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La comunicacin entre padres e hijos

Todos los padres necesitan tener una buena comunicacin con sus hijos. La
comunicacin favorece la relacin, se obtiene un ambiente de unin, de respeto, de
tolerancia y de cario y confianza. Si es importante el dilogo en las relaciones
interpersonales, lo es an ms la comunicacin en la familia, sta est guiada por los
sentimientos, nos ayuda a establecer contacto con el otro, a dar o recibir informacin y
as expresar aquello que queremos decir, ya sean ideas, sentimientos o sufrimientos.
La comunicacin ayuda a fortalecer el apego en la familia y entre sus miembros.
A los padres y a las madres les gusta tener con los hijos una comunicacin fluida y
positiva. Cuando esto no es as, cuando la relacin se deteriora y se convierte en
superficial, aparecen las dudas y la desconfianza, los problemas pasan por la mente de
los padres y surge la angustia. De igual modo hay momentos que los hijos no
necesitan comunicar segn que aspectos de sus vidas a los padres y este hecho ha de
ser respetado, en este momento los hermanos o los amigos cobran un papel
importante. Aqu los padres tendrn que darles a los hijos su espacio y momento y
estar presentes por si son necesarios en algn momento. Este hecho suele ser ms
frecuente en la adolescencia y los nios se vuelven ms reservados que cuando son
ms pequeos. Es en este momento cuando los padres tendrn que estar ms alerta y
observar las conductas de sus hijos por si necesitan de su ayuda y ellos no son
capaces de comunicarlo. Es importante que sepamos que, a veces, con el afn de
ayudar a los hijos, los padres pueden convertirse en jueces, se critica o se censuran
sus conductas con mucha rapidez y esto no favorecer a la relacin.
Escuchar atentamente es el primer paso que nos permitir conocer qu preocupa al
nio y cul es su estado emocional. Los nios aprenden desde el ejemplo, por eso es
necesario que los padres comiencen desde muy pequeos a interiorizar en los nios
pautas o normas de una buena comunicacin. Cuando existe la comunicacin en una
familia, seguramente se puede afirmar que existe un compaerismo, una complicidad,
y un ambiente de unin y afecto en la casa. Hay que ayudar a los hijos, es decir, que
los padres introduzcan mecanismos que faciliten la comunicacin, por ejemplo:

Escuchar con atencin e inters, que el nio sienta que est siendo atendido.

Cuando se d un consejo que sea siempre en clave positiva.

Ponernos en el lugar del nio y poder entender que es lo que le pasa, as


podremos ayudarle con mayor facilidad.

Crear un ambiente que facilite la comunicacin.

Que se sienta partcipe de decisiones de la familia, que pueda opinar sobre


aspectos concretos y explicarles las cosas que suceden en el ncleo familiar,
siempre teniendo en cuenta la edad del nio.

No juzgarlos antes de tiempo cuando nos expliquen alguna cosa.

Proporcionarles confianza para que puedan hablar sobre cualquier tema dentro
de la familia, es mejor que puedan hablar obtener informacin dentro del
ncleo familiar que no fuera.

Es importante poder seguir todas estas pautas, que el nio se sienta escuchado, que
pueda comunicarse abiertamente y se sienta apoyado cuando exprese todos sus
sentimientos. De esta manera la comunicacin ser positiva y el ambiente familiar ser
el adecuado para el buen desarrollo del nio.

una relacin de confianza con sus hijos, pero nunca les ha hablado de la relacin estable
que mantiene desde hace siete aos y que inici despus de separarse. Es mi vida ntima,
que en nada les afecta, asegura. Juan despide cada da a sus hijos a la puerta del colegio
como si se marchara a trabajar aunque hace ms de un ao que est en paro. No quiero que
se preocupen por un problema que ellos no pueden resolver, comenta. Ana alerta a su hija
sobre todos los peligros que pueden acecharla cada vez que sale por la noche, pero no le ha
explicado el embarazo no deseado que interrumpi en su juventud ni el accidente de coche
que tuvo cuando volva de una fiesta con sus amigos en estado de embriaguez. No me
gustara perder autoridad moral o que cuando les regae me digan que yo tambin lo haca,
justifica.
Como Mara, Juan y Ana hay muchos padres y madres que no hablan con sus hijos de sus
relaciones sexuales, de sus problemas econmicos y laborales o de sus errores de juventud.
Y otros muchos que no les relatan sus miedos, sus preocupaciones, las tensiones familiares,
sus problemas legales o los secretos de familia. Pero no existen muchos datos al respecto.
Hay mltiples investigaciones sobre la comunicacin familiar, pero suelen focalizarse en la
capacidad de dilogo de las familias, en si padres e hijos hablan a menudo y de qu, o sobre
qu cuentan o no cuentan los hijos. Porque, aunque cada chaval y cada entorno familiar es
diferente, lo habitual es abordar la comunicacin familiar desde la preocupacin que suscita en
padres y madres la aparicin de la intimidad, los silencios o las ocultaciones a medida que los
nios crecen y entran en la adolescencia. El miedo excesivo de los padres, la desconfianza,
ahuyentan la comunicacin; el adolescente detecta la ansiedad de los padres por saber sus
cosas y si lo vive como una intrusin se cierra, provocando ms incomunicacin, explica
Jorge Ti, psiclogo clnico y coordinador del equipo de atencin al menor de la Fundaci Sant
Pere Claver.
Sin embargo, la reserva que muestran la mayora de hijos tiene que ver con la aparicin de la
intimidad al acercarse o llegar a la adolescencia y difiere poco de las reservas que mantienen
los padres sobre lo que consideran su privacidad o sus secretos personales. Lo constat
Javier Urra, doctor en Psicologa y tambin en Ciencias de la Salud, cuando hace cinco aos
decidi dar un giro a su libro Qu ocultan nuestros hijos? (La Esfera de los Libros) y
preguntar tambin a los padres qu no cuentan ellos. Su investigacin puso de manifiesto

que un porcentaje importante de hijos dice que no oculta nada a sus padres y que son muchos
los padres y ms las madres que aseguran contar todo a sus hijos. Pero tambin detect que
unos y otros se reservan algunos temas y por muy parecidas motivaciones. Los hijos callan
sobre todo con quin van, qu hacen cuando salen o las malas notas por pudor, por miedo a
su reaccin o para no preocuparles, entre otras razones, y los padres eluden conversar sobre
sus problemas econmicos, laborales o familiares, sobre su vida sexual o sobre sus
gamberradas de jvenes para no preocuparles, porque consideran que no son temas
adecuados para ellos o por vergenza.
Sinceros, no transparentes. Es normal, preventivo y sano que nios, adolescentes, jvenes
y adultos oculten algunos temas, defiendan su intimidad, no se sientan asediados, invadidos;
hay que ser sinceros y no mantener secretismos y zonas fantasmas, pero tampoco hace falta
ser transparente, hay cosas que se pueden callar para poder convivir, justifica Urra.
Y enfatiza que las generaciones anteriores ocultaban mucho ms porque la distancia entre
padres e hijos era abismal e imperaba el respeto y el miedo al progenitor. Nuestros
antepasados se llevaron ms secretos a la tumba; antes el padre hablaba poco, el trato era de
usted y se tapaban las vergenzas; los trapos sucios se lavaban en casa, no se preguntaba
por no molestar, existan las queridas pero nadie se daba por enterado, comenta. Por el
contrario, considera que ahora la privacidad personal se est perdiendo porque todo el
mundo se desnuda emocionalmente y cuenta enseguida lo que le pasa con los hijos o con la
pareja a pesar de que hay cosas que es mejor manejarlas a solas, y no porque sean
importantes, sino porque son ntimas, tuyas.
Respecto a los temas que padres e hijos no se cuentan, Urra detecta que se estn
produciendo cambios. Creo que en los ltimos aos los hijos silencian mucho todo lo
relacionado con el uso que hacen de las nuevas tecnologas: con quin se comunican, qu
pginas ven, qu consumos hacen; y los padres ahora callan sobre todo los problemas
econmicos acuciantes, sus relaciones fuera de la pareja y los consumos y adicciones, como
la ludopata, seala.
El socilogo Javier Elzo opina que en las actuales circunstancias los padres tambin dejan en
zona de sombra muchos temas politicoeconmicos. En mi generacin, las cosas que no
contaban los padres eran las historias familiares escabrosas, como las aventuras de juventud
de una ta o el maltrato de algn familiar; ahora muchos padres han de ocultar otro tipo de
trapos sucios, como los pelotazos que les han llevado de ser hijos de campesinos en un
pueblo a vivir en un gran chal en las inmediaciones de una gran ciudad; y en el Pas Vasco
hace aos que se ocultan temas polticos y esa sombra se ir ampliando a medida que se
produzcan excarcelaciones, explica. Y aade que hay dos grandes temas sobre los que
muchos padres tampoco suelen hablar demasiado con los hijos, como no lo hicieron en su da
anteriores generaciones: su propia sexualidad y los conflictos entre madres e hijas.

Urra coincide en que hay muchas familias donde de temas de poltica, religin y orientacin
sexual no se habla porque se sabe que existen diferentes posicionamientos y evidenciarlos
supondra un conflicto emocional que afectara a las relaciones. En general, lo que parece
bochornoso o se sale de la regla se tiende a callar; conozco padres que estn en la crcel y
no lo cuentan, o madres que ocultan esa realidad a los hijos y les explican que el padre se ha
ido a trabajar al extranjero para que no lo vean como un ladrn, comenta. Y explica que
aunque padres y madres no soportan que los hijos oculten cosas porque lo perciben como un
riesgo, se preocupan y quieren supervisar sus vidas, s se sienten en el derecho de callar ellos
las cuestiones que puedan preocupar a sus vstagos o hacerles sufrir, o aquellas que
consideran que no tienen edad de entender adecuadamente.
Sin embargo, el psiclogo Jorge Ti advierte que los adolescentes son muy sensibles a las
actitudes para con ellos y que una forma de reconocer sus aspectos adultos e ir construyendo
una nueva relacin adulta con ellos es hacindoles ms partcipes de los asuntos de la
familia. Y explica a los padres que a veces esos silencios de su hijo que tanto les preocupan
slo significan que no tiene nada qu decir, que todo est todava demasiado desordenado y
mezclado en su cabeza. Otras veces, callan por vergenza, por el temor a ser ridiculizados
en las incipientes capacidades de adulto o descubiertos todava como un nio, o por la culpa y
el miedo a decepcionar o a ser agredidos por ello, arguye Ti.
De la nimiedad al secreto inconfesable. A juzgar por las experiencias que recogi Urra en
su investigacin, entre las privacidades que se reservan los hijos hay de todo. Desde el joven
que confiesa ocultar a sus padres que escupe por la ventana hasta el que esconde que viol a
una chica, pasando por el que no se atreve a explicar que no est de acuerdo con el rgimen
de visitas de sus padres separados, los que no cuentan a sus padres que sus amigos se ren
de ellos, lo que se descargan de internet, su orientacin sexual, que han recurrido a la
prostitucin o que consumen alcohol. En el aspecto cuantitativo, los temas que ms callan las
ms de 2.000 chicas de entre 8 y 20 aos consultadas por Urra son las relaciones con chicos,
dnde van o lo que hacen cuando salen, si tienen novio, las peleas con los amigos y los
suspensos. En el caso de los chicos (1.946 entrevistados), los temas ms silenciados son las
malas notas y las relaciones con chicas, aunque a partir de los 15 aos tambin callan mucho
dnde van, qu hacen, si beben o sus preocupaciones.
Por lo que respecta a los padres, aunque los temas silenciados con ms frecuencia son los
relacionados con la economa familiar y los problemas familiares y de pareja, Urra apunta que
durante la elaboracin del estudio le sorprendi el elevado nmero de padres que calla todo lo
relacionado con gamberradas y travesuras hechas de pequeo o de adolescente para no dar
ideas y para no perder la autoridad. Si los padres compartieran con sus hijos los detalles de
su infancia y adolescencia, las situaciones embarazosas que vivieron y los amores no
confesados, las decepciones, las frustraciones seran ms aceptados, comprendidos y

queridos, porque slo desde la confianza compartida con sentido del humor y el dilogo
puedes comunicarte con los adolescentes, asegura.
Otro captulo amplio de zonas privadas de los padres tiene que ver con sus miedos, dudas y
preocupaciones sobre la muerte, la enfermedad, el dolor, las amistades Unas veces es por
no preocuparles, pero a menudo ocurre que para los padres no es fcil sincerarse ni hablar
de sentimientos con los hijos. Segn el informe Comunicacin y conflictos entre hijos y
padres, editado por la Fundacin de Ayuda contra la Drogadiccin (FAD), apenas la mitad de
los padres dice que le resulta fcil hablar de los problemas a sus hijos y una cuarta parte
reconoce que a veces no se atreve a perdirles lo que quiere. Aunque la intimidad es
irrenunciable, quiz los padres, adems de desvivirse por sus hijos, deberan comentar sus
sentimientos y aconteceres, abrirse ms a sus hijos desde la sinceridad, explicarles algunos
sinsabores, miedos, dudas y dar un primer paso que facilite posteriormente el de los hijos
hacia una relacin de confianza, reflexiona Urra. Y para aquellos que temen desmontar su
imagen de referente o perder autoridad recuerda que todos los padres defraudan a los hijos
en algo, y viceversa; es as, debe de ser as; de esta forma las nuevas generaciones han de
andar su propio camino.
En todo caso, tanto la investigacin de Urra como la de la FAD ponen de manifiesto que,
tengan o no zonas privadas, son mayora las familias que consideran que disfrutan de
una buena comunicacin entre padres e hijos. En general, de las encuestas se deduce que
son ms fluidas las conversaciones con las madres que con los padres. Dos de cada tres
jvenes encuestados por la FAD declaraban estar muy satisfechos de cmo hablan con su
madre, pero slo cuatro de cada diez cuando se trata del padre. No obstante, cuando se trata
de hablar de los problemas, es ligeramente superior el porcentaje de chavales que consideran
ms fcil hacerlo con el padre (41% frente a 38%). Y en la investigacin de Urra haba un 15%
de padres y un 10% de hijos que aseguraban no callar nada entre ellos.

LAS RAZONES DE LOS SILENCIOS DE LOS HIJOS


No me entienden
Muchos adolescentes estn convencidos de que sus padres son incapaces de ponerse en su
piel y no entenderan lo que pasa por su cabeza o lo que sienten. En realidad, dicen algunos
psiclogos, lo que ocurre es que el adolescente a veces no se entiende ni l mismo y precisa
sentirse incomprendido para compararse y valorarse.
Se enfadan
Con frecuencia los hijos no cuentan cosas porque piensan que sern sancionados por ello o
que les impondrn prohibiciones y les recortarn libertades. Muchos ven en el silencio una
salida para no tener que escuchar broncas ni sermones o ser sometidos a un interrogatorio.

Por vergenza
Algunos chavales prefieren no compartir conductas o sentimientos con sus padres por temor a
ser ridiculizados, por pudor y falta de confianza, o porque no quieren ser juzgados por ellos.
No me toman en serio
Otra de las razones aducidas por los adolescentes para no hablar de su vida privada es que
sus padres restan importancia a sus emociones, le responden con que no piense en tonteras
o que todava es muy pequeo.
Para que no se entrometan
Algunos hijos levantan barreras de privacidad porque quieren hacer cosas por ellos mismos o
para evitar que sus padres se apresuren a ofrecer una solucin a sus problemas, hagan
crticas precipitadas a sus decisiones, o intervengan en los conflictos o relaciones con sus
amigos.
Son unos indiscretos
La falta de discrecin de los padres es otra de las razones que aducen los jvenes para no
confiarles cuestiones que consideran ntimas o privadas. Hay padres que no dan relevancia a
la intimidad de sus hijos y comentan las confidencias que les han hecho con otros miembros
de la familia, con compaeros del trabajo, con amigos
Para no preocuparles
A veces los silencios de los hijos son un intento de proteger a los padres de un disgusto, bien
porque se sienten culpables de haber hecho algo que no deban, bien porque los ven frgiles
o estresados. Esta es la razn aducida a menudo para no hablar sobre las nuevas parejas de
los padres separados. A veces tambin ocultan sus propias tristezas o las discusiones con los
amigos para no causarles pena.
Para no decepcionarles
Hay jvenes que no cuentan a sus padres todos aquellos aspectos de su vida que puedan
enturbiar el concepto que tienen de ellos, la imagen de hijo idlico, responsable o decidido.
No tengo confianza
Hay chicos que consideran que la comunicacin con sus padres est restringida a los grandes
problemas y los grandes discursos y no tienen confianza para hablar de lo que consideran
intrascendente.

LAS RAZONES POR LAS QUE CALLAN LOS PADRES


Para no preocuparles
El sentido de proteccin lleva a muchos padres a silenciar todos aquellos problemas, deudas,
enfermedades o asuntos que consideran que pueden causar sufrimiento a los hijos.

Es mi intimidad
Muchos padres no hablan a sus hijos de la parte de su vida que no comparten con ellos o que
no les atae directamente. Pueden ser cuestiones laborales, sentimentales, enfermedades
No son temas adecuados a su edad
Hay temas que padres y madres no comentan con sus hijos convencidos de que no los
comprendern o porque consideran que no son adecuados para su educacin o para las
convicciones ideolgicas y culturales que tratan de transmitirles. En unos casos pueden ser
problemas legales, de pareja, de trabajo, conflictos familiares
Para no transmitirles inseguridad
Hay padres que silencian sus miedos, preocupaciones o debilidades para no transmitir
inseguridad y que no tienen el control absoluto de sus vidas.
Por su indiscrecin
A veces los padres callan algunas cuestiones porque temen que los hijos hablen de ello fuera
de casa y quieren proteger su imagen o la de la familia.
Por temor a no ser un buen ejemplo
Con frecuencia padres y madres callan cosas que consideran vergonzantes, sus fracasos o
sus gamberradas de juventud por temor a no ser un buen ejemplo para sus hijos o para evitar
que estos las utilicen para justificar sus propias malas conductas.
"Para no crear mal ambiente
Muchos silencios relacionados con los problemas de pareja o con conflictos familiares buscan
eludir tensiones aadidas con los hijos.
Para no lastrar sus relaciones
Hay padres y madres que se callan problemas familiares o conflictos con amigos para no
influir en los posicionamientos de los hijos.
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La mayora de problemas del da a da de la convivencia familiar se resolveran, si nos


esforzramos por tener una buena comunicacin con nuestros hijos. Hay muchas formas de
hacerlo. Se puede hacer con un gesto, se puede hacer con una mirada de complicidad, se puede
hacer con la palabra, escuchando msica, leyendo, haciendo deporte...Tambin nos podemos
comunicar silenciosamente. Slo contemplando unos padres junto a la cama de un hijo enfermo,
mimndolo o dndole la mano vemos el mximo de comunicacin. El silencio se hace necesario
por el reposo de su hijo, pero la comunicacin no falta.
Ya se ve que para comunicarse no se necesitan palabras, sino que se necesita afecto y que haya
un clima de confianza y, como conseguimos este clima?.. Podemos reflexionarlo, puesto que se

hace muy difcil recibir la confianza de nuestros hijos si no hacemos un esfuerzo para ser
acogedores y estar tranquilos y de buen humor a la hora de comunicarnos. Es imprescindible
comprender a nuestros hijos; saber intuir qu les preocupa, qu nos quieren decir o qu
necesitan. La base de la comunicacin, es amar, interesarse por sus cosas y ayudar a que ellos
solos vayan resolviendo sus dificultades. Cuando hay confianza se acta con calma, no se
improvisa y se da paz.
Hay muchas virtudes que pueden ser tiles para ayudar a la comunicacin, con el clima de
confianza adecuado, que favorece el dilogo, base de la comunicacin, pero yo destacara dos:
la sinceridad y la discrecin.
1. La palabra sinceridad deriva del latino sine cera (sin cera) refirindose a los ungentos
que utilizaban las mujeres romanas para disimular sus arrugas. Pues bien, para vivir la
sinceridad tenemos que recordar a San Pablo que nos dice sea el vuestro s, s y el vuestro no,
no. Sinceridad es decir siempre con claridad lo que se hace, lo que se piensa, lo que se vive.
Nuestros hijos tienen que ver que nosotros somos sinceros siempre. Por esto debemos
reflexionar y preguntarnos: Cuntas veces hemos dejado incompleta una promesa o una
reprimenda que habamos anunciado a nuestros hijos?... Cuntas veces nos han telefoneado y,
por comodidad, hemos hecho decir que no estbamos en casa?... Cuntas veces hemos
asustado a los pequeos diciendo que viene el hombre del saco y lgicamente an lo
esperan?...O otras medias verdades, que no dejan de ser mentiras que malogran la confianza.
Nuestra sinceridad tiene que ser ejemplar, la verdad tiene que ser objetiva, clara. Por ejemplo,
si nos equivoquemos, pedimos perdn y lo reconocemos; esto es ms educativo para el hijo que
muchos sermones y consejos repetitivos. A veces los hijos no son lo suficiente sinceros con
nosotros por no quedar mal o porque tienen miedo de que tengamos una reaccin
desmesuradamente enfadada con lo que nos dicen.
Sobre todo en la adolescencia tenemos que ser pacientes y estar preparados para que nos
expliquen lo ms impensable sin perder los nervios. Lo que es ms importante siempre es que
los hijos nos digan la verdad, aunque del susto recibido nos quedramos sin aliento. Con todos
los datos reales del problema, no nos equivocaremos a la hora de buscar soluciones juntos y
reforzaremos la confianza mutua.
2. La discrecin; hoy, ms que nunca, se hace evidente que los padres debemos profundizar en
esta virtud, que no es frecuente en el ambiente actual. En el Diccionario General de la Lengua
Catalana de Pompeu Fabra, encontramos esta definicin de discrecin: reserva en las acciones
y en las palabras, reserva del que no hace sino aquello que conviene hecer, de quien no dice
sino aquello que conviene decir, que sabe callar aquello que le ha estado confiado.
Muchos hijos se quejan de que los padres, o bien para vanagloriarse, o bien para quejarse
explican las confidencias que ellos les han hecho. Ya se ve que este sera un defecto que influira
en la confianza que nos habran dado los hijos; nada ms y nada menos sera ventilar sus
emociones; tampoco los hijos entienden las ironas ni bromas sobre sus cosas, por lo tanto
no conviene decir lo que nos confan y tenemos que considerar que para ellos aquello es muy
importante, aunque a los mayores nos pareciera de poco valor.
Con la virtud de la discrecin nace el discernimiento, para saber cuando es prudente preguntar,
o cuando hace falta esperar para hacerlo, puesto que hace falta respetar la intimidad del hijo y
tener paciencia para recibir la confidencia. Tambin distinguir el momento en que es conveniente
dar el consejo oportuno. Pienso que cuando un nio pequeo tiene una pataleta, verdad que es
muy difcil corregirlo s nos ponemos a gritar como l y perdemos los nervios? Con los hijos

mayores tenemos que hacer lo mismo, es sencillamente pasar por alto el momento de
ofuscacin y buscar el tiempo para dialogar con calma y serenidad. Una persona discreta no
impone, no coacciona sino que observa y ayuda a mejorar reconociendo que ella tambin tiene
defectos; por lo tanto, no se sobresalta por nada, y, con esta comprensin anima a su hijo a la
sinceridad.
Para concluir, podramos decir que el objetivo de procurar fijarnos en la sinceridad y la
discrecin, es ayudar a que haya el clima de confianza adecuada que haga de los padres buenos
amigos de los hijos, a quienes los hijos pueden explicar sus ideales, sus problemas, sus alegras.
Empecemos a interesarnos por lo que les preocupa de bien pequeos y as fundamentaremos la
franqueza del maana.
Como que la comunicacin es la base de unas buenas relaciones familiares en el prximo
captulo profundizaremos en como hemos de escuchar, en como mantener un buen dilogo y en
algunos errores frecuentes que pueden malograr la comunicacin entre padres y hijos.
Expresamente ilustro siempre estos temas con fotografas con nios pequeos puesto que creo
que los padres que se interesan por los hijos menudos, tambin sern capaces de comprender
los cambios de humor y las inquietudes de los hijos adolescentes