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RECICLAJE DEL

HIERRO
Proteccin Ambiental Sr. Mario Gaete M.

Reciclar es ms que una accin, es el valor de la


responsabilidad por preservar los recursos naturales

Esteban Castro F.
Andrs Merino Z.
Nibaldo Nez F.
Alexander Reszczynski V.
Francisco Reyes E.

INTRODUCCIN
En la actualidad existe un creciente mercado del reciclaje del acero que
entregan una vlida y necesaria alternativa para reducir el consumo de recursos
naturales, un ahorro de energa y reduccin de hasta un 70% de contaminacin
del aire, agua y desechos relacionados. Del total de toneladas de acero
producidas al ao a nivel mundial, el 42% es proveniente de chatarra reciclada. En
cambio en Chile estos valores an estn por debajo de los valores mundiales, ya
que slo se llega a un 38% del total de produccin de acero, proveniente de
chatarra reciclada.
Existe en todo el mundo una amplia infraestructura de chatarreros para
reciclar acero desde hace ya 100 aos. Esta infraestructura industrial, prepara
todo tipo de chatarra para suministrarla a las industrias siderrgicas y
fundiciones, las cuales la funden, refinan y la convierten en nuevo acero. En Chile,
la red de chatarreros consiste en una industria de ms de un centenar de
pequeos y medianos proveedores, localizados principalmente en las ciudades
ms pobladas del pas. Ellos son los encargados de colectar, clasificar, procesar y
transportar a la industria siderrgica nacional, esta preciosa materia prima.

ETAPAS DEL PROCESO


Todo parte desde el hogar, cuando un objeto proveniente de la industria
automotriz, de la industria de electrodomstico o de la construccin, son
conformados en parte por hierro, deja de ser til y comienza a ser un estorbo.
Existen dos opciones para el objeto: venderlo o desecharlo; la primera
implica venderlo directamente a una pequea compra y venta de excedentes
industriales. Al desecharlo tambin existe la posibilidad de que el objeto llegue a
una compra y venta, ya que existe gente que se dedica y vive de la recoleccin de

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metales reciclables, los denominados cartoneros.

Como se puede observar en la imagen, el material llega en pequeas


cantidades a la compra y venta. En este lugar es pesado en una romana y pagada
por kilogramo. Por lo general, los precios varan entre los $80 y $120 por
kilogramo.

El material es depositado, revisado y desarmado si es necesario. Esto en


algunos casos para recuperar aquellos metales con mayor valor econmico.

Posteriormente el hierro es reducido de tamao (a lo ms 1 metro de largo


por 1 metro de ancho) por medio de cortes con esmeril angular u oxgeno, y son
depositados en tolvas o contenedores, para luego ser retirados por camiones
pluma que son capaces de levantar y transportar dichas tolvas hasta una
compradora de excedentes industriales de mayor ndole (mnimo 4 toneladas por

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compra).

Al llegar la tolva a la compradora ms grande, es pesada nuevamente


junto al camin pluma y se descuentan ambas taras para as obtener el tonelaje
real del material. Luego, el hierro es vertido en una especia de pila cnica y es
recogido por un camin con prensa.

De este camin se obtienen fardos de hierro prensado listos para ser


enviados en camiones con rampla a Gerdau Aza u otra empresa productora de
acero.

Gerdau Aza es la empresa ms reconocida de reciclaje de hierro en


nuestro pas, la cual utiliza Hornos de Arcos Elctricos (HAE), los cuales funden
un 100% de chatarra.
Gerdau basa su labor de reciclaje en las 3Rs del Acero:
REDUCIR: La Industria Siderrgica ha reducido la intensidad del uso
de energa. Este ahorro de energa ha contribuido a la reduccin de CO2.
De la misma manera, las prdidas de acero se han reducido drsticamente.
En la actualidad, 100 toneladas del producto terminado requieren 116 toneladas de
acero sin procesar, comparadas con las 145 toneladas de acero sin procesar en
1970.
El Grupo Gerdau, en los ltimos aos, ha invertido US$ 100 millones en
sistemas de control ambiental en todas sus plantas productivas. Y en Chile, Gerdau

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invirti ms de US$ 13 millones en estos ltimos aos en esta rea.


Todas estas inversiones estn contribuyendo a mejorar el medioambiente,
permitindole a la industria del acero utilizar menos materias primas y reducir sus
necesidades energticas.
REUTILIZAR: La escoria es un subproducto del proceso de
fabricacin del hierro se est recuperando y utilizando para diversos propsitos,
como para el estabilizado de pavimentos, ferrovas, fertilizantes, fabricacin del
vidrio, entre otras aplicaciones industriales.
Esta recuperacin y reutilizacin de la escoria en el mundo, permite
conservar 10 millones de toneladas anuales de otros recursos naturales.
RECICLAR: El acero es el material ms reciclado del planeta, con
una tasa promedio del 34% segn las estadsticas de la Asociacin Internacional de
la Industria del Hierro y del Acero.
Las propiedades magnticas del acero hacen que este material sea fcil de
separar.

PRODUCTOS
El hierro nuevo, una vez pasado por los procesos ya mencionados, se
puede convertir en diferentes productos, los cuales son demandados por diversos
rubros.
La construccin es uno de ellos, como la mayora del acero que circula en
el mercado proviene de acero reciclado, es muy comn encontrarse con pernos
de seguridad, barras de refuerzo, alambrones provenientes del medio.
Otro mercado, el cual no deja de ser menor, es la minera. Aqu, fuera de
necesitar aceros para la fortificacin, tambin se requiere de planchas de
hojalata, las cuales son fundamentales para el proceso hidrometalrgico, para
separar el cobre de un mineral oxidado.
Por supuesto que todo este acero nuevo producido no tan slo es utilizado
por las grandes industrias, sino que puede llegar a nuestros hogares de cualquier
manera, puesto que la mayora de los instrumentos y aparatos que utilizamos hoy
en da requieren en parte la presencia de hierro.
Gracias a este ciclo por el cual es mantenido el hierro, se han obtenido
beneficios ambientales, reduciendo considerablemente la contaminacin de agua
y aire; originando as una menor produccin de residuos slidos, los cuales en
algunos casos, no tienen ninguna utilizacin.

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