese nivel de mxima
implicacin. En torno al GP se debe aglutinar la mayora posible de la poblacin afectada, que puede
presentar diversos grados de participacin, incluyendo la indiferencia, la pasividad y hasta la oposicin activa
al proyecto; adems, estn las instituciones pblicas y privadas del contexto social donde se inscribe la IAP,

as como los tcnicos y dems personas de quienes se puede requerir una colaboracin especfica. Si
recordamos la forma piramidal y jerarquizada que suele adoptar la relacin entre los agentes en los
programas habituales de poltica social45, la composicin del grupo promotor podra parecerse a una esfera
escorada hacia la base de la pirmide, con la superficie porosa para asegurar la transparencia hacia el
exterior, y donde todos los participantes gozan de un estatuto de igualdad (ver Grfico 2).

La extensin de la demanda en las primeras fases de la IAP incluye dos pasos diferenciados:
1) determinar quines son las personas, colectivos e instituciones implicadas en el asunto a las que se quiere
incorporar; y
2) efectuar los contactos oportunos para implicarlos en el proceso. Lo primero se puede hacer a partir de la
experiencia de los participantes46 o abriendo una fase de sucesivos contactos ?unos te llevan a otros?47,
pero a veces se exige un estudio previo ms sistematizado de las redes sociales que atraviesan una
determinada problemtica social48. En principio, el criterio es ofrecer a todos los afectados la posibilidad de
participar, sin excluir a nadie, si bien con frecuencia aparecen intereses enfrentados, relaciones deterioradas o
problemas de acceso a algunos colectivos, etc. que inducen a los promotores a no contar con ellos.
En cuanto a la forma de hacer la invitacin, caben muchas frmulas. La ms habitual, que se aplic en los tres
programas antes citados, es visitar personalmente a los representantes del colectivo que se quiere invitar a fin
de explicarles la idea, solicitar sugerencias y ofrecerles la posibilidad de varias formas de cooperacin (por
ejemplo, formar parte del GP, constituirse en "grupo de apoyo", aportar trabajadores voluntarios o recursos
econmicos, asesorar en temas especficos, etc.). El contenido de la propuesta se puede apoyar, como
ocurri en los proyectos de Los Geranios y +60, mediante un documento escrito donde se recogen
brevemente las ideas bsicas del proyecto, incluyendo una invitacin expresa a debatir su contenido en
asambleas y mesas de trabajo con todas las personas interesadas.
Los dos pasos descritos para extender la demanda conviene hacerlos tomndose todo el tiempo necesario
pues son decisivos para que el proceso de IAP sea realmente participativo e implique a los interesados. En
este sentido, es muy importante que los colectivos invitados no se encuentren con un proyecto "acabado" sino
con una idea bsica que entre todos tienen que elaborar, o quizs replantear o incluso echar atrs, a partir de
su propia experiencia. En lugar de lderes "visionarios" con una percepcin muy clara de lo que quieren y con
gran capacidad de arrastre, lo que se precisa en esta primera fase es un ncleo de personas dispuestas a

escuchar y compatibilizar en un proyecto comn las necesidades ms sentidas por la poblacin afectada
(incluyndose ellos mismos).
Entre los diversos agentes ?y a veces tambin al interior de cada uno de ellos? se producen interferencias
que dan lugar a tensiones e inevitables conflictos cuyo mbito de resolucin en un proceso de IAP es la
disposicin al anlisis y al autoanlisis por parte de todos, hasta llegar a pactos razonables (lo que no siempre
se produce, evidentemente).
Destacamos a continuacin algunas de las tensiones ms frecuentes, a la vez que sugerimos formas de
resolucin que estimamos coherentes con el enfoque de la IAP:
? Entre el GP y el colectivo mayoritario de afectados se suelen producir procesos de elitizacin (por parte
del GP) y de mutua estigmatizacin por parte de ambos (la mayora acusa al GP de perseguir intereses
personales y el GP acusa a la mayora de adoptar actitudes cmodas y egostas). Para evitar estos peligros,
el GP debe procurar la mayor transparencia informativa hacia el colectivo afectado y potenciar todos los
cauces posibles de participacin e implicacin. As mismo, el GP debe analizar los acontecimientos que se
producen en estas relaciones ya que pueden ser reveladores de diferentes planteamientos, expectativas y
formas de comunicacin que es preciso tener en cuenta como un componente central de la IAP.
? Entre el GP y los tcnicos y colaboradores externos se produce a veces el solapamiento del GP cuando
los tcnicos y colaboradores externos toman continuamente la iniciativa y/o tienden a resaltar que ellos
poseen un saber superior.
Esta actitud prepotente se suele imponer sin mayores dificultades en los grupos iniciales poco consolidados,
impidiendo su afianzamiento como sujeto autnomo. El GP debe ser siempre consciente de su posicin
central en un proceso de IAP, estando dispuesto a aprovechar los recursos humanos procedentes del exterior
pero sin dejarse invadir o manejar por ellos. A su vez, los profesionales y voluntarios llegados de fuera deben
respetar y alentar el protagonismo de la poblacin afectada, apoyando sus iniciativas, pero sin adelantarse a
ellas, y aportando sus ideas y crticas, pero sin pretender imponerse.
? Entre el GP y las instituciones de gestin de lo social se plantean problemas semejantes a los que
acabamos de describir. El criterio de la IAP es aprovechar los recursos materiales y humanos de las redes
institucionales ?pblicas y privadas? pero velando siempre para que ello no limite o anule ?mediante frmulas
de cooptacin? la independencia y el protagonismo central del colectivo afectado.
? Al interior del GP son tambin frecuentes las diferencias derivadas de la diversa posicin social de los
participantes y de las motivaciones que les inducen a participar en la IAP. Por ejemplo, junto a los afectados
puede haber tcnicos y voluntarios venidos de fuera que forman parte del GP y reproducen los problemas
planteados ms arriba. As mismo, entre los afectados caben diversas motivaciones y expectativas, as como
planteamientos contrapuestos en torno a cmo estructurar y contrapesar las ? inevitables? relaciones de
liderazgo dentro del grupo. La frmula para abordar exitosamente todo esto es el autoanlisis permanente y
abierto entre los participantes, dando una importancia central al diagnstico colectivo y consensuado de las
necesidades y de la forma de abordarlas. El GP no puede quedar excluido del campo de estudio sino que,
desde el principio, debe asumir el compromiso de analizar los conflictos que se producen como un elemento
ms, y no secundario, del proceso de investigacin puesto en marcha.
5. Los fines y objetivos de la IAP
El primer paso para que el "sujeto en proceso" delimite su identidad se produce al intentar definir
colectivamente la problemtica que se quiere abordar y decidir entre todos los primeros objetivos de accin
que se van poner en marcha. Esto se puede producir de muy diversas maneras, la ms sencilla es iniciar un
proceso de debates abiertos y de contrastacin con informantes cualificados a partir de una primera propuesta
?verbal o escrita? planteada por el grupo promotor de la idea. Este trabajo se puede desarrollar en dos
etapas, una primera centrada en definir la necesidad sentida por la poblacin as como los motivos por los que
se quiere iniciar el proceso, y otra para determinar cmo se puede desarrollar en concreto la IAP o, al menos,
cules son las primeras acciones que se van a emprender. Al trmino de este proceso, como se hizo en el
Proyecto +60, conviene convocar una asamblea general, lo ms 18 amplia y participada posible, a fin de
expresar simblicamente el carcter abierto, colectivo e independiente del proyecto que se quiere emprender.
Existen frmulas ms complejas que la anterior que pueden ser de especial inters para facilitar la
participacin en profundidad de algunos colectivos con mayor motivacin o que ya estn organizados y les es
ms fcil entrar en un proceso sistemtico de reflexin. Exponemos a continuacin algunos de ellos:

? Diagnstico participativo de necesidades: con el apoyo de un animador experimentado, un colectivo


amplio de personas (el nmero ideal es en torno a 50, trabajando en asamblea y en grupos de diez) reflexiona
intensivamente sobre cmo satisfacen sus propias necesidades y sobre cmo las podran satisfacer (el
mtodo proporciona un cuadro con casillas correspondientes a nueve necesidades humanas fundamentales).
El propsito es llevar a los participantes a un anlisis en profundidad sobre cmo organizan su vida con vistas
a encontrar vas de solucin para los problemas detectados ms importantes (estas vas se pueden convertir
en objetivos consensuados de la IAP, a desarrollar en etapas posteriores). Esta tcnica, aplicada con xito en
diversos pases y grupos sociales, se basa en un enfoque del concepto de necesidad que destaca tanto el
aspecto de carencia como sus potencialidades transformadoras49.
? Tabla de invencin: apoyado tambin en un animador experto, un grupo de personas trata de organizar
sus opiniones y juicios en torno a un tema o temas en los que estn interesados; para ello, se parte de una
tabla de doble entrada donde se hace referencia a los principales agentes implicados en el tema en cuestin y
a las condiciones del entorno. A partir de una reflexin sistemtica de cada cruce de la tabla, lo que se
persigue es consensuar el ncleo generador y los principales objetivos de un proceso de IAP. La "tabla de
invencin" era utilizada por algunos oradores griegos para organizar sus pensamientos cuando hablaban en
pblico sin recurrir a anotaciones. Se trata tambin de una tcnica bastante utilizada, sobre todo en el campo
de la educacin(50).
? Conocimiento del medio: reflexin grupal, tambin apoyada en animadores expertos, que persigue
reconstruir las condiciones del entorno de un colectivo profundizando en tres niveles: econmico,
socio?poltico y cultural; se trata de rellenar un esquema con casillas vacas a partir de las experiencias y
aportaciones de los miembros de la comunidad y con el fin de obtener un cuadro global organizado y
compartido por todos. Esta tcnica es muy flexible para adaptarse a diferentes tipos de agrupacin y ha sido
probada en muchas partes del mundo51.
En las tres frmulas descritas se requiere la presencia de "animadores" que tengan experiencia en este tipo
de procesos de reflexin colectiva. Aunque no son siempre necesarios, la prctica indica que en las primeras
etapas de un proceso de IAP el impulso de la animacin es bastante til (no necesariamente de un animador
individual, puede ser un rol compartido). La tarea de animacin requiere entrenamiento para plantear en su
momento las preguntas adecuadas (no hay que tener todas las respuestas y por ello no se necesita un
experto en el sentido acadmico) y para desbloquear los atascos habituales de los grupos. El animador trata
de crear un clima propicio para que los participantes participen activamente y aprendan a trabajar los
conflictos que inevitablemente suelen surgir. Entre otras cosas, procuran introducir dinmicas de grupo que
divierten al grupo, ensanchan el campo de su imaginacin y favorecen una reflexin cada vez ms ampliada
de los asuntos que se quieren abordar, hasta obtener un conocimiento compartido de los contextos que
condicionan la vida cotidiana y explican los problemas que se padecen. Es aconsejable que, cualquiera que
sea el que desarrolle el papel de animador, se clarifique bien desde el principio. No se precisa ni un tutor
omnipresente ni un rbitro desimplicado del programa.
6. Tcnicas y procedimientos para impulsar la IAP
El procedimiento ms propio de la IAP es la asamblea donde todos los implicados pueden aportar como
iguales su respectiva experiencia. La asamblea implica autogestin frente a las diversas formas de poder,
tutela o liderazgo que mantienen a la mayora del grupo en posicin de dependencia y pasividad. De hecho el
modelo organizativo de cualquier proceso de IAP suele ser la asamblea, ya sea porque esa es la forma de
funcionamiento habitual del colectivo en cuestin52 o porque se establece como meta ideal a conseguir en el
futuro despus de un itinerario de formacin y emancipacin. Esta situacin es la ms frecuente en los
procesos de IAP que tienen lugar en el contexto espaol debido a que las relaciones sociales suelen estar
mediadas por dispositivos de delegacin institucional (dirigentes con atributos de poder sobre las
mayoras), excelencia profesional (tcnicos que se atribuyen el "saber hacer" en relacin a los dems)
o liderazgo informal, que tienen por efecto inhibir la responsabilidad de las personas particulares en la
resolucin colectiva de los problemas que les afectan. Por otra parte, hay que procurar formas de participacin
que sean efectivas para los fines que se persiguen y, en ese sentido, evitar los peligros de la asamblea, que
se puede convertir en un mero rito, es manipulable, se presta a la improvisacin, etc. (Si se repiten muchas
sin efectividad, pueden tener un efecto desmovilizador). En todo caso, quienes inician un proceso de IAP
suelen ser conscientes de que deben buscar la mxima participacin del colectivo implicado y que, para eso,

la asamblea es el sistema al que hay que tender, pero sin renunciar a otras frmulas complementarias de
gestin y participacin53.
Un proceso de IAP aplicado a la poltica social no slo pretende solucionar problemas particulares sino dejar
un poso de capacitacin y autoorganizacin en el colectivo que lo lleva a cabo. En este sentido, todas las
acciones que se desarrollan contando con los implicados (con ellos y desde ellos, no slo para ellos) tienen un
efecto emancipador y de toma de conciencia a ms largo plazo. Pero, adems, como subraya el equipo
CLAVES, es posible introducir herramientas de autoformacin grupal: "tiempos y espacios para que los
miembros de un colectivo compartan sus ideas, conocimientos y experiencias; piensen juntos; busquen y
analicen informaciones sobre las cuestiones que les interesen; evalen sus prcticas para aprender de los
aciertos y errores, etc."54. El principio en que se basa esta forma de aprendizaje es que todos sabemos algo
(tenemos ideas, conocimientos previos, experiencias) y a partir de eso podemos aprender cosas nuevas. para
ello, se estimula la reflexin colectiva haciendo referencias a la realidad cotidiana de los participantes en el
grupo y aprendiendo unos de otros55.
Para abordar sus objetivos de investigacin, la IAP utiliza de prestado todas aquellas herramientas y
procedimientos de recogida y anlisis de informacin que estn a su alcance, si bien en su aplicacin trata de
imprimirles su peculiar filosofa de participacin y transparencia. As, un criterio bsico de los procesos de
investigacin que se pongan en marcha es aprovechar los recursos existentes en la propia comunidad,
delegando slo en tcnicos externos aquellas tareas que el colectivo afectado no sea capaz de hacer por s
mismo (y en tanto sea capaz de ello56). Otro criterio es difundir ampliamente los resultados de los trabajos de
investigacin, de manera que retroalimenten la capacidad de anlisis de la mayora, no slo de los grupos ya
concienciados57.
Con los criterios anteriores un proceso de IAP puede aprovechar fuentes de informacin secundaria o utilizar
aquellas tcnicas cualitativas y cuantitativas que mejor se adapten a sus intereses. En este aspecto es
importante conocer y saber para qu sirven las diversas prcticas de investigacin, no utilizndolas
indiscriminadamente (por ejemplo, hay quien cree que las encuestas valen para todo58. A continuacin,
vamos a referirnos brevemente a algunos procedimientos concretos de investigacin, distinguiendo aquellos
que se pueden realizar y los que normalmente exigen la participacin de profesionales preparados:
1. Bsqueda y recogida de documentacin: lo ms habitual es que en cualquier asunto que se quiera
abordar en un proceso de IAP existan fuentes de informacin (estadstica, documental, bibliogrfica, etc.) que
puedan ser tiles para contextualizar el tema o bien por que recogen experiencias anteriores de las que se
aprender59.
2. Visitas a informantes cualificados: con el fin de que aporten sus conocimientos sobre los asuntos que se
quieren abordar. Esto tambin es fcil de llevar a cabo por personas sin especial preparacin60.
3. Estudio de redes: persigue explorar cules son las principales redes y nudos de relacin social que
atraviesan o influyen en el colectivo afectado. Este estudio debe incluir tanto las instituciones formales como
los espacios de relacin y el liderazgo informal. El momento ms oportuno para ello es la fase inicial de la IAP
a fin de implicar a todos los interesados pero tambin es muy til para situar la informacin obtenida y
devolverla adecuadamente61.
4. Observacin participante: sirve para conocer y profundizar en torno a las costumbres, los sistemas de
valores y los comportamientos de un grupo humano diferente del propio y sobre el que no se dispone de
informacin fiable. La aplicacin consiste en compartir las actividades y ocupaciones del colectivo que se
quiere investigar, tomando nota de lo que se observa y sacando despus grupalmente las conclusiones
oportunas. Esta tcnica ha sido muy utilizada por los antroplogos pero su aplicacin flexible puede ser muy
til para personas sin especial preparacin que hayan tomado como objetivo de la IAP conocer mejor desde
dentro colectivos distintos del suyo62.
5. Historias de vida: son entrevistas orientadas a conocer la historia o biografa de aquellas personas que
sean representativas o tpicas de los sectores que interesa investigar. La clave de una buena aplicacin es
que el entrevistado ofrezca sus puntos de vista sin dirigirle excesivamente con pregunta. Cuando la entrevista
se limita a un aspecto particular de la biografa, se llama "entrevista focalizada". En ambos casos conviene
grabar la entrevista en magnetofn y luego transcribirla para analizarla mejor63.
6. Anlisis de contenido: se orienta a analizar los materiales escritos o audiovisuales producidos por un
colectivo que se quiere estudiar. Son materiales frecuentes las cartas, las autobiografas, los medios de
comunicacin, las canciones y los cuentos, etc. Las formas de anlisis varan mucho, siendo su objetivo sacar

conclusiones mediante la identificacin sistemtica de las caractersticas especficas de los textos o


documentos64.
7. Grupos de discusin: sirven para explorar y estructurar las opiniones, actitudes y orientaciones
ideolgicas de un sector de poblacin. Se trata de una tcnica elaborada en Espaa que ha tenido una
notable difusin y efectividad. Para aplicarla, se rene a un grupo de 6 a 10 personas representativas de un
colectivo y se les invita a expresarse libremente, como en una tertulia, sobre el tema general que nos interesa
investigar. La reunin se graba, se transcribe y se analiza despus sistemticamente (anlisis del texto: lo que
dicen; y del contexto: por qu lo dicen). Se trata de una tcnica que requiere especial preparacin, sobre todo
en la fase del anlisis65.
8. Grupos focalizados: tcnica utilizada en los pases anglosajones, semejante en su forma de aplicacin a
los grupos de discusin pero con un anlisis posterior ms simple ya que tiene otra concepcin del lenguaje
(se queda en lo manifiesto) y de la psicologa (no se tienen en cuenta contenidos reprimidos). Tras realizar la
reunin, se escucha la grabacin, si es preciso varias veces, a fin de extraer conclusiones sobre cmo se
sita el grupo ante los temas que interesan en la investigacin66.
9. Grupos nominales: este procedimiento persigue llegar a establecer, de forma participativa, acuerdos o
consensos entre personas que saben de algn asunto. Tras reunir a estas personas se les invita a debatir
abiertamente la cuestin y despus cada una establece por escrito los aspectos o prioridades que considera
ms relevantes; en una segunda fase, se parte de la lista de cuestiones escogidas y se abre un nuevo debate
tras el que se vota el orden de prioridades definitivo. Cuando esta tcnica slo se aplica a nivel individual, por
ejemplo mediante cartas sucesivas, hasta establecer un consenso de prioridades, se llama "tcnica Delphi"67.
10. Grupos triangulares: sirven para conocer los puntos de vista y las expectativas de aquellas personas que
representan nuevas tendencias o formas de liderazgo en un colectivo. Se aplica a aquellos personajes que se
muestran mas significativos o novedosos (tres o cuatro) del sector social que se quiere estudiar. El anlisis es
similar al de los grupos de discusin68.
11. Encuesta estadstica: en sus diversas modalidades es sin duda la tcnica ms utilizada en la
investigacin social y tambin, probablemente, en los procesos de IAP, por lo que le vamos a prestar mayor
atencin. En principio, la encuesta convencional69 es un procedimiento contrario a un planteamiento
participativo: el entrevistado slo puede responder sobre aquello que se le pregunta y debe acomodar sus
respuestas y alternativas preestablecidas, siendo intil que trate de explicar su punto de vista (si lo hace, no
se le tendr en cuenta); por supuesto, el entrevistador no informa al entrevistado sobre quin es el cliente de
la encuesta o cules son los fines que ste persigue. Sin embargo, en los movimientos sociales de base la
encuesta suele utilizarse como instrumento no slo de recogida de informacin sino de participacin y
movilizacin de los colectivos a los que se dirige. Para ello se intenta desbordar el marco de las encuestas
convencionales en diversos sentidos: no slo se hacen preguntas (con frecuencia de respuesta libre, para que
el entrevistado se puede explayar) sino que se informa a ste y, eventualmente, se le invita a participar en
otros actos (actividades de la asociacin, asambleas para informar de los resultados de la encuesta, etc.); el
entrevistador sabe muy bien el fin que se persigue y se lo explica al entrevistado, lo que permite entablar un
dilogo abierto con l. Para la IPA la tcnica de encuesta, utilizada en un proceso de IAP, puede ser til para
algunos objetivos, pero intil y hasta perjudicial para otros, por lo que conviene hacer las siguientes
precisiones:
a) El nivel de la realidad social que cubre la encuesta se limita a recoger datos caractersticos de las
personas a las que se aplica (como la edad, sexo, profesin, etc.), a sondear comportamientos (si hace tal
cosa, a quin vota, etc.), y a captar su opinin y actitud en torno a los temas fijados en el cuestionario. Por
tanto, mediante la encuesta se accede a un nivel de la realidad social (el delimitado por la posicin de los
individuos, tomados uno a uno), pero "la" realidad social que se quiere abordar normalmente es ms amplia:
por ejemplo, en el caso de la pobreza, sta no se puede explicar slo a partir de los individuos pobres sino
que hay que tener en cuenta su contexto familiar y laboral, la poltica econmica y de prestaciones sociales, la
opinin pblica en torno a la pobreza, etc., y estas cosas hay que trabajarlas por otros mtodos: historia y
cultura de origen; economa laboral, ideologas sociales, etc. Si la investigacin se limita a una encuesta, cabe
el peligro de reducir la problemtica del pobre a factores subjetivos (es que piensa as, tiene estas
limitaciones, no aprovecha las ayudas, etc.).
b) El diseo del cuestionario: es un momento decisivo porque delimita los temas que se van a tratar (y por
tanto los que se dejan fuera) as como la forma en que tales temas van a ser tratados (preguntas cerradas,
abiertas, royectivas, etc.). Se dice, en este sentido, que la encuesta es una tcnica cerrada, no descubre nada

sino que se limita a cuantificar la distribucin de los asuntos que previamente se han introducido en el
cuestionario. Para acertar en la eleccin y forma de presentacin de los temas hay que conocer con
antelacin las coordenadas bsicas del colectivo y/o problemtica que se quiere abordar, lo que implica
normalmente un estudio exploratorio previo, normalmente a travs de bibliografa, entrevistas con informantes
cualificados y, sobre todo, mediante tcnicas cualitativas. Las encuestas que se aplican desde movimientos y
programas de base se disean frecuentemente a partir de las opiniones y conocimiento del tema de los
propios animadores, con lo que se puede acertar pero tambin pueden colarse tpicos y prejuicios que no se
corresponden con la problemtica sentida por el colectivo a encuestar o bien olvidarse de aspectos que se
hubieran tenido en cuenta en el caso de haber realizado una fase previa de exploracin.
c) La aplicacin del cuestionario: normalmente se exige a los entrevistadores que se muestren "neutrales",
sin introducir sus puntos de vista ni extenderse en conversaciones al margen del cuestionario; de este modo,
se persigue que el entrevistado no se sienta condicionado por la presencia del entrevistador. En las encuestas
aplicadas desde una perspectiva de IAP, sin embargo, se pretende informar e implicar al entrevistado, lo que
tiene el peligro de que ste se vea condicionado en sus respuestas, perdiendo objetividad. Para salir al paso
de este problema, convendr dividir la aplicacin del cuestionario en dos partes: una primera en que el
entrevistador se mostrar neutral, recogiendo fielmente las caractersticas y opiniones de los entrevistados, y
otra segunda en que podr introducir informaciones, puntos de vista y cualquier forma de conversacin que
favorezca la comunicacin e implicacin del entrevistado.
d) Fiabilidad de los resultados: en el uso convencional de la tcnica de encuesta es fundamental asegurar
la fiabilidad de los resultados, es decir, lograr un alto nivel de confianza en que la muestra de personas
encuestadas (que suele ser una parte pequea de la poblacin a investigar) sea representativa del conjunto.
Para ello se utilizan tcnicas de muestreo, que se basan en el clculo de probabilidades a travs del azar: hay
ms garanta de acertar si los entrevistados se escogen aleatoriamente, bien sea a partir de las listas
censales o de los portales de las casas, etc. En el caso de las encuestas aplicadas como
investigacin?accin, puede seguirse algn criterio de muestreo, o bien se puede preferir encuestar slo a
determinadas personas (por ejemplo las que acuden a la sede de la asociacin o programa, etc.); esto ltimo
puede ser ms fcil y hasta lo ms conveniente para otros fines, pero no asegura la representatividad de la
muestra.
7. Evaluacin permanente y participativa
La evaluacin de programas sociales se ha ido introduciendo en Espaa desde mediados de los aos
ochenta, acercando las aportaciones que autores y escuelas externas venan elaborando desde los aos
sesenta70. En general, la evaluacin trata de emitir juicios sobre la adecuacin y eficacia del programa
en relacin a los fines que se proponen y, para ello, recoge y analiza la informacin disponible en torno al
diseo, el desarrollo y los resultados del mismo. Actualmente los mecanismos de evaluacin se suelen
introducir a lo largo del programa a fin de que sirvan para mejorar las cosas sobre la marcha, no slo como
verificacin a posteriori. Cuando todos o la mayora de los miembros del programa intervienen en la
evaluacin, no slo los lderes o tcnicos externos, obtenemos el tipo de evaluacin propio de la IAP71. No
slo se trata de valorar las cosas que se hacen sino el papel desempeado por las personas y colectivos
implicados ya que, como vimos, la predisposicin a "analizar" y a "ser analizados" constituye un criterio
consustancial a la IAP.
Con frecuencia la evaluacin tiene lugar espontneamente como parte de la reflexin colectiva que acompaa
a las sucesivas etapas de la IAP. Por ejemplo, en las reuniones peridicas de la asamblea o del GP no slo se
coordinan las tareas sino que se evala lo ya hecho, se discuten propuestas y se toman las decisiones
oportunas. Sin embargo, otras veces esto no basta y conviene sistematizar la evaluacin e incluso,
eventualmente, contar con profesionales externos que colaboren en esa tarea72.
Teniendo en cuenta las lneas bsicas de la IAP, podemos esquematizar algunos temas de evaluacin que,
en nuestra opinin, son ms importantes (ver Cuadro 2).

Notas
* Conferencia. Encuentro de la Consejera de Juventud. Crdoba, junio de 2003.

1. Ver, por ejemplo LAS HERAS, P. y CORTAJERENA, E., Introduccin al bienestar social, Siglo XXI, Madrid,
1985, pgs. 28?31; y CASADO, D., Introduccin a los servicios sociales, Ed. Popular, Madrid, 1995, pgs.
55?70.
2. El referente terico por excelencia de este tipo de enfoque lo suministra MASLOW, A., Motivacin y
personalidad, Sagitario, Barcelona, 1975.
3. Ver, por ejemplo, BRADSHAW, J., "Una tipologa de la necesitat social", en Instruments de Prospecci de
Serveis Sociales, N 1, Generalitat de Catalunya, Barcelona, 1983.
4. Varias posibilidades se ofrecen en THAYER, R., "Com mesurar les necessitats en els Serveis Socials",
en Instruments de Prospecci de Serveis Sociales N 2, Generalitat de Catalunya, Barcelona, 1983. Otra
propuesta en el artculo de ALONSO TORRENS, J., "La investigacin sociolgica en la planificacin de los
Servicios Sociales", en Documentacin Social N 64, 1986, pgs. 61?84.
5. Las limitaciones de la encuesta para captar valores, actitudes y opiniones estn analizadas, para un caso
prctico, en CARDS, S., y ESTRUCH, J., Les enquestes a la joventut de Catalunya, Generalitat de
Catalunya, Barcelona, 1984. Una aproximacin de mayor alcance terico es la de IBEZ, J., Ms all de la
sociologa, Siglo XXI, Madrid, 1979.
6. COLECTIVO IO, "Investigacin?Accin Participativa. Introduccin en Espaa", en Documentacin Social,
N 92, 1993, pgs. 59?69.
7. GAULEJAC, V., BONETTI, M. Y FRAISE, J., L?ingnierie sociale, Syros?Alternatives, Paris, 1989, pg. 36.
Ver tambin CASTEL, R., La gestion des risques, Minuit, Paris, 1981.
8. Sergio Moscovici ha estudiado estas relaciones en Psychologie des minorits actives, PUF, Paris, 1979.
9. Concepto utilizado en O?CONNOR, J., Crisis de acumulacin, Pennsula, Barcelona, 1987.
10. Ver GARCA ROCA, J., "Metodologa de la intervencin social", en Documentacin Social N 69,
octubrediciembre 1987, pg. 51.
11. DEMO, P., Investigacin participante. Mito y realidad, Kapelusz, Buenos Aires, 1985, pgs. 51?71; PARK,
Peter, "Qu es la investigacin?accin participativa. Perspectivas tericas y metodolgicas", en SALAZAR,
M.C., La Investigacin Accin Participativa. Inicios y desarrollos, Ed. Popular, Madrid, 1992, pgs. 135?174; y
GABARRN, L.R. y HERNNDEZ, L., Investigacin participativa, CIS, Madrid, 1994, pgs. 23?44.
12. Desde mediados de los aos setenta hemos colaborado en procesos de IAP promovidos en diversos
barrios de Madrid (Puerta del Angel, 1974?80; Nuevas Palomeras, 1986-90; Sandi 1988; Prosperidad,
1993?94) y en el barrio del Gurug (Badajoz, 1990?91). En el rea del desarrollo comunitario con un enfoque
de IAP, hemos asesorado al equipo de educacin de adultos de la Mancomunidad del Cerrato (Venta de
Baos, Dueas, Villamuriel y Tariego, 1986?87), a la iglesia diocesana de Albacete (1986?87), al Colectivo
GRANC (Gerona, 1995) y al programa de inmigrantes de Critas Espaola.
13. Ren Lourau sola decr que el socianlisis haba cumplido su funcin cuando el grupo?cliente echaba a
los socilogos. Esta era la seal de que los "destinatarios" iniciales de la intervencin eran capaces de
autogestionar sus problemas. Ver LOURAU, R., L?analyse institutionnelle, Minuit, Paris, 1970.
14. Orlando Fals Borda abord todos estos asuntos, por encargo de la O.I.T., a partir de cinco experiencias de
IAP en el medio rural de Mxico, Colombia y Nicaragua. Especialmente alude en su libro a las tensiones que
se producen "entre bases y activistas" (concepto en el que incluye a los profesionales y voluntarios
colaboradores) y a los problemas relacionados con los niveles del lenguaje, que hay que saber usar
apropiadamente (desde el nivel "grafo", basado exclusivamente en imgenes y smbolos, hasta el conceptual
y terico para cuadros avanzados e intelectuales). FALS BORDA, O., Conocimiento y poder popular, Siglo
XXI?Punta de Lanza, Bogot, 1985.
15. Concepto central de Pablo Freire con el que quera expresar la ntima vinculacin existente entre la toma
de conciencia de las propias races y las posibilidades de transformacin. Ver FREIRE, P., Pedagoga del
oprimido, Siglo XXI, Mxico, 1983.
16. Stephen Kemmis y Robin McTaggart exponen el contenido de estos cuatro "momentos" de la IAP y
proponen frmulas concretas para aplicarlos. Ver KEMMIS, S. y McTAGGART, R., Cmo planificar la
Investigacin? Accin, Laertes, Barcelona, 1992.
17. Manfred A. Max?Neef opina que el problema de la articulacin micro-macro est an por resolver a nivel
terico, si bien l se inclina por un tipo de relacin dialctica entre ambos planos: "una interaccin dialctica
entre estados macro y comportamientos individuales (micro) puede ser la va ms acertada de tal suerte que,
an cuando se influyan recprocamente, ni los unos ni los otros son predecibles mecnicamente a partir de la

sola observacin de su opuesto". MAX?NEEF, M.A., Desarrollo a escala humana. Conceptos, aplicaciones y
algunas reflexiones, Nordan?Icaria, Montevideo y Barcelona, 1994, pg. 119.
18. Nos referimos a la "tradicin pragmtica no crtica" de la investigacin-accin, iniciada por Dewey y Lewin,
donde la participacin de los afectados es slo un mtodo para la resolucin de problemas puntuales,
segmentados del contexto social (ver ms adelante, apdo. 2.3).
19. A diferencia de la "educacin bancaria", que refuerza la dependencia disciplinada de los alumnos, "la
concepcin liberadora (...) desmitifica la realidad; de ah que no tema el desvelamiento. En lugar del
hombrecosa, adaptable, lucha por el hombre persona, transformador del mundo. Ama la vida en su devenir.
Es bifila y no necrfila". FREIRE, P., "La concepcin bancaria de la educacin y la deshumanizacin", en
FREIRE, P., FIORI, H. Y FIORI, J.L., Educacin liberadora, Zero?Zyx, Bilbao, 1973, pg. 59.
20. FALS BORDA, O. y RODRGUEZ BRANDAO, C., Investigacin Participativa, Ed. de la Banda Oriental,
Montevideo, 1987, pg. 126.
21. El principal exponente es la "escuela moderna", teorizada por Francisco FERRER, cuyas ideas fueron
aplicadas durante varias dcadas por los anarquistas espaoles (La escuela moderna, Tusquets, Barcelona,
1976). Sobre las diferencias en este punto con la Institucin Libre de Enseanza, de orientacin socialista, ver
DE PUELLES, M. (Comp.) Historia de la educacin en Espaa, T.III, Ministerio de Educacin y Ciencia,
Madrid, 1989, pgs. 32ss.
22. ANDER-EGG, citando a Oscar Jara, seala que los emigrantes socialistas y anarquistas espaoles
fomentaron desde comienzos del siglo XX en Amrica Latina la educacin popular (escuelas sindicales,
universidades populares, movimientos culturales, etc.). Ver ANDER-EGG, E., "Animacin sociocultural,
educacin permanente y educacin popular", en AA.VV., Una educacin para el desarrollo: la animacin
socialcultural, Fundacin Banco Exterior, Madrid, 1988, pg. 51.
23. QUINTANA, J.M. (Cord.), Investigacin participativa. Educacin de adultos, Narcea, Madrid, 1986.
24. Al menos en las universidades de Santiago de Compostela, Murcia, Sevilla, Tenerife, Autnoma de
Barcelona y Complutense de Madrid, existen departamentos que se han especializado en la teora y la
prctica de la IAP.
25. SERRANO, M. I., Educacin para la Salud y Participacin comunitaria. Una perspectiva metodolgica,
Edcs. Daz Santos, S.A., Madrid, 1989.
26. FERNNDEZ SIERRA, J. y SANTOS GUERRA, M. ., Evaluacin cualitativa de programas de educacin
para la salud. Una experiencia hospitalaria, Edcs. Aljibe, Archidona, 1992.
27. AGUILAR, M. J. y ANDER-EGG E., Evaluacin de servicios y programas sociales, Siglo XXI de Espaa
Edts., Madrid, 1992.
28. LORENZANA, C. (Ed.), Tomamos la palabra. Experiencias de ciudadana participativa, Icaria, Barcelona,
2002. Entre otras experiencias, se recoge la aplicacin de "presupuestos participativos" en Crdoba y
Cabezas de San Juan (Sevilla).
29. PEREDA, C. Y VILLAGR, A., "Consulta social europea. Una propuesta para trabajar en red en los
prximos aos", en Documentacin Social, N 129, 2002, pgs. 129?142.
30. Ver GOYETTE, G. Y LESSARD?HEBERT, M., La investigacin?accin. Funciones, fundamentos e
instrumentacin, Laertes, Barcelona, 1988, pgs. 17ss.
31. Citado por GOYETTE, G. y LESSARD?HEBERT, M., o.c., pg. 18.
32. Ver BATTEN, T.R., Las comunidades y su desarrollo, F.C.E., Mxico, 1964.
33. Los sucesivos Programas Europeos de Lucha contra la Pobreza han financiado muchos programas
locales y regionales bajo el sugerente rtulo de "investigacin?accin" y algunos de sus criterios de
intervencin son caractersticos de la IAP: multidimensionalidad, cooperacin ("partenariat") y participacin.
Sin embargo, el desarrollo de los programas se enmarcaba en el objetivo final de integrar a los colectivos
desfavorecidos en las instituciones econmicas y sociales preexistentes, sin plantearse en ningn momento
incidir en una transformacin de las mismas. Ver COLECTIVO IO, "Consideraciones crticas en torno al II
Programa Europeo de Lucha contra la Pobreza", en AA.VV., La pobreza en la Espaa de los aos 80, Acebo,
Madrid, 1989, pgs. 178?85; y ABOU SADA, G., Luttes contre la pauvrt, GEIE, Lille, 1991.
34. Los programas de desarrollo comunitario puestos en marcha en Amrica Latina durante los aos 60 con
apoyo financiero de Estados Unidos (Alianza para el progreso) fueron desbordados en la prctica y con
frecuencia reorientaron su estrategia en una lnea crtica. Ver SANGUINETTI, Y., "La investigacin
participativa en los procesos de desarrollo de Amrica Latina", en Revista de la Asociacin Latinoamericana
de Psicologa Social, Mxico, 1981.

35. El Simposio Mundial sobre IAP, celebrado en Cartagena de Indias (Colombia) en 1977 representa el
momento cuminante de esta tradicin crtica en Amrica Latina. Ver MOLANO, A. (comp.), Crtica y poltica en
Ciencias Sociales, Simposio Mundial de Cartagena sobre Investigacin Activa y Anlisis Cientfico, Punta de
Lanza, Bogot, 1978 (2 tomos).
36. Ver LAPASSADE, G., LOURAU, R. y otros, El anlisis institucional, Campo abierto Ed., Madrid, 1977;
SEGUIER, M., Crtica Institucional y creatividad colectiva, Marsiega, Madrid, 1978; MENDEL, G., "La
sociopsychanalyse institutionnelle, une pratique et une thorie locales du pouvoir colllectif", en
AA.VV., Sociopychanalyse 7: La misre politique actuelle, Payot, Paris, 1978; y TOURAINE, A., La voix et le
rgard, Seuil, Paris, 1978.
37. Aparecen traducciones, nmeros monogrficos de revistas y algunos libros propios que responden a estas
orientaciones, se celebran simposios de investigacin?accin aplicada a la educacin o el trabajo social, etc.
A partir de 1993 tiene lugar anualmente en Madrid un curso sobre IAP inicialmente promovido por los equipos
CIMS, EDE y Colectivo IO y actualmente adscrito a la facultad de Sociologa de la Universidad Complutense
(curso de postgrado sobre "Investigacin participativa y gestin local").
38. IBEZ, J., Ms all de la sociologa, Siglo XXI, Madrid, 1979; Del algoritmo al sujeto, Siglo XXI, Madrid,
1985; y "La guerra incruenta entre cuantitativistas y cualitativistas", en REYES, R. (ed.), Las ciencias sociales
en Espaa, Ed. Complutense, Madrid, 1992, pgs. 140?54.
39. El despegue de los Servicios Sociales que tuvo lugar en la ltima fase del franquismo se orientaba ms a
afianzar el orden pblico que a erradicar la pobreza. De hecho la Direccin General de Asistencia Social
dependi hasta 1974 del ministerio de Gobernacin (actual ministerio de Interior). Ver, en este sentido,
RODRIGUEZ CABRERO, G., El gasto pblico en servicios sociales en Espaa, Ministerio de Asuntos
Sociales, Madrid, 1990, pgs. 18ss. y 41..
40. Para Stanley COHEN estas tendencias, que se presentaban inicialmente como alternativas al modelo
anterior de control centralizado de los marginados, han tenido un efecto ms retrico que efectivo: se critican
las crceles, pero los presos aumentan; se defiende el tratamiento desde la propia comunidad, pero las redes
profesionales y de tutela externa se fortalecen y extienden; se proclama el "Estado mnimo" pero las diversas
adminstraciones mantienen un fuerte control directo e indirecto sobre los sectores excluidos. Ver COHEN,
S., Visiones de control social, PPU, Barcelona, 1988.
41. IBEZ, J., Ms all de la sociologa, o.c., pgs. 358?9.
42. Ante la crtica planteada por Alfonso Ort en este punto, Ibez replic: "tiene toda la razn. No he
construdo la llamada 'perspectiva dialctica', pero aqu aporto materiales para construirla. A ver quin se
anima". IBEZ, J., Nuevos avances en la investigacin social. La investigacin social de segundo orden,
Suplementos de Anthropos, N 22, Barcelona, 1990, pg. 22.
43. VILLASANTE, T. R., "De los movimientos sociales a las metodologas participativas", en DELGADO, J. M.
y GUTIRREZ, J., Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales, Sntesis, Madrid,
1994, pgs. 415?16.
44. Hemos hecho una presentacin abreviada de todas las fases de la IAP para una eventual aplicacin de
este tipo de intervencin en el sector de los inmigrantes. Ver COLECTIVO IO, Pistas de
Investigacin?Accin, Rev. Entre Culturas, Madrid, NN. 1?10, 1992?94.
45. Ver apartado 1.
46. En el barrio de Los Geranios (Madrid) el GP, surgido de la Parroquia de San Ambrosio, decidi
rpidamente los colectivos a los que quera invitar (grupos parroquiales, asociaciones de vecinos, de jubilados
y de enseantes, un colegio pblico y una guardera; un Centro de Apoyo al Menor y un equipo especializado
de lucha contra la droga), as como el equipo tcnico (Colectivo IO) y los organismos financiadores del
proyecto (Critas y la Parroquia). Se opt por incluir slo colectivos e instituciones con sede en los lmites
geogrficos del barrio y no contar con ayuda financiera de instancias pblicas (ambos planteamientos,
discutibles, fueron asumidos deliberadamente por el GP).
47. En el Proyecto +60 del barrio de Prosperidad se hicieron varias campaas sistemticas para invitar a todo
tipo de colectivos que pudieran implicarse en el proyecto, llegando a ms de 40 grupos del barrio y de fuera
del GP mismo. En el diagnstico de necesidades realizado en Albacete (1986?87), el GP inicial, surgido de
Critas Diocesana, logr vincular, a travs del obispado, a toda la red de parroquias y centros de enseanza
dependientes de religiosos; as mismo, se incorpor a diversos movimientos rurales y urbanos de ndole
laboral y educativa.

La constitucin ltima del GP se fragu a varios niveles en torno a un ncleo central donde estaban
representados todos los grupos e instituciones implicados (incluyendo aqu el apoyo tcnico de Colectivo Io).
48. La primera medida que se tom en el proyecto de IAP de Santibez de Bjar, promovido por profesores
de la Universidad de Salamanca, fue detectar sobre el terreno mediante una red de entrevistas cules eran las
principales vas de comunicacin e influencia entre los vecinos del pueblo. As se pudo descubrir que los
miembros de la corporacin municipal (incluido el cartero), los maestros, el mdico, la asistente social, los
profesores de educacin de adultos y los participantes en una tertulia de padres eran los cauces ms
adecuados para poner el marcha el proyecto.
49. Una exposicin prctica de esta tcnica se puede encontrar en MAX?NEEF, M.A., Desarrollo a escala
humana, o.c., pgs. 68?82; y ELIZALDE, A., "La IAP y el diagnstico de las necesidades comunitarias",
en Documentacin Social, N 92, Madrid, pgs. 121?39.
50. KEMMIS, S. y Mc TAGGART, R., Cmo planificar la Investigacin?Accin, Laertes, Barcelona, 1992,
pgs. 121?31. Para una contextualizacin de esta tcnica en el mbito educativo, ver ELLIOT, J., La
investigacinaccin en educacin, Morata, Madrid, 1990, pgs. 56?81.
51. LPEZ DE CEBALLOS, P., Un mtodo para la Investigacin?Accin Participativa, Ed. Popular, Madrid,
1987, pgs. 54?63; y SEGUIER, M., Crtica institucional y creatividad colectiva, Marsiega, Madrid, 1978.
52. En una IAP desarrollada en la comunidad campesina de Pucar (Ecuador) el anlisis de la estructura de
poder local se bas en el trabajo de la asamblea participativa que era la prctica habitual utilizada desde
antiguo por los campesinos para resolver sus problemas. Ver MONTES DEL CASTILLO, A., Simbolismo y
poder, Anthropos, Barcelona, 1989, pgs. 45?47.
53. En el Proyecto +60 (barrio de Prosperidad, Madrid) el GP funcionaba con carcter asambleario si bien
informalmente actuaban varios lderes que aglutinaban, a la vez que inhiban, al resto de participantes. En la
IAP del barrio de Los Geranios (Madrid) el protagonismo se concentraba en los lderes institucionales de la
entidad promotora (los curas y la trabajadora social), si bien se realizaron varias asambleas de amplia
convocatoria en momentos claves del proyecto (discusin del Plan inicial; devolucin de resultados de cada
fase).
54. DE LA RIVA, F. (EQUIPO CLAVES), "Investigacin participativa y autoformacin grupal",
en Documentacin Social, N 92, Madrid, 1993, pgs. 141?52.
55. Existen diversos equipos en Espaa que pueden facilitar esta formacin grupal, as como diversas
publicaciones. Ver, adems de los ya citados, DE CASTRO, A, La animacin cultural, Diputacin provincial,
Valladolid, 1987; LPEZ DE CEBALLOS, P. y SALAS, M., Formacin de animadores y dinmicas de la
animacin, Ed. Popular, Madrid, 1987; ASTORGA, A. y VAN DER BIJL, B., Manual de diagnstico
participativo, Humnitas?Cedepo, Buenos Aires, 1991; PRIETO, D., El autodiagnstico comunitario e
institucional, Humanitas, Buenos Aires, 1988; y CODEDAH, Educacin de adultos y accin participativa,
Ministerio de Educacin y Ciencia y Editorial Popular, Madrid, 1988.
56. En el Proyecto +60 la mayora de las tareas relacionadas con el diseo, aplicacin y tabulacin de una
encuesta corrieron a cargo de vecinos voluntarios, dejando en manos de tcnicos externos la redaccin final
de las preguntas (de acuerto a los temas decididos por el GP, tras consultar a varios grupos de ancianos), el
diseo de la muestra y una primera interpretacin de los resultados. Cuando se plante reelaborar el
cuestionario para hacerlo ms breve fueron vecinos voluntarios que haban participado en todo el proceso los
que se encargaron de transformarlo sin necesidad de ayuda externa. En el proyecto de Albacete toda la
organizacin qued en manos del GP y de la asamblea de representantes, dejando a los tcnicos la bsqueda
de informacin muy especializada y la aplicacin de algunas tcnicas sociolgicas ms complejas (grupos de
discusin).
57. En el barrio de Los Geranios (Madrid) los resultados de las exploraciones (hechas por los vecinos) y de los
grupos de discusin (a cargo de los tcnicos) se difundieron en folletos impresos a todos los hogares del
barrio.
Cuando en una fase posterior de la IAP se comprob que el 67% de los adultos del barrio eran analfabetos
funcionales (estudios primarios incompletos), se pens en transmitir los resultados mediante representaciones
teatrales y cintas de video en lugar de utilizar folletos (pese al bajo estatus de las familias, el 47% de los
vecinos dispona en su casa de aparato de video).
58. Una reflexin sobre los diversos niveles de la realidad social y sobre las prcticas de investigacin
pertinentes en cada caso puede encontrarse en ORT, A., "La confrontacin de modelos y niveles
epistemolgicos en la gnesis e historia de la investigacin social", en DELGADO, J.M. y GUTIRREZ,

J., Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales, Ed. Sntesis, Madrid, 1994, pgs.
85?95.
59. En el barrio de Los Geranios se crearon siete comisiones de vecinos encargadas de recoger toda la
informacin disponible sobre la historia del barrio (entrevistas a ancianos en el parque), las viviendas de
realojo (visita a OREVASA), los transportes (previsiones de Metro en el barrio), los comercios (visitas a
comerciantes), etc. Los resultados de estas bsquedas fueron publicadas en un folleto que se difundi a las
1.500 familias del barrio.
60. En las primeras fases del proyecto +60 se visit a representantes de varias instituciones (administracin,
Critas Espaola, centros de salud y de tercera edad presentes en el barrio, etc.) y a personas particulares
(trabajadores sociales con experiencias similares, profesores de trabajo social, socilogos, etc.) con el fin de
perfilar mejor las caractersticas de la IAP que se quera desarrollar.
61. Ver VILLASANTE, T.R., "Redes comunitarias y nuevas cosmologas", en Alfoz, N 29, Madrid, 1986, pgs.
21?28; y "Clientelas y emancipaciones: una introduccin metodolgica", en VILLASANTE, T.R. (coord.), Las
ciudades hablan. Identidades y movimientos sociales en seis metrpolis latinoamericanas, Ed. Nueva
Sociedad, Caracas, 1994, pgs. 26?47.
62. Ver GUTIRREZ, J. y DELGADO, J.M., "Teora de la observacin", en DELGADO, J.M., y GUTIRREZ,
J., Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en Ciencias Sociales, o.c., pgs. 141?173.
63. Ver PUJADAS, J.J., El mtodo biogrfico. El uso de las historias de vida en Ciencias Sociales, CIS,
Madrid, 1992.
64. Ver NAVARRO, P. y DAZ, C., "Anlisis de contenido", en DELGADO, J.M., y GUTIRREZ, J., Mtodos y
tcnicas cualitativas de investigacin en Ciencias Sociales, o.c., pgs. 177?224.
65. En el barrio de Los Geranios (Madrid) se encarg a Colectivo Io aplicar tres grupos de discusin a otros
tantos sectores significativos del barrio (padres, madres y jvenes); los resultados se publicaron y difundieron
entre los vecinos del barrio siendo despus objeto de reflexin y debate grupal. Sobre la tcnica del grupo de
discusin, Ver IBEZ, J., Ms all de la sociologa. El grupo de discusin, Siglo XXI, Madrid, 1979; y ORT,
A., "La apertura y el enfoque cualitativo o estructural: la entrevista abierta semidirectiva y la discusin de
grupo", en GARCA FERRANDO, M., IBEZ, J. y ALVIRA, F., El anlisis de la realidad social. Mtodos y
tcnicas de investigacin, Alianza, Madrid, 1986, pgs. 153?185.
66. En el Proyecto +60 se encargo a Colectivo IO aplicar cuatro grupos focalizados con varios sectores de
ancianos a fin de extraer los temas que ms les preocupaban y no relegarlos en el cuestionario. Sobre la
tcnica del grupo focalizado, Ver KRUEGUER, R.A., El grupo de discusin (ttulo original: The focus group),
Pirmide, Madrid, 1991.
67. Sobre los grupos nominales y la tcnica Delphi, Ver GARCA, R., y AMEZCUA, C., "Tcnicas cualitativas
de investigacin", en Documentacin Social, N 92, Madrid, 1993, pgs. 257?74.
68. La prctica del grupo triangular, diseada por Fernando Conde, ha sido validada recientemente por varias
investigaciones empricas.
69. Una presentacin sinttica de la historia y caractersticas de las encuestas convencionales puede
encontrarse en GARCA FERRANDO, M., "La encuesta", en GARCA FERRANDO, M., IBEZ, J. y ALVIRA,
F., o.c., pgs. 123?52.
70. Ver ALVIRA, F., Metodologa de la evaluacin de programas, CIS, Madrid, 1991; y STUFFLEBEAN, D.L. y
SHINKFIELD, A.J., Evaluacin sistemtica. Gua terica y prctica, Paids y Ministerio de Educacin y
Ciencia, Barcelona y Madrid, 1989.
71. Ver, en este sentido, CARIDE, J.A., "La evaluacin de lo social: tema y proceso de la IAP",
en Documentacin Social, N 92, Madrid, 1993, pgs. 110?19; y VENTOSA, V.J., Evaluacin de la animacin
sociocultural, Ed. Popular, Madrid, 1992.
72. En el Proyecto +60, gracias a una financiacin del INSERSO, Colectivo Io se encarg de coordinar un
proceso evaluativo que permiti sistematizar toda la informacin relevante a tal efecto y devolvrsela a los
participantes en varios momentos del proceso (ver prximos captulos).
** Colectivo Io (Miguel ngel de Prada, Walter Actis y Carlos Pereda)

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos32/investigacion-accion-participativa-ejerciciociudadania/investigacion-accion-participativa-ejercicio-ciudadania.shtml#ixzz2aeX6CqGk

Investigacin Accin Participativa


Investigacin Accin Participativa
Inicios y Desarrollo.
Autora: Mara Cristina Salazar
Editorial: Cooperativa del magisterio
Qu es la investigacin-accin participativa. Perspectivas tericas y metodolgicas
Peter Park *
*PARK, Peter, Universidad de Massachusetts, Amherst, 1989. Traduccin de Mara Cristina
Salazar, Universidad Nacional de Colombia, 1990.
El artculo de Peter Park logra una descripcin amplia de la "investigacin participativa" (trmino
intercambiable con el de investigacin-accin participativa) que surge como una estrategia para
dar poder a los sectores que han sido excluidos institucionalmente de participar en la creacin de
una nueva sociedad, con el fin de que aquellos puedan asumir las tareas necesarias para lograr
mejores condiciones, de vida. El logro del bienestar material y de los derechos socio-polticos de
los individuos y grupos son tareas indivisibles que exigen poder para lograr los cambios
necesarios. Por enfatizar la participacin de esos sectores en la investigacin, la IAP ayuda a
entender las fuerzas sociales que condicionan su opresin. Contribuye a ganar poder mediante
acciones colectivas, a conocer las dimensiones de la opresin, de las contradicciones
estructurales y de la potencialidad de transformacin que tiene la accin colectiva.
Park, basndose en Habermas, analiza tres clases de conocimiento que l denomina
instrumental, interactivo y crtico. Afirma que "es necesario reexaminar la base metodolgica de
las ciencias sociales convencionales en la bsqueda de un nuevo paradigma ms acorde con los
rasgos distintivos de la sociedad humana en contraposicin al mundo natural". Analiza la
participacin y compromiso del investigador, el proceso de la investigacin participativa, los
conceptos de validez y objetividad para cada tipo de conocimiento. Hace ver que esta
metodologa lleva a que la gente recupere la capacidad de pensar por s misma, de innovar, y
mediante la reconstruccin de su historia y su cultura de lograr una vida autntica.
Introduccin
La sociedad evoluciona mediante procesos continuos de transformacin en los que participan
individuos como sujetos que investigan y evalan por medio de acciones colectivas. Estas
actividades han ocurrido desde el comienzo de la historia humana y participando en ellas el ser
humano se constituye como tal. Sin embargo, en las sociedades post-industriales estamos en
presencia de serias amenazas a este derecho de ser los forjadores de nuestro propio destino.
Estas amenazas no son nuevas, pero hoy son ms sistemticas y estn ms extendidas que
antes del advenimiento del estado-nacin industrializado. Importantes segmentos de la sociedad
mundial son excluidos institucionalmente de la participacin en la creacin de su propio mundo
como sujetos que sienten, piensan y actan.
Dentro de este contexto, la investigacin participativa (IAP) est surgiendo como una manera
intencional de otorgar poder a la gente para que pueda asumir acciones eficaces hacia el
mejoramiento de sus condiciones de vida. Lo novedoso no es que la gente se cuestione sobre
sus condiciones y busque mejores medios de actuar para su bienestar y el de su comunidad,
sino el hecho de llamar a este proceso investigacin y de conducirlo como una actividad

intelectual. Precisamente con el fin de contrarrestar las limitaciones inherentes a las estructuras
socioculturales que se imponen a los derechos civiles y polticos por la sociedad moderna, se
requieren esfuerzos racionales organizados con una intencin explcitamente emancipatoria.
Pero, por qu llamarlos investigacin? Porque volcada en el molde de la investigacin, se hace
ms clara la relacin entre el conocimiento de lo que se requiere para una mejor vida y lo que
hay que hacer para lograrla; el conocimiento se convierte en un elemento crucial que permita a
la gente capacitarse y tener la posibilidad de decir cmo le gustara que fuera su mundo y cmo
dirigirlo. Es esencial que la gente conozca cmo sus vidas pueden ser diferentes de lo que son
plenas de injusticia y sufrimiento y conozca cmo lograr ese fin. El marco investigativo permite
la apropiacin de mtodos de investigacin que generen el conocimiento requerido, en donde los
investigadores con experiencia pueden desempear una funcin de facilitadores. La IAP es una
forma de entregar capacidades investigativas a las gentes pobres y sometidas para que puedan
transformar sus vidas por s mismas.
En la IAP las gentes mismas investigan la realidad con el fin de poder transformarla como sus
activos participantes. La IAP comparte con la ciencia social tradicional el uso de algunos mtodos
y aun el objetivo de producir conocimientos que beneficien a la humanidad. La ciencia social, al
fin y al cabo, naci en el siglo 19 como una ciencia positiva de la sociedad que contribuira a las
mejoras sociales. La IAP, sin embargo, se diferencia de la investigacin convencional por la
especificidad de los objetivos de cambio social que persigue, la utilizacin y modificacin de los
mtodos investigativos, las clases de conocimiento que produce, y por la manera como relaciona
el conocimiento con la accin social. Debido a ello la IAP se aparta radicalmente de la
investigacin social tradicional en trminos tanto metodolgicos como epistemolgicos.
En este trabajo, me gustara presentar una revisin de los fines que la IAP pretende. Describir
en modo idealizado cmo se desarrolla en principio un proyecto IAP y los momentos claves del
proceso. Debido a que se trata de una descripcin terica cuyo inters es identificar elementos
normativos, no se espera que proyectos especficos se acomoden fielmente a ella. Mi objetivo no
es elaborar una gua paso a paso para realizar un proyecto de IAP. Tampoco se trata de detallar
un caso modelo de estudio que pudiera servir de ejemplo. Hay monografas y artculos que
describen experiencias concretas de IAP, en especial en el Tercer Mundo donde ha sido utilizada
con mayor xito. Mi objetivo principal es articular algunos rasgos de la IAP que permitan explicar
lo que ella es.
Objetivos
El fin explcito de la IAP es lograr una sociedad ms justa donde no haya personas que sufran
por no tener el modo de satisfacer las necesidades esenciales de la vida, como alimentos,
vestido, vivienda y salud; una sociedad en la que todos gocen de las libertadas bsicas y de la
dignidad humana. Para la IAP el logro de estos fines bienestar material y derechos sociopolticos es indivisible. Dentro del contexto de las economas polticas modernas, donde la
apropiacin de riqueza y privilegios por parte de quienes sustentan el poder se realiza a
expensas de los que no lo tienen, no se puede alcanzar una de estas metas sin lograr la otra
simultneamente. Bajo las circunstancias presentes, el carecer de poder para participar en la
esfera pblica es confrontar la explotacin y privacin materiales. Los pobres tampoco tienen
voz. Sin embargo, el ejercicio de este poder, no es slo un medio para el logro de ganancias
materiales, sino un fin social en s mismo; porque ser humano significa tomar parte en la
determinacin de eventos sociales que afectan la propia vida. La IAP opta por trabajar entre los
pobres que por definicin sufren la opresin y carecen de poder, pero el fin no es slo aliviar o
eliminar su pobreza mientras se mantienen dependientes y sin poder. La solucin que se busca
no es la del paternalismo, una clase de despotismo benevolente que provee el sustento mientras
roba a sus beneficiarios de su carcter de adultos. Su finalidad consiste tanto en apoyar al
oprimido para que sea autnomo, confe en s mismo, crea en su propia capacidad y llegue a la
autodeterminacin, como en apoyarlo para que llegue a ser auto-suficiente.

Como gran parte de la injusticia social que caracteriza a la sociedad moderna es estructural en
su origen, la IAP acta como una intervencin cataltica en los procesos de transformacin
social. Apoya las actividades organizadas de gentes del comn con poco poder y escasos medios
que se renen para cambiar facetas estructurales de su medio social en busca de la realizacin
de una vida ms plena y de una sociedad ms justa. En este proceso, los individuos pueden
cambiar y a menudo ocurre as al volverse ms conscientes, crticos, confiados, creativos, y ms
activos; y as sucesivamente. Pero estas transformaciones personales, a pesar de positivas y
tiles para el funcionamiento individual e interpersonal, no constituyen los fines primarios de la
IAP. Aunque pueden considerarse caractersticas necesarias para los agentes de cambio social,
no constituyen en s mismas la transformacin social que se busca ni pueden tampoco ser
sustituidas por ella. La IAP busca el dar poder a la gente, pero no nicamente en el sentido de
una mayor capacitacin psicolgica sino ms bien de obtener un poder poltico con el fin de
llevar a cabo el cambio social necesario. Este constituye un objetivo de largo plazo y no podr
ser alcanzado en uno o dos proyectos con periodos limitados, pero es el horizonte hacia el cual
conduce la lgica de la IAP.
Produciendo conocimiento
Cmo desempea esta funcin la IAP?. La IAP provee un marco dentro del cual la gente que
busca superar situaciones de opresin pueda llegar a entender las fuerzas sociales que operan y
obtener fuerza en la accin colectiva. Sus funciones son a la vez cognitivas y transformadoras;
produce conocimiento y lo vincula simultanea e ntimamente con la accin social. En la IAP las
personas que necesitan el conocimiento con el fin de lograr un mundo ms libre y menos opresor
se comprometen ellas mismas en la investigacin de la realidad con el fin de comprender mejor
el problema, y de llagar a sus races. El verdadero investigador en este caso no es el
investigador tradicional quien, como un experto tcnico, se relaciona con los sujetos de la
investigacin (respondentes a un cuestionario, entrevistados, participantes en un experimento)
slo como objetos de investigacin, o como fuente de informacin. Ms bien son las personas
comunes con problemas por resolver las que colaboran con el investigador con el fin de conocer
las dimensiones de la opresin, las contradicciones estructurales y las potencialidades
trasformadoras de la accin colectiva. Esta es la parte participativa de la IAP.
Como se deduce fcilmente de lo anterior, la IAP es un trabajo profundamente educativo. La
educacin se entiende aqu no en el sentido de una transmisin didctica de conocimiento, si no
en el de aprender por la bsqueda y la investigacin. El conocimiento vivo que resulta de esa
clase de actividad se traslade directamente a la accin, ya que ha sido creado con este propsito
inicial. Desde el punto de vista de la teora pedaggica, la IAP se apropia del ideal de un
aprendizaje orientado a determinados fines, basado en la experiencia, y transformador (Dewey,
Freire). Esta clase de aprendizaje tambin ocurre en la investigacin tradicional pero en ella slo
aprende el investigador, el experto, mientras las personas que hicieron esto posible quedan con
las manos vacas.
En la IAP el camino que conduce de la generacin de conocimiento a la utilizacin del mismo es
directo, ya que los mismos actores se encuentran involucrados en ambas actividades. No existe
en este caso un mediador cientfico/investigador. En el modelo de investigacin de la ciencia
social tradicional, en especial en el tipo puro, el conocimiento que el investigador produce se
deposita en el caudal cientfico para que supuestamente los planificadores, ejecutivos y otros
ingenieros sociales obtengan de l las tcnicas para administrar, manejar y manipular poblaciones inconscientes y sumisas. Ellos pueden desear el bienestar de las poblaciones; hasta
pueden obtener xitos en repartir beneficios a sus poblaciones. Pero esto no cambia el hecho de
que la gente as tratada no participa por s misma en el ejercicio de conocimiento que ha
ayudado a producir y por lo mismo contina en posicin dependiente. La IAP reestructura esta
relacin entre conocer y hacer, y pone en manos de la gente funciones tanto de produccin
como de utilizacin del conocimiento.
Qu clases de conocimiento?

Vivimos en una era donde se tiende a igualar la investigacin con una sola clase de
conocimiento, el que se asocia con las ciencias naturales. Este ethos permea tambin las
discusiones metodolgicas de la IAP. Al informar sobre proyectos de IAP, el nfasis casi siempre
recae sobre la dimensin tcnica del problema. En muchos proyectos los problemas mismos son
tecnolgicos en esencia, y las soluciones tambin se enmarcan dentro de estrechos trminos
tcnicos. El fin de estos proyectos es producir tecnologas apropiadas con la participacin de sus
usuarios. En esta clase de proyectos, las personas involucradas aportan su conocimiento
autctono del problema y llegan colectivamente a una nueva solucin, con la ayuda del
investigador facilitador. El proceso es participativo y el conocimiento resultante es tcnico en
naturaleza.
Aun en proyectos que tratan de asuntos sociales, como la propiedad
de la tierra (Horton) y el acceso del campesino a la tierra (Belamide), la discusin sobre el
proceso y resultados de la investigacin tiende a enfocarse hacia los esfuerzos por descubrir y
superar aspectos estructurales de la sociedad que empobrecen y reprimen a los que no tienen
poder. Los participantes en la investigacin obtienen suficiente conocimiento sobre la estructura
social de sus comunidades, capacitndolos para llevar a cabo acciones efectivas de tipo
colectivo. Esta experiencia sin duda otorga poder tanto en el sentido psicolgico de sentirse
capacitado como en el poltico de ejercer el poder para efectuar el cambio estructural. Pero el
conocimiento mediador enfatizado en estos casos es de tipo tcnico que revela causas
estructurales para que puedan ser rectificadas.
Sin embargo, la significacin social y poltica de la IAP no descansa en la produccin de un
conocimiento tcnico estrecho para el control de las realidades fsicas y sociales. Los tericos y
practicantes de la IAP han utilizado trminos como dar poder, conciencia
crtica,transformacin,concientizacin, dilogo, accin social y otros, lo mismo que
participacin, con el fin de caracterizar distintos aspectos de la IAP. El discurso que utiliza esta
clase de terminologa claramente seala para la IAP dimensiones sociales y polticas, al igual que
psicolgicas, que no pueden ser explicadas adecuadamente dentro del contexto de produccin
de conocimiento orientado al control."Empowerment", dar poder, por ejemplo, es un fin de la
IAP, pero no resulta de slo el conocimiento tcnico, sino de la experiencia de participacin en
acciones sociales colectivas.
Es til en este punto presentar una teora del conocimiento que permita ver con mayor amplitud
la eficiencia de la IAP. La teora crtica de Habermas postula tres clases de conocimiento
subyacentes a la conducta humana en la sociedad. Los llamar conocimiento instrumental,
interactivo y crtico, apartndome un poco de la terminologa de Habermas. De acuerdo a esta
teora, las tres clases de conocimiento forman parte de la constitucin cognitiva humana que
hace posible que los seres humanos se relacionen con el mundo, entre s y como una colectividad. Las tres ramas del conocimiento podran llamarse ciencia, aunque los positivistas se han
apropiado de este trmino, especialmente en los pases de habla inglesa, para referirse
exclusivamente al conocimiento instrumental.
Conocimiento instrumental
El prototipo del conocimiento instrumental lo constituyen las ciencias naturales, desarrolladas en
Occidente desde el Renacimiento. El conocimiento instrumental- es til para controlar el medio
fsico y social tanto en el sentido de adaptacin pasiva como de manipulacin activa para lograr
los cambios que se busquen. Deriva su habilidad para controlar eventos externos de la
estructura de sus teoras explicativas, constituidas por una serie de ecuaciones que
esencialmente expresan relaciones causales (Habermas, Fay). (En la fsica moderna estas
relaciones se entienden en trminos probabilsticos, pero esto no cambia su lgica). Se podra
buscar el conocimiento instrumental como un fin en s mismo, como una ciencia pura, para
derivar satisfaccin de la comprensin del funcionamiento de las cosas. Y ciertamente hay
cientficos dedicados al goce del descubrimiento por el descubrimiento en s mismo, sin ninguna
preocupacin por su utilidad prctica. Sin embargo, la utilidad prctica de las ciencias naturales

como sistema de pensamiento se basa en su habilidad de relacionarse instrumentalmente con


objetos, y su contribucin a la tecnologa se debe a esta caracterstica epistemolgica; pero no
pueden satisfacer otras necesidades cognitivas humanas, como la tica y la esttica.
Las ciencias naturales producen conocimiento bajo el dictado metodolgico que estrictamente
externaliza el objeto de investigacin y lo separa del sujeto investigador. (Esto ya no es
estrictamente cierto en la fsica moderna donde la interaccin entre el observador y el evento se
reconoce explcitamente. Pero las ciencias sociales, modeladas sobre las ciencias naturales del
siglo 19, insisten todava en el dualismo investigador-investigado.) Sobre esta posicin
metodolgica se basa la exigencia de la neutralidad valorativa, que los apologistas de las
ciencias naturales afirman como un elemento dogmtico. Cuando se aplica a asuntos humanos,
significa una distincin categrica entre el investigador y el investigado, el uno actuando como
sujeto activo, el otro como objeto pasivo sobre el cual se acta. Reviste elementos ticos, ya
que coloca a los cientficos en posicin superior frente a las personas que dan la informacin. La
implicacin tica es an ms grave cuando se trata de aplicar ese conocimiento ya que convierte
a la gente en objetos a los que se controla.
Ms an, desde el punto de vista metodolgico es cuestionable si el conocimiento instrumental
de tipo social producido en condiciones antisociales puede realizar su promesa y ser til para
fines de control, aun para los fines limitados de adaptacin a condiciones externas, dejando de
lado el asunto de la manipulacin. Esta es una cuestin de validez. El conocimiento que
producen las ciencias sociales tradicionales ignorando que el ser humano obtiene conocimiento
social por la interaccin como miembro de la sociedad, probablemente no es vlido en el sentido
instrumental de ser til en la prctica. Esta es sin duda la razn por la cual las ciencias sociales
han sido tan poco exitosas en predecir y controlar los fenmenos sociales desde su inicio hace
ms de 150 aos.
Los puntos anteriores no niegan de ningn modo la importancia del conocimiento social
instrumental. Tenemos que tener conocimientos sobre la estructuracin y operacin del mundo
social y sobre cmo sienten, piensan, actan y se relacionan las personas unas con otras con el
fin de crear las condiciones para una sociedad justa. Sin embargo, los mtodos investigativos
usados por las ciencias sociales tradicionales no pueden cumplir con este propsito porque no
reconocen el carcter especial del conocimiento humano (Winch, Taylor). Es necesario por tanto
reexaminar la base metodolgica de las ciencias sociales convencionales en la bsqueda de un
nuevo paradigma ms acorde con los rasgos distintivos de la sociedad humana en contraposicin
al mundo natural (Habermas, Scientization of Public Opinin).
Conocimiento interactivo
A medida que convivimos con otros seres humanos llegamos a conocerlos en un sentido
interactivo. Este conocimiento no se deriva del anlisis de datos sobre otros seres humanos sino
de compartir juntos una vida y un mundo hablando unos con otros, intercambiando acciones
con un fondo comn de experiencias, tradiciones, historia y cultura. Llegamos a comprender a
una persona al combinar nuestras perspectivas individuales con el objeto de comprender las
acciones y el ser del otro. Un componente de la comprensin tiene que ver con la interpretacin
correcta del significado de las acciones humanas. Pero la significacin de la interpretacin en
este caso no consiste en juzgar o predecir y/o controlar las interacciones sino en hacer posible la
vinculacin entre seres humanos (Belenky, Mary F. et al., Women's Way of Knowing, pp. 112130). Por tanto la comprensin tiene como su otro componente la empatia, que implica aprecio,
aprobacin y aceptacin. La palabra comprender en ingls (understand) tiene esta connotacin,
y segn el diccionario Webster significa ..mostrar una actitud de simpata, tolerante, indulgente
hacia algo. (*) Cuando hablamos por ejemplo de la comprensin de un ser amado a pesar de
su delito, queremos decir que no slo conocemos aquello que lo llev a ese acto, sino que
continuamos con l/ella en un vnculo que no ha sido roto por esa conducta. El conocimiento
interactivo hace posible la comunidad humana. Sin un depsito comn de esta clase de
conocimiento, no es posible formar una solidaridad social capaz de apoyo mutuo y accin
comn. Por el contrario, es en comunidad como llegamos a comprender a otros seres humanos.

LLegamos a conocernos unos a otros como seres que sienten al compartir diariamente rutinas
mundanas, visiones exaltadas, gozos, angustias, conflictos, acuerdos, luchas, xitos. Es hablando unos con otros y haciendo cosas juntos como nos vinculamos, y esta comunicacin nos
da una clase de conocimiento que es diferente del conocimiento controlado por la mente. No
consiste de una entonacin fina de conocimiento instrumental para unir la dimensin del
significado subjetivo a una descripcin objetiva de otro ser humano. Si esto fuera as,
simplemente sera una manera refinada de mejorar la habilidad de predecir y controlar. Es en
cambio una manera de abrirnos nosotros mismos y recibir las perspectivas de otros en nuestra
vida unindolas con las nuestras.
Esta manera de conocer no se limita a la comprensin de otros seres humanos, porque el
trabajo de interpretar textos, creaciones artsticas y eventos sociales en la hermenutica
requiere enfoques similares (Ga-damer). Sin embargo, aplicado a contextos sociales su
significacin cognitiva se desborda en la esfera prctica en forma tal que conocer se convierte
en una forma de relacionarse con otros, en una forma de ser. Quienes proponen las ciencias
sociales alternativas han enfatizado correctamente la importancia de la vida compartida para la
comprensin significativa de los eventos humanos (Winch,Taylor, Blumer). Sin embargo, ellos
fallan al no dar el peso adecuado a esta doble significacin del conocimiento como una forma de
cognicin y una forma de comunin.
' En el Diccionario de Mara Moliner encontramos que comprender es encontrar naturales,
razonables o justificados los actos o sentimientos de alguien, los motivos de ellos, etc..
Comprender a una persona es encontrarla estimable o admirable por sus sentimientos o ideas,
o a pesar de ellos".(Nota de MCS).
Mientras el conocimiento instrumental exige separacin y externalizacin, el conocimiento
interactivo se basa en la vinculacin y en la inclusin. En el eje de esta vinculacin se encuentra
el acto del habla por medio del cual se comunican los seres humanos. El conocimiento interactivo se realiza as esencialmente mediante conversaciones en las que hablamos con
sentimientos personales y escuchamos con inters y con actitud de apoyo. Ciertamente la
sinceridad y la confianza no siempre caracterizan nuestras conversaciones cotidianas. A veces
mentimos y a veces tenemos sospechas acerca de las intenciones de otros. Pero la comunicacin
que careciera por completo de sinceridad, apertura, honestidad y confianza hara imposible la
comunidad. La comunidad viable presupone la integridad comunicativa (Habermas).
El movimiento de mujeres basado en grupos de apoyo que surgieron en los aos 60 confirma
este poder, lo mismo que la percepcin que puede surgir de actividades colectivas en las que
compartir historias personales se convierte en nota dominante de los informes. De esta experiencia surge una epistemologa feminista que muestra la unilateralidad del conocimiento
instrumental del elenco masculino, y afirma la indispensabilidad del conocimiento interactivo
complementario (Gergin). Esta es la contribucin prctica y terica del movimiento feminista a la
IAP que busca construir una ciencia holstica al asumir el conocimiento interactivo ms all del
instrumental.
Conocimiento crtico
Existe una clase de conocimiento proveniente de la reflexin y de la accin, que hace posible
deliberar sobre asuntos referentes a lo que es correcto y justo. Aunque esta clase de
conocimiento hace parte esencial de la vida humana, actualmente se relega su bsqueda a una
posicin secundaria, aun trivial, dentro del orden intelectual de las cosas. En esta edad
positivista, el anlisis cientfico se considera inaplicable a asuntos relacionados con los valores.
Como consecuencia de ello, las actividades de investigacin se consideran apropiadas slo
cuando se dirigen a solventar problemas tcnicos relacionados con fines prcticos establecidos
por otros por medio de un proceso que no implica participacin popular; la investigacin racional
no se considera relevante cuando se trata de profundizar en la racionalidad de los mismos fines.
Por ejemplo, las ciencias sociales convencionales pueden estudiar cules son las mejores
maneras de aumentar la participacin en las asambleas locales de Nueva Inglaterra, pero son

incapaces de dilucidar las bases racionales para la democracia. Esta situacin deja en un vaco
intelectual y moral muchos asuntos que tienen que ver con los fines sociales que deben
buscarse. Al mismo tiempo, las ciencias sociales que ostentan la neutralidad valorativa, tienden
a reificar el status quo como la representacin del orden natural de las cosas. El efecto
consiguiente es oscurecer las fuerzas sociales producidas histricamente que obstruyen la
realizacin de una sociedad justa. De este modo, la estrecha visin de la ciencia incorporada en
el positivismo acta como una ideologa que impide que la gente pregunte racionalmente sobre
cules son las fuerzas opresoras que impiden el cumplimiento de sus derechos respecto a una
vida material y socialmente satisfactoria. (Haber -masJ.Teora y prctica, cap. 7).
La investigacin crtica ayuda a las gentes a plantear problemas acerca de la realidad que los
rodea a la luz de lo que quieren alcanzar como seres sociales dotados de confianza en s mismos
y autodeterminacin. En este caso la investigacin tiene que ver con asuntos referentes a las
oportunidades que debemos tener como miembros de la sociedad y a la comprensin de los
obstculos sociales que ms inmediatamente se oponen a su logro. Los problemas sociales de
mayor urgencia requieren que se develen las causas estructurales de las condiciones sociales
que afectan a sectores de la poblacin, tales como analfabetismo adulto, pobreza crnica en
reas rurales, contaminacin del aire y del agua, y otros similares. Deben, adems, dar lugar a
cuestionamientos sobre las polticas oficiales en todos los niveles de la sociedad tales como
polticas ambientales, programas de investigacin de defensa en la guerra biolgica, procesos de
impuestos, ordenanzas de zonificacin local, y otras, que conllevan el poder de afectar nuestra
vida ahora y en el futuro. Las discusiones sobre estos asuntos, si se hacen con la debida seriedad, deberan conducir naturalmente a asuntos acerca de qu es lo correcto para el bien comn.
En este punto llegamos a los lmites del consejo tcnico de los expertos, ya que estos asuntos no
son instrumentales en esencia sino que tienen que ser decididos en foros pblicos con la plena
participacin de la ciudadana. Son demasiado fundamentales para el logro de una sociedad libre
como para que puedan ser delegados a los expertos.
Sin embargo, la realidad es que la actual economa poltica de la produccin y usos del
conocimiento resulta en la monopolizacin del conocimiento experto en manos de los
especialistas (Hall). Los que dominan el conocimiento especializado tambin dominan cualquier
debate sobre asuntos de inters pblico porque los no-iniciados no pueden entrar en el universo
cientifizado del discurso, careciendo de la terminologa tcnica y del lenguaje especializado de la
argumentacin (Haber-mas). Aun en audiencias pblicas que se hacen con participantes laicos
en las sociedades democrticas liberales, existen barreras institucionales a la discusin libre,
abierta y genuina de asuntos pblicos, debido a la falta de equilibrio de poder entre el inters
hegemnico y el ciudadano ordinario. Los contendores ms poderosos en este encuentro, usualmente el estado y la industria protegida por l, pueden determinar (y usualmente as lo hacen)
los trminos del discurso y el flujo de informacin para crear una comunicacin distorsionada
que aborta el discurso racional (Kemp, Habermas, Dreitzel).
La exclusividad del acceso al conocimiento impide a las vctimas de la problemtica social
causada por contradicciones estructurales, el participar en el examen crtico de sus situaciones.
Por tanto el conocimiento que podra librarlas de la resignacin fatalista frente a sus circunstancias se mantiene lejos de ellas. El examen crtico no slo significa que la gente llega a
comprender las causas de sus miserias y la posibilidad de tratarlas instrumentalmente.
Reflexionando sobre estas causas como enraizadas histricamente en acciones humanas,
tambin pueden comprender que las cosas no tienen que permanecer como estn y que es
posible comprometerse en acciones que transformen la realidad. La crtica se convierte en
voluntad de accin y en la misma accin.
A medida que surge la accin del conocimiento crtico, tambin el conocimiento surge de la
accin, como el yin y el yang persiguindose en una danza circular. La conciencia crtica se eleva
no nicamente al analizar la situacin problemtica, sino al comprometerse en acciones para
transformar la situacin. Este es el sentido del proceso de concientizacin que Freir ha ayudado
a popularizar. Se refiere al ciclo de re-flexin-accin-reflexin mediante el cual se desarrolla la
conciencia. Los oprimidos alcanzan su liberacin al identificar y remover los obstculos en el
camino que les impiden ser seres libres y realizados, lo mismo que los neurticos se libran de

sntomas insalubres al nombrar y as borrar los bloqueos de la psique (Habermas). Los pobres y
los oprimidos llegan a conocer la cara desnuda de la agresin contra ellos de las fuerzas
dominantes al luchar contra ella, as como los guerreros conocen plenamente a sus enemigos
slo en el combate.
La realidad se nos revela con total claridad cuando tratamos de cambiarla (Rahman,
Bron-fenbrenner).
Accin
El conocimiento crtico acompaado por la accin, es as parte integral de la IAP. La gente se
rene en un proyecto IAP no slo para encontrar acadmicamente lo que causa los problemas
que sufren sino para actuar frente a ellos, urgente y eficazmente. La participacin tiene que
darse en la accin social tanto como en la investigacin. La IAP no termina con nuevos hallazgos
y percepciones sino que contina mediante un compromiso en la accin. Pero la relacin entre el
conocimiento y la accin no slo debe entenderse en sentido instrumental o lineal, pasando de la
comprensin a la accin. Participar en la investigacin es ya una forma de accin que conduce a
nuevos descubrimientos. Si la accin instrumental deliberada supone conciencia y conocimiento
tcnico, existen clases de conocimientos que slo son viables mediante un compartir
intersubjetivo como en una comunidad y mediante auto-reflexin colectiva y esfuerzos
colectivos. Es en este sentido que la investigacin en la IAP es una forma de accin.
El proceso investigativo
La IAP comienza con un problema. Las situaciones en que ha sido utilizada la IAP incluyen
ejemplos como los siguientes: recuperacin campesina de tierras frente a intereses de grandes
terratenientes y del estado en las Filipinas y en la India (Callaway; PRIA); esfuerzos de mujeres
para liberarse de la explotacin econmica, el abuso sexual, y la violencia domstica en India y
en EEUU (Callaway; Maguire); la necesidad de los inmigrantes de organizarse para la solidaridad
y accin cultural en Canad y EEUU (Callaway; Park); la bsqueda de cambios en la tenencia
desigual de la tierra que produce pobreza rural en los EEUU (Callaway; Convergence);
proteccin de los derechos de los habitantes de la calle y de los tugurios en India (SPARC,
1987); el estudio de condiciones de salud deplorables de los pobres en Brasil (Brandao), y participacin popular en las transformaciones socioculturales que acompaaron la revolucin en
Nicaragua (Fals Borda).
El Investigador
En estos casos el sentido del problema surge de la gente afectada por l y cuyo inters exige
una solucin. El problema es social por naturaleza y exige soluciones colectivas, de otro modo no
existe la exigencia participativa. Este sentido del problema puede no siempre ser exteriorizado
como un fin derivado y propuesto consensualmente en la comunidad, aunque puede haber
sufrimiento, un sentido de malestar y frustracin, y rabia. Por esta razn, caractersticamente se
requiere la intervencin externa bajo la apariencia de un investigador o de un equipo de
investigadores que ayuden a formular el problema identificable a ser atacado. El investigador por
supuesto debe compartir el sentido del problema con la gente con la cual trabaja, y debe estar
comprometido en su solucin; en este sentido debe ser un compaero en el proceso. El
investigador participa en la lucha de la gente. Esta es la otra cara de la participacin en la IAP.
Se convierte en un miembro del equipo de investigacin con una funcin especfica a
desempear. El investigador trabaja con la comunidad para ayudar a convertir su problema
sentido pero no articulado en un tema identificable para la investigacin colectiva. Sin embargo,
en esta situacin, el objetivo de la investigacin no es, como en la investigacin social
tradicional, el problema del investigador, para el cual se busca la cooperacin de la gente.
Definitivamente no es un rompecabezas cientfico abstracto lo que busca solventar el
investigador para obtener fama y lucro, como ocurre muchas veces en la llamada ciencia social
desinteresada.

El comienzo
En la prctica los procesos de intervencin de la IAP se inician por un agente externo de cambio,
como una agencia de desarrollo comunitario, un servicio de extensin de una universidad, o un
grupo eclesial. Un investigador o un equipo de investigadores que trabajan con el interventor
ingresan a la comunidad para estimular el inters de la comunidad en cuanto a participar en la
actividad investigativa. Los miembros de la comunidad estn conscientes del problema al cual se
dirige la agencia, ya que ellos viven el problema, como la carencia de tierra, problemas de
inmigracin, condiciones deficientes de salud, y otros. Pero es necesaria la iniciativa de los
individuos o de las agencias de desarrollo interesadas en el bienestar de la comunidad para
insertarse en ella con el fin de movilizar y organizar a la comunidad para la investigacin y la
accin.
Debido a nuestro idealismo democrtico llegamos a pensar que los oprimidos pueden reunirse
espontneamente y analizar su situacin con el fin de proceder a acciones colectivas eficaces
para mejorar su suerte. Talvez debieran hacerlo como un imperativo moral. Pero en la realidad
esto no ocurre as no ms, ya que la falta de poder de los oprimidos les impide organizarse y
hacer investigacin. Generalmente requieren una fuerza organizativa que acte como punto
focal alrededor del cual se puedan reunir y tratar el problema. Este es el rol que el investigador
desempea en la IAP.
El investigador que inicia un proceso de IAP tiene que conocer la comunidad lo mejor posible,
por medio de los estudios sociales e histricos que existan sobre ella, los documentos,
entrevistas, y observacin, as como participando en la vida de la comunidad (Freir,
Pedagoga). Si el investigador vive en la comunidad y participa en sus asuntos, esta es la
situacin ideal para que la fase preliminar tenga lugar fcilmente y de modo natural. Pero lo ms
usual es que el investigador no sea un miembro de la comunidad, ni se le conozca en ella. Por
tanto requiere ser presentado y llegar a ser aceptado como un investigador participativo. La fase
preliminar sirve entonces para que investigador y comunidad se conozcan. Es tambin en esta
etapa que el investigador explica la finalidad del proyecto y comienza a identificar individuos
claves y solicitarles ayuda para que puedan asumir un rol activo en la ejecucin del proyecto. El
aspecto organizativo de la IAP comienza en este momento.
La participacin de la gente
El aspecto ms obvio de la IAP que la distingue de otros modos de investigar est constituido
por la participacin activa de los miembros de la comunidad en el proceso investigativo. La
comunidad decide sobre cmo formular el problema a ser investigado, la informacin que debe
obtenerse, los mtodos a ser utilizados, los procedimientos concretos, la forma de anlisis de los
datos, qu hacer con los resultados, y qu acciones se desarrollarn. En este proceso, el
investigador acta esencialmente como un organizador de la discusin y como un facilitador y
una persona tcnica a quien puede acudirse para consultar.
Al comienzo de un proyecto, el investigador, junto con la agencia colaboradora, entra en
contacto con miembros de la comunidad para lograr despertar su inters en el problema a ser
tratado. Ayuda a organizar reuniones de la comunidad en las que se discutan asuntos relevantes
de la investigacin. Esta fase inicial de organizacin del proyecto puede requerir un tiempo y
esfuerzos considerables para alcanzar xito, lo que depender de cmo siente la comunidad el
problema, qu tan motivada est la gente para hacer algo al respecto. Existen situaciones donde
la comunidad est hastiada con sus miserias y se encuentra lista para hacer algo al respecto,
caso en el que se vuelve secundario el rol del investigador como organizador y prima su rol de
facilitador. Por otro lado, si el problema se halla sumergido dentro de una conciencia no crtica,
por ejemplo, la resignacin fatalista, y la gente no est acostumbrada a hablar ni a actuar para
mejorar sus condiciones, ser ms difcil para el investigador encontrar y movilizar a personas
interesadas en trabajar en el proyecto. Esta situacin demandar habilidades interpersonales y
polticas del investigador como un organizador. Aunque tpicamente el investigador forma parte
de un equipo que incluye a los agentes de cambio social que auspician el proyecto, as como a

otros investigadores, conviene reconocer que debe comprometerse en esfuerzos que conduzcan
a la organizacin de la comunidad. Esta etapa que antecede a la recopilacin de datos en la IAP
tiene su parte anloga en la investigacin tradicional de campo en que el investigador establece
relacin (rapport) con la comunidad para la cooperacin en el proceso investigativo. Pero su
finalidad es diferente al poner a los miembros de la comunidad en el rol de investigadores
activos, no simplemente como conformes proveedores de informacin.
Una vez que los miembros de la comunidad se renen para discutir su problema colectivo, el
investigador participa en esas reuniones con el fin de formular el problema en forma que
conduzca a la investigacin, utilizando el conocimiento que ya adquiri anteriormente sobre la
comunidad. Desde este momento, el investigador acta ms como una persona recurso que
como un organizador, siendo esta funcin mejor desempeada por la misma gente de la
comunidad con habilidades y recursos organizativos. Es un objetivo de la IAP el proveer una
catarsis con el fin de que surja as el potencial de liderazgo que hay en la comunidad.
La formulacin del problema
Una de las primeras tareas de la investigacin es definir el problema a ser investigado, limitando
su alcance y decidiendo las dimensiones a ser exploradas. Lo primero que un grupo podra
querer es investigar la magnitud y caractersticas del problema. Por ejemplo, cuntos y quines
en la comunidad sufren de cuidado inadecuado de la salud y cmo se manifiesta el consecuente
sufrimiento. Con el fin de manejar el problema correctamente, ste debe ser explicado con
suficiente detalle para entender los factores que son responsables del problema en sus distintas
manifestaciones. Los participantes en el proyecto contribuyen a este proceso de definir el
problema al aportar su experiencia y su conocimiento del mismo.
Puede ocurrir que las personas que sufren de la pobreza y sus secuelas estn en capacidad de
identificar rpidamente sus problemas y discutirlos para ver cmo tratarlos. Sin embargo, en la
realidad ocurren muchos factores que dificultan la discusin del problema en forma pblica por
quienes lo sufren. Por una parte, no tienen la costumbre de hablar en pblico. En algunos casos
pueden sentirse intimidados para hablar sobre su sufrimiento por temor a ofender a los
poderosos que se hallan implicados. Pueden hasta sentir vergenza de admitir sus problemas,
de algn modo sintindose responsables de sus condiciones. Pueden tambin negar sus
problemas, ocultndolos por un sentido de fatalismo. Aun si sienten agudamente su privacin y
opresin pueden no tener la capacidad de delinear y denominar lo que yace en el centro de sus
problemas, no conociendo cmo comenzar el proceso de analizar un conjunto de problemas.
Teatro popular
Por estas razones, la IAP frecuentemente introduce actividades de teatro popular con el fin de
estimular la participacin en esta etapa (PRIA). La forma dramaturguita empleada en este medio
de comunicacin presenta la situacin de la gente en tal forma que las personas puedan
identificarse con lo que ocurre en el escenario. Actan su drama de vida en forma delegada
mediante los actores que hacen visibles sus sufrimientos, indignidades y angustias, haciendo as
que puedan identificarse, analizarse. La audiencia con frecuencia logra una catarsis emocional
por este medio. Pero an ms, la gente encuentra las palabras para describir su sufrimiento y el
valor de expresarlo al transportarse al mundo en miniatura del teatro donde se refleja su vida.
Los actores del teatro popular no son siempre profesionales, algunos son miembros de la
comunidad que recurren a este medio como una manera de organizar a la comunidad. En
algunas funciones, los miembros de la audiencia pueden participar desempeando algunas
funciones. Esta forma de intervencin se convierte en una clase de sociodrama que contribuye a
una representacin ms espontnea y valiente de la situacin problemtica tal como ella es vista
por la misma gente.

Otros medios audiovisuales cumplen funciones similares a la del teatro popular en cuanto a
articular el problema a ser investigado. Por ejemplo, los videos sobre eventos crticos en la
comunidad, las fotografas mostrando la vida de la comunidad bajo su apariencia ignominiosa,
dibujos que muestren momentos de relaciones opresivas, cantos y cuentos que expresan dolor,
sufrimiento y resistencia han sido usados con eficacia para ayudar a la gente que ha perdido su
capacidad de hablar y discutir sobre sus problemas.
Estas tcnicas son ms tiles en las etapas iniciales de la IAP cuando los miembros de la
comunidad comienzan a identificar y definir el problema. Pero su importancia va ms all de
esta fase porque abarcan aspectos relacionados con la recopilacin y anlisis de informacin. Al
participar en la presentacin y discusin de materiales audiovisuales, la gente discute aspectos
del problema antes ocultos a ella misma y a otras personas y comienzan a obtener nuevas
percepciones de la situacin bajo consideracin. Si esto provee suficientes bases para la decisin
colectiva de la accin, la etapa investigativa de la IAP no necesariamente conlleva un modo
formal de obtencin de informacin y operaciones de anlisis, sino que puede conducir
directamente a la accin. Esto no quiere decir que la presentacin de un drama o un material
audiovisual conduce automticamente a la accin. En todo este proceso, la discusin juega un
papel importante al obtenerse control del significado de la situacin problemtica que se va a
tratar. Es especialmente crtica para llegar a definir la accin a ser adelantada, al deliberar sobre
opciones diferentes y sus consecuencias. As tenemos que en algunos proyectos de IAP donde
las discusiones se basan en materiales que producen reflexin, ellas conducen hacia la accin,
por lo que operaciones de investigacin sistemtica pueden no surgir como una secuela identificable.
El significado de dramatizaciones populares y otros materiales audiovisuales es ms que
instrumental. Es decir, van ms all de la simple recopilacin de datos para acciones correctivas.
Renen a la gente en un medio en que pueden compartir problemas, sentimientos, visiones, y
conocimiento personal que conduzca a una solidaridad comunal. Tambin les conceden una voz
donde no la haba, de modo que puedan hablar sobre sus deseos y nombrar a los enemigos que
les niegan su vida y sus sueos. Generan un conocimiento comunal y crtico.
Diseo de investigacin y mtodos
El siguiente paso en la operacin investigativa se refiere a la decisin de los participantes de la
comunidad sobre el diseo de la investigacin, o sea las formas de obtener informacin y de
analizarla. El investigador aqu desempea el rol importante de presentar al grupo opciones
metodolgicas que puedan ser consideradas dentro de los recursos humanos y materiales
disponibles en la comunidad, explicando su lgica, eficacia y limitaciones. Para esta decisin
cuenta el grado de elaboracin del problema al que quiera llegarse, pero tambin cuentan para
definir el problema las limitaciones metodolgicas y el acceso limitado a tcnicas accesibles. Es
decir que algunas cosas que los grupos quieren saber del problema pueden quedar fuera de su
alcance tcnico, o no ser viables, por lo cual se tiene que delimitar el alcance del problema a ser
investigado. El investigador es un recurso tcnico, cuya responsabilidad consiste en explicar en
un lenguaje accesible a la comunidad el uso y los problemas de los diferentes mtodos de
investigacin que sean aplicables a la situacin.
El propsito de esta actividad es capacitar a los miembros de la comunidad para adelantar la
investigacin con el fin de que puedan responder ellos mismos las preguntas que se derivan de
su problema inmediato y urgente. En otro nivel, este aspecto de la IAP sirve para desmistificar la
metodologa de la investigacin y ponerla en manos de la gente para que la usen como un
instrumento de adquisicin de poder (empowerment). Se trata de un fin a largo plazo; el
investigador contribuye a lograrlo al compartir su conocimiento y habilidades con los grupos. En
esta capacidad est trabajando esencialmente como un facilitador de taller. Si obtiene xito, la
capacidad de investigar cientficamente los problemas de la comunidad se convierte en una
caracterstica permanente de la misma que puede volver a ser usada una y otra vez sin
necesidad de contar con expertos.

El siguiente paso en el proceso debe ser el de definir los datos a ser recopilados y elaborar la
mecnica para lograrlo. Despus se procede a la recopilacin de la informacin que debe ser
analizada y luego entregada al pblico. En cada paso las personas de la comunidad deben estar
activamente involucradas. Sin embargo, en la realidad surgen problemas que tienen que ver con
el anlisis de los datos desde el comienzo. El problema de cules datos y cmo obtenerlos tiene
que ver con la forma en que van a ser analizados. Y el modo de anlisis depende a su turno del
propsito que los resultados busquen. Por ejemplo, si se va a hacer un anlisis estadstico de los
datos cuantitativos, la informacin que se haga slo en grupos de discusin no ser muy til. Por
esta razn, la discusin metodolgica en las etapas iniciales del proceso de IAP debe dirigirse
tambin al modo del anlisis.
La IAP en teora puede utilizar todos los mtodos de investigacin de las ciencias sociales. Sin
embargo, debido a que la IAP insiste en que las personas que sufren el problema deben ser
quienes hacen la investigacin, la IAP rechaza ciertas tcnicas que exigen la separacin del sujeto del objeto (del investigador y del investigado). Esto quiere decir que algunas tcnicas de
investigacin social, como el experimento social psicolgico, donde los sujetos experimentales
ignoran el fin del estudio, se excluyen por principio. Aun tcnicas como la entrevista y el
cuestionario pueden ser modificadas con el fin de permitir una mayor interaccin entre el
entrevistador y el entrevistado. Tambin se excluyen los mtodos que se salen de los recursos
tcnicos y materiales de la gente implicada en la IAP. La observacin de campo, la investigacin
de archivos y en bibliotecas, la investigacin histrica que usa documentos e historias
personales, as como los cuestionarios y las entrevistas han mostrado su utilidad en la IAP. Pero
en especial el cuestionario y la entrevista son los que ms se han utilizado aunque debe
entenderse que estas operaciones deben servir como un vehculo para el dilogo.
Dilogo
Si alguna cosa distingue a la IAP de otras clases de investigacin es precisamente el dilogo,
puesto que es mediante ste que la gente se rene y participa en los aspectos cruciales de la
investigacin y la accin conjunta. Dialogar significa hablar como iguales en un intercambio no
slo de informacin sino de sentimientos y valores. El dilogo es un modo de descubrir cmo un
problema se comparte, cmo se relacionan las vidas y las bases comunes para la accin. Esto no
puede ser alcanzado simplemente por el ejercicio de responder preguntas en un cuestionario
convencional o en una entrevista formal que no permiten que el respondente hable a plena voz.
Los problemas que confrontan los pobres y las gentes sin poder tienen que ser comprendidos en
los corazones y en la cabeza, y las personas que sufren los problemas deben hablar unas con
otras como personas enteras con sentimientos y compromisos lo mismo que con hechos. El
dilogo es ms que un mtodo de investigacin, porque dialogar es humano. Pero como
instrumento de investigacin, el dilogo produce conocimiento sobre hechos, tambin
conocimientos interpersonales y crticos que definen a los seres humanos como seres sociales
autnomos. Esta es una razn esencial para la participacin de la gente en investigacin. No es
slo para que puedan revelar hechos privados que permanecen ocultos para otros sino para que
puedan conocerse ellos mismos mejor como individuos y como comunidad. Tambin crea
solidaridad comunitaria. Por estas razones los mtodos convencionales de investigacin tales
como el cuestionario y la entrevista asumen un significado diferente y se modifican para unirse
con el dilogo.
Recopilacin de informacin y anlisis
Adems de participar en encuentros dialgicos que son por definicin participativos, en la IAP la
gente comn y corriente toma parte en actividades tradicionalmente reservadas para personas
altamente entrenadas en la investigacin convencional. Esto incluye la elaboracin de
cuestionarios, las guas de entrevista, y el recolectar los datos usando estos instrumentos. El
arte de hacer preguntas es algo que puede mejorarse continuamente en cualquier proyecto
investigativo. En esta etapa del proyecto, los investigadores tienen que tomar decisiones
tcnicas, como cules preguntas hacer, cmo y en qu modo formularlas, en qu orden
hacerlas, si deben ser preguntas abiertas, qu respuestas se pueden categorizar, cuntas

preguntas es razonable hacer, etc. La investigacin en ciencia social le da mucha atencin a la


escogencia de opciones porque ellas se consideran importantes para la validez y confiabilidad de
los datos lo mismo que para el cubrimiento del tema. En la IAP estos criterios metodolgicos se
entienden como un requisito que permita que los datos sean adecuados para las tareas de
movilizacin y accin. Por ello es esencial que la investigacin involucre gentes de la comunidad
en este proceso, aunque no todos podrn participar en l. En esta etapa el problema investigado
queda reducido a operaciones concretas, y el riesgo de impedir el mpetu inicial de investigacin
para la accin, est siempre presente. La participacin de la gente es una garanta contra este
peligro; y es tambin una habilidad tcnica crucial que la comunidad puede y debe apropiarse
para su propio uso, al participar en la prctica investigativa.
El objetivo de los procedimientos formales para la recopilacin de informacin en la investigacin
tradicional cuantitativa busca convertir las respuestas en medidas de las variables. Los
investigadores operan bajo el dictado de la confiabilidad que requiere como ideal un instrumento
de recopilacin de datos que consista en preguntas y que la manera de preguntar est
estandarizada para todos los respondentes. Bajo esta estandarizacin, el que recoge la
informacin recibe instrucciones de administrar las preguntas bajo condiciones uniformes, de
mantener la distancia social con el respndeme, de evitar modificaciones en el instrumento a
medida que se recogen los datos, etc. En la IAP, por el contrario, se supone que la validez de los
datos depende de la empata de los sujetos con el fin del estudio, comprendiendo plenamente la
intencin de las preguntas, y queriendo dar la informacin necesaria de la mejor forma posible.
La confianza en este caso se coloca menos en los procedimientos formales, estandarizados, para
la adquisicin de los datos, y ms en la dimensin nter subjetiva de la interaccin entre quien
pregunta y el respndeme. Por esta razn, al administrar un cuestionario o hacer una entrevista,
los investigadores de la comunidad deben explicar a los respondentes la naturaleza de la
informacin que est siendo recopilada. Esta tarea requiere entrenamiento por lo menos para
que las personas sin experiencia lleguen a sentirse competentes y confortables con la funcin de
recopilar informacin. La situacin es similar en la investigacin convencional en que el proceso
de recopilacin se delega a tcnicos ad hoc con poco entrenamiento anterior. En la investigacin
social, se contratan asistentes sobre una base temporal para este fin; ellos usualmente son
incapaces de explicar las preguntas, lo que causara sorpresa en los respondentes, debido a que
no se les toma en cuenta al elaborar un cuestionario o una gua de entrevista. Como principio
metodolgico, a esos asistentes se les prohbe explicar una pregunta a un entrevistado. En la
IAP por el contrario todos los que se vinculan al proyecto tienen informacin sobre la intencin y
la lgica de las preguntas y por lo mismo pueden compartir este conocimiento con otros. Sin
embargo, s necesitarn una orientacin colectiva con el fin de asegurar la comprensin del
objetivo de las preguntas y su transmisin correcta a los respondentes, as como la
interpretacin y registro precisos de la esencia de las respuestas. Necesidad que es an mayor
en el caso de entrevistas con preguntas abiertas.
En la IAP los datos se analizan con la intencin de descubrir las dimensiones del problema bajo
investigacin y para lograr una gua hacia la accin colectiva. Debido a este objetivo, tanto los
enfoques cuantitativos como cualitativos pueden ser usados. En ambos casos, la participacin de
la gente es muy importante y esta consideracin limita el tipo de anlisis posible.
Las descripciones estadsticas sencillas, tales como el promedio, la mediana, los porcentajes, las
correlaciones, frecuentemente muestran con elocuencia el fenmeno que se investiga. Estas
medidas son fciles de comprender para gente del comn y se usan en la IAP. Tambin las
tabulaciones simples de dos variables que permiten ver asociaciones son tiles y apropiadas.
Personas con habilidad modesta en aritmtica pueden participar con competencia en el clculo
de estas medidas. Tcnicas estadsticas ms complicadas requieren la asistencia de expertos
externos tanto para la ejecucin como para la interpretacin de las medidas, y no caben muy
bien dentro de las exigencias de la IAP. Aun en el caso de que el equipo de investigacin incluya
gente con habilidad para ello, hay que tener cuidado para no crear funciones especializadas
cuyos resultados no todos entienden. Estas clases de divisin del trabajo puede recrear las
relaciones de dependencia y carencia de poder.

Aunque sean simples, estas tcnicas analticas requieren que haya una codificacin de la
informacin. Las operaciones de codificacin implican que hay que tomar decisiones en cuanto a
dnde, en cul categora, debe ubicarse cada respuesta. Aqu no faltan las ambigedades, pues
las preguntas pueden ser respondidas de muchas maneras cuando no estn pre-codificadas. En
la IAP esta tarea la asumen los investigadores de la comunidad quienes han obtenido las
respuestas y esto facilita su interpretacin. Sin embargo, con el fin de asegurar la uniformidad
de los resultados, los codificadores deben tener instrucciones precisas de codificacin, quiz
discutidas en reuniones de entrenamiento. Aun con estos procedimientos formalizados surgirn
problemas de codificacin que exigen opciones que pueden ser resueltas mediante la discusin
con otros miembros del equipo investigador.
Los datos cualitativos exigen enfoques analticos diferentes que permiten a veces el estudio de
los detalles del problema ms que los mtodos cuantitativos. En el anlisis cualitativo, los datos
no se convierten en abstracciones dentro de las estadsticas, sino que hablan por s mismos
como manifestaciones de un aspecto diferente del problema. Proveen una comprensin global
del problema y al mismo tiempo testimonian sus especificidades. Revelan las conexiones
inherentes en las historias que cuentan las personas, no por medio de la manipulacin
estadstica, sino por la revelacin de un patrn de hechos coherentes. Las percepciones que
resultan son indispensables y complementarias a aqullas que indican los nmeros.
Las tcnicas de investigacin cualitativa no estn bien sistematizadas como procedimientos
operacionales estndar. Probablemente por lo que el anlisis de los datos cualitativos da lugar a
un tratamiento holstico, que reta un tratamiento por categoras. Tambin se encuentra aliado de
cerca a la forma como la gente comprende una situacin de la vida cotidiana sobre la base de lo
que escucha, ve y comparte. El investigador cualitativo solitario en la tradicin de la ciencia
social el etngrafo, el observador participantesigue este camino para llegar a sus resultados.
Las habilidades implicadas son ms un arte que un mtodo. Lo mismo es cierto en la IAP, slo
que la gente aqu, actuando como comunidad, llega a tener percepciones que son a la vez
interactivas y crticas, as como instrumentales.
El uso de los resultados
Debido a que la IAP es una forma de accin interactiva y crtica, sera artificial separar los usos
del conocimiento de su generacin. Dentro de la dimensin instrumental s tiene sentido hablar
de la utilizacin de los resultados de la investigacin como en la investigacin social convencional.
Los hechos que surgen de la investigacin de un problema pueden ser tiles para organizar las
acciones comunitarias, para elaborar polticas sociales, y para ejecutar medidas de cambio
social. El proceso investigativo llega a un punto de cristalizacin cuando los resultados de la
investigacin se renen de modo sistemtico al final. Esto revela la extensin y profundidad del
problema, convirtiendo a las carencias individuales en un mosaico social que es til para
discernir el patrn de causacin social. Para los participantes en el proyecto este resultado no
ser una revelacin totalmente nueva, ya que ellos han experimentado algunos aspectos del
problema, y adems han participado en el proceso de su descubrimiento. Sin embargo, al
comprender la naturaleza del problema en sus ms amplias ramificaciones, estarn en una
posicin mejor para ver el problema como algo que debe ser resuelto como un asunto
comunitario.
Medidas concretas a ser tomadas, sea que se trate de instalar tecnologas apropiadas o de
comprometerse en procesos polticos que influyan sobre las polticas sociales, tambin son
resultado de los hallazgos. Sin embargo no puede decirse que la investigacin siempre conduzca
hacia aplicaciones prcticas, ya que con frecuencia la IAP no es una teora a ser ejecutada sino
los modos de ejecutar una idea prctica, tal como la de instalar un horno para uso comunal que
ahorre energa (Swants y Vainio-Mattila), iniciar una cooperativa de mujeres (Chong) o
establecer el derecho del poblador de tugurios o asegurar una vivienda para los que habitan en
la calle (Spark). En estos casos, la accin toma lugar al tiempo con las actividades

investigativas, ilustrando no slo cmo el conocimiento y la prctica no se pueden separar tan


fcilmente sino cmo la accin influye sobre el conocimiento. Y el conocimiento que resulta no
slo mejora la capacidad tcnica de los participantes sino que conduce a la formacin de
procesos colaborativos y alianzas polticas y contribuye a que la comunidad entienda la
necesidad poltica de su lucha.
An ms importante, los hallazgos de la investigacin se constituyen en temas para la reflexin
colectiva mediante el dilogo. Si los productos de la IAP proveen a la gente de la municin
tcnica para mejorar sus condiciones materiales y para iniciar luchas polticas, tambin suplen la
molienda para la reflexin. Los hallazgos de la investigacin no revelan su significado social
como hechos brutos que hablan por s mismos, stos requieren interpretacin, lo que es cierto
tanto en la ciencia social tradicional como en la IAP. Un objetivo de la IAP es constituir espacios
para los oprimidos con el fin de que puedan usar su poder intelectual de ser crticos e
innovadores para moldear un mundo carente de dominacin y explotacin. Con este fin, tienen
que ejercer, en dilogo el uno con el otro, su inteligencia colectiva para sacar inferencias
causales que conduzcan a acciones estratgicas y a contemplar las consecuencias sociales que
surgen. Tienen que ver con el contexto ms amplio en donde las contradicciones estructurales
causan carencias econmicas y dislocaciones sociales que los victimizan. Es por medio de esta
visin tericamente ampliada que llegan a comprender la suerte de otros grupos sociales
marginados como producto de la misma fuente estructural. Esto abre el camino para que fuerzas
horizontalmente reunidas con otras comunidades y grupos que luchan y comprenden la
necesidad de vincular un esfuerzo IAP con otro. Porque la IAP es un proceso educativo continuo
que no se termina con la finalizacin de un proyecto. Cuando tiene xito, contina viviendo en la
conciencia crtica radicalizada y en las prcticas emancipatorias renovadas de cada participante.
El asunto de la validez
Lo que se cuestiona acerca de la IAP por lo general tiene que ver con las nociones de objetividad
y validez. Se pregunta; cmo pueden ser objetivos los resultados si todo el proceso tiene una
motivacin poltica, la de ayudar a los pobres y a los que carecen de poder? An ms: la
participacin de los beneficiarios del proceso investigativo en ste no compromete seriamente
los resultados? Lo que implican estas preguntas es el supuesto de que el conocimiento no es
objetivo ni vlido y por lo mismo no merece la pena. Este supuesto surge, sin embargo, del prejuicio epistemolgico del positivismo que considera que el nico conocimiento vlido es el que
producen las ciencias naturales. De acuerdo con los criterios de estas ciencias, especialmente
como se interpretan en las ciencias sociales, los procedimiento de la IAP contradicen los cnones
de una prctica metodolgica buena, como se ha sealado en las pginas anteriores. Cmo
entonces hemos de sustentar que la IAP conduce a un conocimiento vlido?
Primero, debemos examinar el concepto de objetividad. Las ciencias naturales son consideradas
como el resumen del conocimiento objetivo porque tienen la capacidad de representar la
realidad que existe all afuera independientemente de nosotros los observadores-conocedores
(Popper). Es difcil mantener esta visin idealista de la ciencia a la luz de argumentos histricos
(Kuhn) y filosficos (Feyerabend) presentados en aos recientes. Parece ms razonable
visualizar a las ciencias como creadoras ms que descubridoras del conocimiento que nos proporciona modos distintos de relacionar los ambientes naturales y sociales. Desde esta
perspectiva, las ciencias naturales producen conocimiento que es eficaz para tratar con el mundo
fsico; ellas han tenido xito en la produccin de conocimiento instrumental que ha sido explotado lucrativa y polticamente en aplicaciones tecnolgicas. Lo que no disminuye sus logros
como un esfuerzo intelectual y como una fuerza poltica y econmicamente portentosa, pero es
una forma de mistificacin afirmar que son las portadoras del conocimiento puro, llamado
objetividad, no contaminado por la conciencia humana (Park).
Dentro del marco epistemolgico del presente escrito, el conocimiento instrumental es slo una
de tres formas cognitivas que contribuyen a la vida humana, siendo las otras dos interactivas y
crticas. Recapitulando argumentos anteriores, las ciencias interpretativas como la hermenutica,
producen conocimiento interactivo subyacente a la vida de comunidad, y la ciencia reflexiva

autntica, como el psicoanlisis, conduce a conocimiento crtico , orientado a movimientos


emancipatorios. Estas formas de conocimiento tienen sus propios usos que difieren del inters
de control, y deben ser justificadas en sus propios trminos, no slo segn el criterio de
objetividad, como ha tratado de hacerse en la hermenutica (Dilthey) y en la teora crtica (Marx
y Engeis), ya que son creaciones humanas que surgen de interacciones y luchas en la esfera de
la vida.
Entonces, el tema de la validez, debe ser tratado dentro de este marco conceptual. Cada tipo de
conocimiento tiene sus propios criterios de validez, en forma tal que una clase de conocimiento
no puede ser juzgada en trminos de los estndares de validez de otra (Habermas, Held). Por
ejemplo, el conocimiento interactivo no puede ser evaluado en trminos de la eficacia del
conocimiento instrumental, y viceversa. Lo mismo ocurre respecto al conocimiento crtico en
relacin con las otras dos clases de conocimiento. La validez del conocimiento instrumental se
demuestra, en ltimo anlisis, en que se incorpora a aplicaciones tcnicas que mejoran la
habilidad de controlar el ambiente fsico con nuevas invenciones fsicas, qumicas y biolgicas.
(No hay ningn conocimiento de la ciencia social que sea de la variedad instrumental y que
rena estos criterios satisfactoriamente). Para que el conocimiento interactivo pueda reclamar
validez es necesario que produzca relaciones comunales caracterizadas por un amplio sentido de
empatia y vinculacin. Y por ltimo, el conocimiento crtico se valida a s mismo al ser un
vehculo de transformacin mediante la superacin de obstculos a la emancipacin interra y con
respecto al mundo exterior.
En la IAP entonces el asunto de la validez del conocimiento no puede ser respondido slo en
trminos
del
conocimiento
instrumental,
como
ocurre
frecuentemente,
ignorando
las otras: clases de conocimiento. Aun en el caso de que nos limitemos a esta sola dimensin
por el momento, una gran parte de la crtica de los procedimientos de la IAP desde el punto de
vista de la metodologa de la ciencia social tradicional no es acertada. El eje de la crtica se
refiere a que no se mantiene una distancia apropiada entre el investigador y el investigado, y
que esto conduce a comprometer la objetividad de la informacin, destruyendo as su validez.
Sin embargo, esta acusacin surge de una imitacin errnea de la metodologa de la ciencia
natural que ha mantenido separados al sujeto y al objeto en experimentos controlados. Esta
poltica puede haber funcionado en las ciencias naturales hasta aos recientes, pero no es
funcional al ser aplicada a los seres humanos. Los argumentos que se esgrimen alrededor de
esta posicin metodolgica en las ciencias sociales, con el fin de lograr conocimiento
instrumental, estn ampliamente a favor de la prctica prevaleciente en la IAP (Polanyi, Winch,
Gertz, Taylor). (Me atrevo a decir que una de las razones por las cuales han sido tan poco
exitosas las ciencias sociales en cuanto a la produccin de conocimiento til para fines de control
tiene que ver con esta poltica equivocada).
Es difcil tratar todos los asuntos de validez de la IAP por el hecho de que ella procede como una
actividad holstica, sin compartimentalizar las dimensiones instrumentales, interactivas y crticas.
Pero se empiezan a hacer importantes aportes a los paradigmas de investigacin alternativa
(Lather, Reason y Rowan, Heron), aunque se precisan vnculos ms explcitos entre el asunto
metodolgico de la validez y las teoras del conocimiento. Un esfuerzo significativo en esta
direccin es la apropiacin de la teora de la accin comunicativa de Habermas, que sustenta el
marco epistemolgico de este escrito (Habermas, Forester). Independientemente de la teora
particular que se utilice para este fin, el proceso actual de establecer la validez de la IAP tiene
que ser participativo, asumiendo la forma de evaluacin participativa (Fernandes y Tandon).
Recuperando el conocimiento popular
La IAP produce conocimiento popular en el sentido de que crea nuevas maneras de actuar para
sus participantes. Pero este proceso no consiste en adquirir conocimiento generado
externamente y know-how mediante la transmisin y el entrenamiento, sino ms bien por
medio de la recuperacin de las habilidades prcticas de la gente, de los sentimientos
comunales, de las tradiciones antiguas, y de la sabidura colectiva que contina existiendo pero
que est sumergida en el modo de vida que se hereda, bajo la destruccin de la economa

poltica capitalista, que desenraiza a la gente de su ambiente cultural y la hace dependiente de


la economa de mercado como individuos desvinculados e intiles, ahondando as su
dependencia sobre el sistema que los debilita. La IAP es un medio para que la gente recupere su
capacidad de pensar por s misma y de innovar, as como tambin para recordar su historia y
revivir su cultura para la recreacin de una vida autntica.
Innovaciones y reinvenciones
La IAP, al dirigirse a problemas comunitarios prcticos, como la instalacin de estufas que
ahorran combustible, o el comienzo de una cooperativa, ayuda a la gente a que ejerza su
iniciativa y presente soluciones tcnicas que son significativas y apropiadas para sus
circunstancias especficas. En este proceso, la gente tambin llega a tener acceso a modos
tradicionales devaluados en el presente que antao sustentaban a la gente como comunidades
capaces de proveer a muchas de sus necesidades diarias. Por ejemplo, los campesinos del
Tercer Mundo, muchos de los cuales han sido absorbidos por las economas de agricultura comercial y de plantaciones que destruyen sus economas de sustento, pueden escarbar en su
memoria colectiva y traer de nuevo a flote las viejas maneras de vivir de la tierra sin depender
de qumicos daosos y de maquinaria costosa productora de desperdicios. No se trata de volver
al pasado sino de traer de nuevo al presente el conocimiento tradicional reprimido para volverlo
a usar en la lucha por una vida autosuficiente. Lo que se crea es el conocimiento popular, que
consiste en innovaciones y reinventos que liberan a las comunidades de la dependencia de
expertos externos y as les devuelven la confianza en s mismos.
La vida colectiva y la voluntad de ser libre
Con el fin de reforzar la comunidad y reconstituir la voluntad de ser libre, la IAP es
especialmente crucial para encontrar las capas cognitivas necesarias que se encuentran
enterradas bajo la conciencia tcnica y las relaciones mercantiles y devolverlas a la gente.
Debido a que en estas capas yacen sumergidas estructuras de relaciones comunitarias atrofiadas
y el silencio de la conciencia crtica que no pueden ser redimidas sino por prcticas deliberadas.
Dentro de este contexto la IAP es tanto un proceso de recuperacin como de descubrimiento. En
las comunidades rurales menos desarrolladas del mundo, la vida contina en trminos de
tradiciones que atraviesan generaciones y de vnculos que yacen en muchas facetas de las
luchas cotidianas. La gente comparte las tradiciones que se mantienen vivas en las rutinas
diarias, en rituales, festividades, relatos de cuentos, conversaciones, cantos, danzas y en juegos
(Fals Borda). Por medio de ellas mantienen su cultura y su identidad colectiva, expresan sus
sentimientos, dan rienda suelta a su imaginacin, y confirman su interrelacin. La IAP incorpora
estas formas de interaccin como un medio de traer a la superficie el conocimiento que hace
viable la vida comunitaria. La intervencin de la IAP es til para contrarrestar la cultura industrial invasora que devala y suprime los modos tradicionales de la vida comunitaria como la
ignorancia, el atraso, la supersticin y la ineficiencia. La IAP provee un espacio para que la gente
se rena una vez ms y narre sus historias, intercambie ideas y sentimientos, cante, baile y juegue , y afirme su identidad colectiva.
Desde este punto de vista el trabajo de la IAP en las reas menos desarrolladas del mundo es
ms fcil en comparacin con los contextos industrializados urbanos, debido a que en las
primeras ha avanzado menos la destruccin de prcticas comunales autctonas. En los lugares
en donde la estructura de vida comunal ha sido reprimida o vuelta inautntica mediante la
sofocacin cultural y poltica pero permanece ms o menos intacta, como en comunidades
rurales del Tercer Mundo, es relativamente fcil darle vida de nuevo revistiendo a las prcticas
populares devaluadas con decisin y apoyo. Una vez revividas, la comunidad puede ms
fcilmente movilizarse y participar en procesos de IAP para la accin y reflexin colectivas. Por el
contrario, en reas urbanas industrializadas, como en las ciudades de Norte Amrica, el
debilitamiento de la vida comunal es mayor, lo que hace difcil recobrar lo que pudiera llamarse
el conocimiento popular interactivo que formara la base de la unidad comunitaria. Esta es una
de las razones por las cuales la IAP ha sido ms exitosa en el Tercer Mundo que en pases

desarrollados. Y por la misma razn, dentro de pases industrializados la IAP se desarrolla con
mayor facilidad en contextos donde los vestigios de una cultura y vnculos comunes son
relativamente fuertes, por ejemplo, entre las poblaciones indgenas, en las reas rurales, entre
mujeres, y en sindicatos. En donde haya poca vida compartida, la IAP deber primero crear
sentido comunitario antes de hacer investigacin, accin y reflexin colectivos. Esta es una tarea
difcil y que slo puede desarrollarse con el tiempo.
La civilizacin industrial introducida por el capitalismo ha estado asaltando la capacidad de la
gente para moldear su propio futuro tan eficazmente como ha desenraizado las estructuras
comunitarias indgenas. Pero los modos antiguos mueren difcilmente, y la destruccin del
capitalismo ha sido enfrentada con resistencia que viene de los sectores populares, en especial
campesinos y trabajadores (Thompson) lo mismo que indgenas. La guerra contra la edad
humana adulta contina inmisericorde con armas materiales e ideolgicas que matan, invalidan
y aprisionan la conciencia crtica. Sin embargo, persisten bolsas de resistencia en las memorias y
prcticas de la gente. La IAP se conecta con esta capacidad inerte de visualizar un mundo ms
libre que yace adormecido en la conciencia oprimida de la gente subyugada con el objetivo de
potenciarlo para acciones emancipatorias.
Huellas de una vida que fue autntica, que estaba limitada por la tradicin pero que era
autodeterminante, persisten en la memoria colectiva de la gente cuya historia ha sido comn
(Fals Borda). Recuerdan mediante las tradiciones y los cuentos narrados una y otra vez, la poca
en que la tierra les perteneca para cultivar o andar en ella, cuando podan alimentarse por lo
que producan con sus manos, cuando no tenan que vender su fuerza de trabajo , cuando las
familias no estaban separadas por el trabajo migrante, cuando eran capaces de sentirse libres y
de pensar por s mismos, cuando tenan un modo de vida orgnico y gozaban de la autoestima.
Tambin recuerdan las luchas populares para oponer resistencia frente a la expropiacin de su
derecho a la tierra, a la explotacin de su trabajo, a preservar su modo de vida y a permanecer
libres para lograr sus sueos. En las historias orales que se narran dentro de la intimidad de
encuentros cercanos y en las pginas de la historia escrita, viven de nuevo los hechos heroicos
de lderes nativos, campesinos y trabajadores luchando contra los invasores, terratenientes y
capataces de las fbricas. Son narraciones de la gente comn y de sus familias y comunidades
enfrentadas a violentos detentadores del poder que siguen resueltos a obligarlos a ingresar en
un orden poltico econmico construido sobre la privacin material y la degradacin espiritual de
las masas. Estas no son historias romnticas de victoria para los dbiles, porque el conflicto ha
sido el de una guerra desequilibrada. Pero no importa; hay lecciones para aprender al constatar
el espritu de libertad intacto que surge una y otra vez, venciendo la penuria del mismo
vencimiento. La IAP provee oportunidades para que la gente aprenda estas lecciones por medio
de historias orales y escritas que ellos mismos narran y coleccionan.
Una leccin de la historia de la ciencia
El capitalismo representa un logro humano muy importante en que una nueva clase, la
burguesa, despoj a los privilegiados dueos del poder poltico y econmico y se concedi a s
misma libertades sin precedentes y prosperidad material. Su advenimiento fue una revolucin
verdadera que literal y figurativamente cambi la forma del mundo. Hoy en da es evidente que
el poder industrial moderno que surgi de esa revolucin depende fuertemente de los avances
de la ciencia y la tecnologa. Pero esta relacin entre capitalismo y las ciencias naturales
proviene del mismo inicio de la revolucin burguesa en la Europa del Renacimiento. La relacin
es tan ntima que no es exagerado decir que el capitalismo desde el comienzo ha auspiciado el
desarrollo de las ciencias naturales que a su vez ampliaron el potencial explotador del modo de
produccin capitalista. El capitalismo y las ciencias naturales no son extraos el uno al otro. Esto
ha sido bien documentado en la historiografa (Bernal), aunque no muy discutido en crculos
polticos porque trae a luz asuntos problemticos relacionados con la liberacin humana, o su
carencia, y la ciencia. La sospecha consiste en que el paradigma de las ciencias naturales est
envuelto en la creacin y mantenimiento del orden social propio del capitalismo. La orientacin
hacia el control del conocimiento instrumental que caracteriza a las ciencias naturales que
hemos discutido anteriormente en este escrito, provee la conexin lgica entre la economa
poltica capitalista y las ciencias naturales y en consecuencia se suma a la confirmacin de esta

sospecha, adicionalmente a la histrica que aqu discutimos. Esto significa que cualquier
transformacin social que liberalice la estructura social capitalista para extender los privilegios
econmicos y polticos de la burguesa al resto de la humanidad, las masas, tiene que ampliar
nuestra visin de la ciencia. Tenemos que ir ms all de la comprensin de las ciencias naturales
que nos entrega el positivismo. Tenemos que asumir un paradigma emancipatorio de la ciencia,
que es el punto alrededor del cual gira la IAP.
Al desarrollar tal paradigma emancipatorio de la ciencia en la coyuntura histrica actual, hay una
leccin especialmente conmovedora que podemos deducir de los comienzos de las ciencias
naturales modernas, en tiempo de Galileo. La base de la nueva ciencia fue conformada por el
conocimiento de los artesanos que estaba transformando la estructura social medieval, no el de
las clases que estaban siendo reemplazadas (la nobleza y los letrados). Fue el genio de Galileo y
de otros sabios para aprender de las prcticas de los navegantes, de los que fabricaban lentes, y
de los artilleros y otros hombres dedicados a trabajos prcticos. Tomaron el conocimiento de la
gente, lo convirtieron en una ciencia sistemtica, y lo devolvieron a la gente con el fin de que
sta adquiriera poder. (Devolverlo como Galileo que cuando escribi sus tratados lo hizo en
italiano, el lenguaje de la gente, no en latn, el lenguaje de las universidades). As estos pioneros
de las ciencias naturales modernas anticiparon la enseanza revolucionaria de Mao acerca de
tomar del pueblo lo que ste confusamente sabe para devolvrselo de manera sistemtica
(Mao).
Tenemos que hacer lo mismo al desarrollar el nuevo paradigma de la ciencia emancipatoria. Esta
vez la diferencia consiste en que lo que ms necesitamos obtener de la gente no es tanto el
conocimiento instrumental, aunque ste tambin es deseable por su potencial para introducir de
nuevo tecnologas ecolgicamente balanceadas. Es ms en la esfera del conocimiento interactivo
y crtico que necesitamos recuperar la sabidura de la gente y convertirla en una fuerza potente
para la emancipacin del resto de la humanidad. Esta tarea deber hacerse con la participacin
de la misma gente, como fue el caso en el amanecer de las ciencias naturales modernas. Salvar
al mundo de la destruccin tecnolgica y espiritual depende de su transformacin en una esfera
humana de vida donde florezcan la comunidad y la conciencia crtica.