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SUELOS

El suelo es una fina capa superficial sobre la que viven los vegetales, formada por
material mineral, aire, agua y materia orgnica.
Es el resultado de la actuacin de una serie de factores como clima, roca madre,
organismos, relieve y tiempo. La ciencia que estudia los suelos se denomina
Edafologa.
La formacin del suelo tiene lugar por medio de una serie de etapas, que
comienzan con la meteorizacin de la roca madre y la posterior formacin de un
manto de roca alterada llamada regolito. El regolito est formado nicamente por
sedimentos y no se le considera
un suelo, al no contener materia orgnica. Cuando comienzan a establecerse
seres vivos, se inicia la formacin del suelo.
Los suelos pueden ser: autctonos, o alctonos o transportados.
Factores que intervienen en la formacin de un suelo:
_ Clima: controla el tipo de suelo.
_ Relieve: las fuertes pendientes impiden la formacin de suelos, y las laderas
umbras son
las que poseen suelos ms desarrollados.
_ Tiempo: cuanto ms viejo ms evolucionado.
Composicin:
_ Fase slida: formada por materia mineral y orgnica. La fase slida est formada
por minerales inorgnicos, y por compuestos orgnicos (que incluyen el conjunto
de seres vivos existentes en el suelo, as como sus restos en un estado de
descomposicin variable). La materia orgnica muerta constituye el mantillo o
humus. La descomposicin del humus produce una serie de compuestos
coloidales que, al unirse a los minerales arcillosos, originan compuestos
organominerales, que controlan la textura y estructura del suelo.
_ Fase lquida: solucin de agua con iones.
_ Fase gaseosa: formada por el aire existente entre los intersticios de la fraccin
slida, los gases en disolucin de la fase lquida y los gases desprendidos por la
respiracin de los vegetales y la flora y fauna microscpica.
Horizontes de un suelo:
Los componentes que hemos venido estudiando no estn uniformemente
distribuidos en el suelo. Es debido al proceso de lixiviacin (lavado), que acta a lo
largo de la evolucin. La lixiviacin se produce por las aguas de lluvia al moverse
desde la parte superior del suelo hacia su interior. El lavado o lixiviado del agua de
infiltracin es responsable de la formacin de horizontes con diferentes
caractersticas.
Los horizontes de los suelos son utilizados para su clasificacin. Estos horizontes
son:
O capa de hojarasca.
A color oscuro por la gran cantidad de materia orgnica transformada que
contiene.

B pardo o rojo. Es un horizonte de acumulacin de los compuestos arrastrados de


horizontes superiores.
C roca madre meteorizada.
R roca madre no alterada.
Clasificacin de los suelos: Los suelos que dependen de la climatologa se
denominan
suelos zonales, y los que son independientes de la climatologa, y dependen de la
naturaleza de la roca, o del tiempo de evolucin, se denominan suelos azonales.
La conservacin de los suelos: Debido a la importancia de los suelos (agrcola,
materias
primas, ecolgica, climtica), es necesario su conservacin. El suelo es un recurso
no
renovable, pues su tiempo de formacin suele ser largo. En Espaa, como en
muchos otros
lugares, el mayor problema es la erosin del suelo, unido a la contaminacin de
los mismos.

MEDIOS SEDIMENTARIOS.
Reciben el nombre de ambientes o medios sedimentarios, los lugares donde pueden
depositarse preferentemente los sedimentos.
Algunos ambientes sedimentarios estn situados dentro de los continentes, como
ocurre con el medio fluvial, el cual se forma por la deposicin de partculas en el lecho y
a ambos lados de los ros, principalmente durante las crecidas, o el medio lagunar,
originado por el material sedimentado en el fondo de los lagos.
Otros ambientes se localizan en las zonas costeras y sus aledaos. Entre stos se
pueden citar los deltas, formados por los sedimentos que lleva el ro al final de su
curso, y las playas. Es, sin embargo, en el mar, donde suelen encontrarse los mximos
espesores de sedimentos de plataforma continental, pero sobre todo los localizados al
pie del talud continental y en la desembocadura de los caones submarinos. En las
llanuras abisales, en cambio, el espesor de los sedimentos es muy pequeo,
desapareciendo prcticamente al aproximarse a las dorsales.
Otras denominaciones de los depsitos se dan segn el agente que los transporta, el
lugar donde se depositan o la estructura del depsito. En funcin del agente, se
denominan coluvial (ladera), elico (aire), aluvial (ros) y glacial (hielo); segn el lugar,
palustre, lacustre, marino y terrgeno, y por la estructura, clstico y no clstico.
Tienen que concurrir varios factores para que un medio sedimentario sea
eminentemente deposicional. Si se deposita material de origen detrtico (partculas
slidas que han sido transportadas mecnicamente por corrientes fluidas, como ros),
el medio de transporte de las partculas tendr que perder energa para que pueda
llevarse a cabo la sedimentacin del material.

En cambio, en los lugares en los que se depositan sedimentos de origen qumico, ser
necesario que las condiciones fsico- qumicas sean adecuadas para que puedan
precipitarse sustancias disueltas. En todos los casos es necesario que la zona de
deposicin sufra un hundimiento progresivo, lo cual posibilitar la formacin de
grandes espesores de sedimento.

Ambientes sedimentarios continentales

Sedimentos continentales de origen fluvial: facies de llanura de inundacin y de relleno de


paleocauces (Mioceno de Cuenca, Espaa).

Glaciar: Los depsitos dejados por un glaciar son principalmente la morrena frontal y la
morrena de fondo; los materiales detrticos proceden de la meteorizacin mecnica de las rocas.
Son sedimentos sin estratificacin, con clastos angulosos y con materia orgnica casi nula.

Desrtico: Los clastos proceden de la meteorizacin mecnica de las rocas, pero han sido
bien seleccionados durante el transporte elico. Los ejemplos ms representativos son:
o

Dunas: formadas por arena con un grosor de entre 4,76 y 0,074 milmetros

Loess: formados por limo con un grosor menor a 0,074 milmetros

Ambos ejemplos presentan estratificaciones cruzadas debido al cambio de direccin del viento

Fluvial: Los ros transportan cantos y granos que solo han sufrido meteorizacin mecnica
y sufren un transporte mecnico, pero tambin arrastran partculas de arcilla y sustancias en
disolucin

Lacustre y pantanoso: Presentan sedimentos detrticos intercalados con otros de carcter


qumico. Se encuentran en el fondo de lagos y pantanos. Son abundantes en materia orgnica en
descomposicin.

Albufera: Se forman detrs de las barras de arena construidas por el oleaje cuando queda
una porcin de mar aislada; no obstante, la marea penetra en ellas por canales abiertos en la barra
de arena, y vuelve a salir por ellos. Estas corrientes aportan arenas y limos que se depositan en
fondo de la albufera.

Deltaico: Es un ambiente mixto, con caractersticas de los ambientes fluviales, lacustre y


pantanoso. Los sedimentos incluyen clastos gruesos y finos, precipitados qumicos y materia
orgnica.

Ambientes sedimentarios marinos[editar]


Son ms extensos y continuos que los continentales. Se encuentran tanto sedimentos detrticos
como qumicos y orgnicos.

Nertico: Situado sobre la plataforma continental, hasta unos 200 metros de profundidad;
se acumulan sedimentos detrticos y es frecuente encontrar fsiles marinos.

Batial: Sobre el talud continental entre 200 y 2,000 metros de profundidad. Se sedimentan
limos, arcillas y conchas de organismos planctnicos.

Artistral: situado en planicies con influencia de acuferos cercanos

Abisal: Situado en los fondos alejados de la costa donde se acumulan barros orgnicos de
composicin silcea.2