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GARCIA BERRIO, ANTONIO, Teora de la Literatura (La construccin del

significado potico), Madrid, Ediciones Ctedra, 1989.

La obra que nos presenta A. Garca Berrio pretende ser una reflexin
seria y profunda sobre el momento actual de los estudios literarios. Surge
esta Teora de la Literatura en una poca de crisis, cuando el estructuralismo est ya superado y nuevas corrientes de signo muy diverso y opuesto
desarrollan sus puntos de vista en un ambiente marcado por el escepticismo y la desconfianza. A las dificultades intrnsecas, inherentes a la naturaleza misma de la ciencia de la literatura, se aaden otras de signo externo,
el clima de hostilidad e inutilidad fomentado en nuestra sociedad hacia la
investigacin humanstica. Precisamente por esto, la obra de A. Garca
Berrio resulta ser una empresa an ms meritoria, y plena de esperanzador futuro.
Rene tendencias de toda ndole, desde las que centran su estudio en
la naturaleza verbal de la obra literaria, herederas en cierto sentido del formalismo, hasta las que tienen en cuenta los aspectos sicolgicos de la actividad imaginaria del "texto artstico", e incluso, recupera teoras de la Esttica general, de corte histrico y filosfico, cuyo auge se sita en los siglos
XVIII y XIX. Todo este material dispar y complejo queda integrado y reconvertido en elementos aprovechables para el propsito que anima a
Garca Berrio, esto es, "descubrir y explicar los contenidos y mecanismos
textuales, inmanentes al esquema material del texto, que lo trascienden en
sus espacios aledaos de la produccin y la recepcin del sentido"
(pg.16).
El subttulo "La construccin del significado potico" nos orienta sobre la direccin que se seguir en este volumen de Teora de la Literatura.
La significacin potica y literaria, su construccin y estructuracin en
distintos estratos es el cometido de esta obra de Garca Berrio. Otras cuestiones prximas e igualmente esenciales en un estudio global de la ciencia
de la literatura, la teora de los gneros literarios por ejemplo,:sern
abordadas en el futuro, segn promesa del autor, bajo la denominacin de
"Formas del significado literario". Hemos, pues, de recibir esta obra como
primer volumen de una Teora literaria general.
Esta Teora de la Literatura consta de tres partes, precedidas de una Introduccin. En la Introduccin, Garca Berrio define el concepto de teora
de la Literatura, que en la actualidad es sinnimo de Potica. Lleva a cabo

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RESEAS

una revisin exhaustiva de la Potica, desde su aparicin hasta nuestros


das, tratando de analizar el contenido y la finalidad con la que naci en el
mundo clsico y su posterior evolucin. Las relaciones que mantiene la
Potica con la Historia Literaria y la Crtica literaria, disciplinas diferenciadas tanto en su objetivo como en el destinatario al que van dirigidas,
ocupan el ltimo punto de esta Introduccin.
La primera parte lleva por ttulo "La expresividad literaria". Propone
aqu una recuperacin de la antigua Retrica, como "ciencia general de la
expresividad lingstica" (pg. 177), en la que los presupuestos de la moderna Lingstica son un factor esencial e imprescindible. Incorpora, asimismo, aportaciones de otros enfoques, formalista, lingstico, estilstico, cuya consideracin inmanente de la obra literaria obtuvo valiosos
resultados. Sin embargo, Garca Berrio, partiendo de la consideracin
inmanente y material del texto, defiende la existencia de otra realidad en el
mismo, lo que denomina poeticidad, estrechamente vinculada a procesos
"sentimentales e imaginarios" en el mbito de la personalidad humana, y
que se proyecta finalmente en el circuito de la comunicacin. Aqu, en la
emisin y la recepcin, adquiere "corporeidad" el texto artstico. Junto a la
poeticidad, la literariedad, es el rasgo que define el uso artstico de la lengua
en oposicin a la lengua estndar. El autor insiste especialmente en deslindar ambos conceptos, poeticidad y literariedad, aunque en conjunto sean
definitorios de la lengua literaria.
La segunda parte, "La convencionalidad artstica", describe las actuales corrientes que niegan la especificidad del texto literario. Son actitudes
pragmticas que proclaman la arbitrariedad de la naturaleza literaria. Entre ellas, las posturas de desencanto de los ltimos representantes de la
Potica estructuralista, Todorov o Barthes; la de la corriente alemana de la
"Esttica de la recepcin", que desplaza el significado objetivo de la obra
literaria a la consideracin subjetiva de los receptores; o la postura ms radical de la "deconstruccin", desarrollada por J. Derrida, que niega el significado objetivo, debido a la contaminacin de "pensamiento metafsico"
en las estructuras del lenguaje.
La tercera y ltima parte de esta obra, cuyo ttulo es "La universalidad
potica" insiste en una idea bsica para Garca Berrio, apuntada ya desde
las primeras pginas de este volumen: la de la existencia de unos universales estticos, de unas constantes de valor fundamentadas en la experiencia
comunicativa y que determinan la configuracin del texto literario. Este
rasgo de "universalidad" est en estrecha relacin con la "poeticidad" del
objeto literario. Un estudio de las estructuras imaginarias completan esta
ltima parte.
En suma, esta Teora de la Literatura ocupa un lugar destacado entre
los manuales actuales que teorizan acerca de los problemas de la literatura

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y la crtica literaria. La atencin prestada al significado de la obra literaria,


donde se fraguan los "univerales potico-estticos", abre una nueva y esperanzadora orientacin en los estudios de la Literatura. Cabe sealar, por
ltimo, la ingente bibliografa manejada, que convierte este manual en
una obra utilsima tanto para especialistas, como para los recin llegados a
esta materia.
Mara Alvarez

JUSTEL CALABOZO, Braulio. El Monje escurialense Juan de Cuenca


(estudioso, cortesano, helenista y arabista). Servicio de Publicaciones. Universidad de Cdiz 1987.

Aborda el libro que vamos a comentar el primer estudio biobibliogrfico sobre el plurifactico fray Juan, el cual naci en Cuenca en 1729 y
falleci en 1795 en el monasterio de El Escorial donde haba tomado el hbito jernimo a la edad de diecinueve arios. Perteneci el conquense a esas
minoras cultivadas dentro del clero regular cuyas especiales circunstancias, vida comunitaria y votos de pobreza y obediencia, deparaban mayores oportunidades para la actividad intelectual aunque por el autodidactismo y por el escaso apoyo de su comunidad religiosa no obtuvo los frutos
que cabran esperar de su gran pasin por las letras griegas. As, reconoce
el P. Zarco, que, por lo que se refiere a la catalogacin de los manuscritos
griegos de El Escorial, trabaj fray Juan "con ms alientos que fortuna" (p.
42). Y por ello en el siglo de la Ilustracin se perdi una buena ocasin de
editar con calidad cientfica el catlogo del rico tesoro de cdices existentes en el Real Sitio, (parcialmente diezmados tras el incendio de 1671)
emulando los realizados ya en Italia y Francia. Radicalmente al encomendar la Real Biblioteca a los jernimos se frustr una de las grandes ilusiones de Felipe II de convertirla en centro de ciencia y cultura, pues "la Orden jernima, dice Gregorio de Andrs en el prlogo, no estaba precisamente bien capacitada para cumplir esta misin cultural ya que su fin bsico era la vida contemplativa, sostenida a base de prolongadas y penosas
horas de coro". Pero, con todo, la personalidad de nuestro monje resulta