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INFECCIONES DE TRANSMISIN SEXUAL

I.

DEFINICIN

Las Infecciones de Transmisin Sexual (ITS) son aquellas infecciones que se


transmiten principalmente mediante relaciones sexuales (vaginales, anales y
orales) desprotegidas (sin condn) con una persona infectada. Las ITS son una de
las causas principales de enfermedad aguda, infertilidad y discapacidad a largo
plazo en el mundo y puede causar la muerte. Tienen consecuencias mdicas y
psicolgicas graves para millones de hombres, mujeres y nios en el mundo.
Existen ms de 20 tipos de microorganismos que pueden transmitirse por la va
sexual. Muchas de estas infecciones de distinto origen etiolgico tienen sntomas y
signos parecidos, por ejemplo el flujo vaginal en la mujer o el flujo uretral en el
hombre; la lcera genital en ambos sexos y el dolor abdominal bajo en las mujeres,
entre los ms comunes. Algunas ITS ms conocidos son la gonorrea, sfilis y el
chancro blande. Se estima que al nivel mundial 340 millones de caso nuevos de
infecciones de transmisin sexual ocurren cada ao.
La transmisin de las ITS es mayormente por va sexual (tener relaciones sexuales
con una persona infectada sin usar condn), aunque algunas ITS como la hepatitis
B y la sfilis (muy escaso) se puede transmitir tambin por transfusiones de sangre
y por va vertical (de madre a hijo antes o durante el parto) como el sfilis por
ejemplo. La forma de evitar la transmisin de una ITS es no tener relaciones
sexuales con una persona infectada: sin embargo, muchas personas pueden estar
infectadas y no tener sntomas, entonces no saben que estn infectadas y pueden
transmitir la infeccin sin saberlo. Por eso, el mtodo ms seguro para evitar una
ITS es usar siempre un condn en cada relacin sexual casual o con pareja
inestable. Otros mtodos de evitar la transmisin de una ITS es tener una sola
pareja que no tenga una ITS y ser mutuamente fieles o practicar la abstinencia
sexual.
Muchas personas infectadas con una ITS pueden no tener sntomas y estar
transmitiendo la infeccin sin saberlo. Por eso es importante siempre utilizar un
condn en relaciones sexuales casuales o con pareja inestable.
II.

MAGNITUD DEL PROBLEMA

A NIVEL MUNDIAL
Las infecciones de transmisin sexual continan siendo un importante problema
de salud pblica a escala mundial. Constituyen la principal causa de morbilidad con
consecuencias considerables para la salud, lo social y lo econmico. Las tasas de
infecciones de transmisin sexual estn aumentando en algunas regiones,
especialmente en el rango etario de 15 a 25 aos. Sigue siendo difcil encontrar la
mejor manera de tratar la propagacin de las infecciones. La pandemia de
VIH/sida, con sus efectos devastadores especialmente en frica subsahariana, ha

centrado la atencin en la urgente necesidad de controlar las infecciones de


transmisin sexual, ya que la presencia de stas incrementa considerablemente el
riesgo de infeccin por VIH adquirida por contacto sexual.
A pesar de existir tratamientos curativos para la mayora de las ITS desde hace
ms de 40 aos, stas permanecen como un importante problema de salud pblica.
Se estima que en el mundo actual se infectan con una ITS diariamente cerca de 685
000 personas y se asume que cada ao podran ocurrir 330 millones de casos
nuevos a nivel mundial.
La informacin recibida de diferentes pases indica que la mayor proporcin de
casos de ITS ocurre en personas de 15 a 49 aos y que existe una mayor
vulnerabilidad biolgica y social en la mujer para contraer una ITS.
A pesar de existir un subrregistro importante en el nmero de casos de ITS en los
pases en desarrollo, se reconoce que ciertas reas geogrficas como frica, Asia y
Latinoamericana, particularmente la zona del Caribe, tiene una prevalencia
elevada, sobre todo en la era del SIDA (dcadas del 80 y 90).
A NIVEL NACIONAL
En el Per, desde el ao 97, se aprecia que paulatinamente se incrementa
anualmente los casos detectados de ITS.
Este subrregistro tiene varias explicaciones: elevada proporcin de casos
asintomticos, servicios de salud no accesibles, escasa bsqueda de servicios de
salud y limitado reporte de casos.

ITS atendidas en el MINSA


En el Per, el sistema de vigilancia epidemiolgica tiene diferentes limitaciones
que no permiten estimar la magnitud de las ITS. Sin embargo, la informacin

proveniente de diversos estudios transversales -realizados la mayora en la ciudad


de Lima- evidencia la elevada frecuencia de estas enfermedades, lo que contrasta
con la escasa demanda de servicios. Esta situacin es explicada por la inadecuada
percepcin de riesgo, la falta de reconocimiento de los sntomas, el carcter
asintomtico de muchas ITS, y la carencia de servicios de ITS accesibles, aceptables
y de calidad. La integracin de los servicios de ITS en el primer nivel de atencin y
la creacin de centros modelo de atencin de ITS ayudarn a revertir esta
situacin.
Estas evidencias, y otras, demuestran que la mayora de las ITS tienen una
prevalencia mayor en determinados grupos poblacionales, y que las estrategias de
prevencin de ITS deben dirigirse a estos grupos si se quiere ser eficaz en el
control de las mismas.
El sistema de Vigilancia Centinela en mujeres gestantes y el Programa de
Eliminacin de Sfilis Congnita, de reciente implementacin, han permitido tener
una mejor visin del problema de la sfilis congnita.
La prevalencia de sfilis en las mujeres gestantes, que supera el 2% en la
mayora de las ciudades importantes del pas, hace prever la existencia de
un terreno frtil para el desarrollo de diversas epidemias de ITS y en
particular del VIH.
Adems, se ha observado un incremento de los casos de sfilis congnita. En
el Instituto Materno Perinatal de Lima, que atiende aproximadamente al
30% de los nacimientos institucionalizados de Lima, se ha registrado en los
ltimos aos un aumento en el diagnstico de sfilis congnita de dos por
1000 nacidos vivos, en 1992, a 3,8 por 1000 nacidos vivos, en 1996.

RPR reactivas en gestantes: aos 19922000


A NIVEL REGIONAL
Las complicaciones de las ITS ocasionan una enorme carga de morbilidad y
mortalidad, especialmente en adultos en edad reproductiva, pero afectando
tambin a los recin nacidos. Entre las complicaciones ms importantes tenemos:
enfermedad plvica inflamatoria, embarazo ectpico, abortos, infertilidad, sfilis

congnita, parto prematuro, restriccin del crecimiento fetal intrauterino, entre


otros. Adems, la importancia de las ITS se ha incrementado con el reconocimiento
de su rol facilitador en la transmisin del VIH, incremento en la probabilidad de
transmitir o de adquirir el VIH cuando existe una ITS en la persona infectada o en
la que se expone, respectivamente.
La tendencia al incremento de casos de las infecciones de transmisin sexual,
incluido el VIH/sida en el mundo, es sostenida a expensas de un desplazamiento de
las relaciones sexuales a edades cada vez ms tempranas, como se informa en un
estudio peruano. Los jvenes estn creciendo en un ambiente de cambios
dinmicos. Se estima que anualmente ocurren alrededor de 33 millones de casos
nuevos de infeccin de transmisin sexual, a nivel mundial; alrededor de 85% de
estos casos ocurre en pases en desarrollo.
Las ITS han permanecido durante varias dcadas dentro de las primeras 5 causas
por las cuales las personas buscan servicio de salud, presentndose el mismo
fenmeno en el Per. En los distritos de Tocache, Uchiza, Santa Luca, Aucayacu,
Rupa Rupa y Puerto Inca Sungaro, que corresponden a la provincia de Leoncio
Prado y Tocache, departamentos de Hunuco y San Martn, se viene dando un
incremento sostenido de estas enfermedades, bsicamente en la poblacin de
jvenes (18 a 24 aos), debido a la expansin de determinados comportamientos
sociales y sexuales de riesgo para las ITS.
La prevalencia de algunas infecciones de transmisin sexual en mujeres
adolescentes es alta. En un estudio realizado por el Programa de Control de
Enfermedades de Transmisin Sexual y sida del Ministerio de Salud del Per, en el
ao 2005, se encontr que, en mujeres menores de 20 aos, la prevalencia de
infeccin cervical por Chlamydia trachomatis en el Hospital Dos de Mayo fue
25,7%, mientras que en las mujeres mayores de 20 o ms aos de edad fue 9,1%.
Existen condiciones fisiolgicas para que las infecciones de transmisin sexual se
produzcan con mayor frecuencia.
Las mujeres adolescentes constituyen el 22,8% de la poblacin en el Per y estn
en riesgo de adquirir infecciones de transmisin sexual y el VIH, debido a su
desventaja de gnero, la precocidad sexual cada vez mayor, su tendencia a
exponerse a riesgos, el bajo nivel socioeconmico, la falta de conocimientos sobre
sexualidad, el escaso uso de condn y el desconocimiento de la actividad sexual de
su pareja o la negacin de padecer una infeccin de transmisin sexual.
Si bien el SIDA es de reciente aparicin en el Per, se estima que ms de 100,000
personas estaran infectadas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en el
ao 2,000. La magnitud del problema, la rpida propagacin del VIH/SIDA, la no
existencia de cura para la enfermedad y la relacin entre ETS e infeccin por VIH
confirman la importancia de monitorear el conocimiento de la poblacin sobre el
problema, la percepcin de los riesgos y formas de transmisin y prevencin.

El impacto individual, social y econmico de la infeccin VIH/SIDA la convierte en


la peor epidemia de la era moderna, pues en un futuro prximo no existirn
presupuestos pblicos capaces de proveer insumos, equipos y personal necesarios
para atender a los enfermos con las complicaciones propias del estadio SIDA.
A NIVEL LOCAL

III.

FACTORES ASOCIADOS

Cada epidemia de ITS se desarrolla a travs de fases predecibles, moldeadas por


una interrelacin dinmica de los agentes patgenos, el comportamiento de los
grupos poblacionales en los que se desarrolla, y los esfuerzos para prevenirla. Las
redes sociales y sexuales que condicionan la epidemia se ubican en grupos de
poblacin caracterizados por un alto intercambio de parejas sexuales (grupo
ncleo) y un pobre contacto con el sistema de salud.
Al ser los jvenes los ms afectados por las ITS, conviene tomar medidas
preventivas, orientadas a modificar sus comportamientos, actitudes y prcticas
(CAP) riesgosas.
El estudio de una epidemia de ITS empieza por identificar la existencia de un
segmento de la poblacin que tiene actividad sexual. Una persona sana y
sexualmente activa deber exponerse a otra infectada, pero para que este
encuentro ocurra, tendrn que interactuar factores ecolgicos y de
comportamiento. Para que una persona expuesta se infecte, se requiere la
presencia de ciertos factores biolgicos.
Los factores ecolgicos
Engloban situaciones derivadas del entorno social, econmico y poltico que
rodean a los individuos y que pueden determinar una mayor exposicin a las ITS.
Entre estos podemos mencionar la densidad poblacional por ser las ITS
esencialmente cosmopolitas, concentrndose en las grandes ciudades; los
desplazamientos poblacionales que ocurren durante las guerras; las migraciones
por bsqueda de mejor condicin socioeconmica, laboral o por efectos del
terrorismo; turismo sexual y actividades especficas (camioneros, policas,
comerciantes viajeros y otros grupos itinerantes).
Los factores de comportamiento
Se refieren a conductas sexuales que aumentan el riesgo de una persona para
contraer una ITS, entre los que se incluyen: tener mltiples parejas sexuales, tener
parejas sexuales con comportamiento de riesgo, tener parejas sexuales infectadas
y tener prcticas sexuales de alto riesgo como relaciones anales sin proteccin.

El consumo de alcohol o drogas se consideran como determinantes de riesgo por


que condicionan situaciones de escaso control en la conducta de la persona.
Adems, existen numerosas evidencias acerca del intercambio sexual bajo el efecto
de drogas.
Los factores biolgicos
Son los que se relacionan con la eficiencia de la transmisin de ITS. Cuando una
persona se expone a otra que est infectada, no adquiere necesariamente la
infeccin. Ello depende de la eficiencia de la transmisin de cada ITS. En el caso de
la gonorrea, 80% de las mujeres se contagiaran despus del contacto sexual con un
hombre infectado, mientras que el 30% de los varones contraer la infeccin luego
de tener contacto con una mujer infectada.
La eficiencia de la transmisin est determinada por el tamao del inculo, que
depende a su vez del estadio de la enfermedad, la presencia de otras ITS en la
pareja infectada, como las uretritis que incrementan la cantidad del material
infectante, el uso de barreras, como el preservativo o condn. La susceptibilidad de
la persona expuesta, que est condicionada por una mayor vulnerabilidad
biolgica en la mujer, el lugar anatmico de la exposicin, la circuncisin
masculina, la ectopia cervical, el uso de anticonceptivos y la presencia de otras ITS
en la pareja, como las lceras genitales que posibilitan una puerta de ingreso ms
eficiente.
Una vez producida la infeccin, sern el acceso, aceptacin y calidad de los
establecimientos de salud encargados de atender a la poblacin afectada, los
factores que influenciarn en la aparicin de complicaciones o en la continuidad de
la transmisin de las ITS.

Prdida de individuos
con ITS a diferentes
niveles entre la
infeccin y la cura.

IV.

CONSECUENCIAS

Las infecciones de transmisin sexual (ITS) plantean riesgos graves y continuos


para la salud y el bienestar de centenares de millones de hombres y mujeres en el
mundo. Entre las consecuencias de las ITS figuran infertilidad de los hombres y las
mujeres, embarazo ectpico, muertes prenatales, enfermedades crnicas y

muertes en los bebs, y cncer cervicouterino. Dado que la presencia de otra ITS
puede hacer aumentar las probabilidades de transmisin del VIH, el control de las
ITS constituye una estrategia importante para prevenir la propagacin de la
infeccin por el VIH/SIDA.
Otros problemas de salud pueden incluir la enfermedad plvica inflamatoria, el
embarazo ectpico y el aborto espontneo.

V.

CONCLUSIONES

Existen muchas enfermedades de transmisin sexual adems del VIH. Algunas,


como el herpes y el VPH, no tienen cura pero se pueden controlar. Otras pueden
dejar graves consecuencias o incluso ser mortales si no se recibe el tratamiento
adecuado. Practicar un sexo ms seguro puede protegerte de muchas ITS, pero no
de todas.
Cada da se hace ms temible la proliferacin de estas enfermedades, cada da
cientos de personas se contagian, otros mueren y otros quedan hurfanos victimas
de un mal que si nos proponemos podemos lograr que disminuya.
Slo hace falta un poco de concientizacin, un poco de informacin y otro tanto de
voluntad para lograr frenar la propagacin de las infecciones de transmisin
sexual que son tan perjudiciales que est terminando con la salud y vida de
muchos jvenes y nios que se supone son el futuro del mundo.
Cada uno de nosotros debe asumir comportamientos sexuales responsables y de
bajo riesgo para as evitar la proliferacin de estas enfermedades por nuestro bien
y el del mundo entero.

VI.

ESBOZO DE UN PLANEAMIENTO ESTRATGICO PARA RESOLVER EL


PROBLEMA