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Resumen

La Nocin de Raza a travs de


la Historia

La Nocin de Raza a travs de la historia (1).

Durante los siglos XIV y XV la arquitectura naval experiment un notable avance al incorporarse
los conocimientos heredados de los romanos, rabes y vikingos. Al perfeccionamiento en la
construccin de las embarcaciones se sumaron los notables adelantos en los instrumentos nuticos y
el desarrollo de la cartografa. Los viajes europeos de exploracin comenzaron a principios del siglo
XV cuando los navegantes portugueses avanzaron hacia el sur, bordeando la costa de Africa en
busca de oro, esclavos y especias, hasta que, en 1487, llegaron hasta el ocano Indico. De all en
adelante las expediciones se multiplicaron, especialmente despus de que las victorias otomanas
hicieron peligrosa la antigua ruta hacia el Este va Alejandra y el mar Rojo.

Mientras los portugueses exploraban la ruta oriental a Asia, los espaoles zarpaban hacia el Oeste;
los ingleses, franceses y holandeses hicieron lo propio en los ltimos aos del siglo XVI y la
primera mitad del XVII. El descubrimiento de Amrica por parte de los espaoles en 1492 tuvo
consecuencias insospechadas para sus protagonistas. Los europeos, especialmente Espaa y
Portugal -que lleg en 1500-, se enriquecieron a corto plazo debido al continuo flujo de metales
preciosos que expoliaban de sus colonias de ultramar.

Espaa era la potencia ms rica de Europa en el siglo XVI, lo que produjo un reacomodamiento de
la economa continental; Inglaterra y Francia, atrasadas con respecto a los descubrimientos -se
aposentaron en Amrica en 1607 y 1608 respectivamente-, sortearon la dificultad integrando el flujo
de estas nuevas riquezas en sus procesos productivos y capitalizaron los ingresos que se escurran
rpidamente de las arcas ibricas. Estos viajes marcaron el inicio de la expansin europea a
prcticamente todo el mundo. Europa tom recin entonces conciencia de la gran diversidad de
hombres y culturas que antes no conoca. Ese nuevo panorama estimul en las mentes ms
ilustradas el estudio del fenmeno de la diversidad, sin escapar enteramente a la influencia que la
empresa de la conquista y colonizacin suponan a la percepcin de lo diferente, como algo ubicado
en el plano inferior.

Uno de los naturalistas ms ilustres de la segunda mitad del siglo XVIII, el bilogo francs George
Louis Leclerc (1707-1788) escribi en su "Histoire naturelle, gnrale et particulire" (Historia
natural, general y particular) que los hombres "difieren desde lo blanco a lo negro, en cuanto a
color, desde lo doble hasta lo sencillo, en cuanto a estatura, gordura, ligereza, fuerza, etctera". Y
apuntaba: "Son variaciones de la naturaleza que proceden de la influencia del clima y del

alimento". Leclerc fue de los primeros en aplicar el trmino "raza" a las variaciones somticas que
observ entre las personas, algo que, hasta entonces, era empleado para referirse casi
exclusivamente a los animales.

La primera clasificacin de los grupos humanos segn sus caracteres fsicos fue realizada por los
antiguos egipcios. Sus pinturas y monumentos distinguan cuatro clases de hombres: los "rot" o
egipcios, pintados de rojo; los "namu", amarillos con nariz aguilea; los "nashu", negros con cabello
crespo; los "tamahu", rubios con ojos azules.
Ahora bien, esta clasificacin slo se aplicaba a las poblaciones vecinas de Egipto. El Antiguo
Testamento tambin se ocup de dividir a los hombres en hijos de Cam, de Sem y de Jafet.
Tambin aqu slo se trataba de pueblos que los judos conocan y cuyas diferencias fsicas eran, sin
duda, mnimas.

Sin embargo, durante la Edad Media se hizo el esfuerzo de agrupar a todos los hombres, de cuya
existencia daban cuenta los viajeros, en esas tres categoras. La llegada de los europeos a Amrica,
en particular, levant vivas polmicas: dnde haba que ubicar a los habitantes originarios del
Nuevo Mundo? A pesar de la intervencin pontificia, las discusiones se prolongaron durante mucho
tiempo.
Desde entonces comenz a enraizarse la idea de la divisin de la humanidad en cierto nmero de
razas, contribuyendo as a un esquema que sirvi, en gran medida, al fomento de los prejuicios
raciales y el racismo. Muchos hombres de ciencia admitieron y fundamentaron la divisin de la
humanidad en distintos tipos de razas, incrementndose profusamente los intentos por ubicar
a cada ser humano en un grupo particular a partir de elementos tales como el color de la piel,
la forma del crneo, el tipo de cabello, el color de los ojos, la forma de los labios, las
proporciones corporales, etctera. Comenz as la elaboracin de un catlogo de las variaciones
fsicas humanas a lo largo y a lo ancho del planeta. Surgieron un sinnmero de clasificaciones,
eminentemente tipolgicas, sustentadas en la opinin de que todos los miembros de una raza

participan de su esencia y poseen sus caractersticas tpicas. Estos procedimientos de clasificacin


racial del hombre no se detuvieron, incluso se extendieron tambin a las caractersticas bioqumicas,
inmunolgicas, fisiolgicas y genticas, llevando el nmero de razas hasta alrededor de doscientas.

Carl von Linneo (1707-1778), el gran naturalista sueco, primer gran clasificador de animales y
plantas, coloc en su obra "Systema naturae" (Sistema de la naturaleza) a todos los seres humanos
en la especie Homo sapiens. Para Linneo la especie se subdivida en cuatro subespecies (a las que
no llam raza): Homo sapiens americanus (indgenas americanos): piel de color rojizo o cobrizo,
cabello liso, negro y grueso; Homo sapiens europeus: blancos, sanguneos y musculosos, pelo rubio
y rizado, ojos azules; Homo sapiens asiaticus: de color amarillento, cabello negro, ojos oscuros.
Homo sapiens afer (africano), negros y de piel aterciopelada, nariz aplastada y labios abultados. Por
su parte, el anatomista alemn Johann Friedrich Blumenbach (1752-1840), considerado el fundador
de la Antropologa Fsica, propuso dividir la humanidad -segn el color de la piel- en cinco
variedades, a cada una de las cuales les dio el nombre de raza. Las cinco razas que Blumenbach
describi en "De generis humani varietate nativa" (De las variedades naturales del gnero humano)
eran: caucsica o blanca, monglica o amarilla, etope o negra, americana o roja y malaya o parda.

A stos le siguieron Horace Desmoulins (1792-1825), que fraccion la razas basndose en sus
caracteres etnogrficos hasta llegar a diecisis; Thomas Huxley (1825-1895), que desarroll la
teora vertebral del crneo e hizo de los australianos una de las principales razas de la humanidad;
Julien Joseph Virey (1775-1846), que utiliz el perfil de la cara, lo mismo que Etienne Geoffroy
Saint-Hilaire (1772-1844), distinguiendo cuatro grandes razas fundamentales: ortognatos,
eurignatos, prognatos, y simultneamente eurignatos y prognatos. Otros autores preferan basarse en
la forma del cabello, por ejemplo Ernst Haeckel (1834-1919), quien admita cuatro grupos
primitivos, subdivisibles en doce razas secundarias y definida por los caracteres: cabello lanoso en
motas, cabello lanoso comn, cabello liso, cabello ondulado. Paul Topinard (1830-1911), por el
contrario, tena en cuenta principalmente la forma de la nariz, y Joseph Deniker (1852-1918) se
esforz

en

formar

grupos

naturales

combinando

los

diversos

caracteres.

De todas maneras, durante muchsimos aos abundaron las teoras sobre la diferencia de las razas,
particularmente sobre su divisin en superiores e inferiores, con ciertos grados intermedios. Todos
los autores de esas teoras -en su mayora pensadores distinguidos- pertenecan a la llamada raza
blanca y, modestamente, colocaban a sta en la cspide de la superioridad. Si bien no puede negarse
que existen hombres de distinto color y que eso establece una distincin entre unos y otros, afirmar
que los de un color son superiores a los de otro es traspasar los lmites de lo comprobable. El color
de la piel, sobre el cual se establecieron las clasificaciones ms antiguas y aparece tanto en los
aosos libros snscritos como en las antiguas representaciones egipcias, slo depende de la
presencia de un pigmento -la melanina- en las capas profundas del tegumento. Cuando se
encuentran en gran cantidad, la piel es muy oscura; si hay menos, el rojo de la sangre que circula
bajo la piel aparece por transparencia, y la mezcla de su color con el del pigmento da matices
amarillentos; si el pigmento falta, la piel resulta blanco-rosada. Segn la cantidad y densidad de ese
pigmento puede haber toda una serie de matices. Estas variaciones de color se extienden al cabello
y a los ojos, pero de manera ms limitada. Una despigmentacin pronunciada genera ojos azules
con sus variedades gris o verde; si el fenmeno es poco marcado, se tienen ojos amarillos o pardos
claros. En cuanto al cabello, una fuerte despigmentacin produce cabello rubio, una
despigmentacin dbil, castao.

Otra caracterstica de los humanos que se utiliz para establecer la diferencia de razas es el tamao
de los crneos, a los que el anatomista sueco Anders Adolf Retzius (1796-1860) clasific en
dolicocfalos y braquicfalos, es decir, hombres de crneo alargado y hombres de crneo achatado,
atribuyndoles a los primeros una superioridad sobre los segundos y olvidando que algunos grandes
pensadores -como Immanuel Kant (1724-1804), por ejemplo-, eran braquicfalos. O tambin por la
forma de la cara, que puede ser estrecha o ancha, ovalada o cuadrangular, aplastada o abovedada.
La variacin ms notable es el grado de desarrollo de las mandbulas. En algunos, la mandbula sale
hacia adelante; es lo que se llama prognatismo. Si, por el contrario, el perfil es rectilneo, se le
denomina ortognatismo. Tambin la nariz es susceptible de variaciones muy grandes en los seres

humanos, y se los clasific en leptorrinos, platirrinos y mesorrinos, segn su nariz sea delgada y
alta, ancha y aplastada o de forma intermedia, respectivamente.

El antroplogo y paleontlogo francs Henri Vallois (1889-1981) public en 1944 "Les races
humaines" (Las razas humanas), una obra que alcanz el rango de clsico en los aos '60. All deca
que la humanidad se divide en cierto nmero de grupos que se distinguen por sus caracteres
corporales y a estos grupos los llam razas. "Corresponden -dice Vallois- aproximadamente a lo que
los zologos denominan subespecies, mientras que los botnicos hablan ms a menudo de
variedades. Pueden definirse como agrupaciones naturales de hombres que presentan un conjunto
de caracteres fsicos hereditarios comunes, cualesquiera sean, adems, sus lenguas, sus costumbres
o sus nacionalidades". Y defina a las razas de acuerdo al conjunto constituido por cuatro rdenes de
hechos: la estructura del cuerpo (caracteres anatmicos), el funcionamiento de sus rganos
(caracteres fisiolgicos), el mecanismo de su cerebro (caracteres psicolgicos) y la manera como el
hombre reacciona frente a las enfermedades (caracteres patolgicos). Estableca adems que las
agrupaciones humanas pueden encararse desde puntos de vista muy diferentes. "El nombre de razas
se reserva para las que se establecen segn un conjunto de caracteres fsicos; slo stas tienen valor
antropolgico. Las que constituyen una comunidad poltica se llaman, como es sabido, Nacin o
Estado. Finalmente, para las que se basan en caracteres de civilizacin -en particular una lengua o
un grupo de lenguas idnticas- se ha creado un trmino que tiende a imponerse cada vez ms:
etnias. Razas, naciones y etnias forman tres entidades diferentes que no hay que confundir".

En 1971, el antroplogo belga Claude Lvi-Strauss (1908-2009) deca en "Race et culture" (Raza y
cultura) que los especialistas de la antropologa fsica discuten desde hace dos siglos lo que es o no
es una raza, que jams se han puesto de acuerdo, y que nada indica que estn ms cerca de hacerlo
respecto a una respuesta sobre la cuestin. Segn ciertos antroplogos, dice Lvi-Strauss, "la
especie humana debi de dar nacimiento demasiado pronto a las subespecies diferenciadas entre las
cuales se produjeron, en el curso de la prehistoria, intercambios y cruces de todas clases: la

persistencia de algunos rasgos antiguos y la convergencia de otros recientes se habran combinado


para obtener la diversidad que se observa hoy entre los hombres. Otros estiman, por el contrario,
que el aislamiento gentico de grupos humanos apareci en una fecha mucho ms reciente, que fijan
hacia el fin del pleistoceno. En ese caso, las diferencias observables no podran haber resultado de
las separaciones accidentales entre los rasgos desprovistos de valor adaptativo, capaces de
mantenerse indefinidamente en las poblaciones aisladas; ms bien provendran de diferencias
locales entre los factores de seleccin. El trmino de raza, o cualquier otro trmino con el cual se
quisiera sustituirlo, designara por lo tanto una poblacin o un conjunto de poblaciones diferentes de
otras por la mayor o menor frecuencia de ciertos genes".

"En la primera hiptesis -contina Lvi-Strauss-, el carcter de raza se pierde en tiempos tan
antiguos que es imposible conocer nada sobre ella. No se trata de una hiptesis cientfica, es decir,
verificable an indirectamente por sus consecuencias lejanas, sino de una afirmacin categrica con
valor de axioma que podra considerarse absoluto porque sin ella se estima imposible evaluar las
diferencias actuales. En la segunda hiptesis se plantean otros problemas. Por lo pronto, todas las
dosificaciones genticas variables a las cuales se hace referencia comnmente cuando se habla de
razas corresponden a caracteres bien visibles: talla, color de la piel, forma del crneo, tipo de
cabellera, etc. Suponiendo que esas variaciones fueran concordantes entre s -lo que est lejos de ser
cierto-, nada prueba que concuerden tambin con otras variaciones, comprendiendo caracteres no
inmediatamente perceptibles por medio de los sentidos. Sin embargo, unos no son menos reales que
los otros, y es perfectamente concebible que los segundos tengan una o ms distribuciones
geogrficas totalmente diferentes de los precedentes y diferentes entre s o que recuperasen las
fronteras ya inciertas que se les asigna. En segundo lugar, ya que en todos los casos se trata de
dosificaciones, los lmites que se les fijan son arbitrarios. En efecto, estas dosificaciones aumentan
o disminuyen por gradaciones insensibles, y el umbral que se instituye aqu o all depende de los
tipos de fenmenos que el encuestador elige retener para clasificarlos. En un caso, en consecuencia,
la nocin de raza se torna tan abstracta que se aparta de la experiencia y deviene una forma de
suposicin lgica que permite seguir una lnea segura de razonamiento. En el otro caso, se adhiere
hasta tal punto a la experiencia que se disuelve, ya no se sabe de qu se habla. No es nada
sorprendente que gran nmero de antroplogos renuncien pura y simplemente a utilizar esta
nocin".
Si bien durante mucho tiempo el concepto de raza biolgica fue el eje central de la antropologa, en
la actualidad ya no goza de tal aceptacin. Hoy la terminologa racial y los sistemas de clasificacin
raciales estn desapareciendo gradualmente de la literatura cientfica y de los programas de
investigacin en antropologa biolgica. Existe una tendencia creciente a considerar las mltiples
variaciones morfolgicas presentes en la humanidad -evidentes al contrastar personas nativas de

diferentes continentes- como el producto de un proceso de adaptacin evolutiva de poblaciones


geogrficamente diversificadas y no como la prueba de la existencia de razas en la especie humana.
La antropologa ha conocido en los ltimos aos, un prodigioso desarrollo, gracias sobre todo a los
avances en la gentica. Todos los descubrimientos de esta disciplina muestran que la clasificacin
racial es definitivamente imposible.

Rita Levi Montalcini (1909), neurobiloga italiana y Premio Nobel de Medicina en 1986, es
categrica al respecto: "Las razas humanas no existen. La existencia de las razas humanas es una
abstraccin que se deriva de una falsa interpretacin de pequeas diferencias fsicas que nuestros
sentidos perciben, errneamente asociadas a diferencias psicolgicas e interpretadas sobre la base
de prejuicios seculares. Estas abstractas subdivisiones, fundadas en la idea de que los humanos
constituyen grupos biolgica y hereditariamente muy distintos son puras invenciones que siempre
se han utilizado para clasificar arbitrariamente hombres y mujeres en 'mejores' y 'peores' y, de esta
manera, discriminar a los ltimos (siempre los ms dbiles), despus de haberles achacado que son
la clave de todos los males en todos los momentos de crisis. La humanidad no est formada por
grandes y pequeas razas. Es una red de personas vinculadas que se forman, se transforman, se
mezclan, se fragmentan y se disuelven con una rapidez incompatible con los tiempos exigidos por
los procesos de seleccin gentica".

El concepto de raza no tiene significado biolgico en la especie humana. El anlisis de los DNA
humanos ha demostrado que la variabilidad gentica en nuestra especie -menores que las de los
chimpancs, gorilas y orangutanes- est representado sobre todo por diferencias entre personas de la
misma poblacin, mientras que son menores las diferencias entre poblaciones y continentes
diversos. Los genes de dos individuos de la misma poblacin son, como promedio, ligeramente ms
similares entre ellos que las de aquellas personas que viven en continentes diversos. El escritor
andaluz Antonio Garca Birln (1891-1984) lo expres muy bien en el prlogo de "Pueblos y
razas": "Todos los hombres tienen cualidades comparables con las ms altas de otros hombres. Lo

que a unos falta, brilla en otros. Nadie puede preciarse de ser superior, en todo, a nadie. Que un
cualquiera se juzgue superior a no importa quin, hace sonrer. No son inferiores unos a otros: son
diferentes. Cuando esto se vea, y est ah para ser visto, no tendr importancia alguna aquello en
que son diferentes, en realidad slo el color, que no dice nada. O, desde otro punto de vista, lo del
crneo alargado o achatado, que tampoco dice nada. Por otra parte, nunca pudo establecerse con
rigor cientfico qu es una raza y, si algn da se lograse hacerlo, no se habr establecido cosa que
importe mucho".

La Nocin de Raza a travs de la historia (2). 1601: Pierre Charron

Hacia fines del siglo XVI y comienzos del XVII, Francia es recorrida por una indignada voz de
alarma. Autoridades civiles y eclesisticas alertan sobre la presencia en la corte de Pars de
librepensadores escpticos y libertinos que cuestionan el universo religioso, poltico y tico sustancialmente cristiano- que determina el normal transcurrir de los acontecimientos. Es el
surgimiento de un nuevo movimiento filosfico que somete a su imperio todos los dominios del
pensamiento, especialmente la teologa, la moral y la filosofa recibidas, y que rechaza toda regla
exterior y todo principio de autoridad, propugnando una libertad filosfica sin trabas de ningn tipo,
especialmente de tipo religioso. Es el nacimiento de la Era de la Razn, una razn crtica que se
materializar en un tenaz esfuerzo por construir una tica autnoma, sin hipotecas teolgicas o
dogmticas, y por analizar rigurosamente la esfera de lo sagrado, cuestionando su papel
fundamentador en los campos de la filosofa, la poltica y los modos de vida de los hombres.Es, en
definitiva, la semilla de la que brotar el pensamiento ilustrado francs del siglo XVIII.

Suele considerarse a Pierre Charron (1541-1603) como uno de los ms destacados escpticos de esa
poca. Sin embargo -dice Jos Ferrater Mora (1912-1991) en su "Diccionario de Filosofa"-, el
citado adjetivo no es suficiente para caracterizar su pensamiento. Por un lado hay una evolucin en
el modo de pensar de Charron entre el tratado "Les trois vrits" (Las tres verdades), su obra de
1593 contra los ateos, los herejes y los no cristianos, y sus obras posteriores. Por otro lado, el
escepticismo de Charron se halla muy matizado no solamente por consideraciones tericas de
ndole consoladora, sino tambin por un temple de nimo que considera el escepticismo o, mejor, la
oposicin al fanatismo y al dogmatismo como una defensa contra los sinsabores de la existencia y
como un modo de conseguir la paz del nimo. En la obra citada, Charron propona cinco pruebas en
favor de la existencia de Dios y de la religin verdadera. En las obras posteriores -"Discours
chrtiens" (Discursos cristianos) de 1600 y, especialmente, en "De la sagesse" (De la sabidura) de
1601- el abogado y clrigo francs desconfa, en cambio, de las afirmaciones dogmticas,
incluyendo las teolgicas. Esto suscit una violenta oposicin a sus ideas, hasta el punto de que en
un resumen posterior las expres en forma ms moderada. Para Charron la verdadera sabidura se
halla en el desapego de lo exterior, entendiendo por sabidura la consecucin de una uniformidad
alegre y libre de la existencia que permita vivir sin sentirse aterrado ni por las desgracias del mundo
exterior

ni

por

las

amenazas

del

infierno

tras

la

muerte.

En el tratado "De la sabidura", mamotreto con el que obtuvo un gran xito editorial y que durante
aos fue objeto de continuas reediciones y fue considerado el gran manifiesto del librepensamiento
francs, Charron somete la fe a la razn y niega la espiritualidad del alma con el fin de lograr una
moral humanista, terrenal y racional. Sostiene que ninguna de las formas de la religin es inherente
al hombre por naturaleza, sino que es un fruto de la educacin y del medio. "La ciencia verdadera
yel estudio verdadero del hombre, es el hombre -dice-. Es decir, su origen, razn de ser y propsito
final est en l y solamente en l; no hay un Dios que lo cre con un propsito especfico. Los
hombres se hacen por la aventura y el azar". Charron divide a los hombres en septentrionales,
medios y meridionales, asignndoles a cada habitante de esos estratos sus respectivas
propiedadessegn su cuerpo, su espritu, su religin y sus costumbres.

As como los frutos y animales nacen diversos segn las diversas comarcas, as los hombres nacen
ms o menos belicosos, justos, temperantes, dciles, religiosos, castos, ingeniosos, buenos,
obedientes, hermosos, sanos y fuertes. Por eso, Ciro no quiso conceder a los persas que
abandonasen su pas, spero y accidentado, para ir a otro dulce y llano, diciendo que las tierras
arcillosas y blandas hacen a los hombres flojos, y las frtiles los espritus estriles. Segn este
fundamento, podemos de modo sumario dividir el mundo en tres partes, y a todos los hombres en
tres maneras de naturaleza; haremos, pues, tres asientos generales del mundo, que son los dos
extremos

de

Medioda

Norte,

la

regin

intermedia

entre

ambos.

Ser cada parte y asiento de sesenta grados; la del Medioda est sobre el Ecuador, treinta grados
ac y treinta acull, es decir, todo lo que est entre los dos trpicos o poco ms, donde estn las
regiones ardientes y las meridionales, Africa y Etiopa entre oriente y occidente; Arabia, Calicut, las
Molucas, las Javas, la Trapobana hacia el oriente; el Per y grandes mares hacia el occidente. La
intermedia es de treinta grados hacia fuera de los trpicos, por un lado y por otro hacia los polos,
donde se hallan las regiones medias y temperadas; toda Europa con su mar Mediterrneo entre
oriente y occidente; toda Asia, menor o mayor, que est hacia oriente, con China y Japn y Amrica
occidental. La tercera es la de los treinta grados ms cercanos de los dos polos de cada lado, donde
estn las regiones fras y glaciales, los pueblos septentrionales, Tartaria, Moscovia, Estotilam y la
Magallania, la cual an no est bien descubierta.

Segn esta divisin general del mundo, tambin son diferentes los naturales de los hombres en
todocuerpo, espritu, religin, costumbres, como se puede ver en lo que sigue porque los
septentrionales son altos y corpulentos, pituitosos, sanguneos, blancos y rubios, sociables, fuerte la
voz, la piel blanda y vellosa, muy comedores y muy bebedores y fuertes. Toscos, pesados,

estpidos, necios, complacientes, ligeros e inconstantes. Poco religiosos y brutos. Guerreros,


valientes, indciles, castos, exentos de celos, crueles e inhumanos. Los medios son mediocres y
temperados en todo como neutros, o bien participan un poco de los dos extremos, teniendo ms de
la regin de la cual son ms vecinos. Los meridionales son pequeos, melanclicos, fros y secos,
negros, solitarios, cascada la voz, duro el cuero con poco pelo y ste crespo, abstinentes y febles.
Ingeniosos, juiciosos, prudentes, finos, obstinados. Supersticios, contemplativos. No guerreros, y
cobardes, lujuriosos, celosos, crueles e inhumanos.

Todas esas diferencias se demuestran fcilmente. En cuanto a las del cuerpo, se conocen al mirar; y
si hay algunas excepciones, son raras y vienen de la mezcla de los pueblos, o bien de los vientos, de
las aguas y de la situacin particular de los lugares, en los cuales una montaa ser notable
diferencia en el mismo grado, hasta en la misma regin o la misma ciudad: los habitantes de la
ciudad alta de Atenas eran de otro humor que los del puerto del Pireo, dice Plutarco; una montaa
en el lado del septentrin convertira en meridional el valle que cae hacia el Medioda, y lo contrario
del mismo modo.

En lo que toca a las diferencias del espritu, sabemos que las artes mecnicas y obras de mano son
del septentrin, donde son penosas; las ciencias especulativas han venido del sur. Csar y los
antiguos llaman a los egipcios muy ingeniosos y sutiles. Moiss fue instruido en su saber; la
filosofa pas desde all a Grecia; y la mayoridad comienza en ellos ms pronto a causa del espritu
de fineza. Los guardas de los prncipes, incluso de los meridionales, son del septentrin, porque
tienen ms fuerza, y menos fineza y malicia. As los meridionales estn sujetos a grandes virtudes y
grandes vicios, como se dice de Anbal. Los septentrionales tienen bondad y simplicidad. Las
ciencias medias y mixtas, polticas leyes y elocuencia, pertenecen a las naciones medias en las
cuales florecieron los grandes imperios y gobiernos.

En cuanto al tercer punto, las religiones han venido del medioda, Egipto, Arabia, Caldea. Hay ms
supersticin en Africa que en el resto del mundo, como atestiguan los juramentos tan frecuentes, los
templos tan magnficos. Los septentrionales, dice Csar, poco cuidadosos de religin, se ocupan de
la guerra y de la caza.

La Nocin de Raza a travs de la historia (3). 1762: Jean Jacques Rousseau

El pensamiento del siglo XVIII, el llamado Siglo de las Luces, estuvo orientado a profundizar el
aspecto racional y cientfico del siglo precedente, aquel siglo XVII signado por el escepticismo que
tuvo como objetivo la destruccin definitiva de toda nocin metafsica enquistada en la doctrina del
conocimiento. La naciente Ilustracin -el movimiento cultural europeo que se desarroll
especialmente en Francia e Inglaterra desde principios del siglo XVIII hasta el inicio de la
Revolucin Francesa- se propona disipar las tinieblas de la humanidad mediante las luces de la
razn, e intentaba expresar acabadamente una poca determinada por la Revolucin Industrial y por
la consolidacin de la burguesa en los aparatos del Estado.Una de las personalidades ms
representativas de la Ilustracin fue el filsofo franco-suizo Jean Jacques Rousseau (17121778) con sus apasionadas ideas sobre la defensa de la razn y los derechos individuales, aunque
algunas de sus obras -"Julie ou la nouvelle Hlose" (Julia o la nueva Elosa) y "Les
confessions"(Confesiones), por ejemplo- prefiguraron al posterior Romanticismo de principios del
siglo XIX y de alguna manera influyeron tambin en la evolucin de la literatura psicolgica, la
teora psicoanaltica y el existencialismo del siglo XX.

Aunque esencialmente filsofo poltico y terico social, durante muchos aos Rousseau se gan la
vida trabajando como profesor y copista de msica, y escribi artculos sobre esta materia para la

prestigiosa Enciclopedia Francesa. Incluso alcanz a presentar en la Academia de Ciencias de Pars


un novedoso sistema de notacin musical cifrada, compuso varias peras y public en 1767
su "Dictionnaire de Musique" (Diccionario de Msica). El ensayo "Du contrat social" (El contrato
social), aparecido en 1762, cambi la mirada sobre la poltica tal y como se la conoca hasta
entonces. Rousseau parti del convencimiento de la inadecuacin de las relaciones sociales de
hecho, y de su necesidad de transformacin y cambio. El anlisis mtico que hizo del hombre
primitivo, permite comprender la estructura ntima y esencial de la especie humana: la libertad. A
partir de este descubrimiento, toda sociedad que no tuviese como fundamento de las relaciones
entre los individuos el derecho natural, no slo ser injustificable, sino tambin injusta. La libertad,
que funciona como la clave niveladora de los hombres, a la vez que pone al descubierto la azarosa
constitucin de las sociedades, sienta las bases de las organizaciones polticas futuras.
Las opiniones poco convencionales del filsofo acerca del poder corruptor de las instituciones
sociales sobre la humanidad (fundamentalmente el absolutismo de la Iglesia y el Estado) le
acarrearon problemas con las autoridades parisinas y le costaron que la obra fuese proscrita en
Francia. Sin embargo, Rousseau tuvo un breve perodo de celebridad. Un da del verano de 1749
ley en el peridico "Mercure" la convocatoria a un concurso organizado por la Academia de Dijon
sobre el tema: "Si el progreso de las Ciencias y de las Artes ha contribuido a corromper o a depurar
las costumbres". La paradoja desarrollada en el trabajo que present -"Discours sur les sciences et
les arts" (Discurso sobre las ciencias y las artes)- le hizo saltar a la fama. La Academia de Dijon
premi su trabajo, el que se publicara a fines del ao siguiente. En 1753 el "Mercure" public el
nuevo tema del concurso propuesto por la Academia de Dijon: "Cul es el origen de la desigualdad
de los hombres y si se justifica por la ley natural". El resultado fue "Discours sur l'origine et les
fondements de l'ingalit parmi les hommes" (Discurso sobre el origen y los fundamentos de la
desigualdad entre los hombres) que aparecera en 1755.
Cinco aos ms tarde comenz a escribir la que sera una de sus obras fundamentales: "Emile, ou
De l'ducation" (Emilio, o De la educacin), libro en el que plasm sus ideas acerca de la educacin
que todo individuo necesitaba recibir para formar ciudadanos de provecho. Rousseau expuso una
nueva teora de la educacin, subrayando la importancia de la expresin antes que la represin para
que un nio sea equilibrado y librepensador. Con el tiempo, la teora de la educacin de Rousseau
llev a mtodos de cuidado infantil ms permisivos y de mayor orientacin psicolgica e influy
en varios pioneros de la educacin moderna. Impreso en Pars en 1762, la condena del Arzobispo de
Pars no tard en llegar: "Jean Jacques Rousseau es un hombre versado en el lenguaje de la
filosofa, sin ser verdaderamente un filsofo; espritu dotado de una multitud de conocimientos que
no lo han iluminado a l y que han entenebrecido a los dems; temperamento dado a las paradojas
de opiniones y de conducta, que une la simplicidad de las costumbres con la fastuosidad de
pensamiento, el celo por las antiguas mximas con el furor por las novedades, la oscuridad del retiro

con el deseo de ser conocido por todos. Se le ha visto lanzar improperios contra las ciencias que l
mismo cultivaba, preconizar la excelencia del Evangelio cuyos dogmas destrua, pintar la belleza de
las virtudes que arrancaba del alma de sus lectores. Se ha hecho preceptor del gnero humano para
engaarlo, monitor pblico para extraviar a todos, orculo del siglo para acabar de
perderlo".El tratado fue denunciado ante el Parlamento, el que mand quemar la obra y dict la
orden de prisin en contra del autor. Rousseau debi marchar al destierro.

Los antiguos viajaban poco, lean poco, escriban pocos libros; y sin embargo se ve, en los que nos
quedan de ellos, que se observaban mejor unos a otros que como nosotros observamos a nuestros
contemporneos. Sin remontar a los escritos de Homero, el nico poeta que nos transporta a los
pases que describe, no se puede negar a Herodoto el honor de haber pintado las costumbres en su
'Historia', aunque sea ms en narraciones que en reflexiones, mejor que lo hacen todos nuestros
historiadores cargando sus libros de retratos y de caracteres. Tcito ha descrito mejor a los
germanos de su tiempo que ningn escritor ha descrito a los alemanes de hoy. Incontestablemente,
los que son versados en historia antigua conocen mejor a los griegos, a los cartagineses, a los
romanos, a los galos, a los persas, que ningn pueblo de nuestros das conoce a sus vecinos.
Es preciso confesar tambin que los caracteres originales de los pueblos, borrndose de da en da,
llegan a ser por la misma razn difciles de interpretar. A medida que las razas se mezclan, y que los
pueblos se confunden, se ve poco a poco desaparecer esas diferencias nacionales que antao
sorprendan a la primera ojeada. Antiguamente cada Nacin permaneca ms encerrada en s misma;
haba menos comunicaciones, menos viajes, menos intereses comunes o contrarios, menos
relaciones polticas y civiles de pueblo a pueblo, no tantos de esos enredos reales llamados
negociaciones, nada de embajadores ordinarios o permanentes; las grandes navegaciones eran raras;
haba poco comercio alejado, y el poco que haba era hecho por el prncipe mismo, que se serva
para ello de extranjeros, o por gentes menospreciadas que no daban el tono a nadie y no

aproximaban en modo alguno las naciones. Hay cien veces ms relaciones ahora entre Europa y
Asia que haba antiguamente entre la Galia y Espaa. Europa sola estaba ms dispersa que la tierra
entera lo est hoy.
Adase a esto que los antiguos pueblos, considerndose la mayor parte como autctonos u
originarios de su propio pas, lo ocupaban desde bastante largo tiempo para haber perdido la
memoria de los siglos remotos en que sus antepasados se haban establecido en l, y para haber
dejado tiempo al clima de producir sobre ellos impresiones duraderas; mientras que, entre nosotros,
despus de las invasiones de los romanos, las recientes emigraciones de los brbaros lo han
mezclado todo, lo han confundido todo. Los franceses de hoy no son ya los altos cuerpos rubios y
blancos de otro tiempo; los griegos no son ya los bellos hombres hechos para servir de modelos al
arte; la figura de los romanos mismos ha cambiado de carcter, as como su natural; los persas,
originarios de Tartaria, pierden diariamente su fealdad primitiva por la mezcla de la sangre
circasiana; los europeos no son ya galos, germanos, beros, allobroges; no son todos sino escitas
diversamente degenerados en cuanto a la figura, an ms en cuanto a las costumbres.

La nocin de raza a travs de la historia (4). 1817: Georg W.F. Hegel

Aunque situado en la confluencia de las corrientes del idealismo y del romanticismo, al filsofo
alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) se le considera elmximo representante del
idealismo y uno de los tericos ms influyentes en el pensamiento universal desde el siglo XIX.
Para el autor de "Phnomenologie des geistes"(Fenomenologa del espritu) la historia es un camino
hacia la libertad.

La historia tiene un sentido y una finalidad inmanente al espritu, su verdadero sujeto. Un orden
social estar a la altura de su tiempo si es un paso hacia la libertad; si no es as, es un anacronismo,
un obstculo contingente. Por lo tanto -dice el catedrtico de Filosofa Poltica en la Universidad de
Barcelona Jos Manuel Bermudo (1943) en su "Hegel, una filosofa de la totalidad"-, el mundo es
su historia y la historia del mundo es el movimiento del espritu hacia la libertad, desde su unidad
indiferenciada a su diferenciacin en la unidad, de su ser "en s" a su ser "en s y para s". En el
mundo griego el espritu logr su libertad respecto de la naturaleza y comenz entonces su historia
propiamente dicha. Muchos pueblos han hecho avanzar este concepto en algn aspecto: el mundo
germnico, por ejemplo, a partir de la Reforma Protestante avanz rpidamente al imponer la razn
en las ciencias, el derecho y las costumbres por sobre la tirana de la Iglesia Catlica y sus ideas
medievales.

Animado por su padre para que se hiciera pastor protestante, en 1788 Hegel ingres en el seminario
de la Universidad de Tubinga, donde entabl amistad con poetas y filsofos de filiacin romntica,
compartiendo con ellos su entusiasmo por la Revolucin Francesa y la antigedad clsica. Pero,
luego de completar un curso de Filosofa y Teologa, decidi abandonar la carrera religiosa y, tras
trabajar como preceptor en Berna y en Frankfurt, se traslad a la Universidad de Jena, donde
estudi, escribi y logr un puesto como profesor. Ms adelante trabaj como redactor en el
peridico "Bamberger Zeitung" de Baviera y, antes de acceder a la ctedra de Filosofa en la
Universidad de Heidelberg, public en Nuremberg uno de sus ms afamados escritos,
"Wissenschaft der Logik" (Ciencia de la Lgica). Poco despus, public de forma sistemtica sus
pensamientos filosficos en su monumental obra "Enzyklopaedie der philosophischen
wissenschaften" (Enciclopedia de las ciencias filosficas), obra que recoge la sntesis ordenada,
completa y sistemtica de su filosofa, examinando desde la antropologa, la mecnica y la fsica,
hasta el derecho, la moral y la tica, pasando por el arte y la religin.
Cuando Hegel muri era el filsofo alemn ms importante. Sus ideas estaban muy difundidas y
gozaban de gran prestigio intelectual, pero no por ello dejaron de suscitar grandes debates que
tuvieron como consecuencia la formacin de varias tendencias dentro del hegelianismo. A partir de
su idea de que la historia se rige por un proceso dialctico, algunos pensadores
posterioressustituyeron su idealismo por el materialismo; otros evolucionaron hacia el atesmo y, en
el plano poltico, adoptaron posturas revolucionarias. Tambin hubo quienes adscritos en los
primeros tiempos a la ortodoxia hegeliana, se fueron radicalizando paulatinamente inclinndose
unos por elpantesmo naturalista y otros por la crtica de los dogmas religiosos. De todas maneras,
la influencia de su pensamiento se extendi a otros pases. En Francia, por ejemplo, desemboc en
eleclecticismo; en Italia deriv hacia el positivismo, y en Inglaterra se asimil al idealismo y al
individualismo romntico. Durante el siglo XX el pensamiento de Hegel se reaviv en pases como

Estados Unidos, Rusia, Suecia y Holanda; no as en Espaa, donde el hegelianismo ejerci


menosinfluencia.

En su "Enciclopedia de las ciencias filosficas", Hegel escribe: "La Fisiologa diferencia en primer
trmino las razas caucsica, etipica y monglica, a las que se agregan an las razas malaya y
americana". Para su caracterizacin de las razas suscribe al sistema ideado por el antroplogo
alemn Johann Friedrich Blumenbach (1752-1840) -la antropologa fsica- el que recurre a mtodos
anatmicos de medicin del crneo para su clasificacin. A pesar de que incluye razas diferentes
como parte de la construccin de lo absoluto, puntualiza que "esta diferencia exterior, como
identidad de lo referido, es igualdad; como no identidad es desigualdad". Para Hegel las esencias
raciales residen en la mente o el espritu, y son educables y no invariables. Su concepcin es
etnocntrica como la de todos los pensadores europeos de su poca, pero admite que no se trata de
absorber otras culturas dentro de un universal abstracto, es decir, se compromete con la
heterogeneidad y no se centra en la pureza racial. El espritu del mundo no pertenece a ninguna
nacin individual.

En lo relativo a las diferencias de las razas humanas, debera, ante todo, declararse que la cuestin
puramente histrica de si todas las razas proceden de una sola pareja o de varias, no interesa de
ninguna manera a la filosofa. Se ha concedido importancia a esta cuestin porque, haciendo derivar
las razas humanas de muchas parejas, se puede explicar la superioridad de una especie sobre otra, y
hasta se ha credo poder demostrar tambin que los hombres, en sus aptitudes espirituales, son
desiguales por naturaleza, de tal forma que entre ellos hay, como entre los animales, quienes han
nacido slo para obedecer. Pero la descendencia no podra suministrar ningn argumento para
demostrar que los hombres estn hechos o no estn hechos para la libertad o para el dominio. El

hombre es, virtualmente, razonable; y aqu es donde reside la posibilidad de la igualdad de derechos
de todos los hombres y donde se demuestra tambin el absurdo de una divisin absoluta de las
especies humanas en especies que tienen derechos y especies que no los tienen.

La diferencia de las razas es todava una diferencia natural, una diferencia, queremos decir, que se
relaciona al principio con el alma natural. Como tal, sta est en relacin con las diferencias
geogrficas de la comarca en donde los hombres se renen en grandes masas; esas diferencias de
comarcas son lo que llamamos partes del mundo. En estas divisiones de la individualidad de la
tierra domina una necesidad, cuya explicacin ms detallada pertenece a la geografa.
Despus de haber tratado de sealar que la diferencia de las diversas partes del globo no es
accidental sino necesaria, vamos a determinar las diferencias fsicas y espirituales de las diversas
razas humanas, que se ligan con las primeras. En lo relativo a las diferencias fsicas, la Fisiologa
distingue las razas caucsica, etipica y monglica, a las que se unen las razas malsica y
americana, que forman ms bien un agregado de elementos diversos que una raza. La diferencia
fsica de todas estas razas aparece, sobre todo, en la conformacin del crneo y del rostro. Se
determina la forma del crneo por dos lneas, una horizontal y otra vertical: la primera va de la
extremidad exterior de la oreja a la raz de la nariz y la segunda del frontal a la mandbula superior.
La cabeza del animal se distingue de la del hombre en el ngulo formado por estas dos lneas, pues
este ngulo es, en los animales, ms agudo. Otra determinacin importante para la distincin de las
razas y que pertenece a Blumenbach, es la prominencia ms o menos acentuada de los huesos
maxilares. La curvatura y la amplitud de la frente tambin desempean aqu su papel.
En la raza caucsica el ngulo facial es casi recto, especialmente entre los italianos, los georgianos y
los circasianos. En esta raza, la parte superior del crneo es redonda, la frente ligeramente convexa,
los huesos maxilares estn como replegados en la parte interior, los dientes incisivos caen como
perpendicularmente de la mandbula, el color principal es el blanco, con las mejillas rosadas, y el
cabello es largo y flexible. Los rasgos caractersticos de la raza moglica son: la prominencia del
hueso maxilar, los ojos poco profundos y sin redondez, la nariz aplastada, la piel amarillenta y el
cabello corto, spero y negro. Las razas malsica y americana ofrecen caracteres fsicos menos
distintamente acentuados que las razas descritas anteriormente. Los malasios tienen la piel morena y
los americanos la piel cobriza.
En cuanto a la relacin espiritual, estas razas se distinguen de la manera siguiente: se debe
representar a los negros como una nacin de nios que no sale de su estado de simplicidad. Por el
contrario, los mongoles se destacan de ese estado de simplicidad infantil; su rasgo caracterstico es
una movilidad inquieta que no llega a ningn resultado definitivo, que les impulsa a esparcirse
como bandadas de langostas en las otras comarcas, pero les obliga a recaer en seguida en ese estado
de indiferencia, vaco de pensamiento y de reposo estpido que haba precedido a la explosin. Por

esto nos presentan la oposicin de lo sublime y lo gigantesco por una parte y del pedantismo ms
minucioso por otra. En la raza caucsica es en donde el espritu se eleva a su unidad absoluta. Aqu
es en donde entra en una oposicin completa con la naturaleza, donde se toma en su absoluta
independencia y se arranca de este estado de oscilacin entre dos extremos. Se desenvuelve y se
determina a s mismo, engendrando as la historia del mundo.

La nocin de raza a travs de la historia (5). 1839: Samuel G. Morton

El inters por la taxonoma (del griego "taxis", ordenamiento; "nomos", regla) -esto es, la ciencia de
ordenar y clasificar sistemtica y jerarquizadamente los organismos vivos segn sus caractersticas
fsicas compartidas- se remonta en Europa al ao 1583, cuando el botnico italiano Andrea
Cesalpino (1519-1603) propuso una clasificacin cientfica de los vegetales, basada esencialmente
en las caractersticas de sus frutos y semillas.Pero fue en el siglo XVIII que la taxonoma cobr
estatura cientfica gracias al botnico y zologo sueco Carl von Linneo (1707-1778), autor
de "Systema naturae. Per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum
characteribus, differentiis, synonymis, locis" (Sistema natural. En tres reinos de la naturaleza, segn
clases, rdenes, gneros y especies, con caractersticas, diferencias, sinnimos, lugares), obra en la
que cre un sistema de clasificacin natural de los seres vivos ordenados
en reino, clase, orden, familia, gnero y especie. A partir de all, los afanes clasificatorios de los
naturalistas del siglo XVIII aplicados al gnero humano tuvieron considerables consecuencias, ya
que surgieron los primeros intentos de clasificar al ser humano segn sus diferencias
fsicas siguiendo el principio linneano de especie. De esta manera, se utiliz el concepto de raza
considerada como una subdivisin de la especie humana basada en criterios biolgicos.

Fue as que empez a prestarse una atencin cada vez mayor a la antropometra (del
griego"anthropos", hombre; "metron", medida), especialmente a la craneometra (medicin
ceflica), mediante la cual los antroplogos pretendan estudiar los componentes innatos de la
conducta. En ese contexto, el fisilogo alemn Franz Joseph Gall (1758-1828) fund en 1825 la
craneologa ofrenologa, doctrina segn la cual la mente humana constaba de una serie de facultades
diferentes, cuya fuerza o debilidad poda detectarse midiendo las distintas regiones del
crneo.La antropologa encontr en ello, a principios del siglo XIX, un argumento biologista para
las teoras racistas, que culmin en 1842 con el establecimiento del ndice ceflico
por el entomlogo suecoAnders Retzius (1796-1860), un ndice que se poda obtener con
considerable precisin y que se convirti en el elemento clave de la antropometra durante el resto
del siglo. Aunque Gall no aplic la frenologa para demostrar diferencias raciales, sus seguidores s
la utilizaron para este fin, entre ellos los mdicos ingleses William Lawrence (1783-1867) y W.F.
Edwards (1796-1851), y el abogado y ensayista escocs George Combe (1788-1858). Este ltimo
fue el autor de "The constitution of man" (La constitucin del hombre), una obra que anim a
Samuel Morton a empezar su impresionante coleccin de crneos por la que se hara famoso.
El mdico norteamericano Samuel George Morton (1799-1851), profesor de Anatoma y creador
de la American School -institucin dedicada a la antropologa- sostena que cada raza tena una
filogenia (del griego "philon", tribu, raza; "gen", producir, generar; "a", accin, cualidad) separada
y especfica que se remontaba a varios miles de aos, intentando evadir, en un primer momento, la
cuestin del origen bbilico del hombre para evitar un conflicto con los dogmas teolgicos. Bas su
postura en mediciones hechas a su coleccin de crneos humanos entre los cuales contaba con
especmenes caucsicos, malayos, americanos y etopes. Considerado el padre del racismo
cientfico -una doctrina que encontr en Estados Unidos un caldo de cultivo ms que apropiado-,
Morton estimaba que se poda determinar la capacidad intelectual de una raza segn el tamao del
crneo: un crneo grande implicaba un cerebro grande y destacadas capacidades intelectuales, todo
lo contrario que uno pequeo.
Sus observaciones fueron volcadas en "An illustrated system of human anatomy" (Sistema ilustrado
de anatoma humana" y, sobre todo, en "Crania americana. A comparative view of the skulls of
various aboriginal nations of North and South America" (Crania americana. Una visin comparada
de los crneos de varias naciones aborgenes de Amrica del Norte y del Sur) y "Crania aegyptiaca.
Observations on egyptian ethnography, derived from anatomy, history, and the monuments" (Crania
egipcia. Observaciones sobre la etnografa de Egipto, derivadas de la anatoma, la historia y los
monumentos), obras todas ellas que gozaron de gran prestigio al momento de su publicacin.
Morton dividi a la humanidad en cuatro razas principales: caucsica (europeos), monglica
(asiticos), negra (africanos) e indgena (americanos), las que defini jerrquicamente a partir de su
capacidad craneal, siendo la caucsica la que encabeza el orden y la negra la que est al final.

La raza caucsica se caracteriza por una piel naturalmente hermosa, susceptible de todos los
matices. Cabello fino, largo y rizado, y de varios colores. Crneo grande y ovalado, y su porcin
anterior completa y elevada. La cara es pequea en proporcin a la cabeza, de forma oval, con
caractersticas bien proporcionadas. Esta raza se distingue por la facilidad con la que alcanza las
ms altas dotes intelectuales. La fertilidad espontnea del caucsico ha hecho multiplicar a muchas
naciones, y la ampliacin de sus migraciones en todas las direcciones han poblado las mejores
partes de la Tierra, y dio a luz a sus ms bellos habitantes.
Los asiticos, esta gran divisin de la especie humana, se caracterizan por una piel de color
amarillento o verde oliva, que parece estar dibujado con fuerza sobre los huesos de la cara. De largo
cabello lacio negro y barba rala, la nariz es ancha y corta, los ojos son pequeos, negros y en
posicin oblicua, y las cejas son arqueadas y lineales. Los labios se convierten, los pmulos son
anchos y planos. En su carcter intelectual los mongoles son ingeniosos, imitativos, y muy
susceptibles de aprendizaje. Pero los chinos, tan verstiles en sus sentimientos y acciones, por sus
actos tan veleidosos han sido comparados con la raza de los monos, cuya atencin salta
permanentemente de un objeto a otro.
La raza americana se caracteriza por una tez morena, pelo largo, negro, lacio, barba deficiente y
escasa pilosidad corporal. Ojos negros y profundos, frente baja, pmulos altos, nariz grande y
aguilea, boca grande, labios hinchados y comprimidos. En su carcter mental, los indgenas
americanos se oponen al cultivo y su temperamento es adverso a la incorporacin de conocimientos.
Vengativos, inquietos y amantes de la guerra, desprecian las aventuras martimas. Son astutos,
sensuales, ingratos, obstinados e insensibles, y gran parte de su afecto por sus hijos puede deberse a
motivos puramente egostas. Devoran los ms repugnantes alimentos, crudos y sin limpiar, y no
parecen pensar en otra cosa que en la satisfaccin de las necesidades del momento. Sus facultades
mentales, desde la infancia hasta la vejez, no maduran. Los indios no slo son contrarios a las

restricciones de la educacin, en su mayor parte son incapaces de desarrollar un proceso de


razonamiento sobre temas abstractos. Quiz no exista ninguna nacin que los iguale en voracidad,
egosmo e ingratitud. Son una simple horda de rapaces bandidos. Su estructura mental resulta ser
diferente de la del hombre blanco, y slo en la escala ms limitada puede existir armona en las
relaciones, sociales entre uno y otro. Los espritus benevolentes pueden lamentar la incapacidad del
indio para la civilizacin, pero el sentimentalismo debe rendirse a la evidencia; aunque, sin duda,
bajo la influencia de un gobierno justo, sus intuiciones morales adoptaran un aspecto mucho ms
estimable.
Los africanos se caracterizan por su piel negra, pelo negro lanoso, ojos grandes y prominentes, nariz
ancha y plana, anchos de espesor los labios y la boca ancha. Tienen la cabeza larga y estrecha,
frente baja, pmulos prominentes, mandbulas salientes. La disposicin es que el negro es alegre,
flexible e indolente; mientras que los de muchas naciones que componen esta raza presentan una
diversidad singular de carcter intelectual, de los cuales la extrema medida es el grado ms bajo de
la humanidad. El carcter moral e intelectual de los africanos es muy diferente en las distintas
naciones. Los hotentotes, por ejemplo, son la aproximacin ms cercana a los animales inferiores.
Su tez es de un color pardo amarillento, y los viajeros la han comparado con el tono peculiar que
adquiere la piel de los europeos en la ltima fase de la ictericia. Se dice que la apariencia de las
mujeres es an ms repulsiva que la de los hombres. Los negros son proverbialmente cariosos en
sus diversiones, en las que participan con gran exuberancia del espritu; un da de trabajo de ellos no
es impedimento para una noche de diversin. Al igual que las naciones brbaras, son con frecuencia
caracterizados por la supersticin y la crueldad, y parecen ser aficionados a las empresas blicas ya
que no son deficientes en valor personal. Pero, una vez superadas stas, se dejan llevar por su
destino y se acomodan con asombrosa facilidad a cualquier cambio de las circunstancias. Los
negros tienen poca habilidad para inventar pero gran capacidad de imitacin, de modo que
adquieren fcilmente artes mecnicas. Tienen un gran talento para la msica y todos sus sentidos
externos son muy agudos.

La nocin de raza a travs de la historia (6). 1845: Alexander von Humboldt

El mismo ao en que Charles Darwin (1809-1882) publicaba su innovador "On the origin of species
by means of natural selection, or the preservation of favoured races in the struggle for life" (El
origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la preservacin de las razas favorecidas
en la lucha por la vida) falleca en Berln el naturalista y explorador alemn Alexander von
Humboldt (1769-1859), un prominente intelectual apasionado por la botnica, la geologa y la
mineraloga que alcanz gran reconocimiento en su poca por sus notables aportes en la descripcin
de nuevas especies, por sus investigaciones geolgicas y, sobre todo, por haber elevado al rango de
ciencia a la Geografa. Interpret a sta como una ciencia sinttica, que trabaja con relaciones entre
los diversos fenmenos que se expresan en la superficie terrestre con el objeto de establecer
leyes. Humboldt, exponente de una poca de transicin, conjug en forma compleja y a veces
contradictoria perspectivas cientficas de corte positivista con filosofas de corte idealista y
racionalista. Sensible a la libertad de pensamiento, la fe en la razn y la idea de progreso, en
l subyace una concepcin totalizadora y armnica de la naturaleza.
Al igual que Darwin hara treinta aos ms tarde, Humboldt realiz viajes de exploracin cientfica
por buena parte del mundo. El resultado de ese periplo fue el acopio de ingentes cantidades de datos
sobre el clima, la flora y la fauna de las regiones que recorri -Amrica, Europa, Asia-, as como la
medicin de longitudes y latitudes, medidas del campo magntico terrestre y unas completas
estadsticas de las condiciones sociales y econmicas de las distintas sociedades que visit. De entre
los hallazgos cientficos derivados de sus expediciones, cabe citar el estudio de la corriente ocenica
de la costa oeste de Sudamrica, un novedoso sistema de representacin climatolgica en forma de
isobaras e isotermas, los estudios comparativos entre condiciones climticas y ecolgicas
geogrficamente distantes, la elaboracin de la primera representacin grfica de la medicin
transversal de altitudes para grandes masas de tierra, el descubrimiento del ecuador

magntico, y sus conclusiones sobre el vulcanismo y su relacin con la evolucin de la corteza


terrestre.
Como producto de su gran cosecha cientfica, la Alemania de mediados del siglo XIX se convirti
en el pas donde ms estudios biolgicos se realizaban. Humboldt abri tambin lneas culturales e
histricas de investigacin. Sacudi a Europa al asegurar que las civilizaciones precolombinas -los
"pueblos primitivos", como se los llamaba all- haban sido civilizaciones avanzadas, y teoriz
sobre los contactos transocenicos de diversos pueblos, en particular entre Asia y Amrica, en
pocas pretritas. A partir de este tipo de "observaciones pensantes" -como l las llamabadesarroll uno de sus ms grandes descubrimientos: el reconocimiento de que las caractersticas
similares de los estratos geolgicos, en cualquier parte del mundo que se les encuentre, provenan
todas de un mismo proceso formativo y compartan rasgos comunes. La visin que tena Humboldt
de la naturaleza era la de un organismo vivo, en constante movimiento y en una interaccin
continua de fuerzas.
"Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung" (Cosmos. Ensayo de una descripcin fsica
del Universo), su obra cumbre, representa una sntesis filosfica de todos los conocimientos de su
tiempo. Programada en cinco volmenes, alcanz a publicar en vida cuatro de ellos, mientras que el
ltimo, inconcluso, se public pstumamente. All escribi: "La naturaleza considerada de manera
racional, es decir, sometida al proceso del pensamiento, es una unidad en la diversidad de los
fenmenos; una armona que rene a todas las cosas creadas, no importa que tan distintas en forma
y atributos sean; un gran todo animado por el aliento de la vida. El resultado ms importante de una
investigacin racional de la naturaleza es, por tanto, el establecer la unidad y armona de esta
estupenda masa de fuerza y materia". Y en otro prrafo: "Al sostener que la raza humana es una,
nos oponemos al desagradable supuesto de que hay razas superiores e inferiores. Algunos pueblos
tienen mayor acceso a la educacin y al ennoblecimiento cultural que otros, pero no hay razas
inferiores. Todas estn predestinadas por igual a alcanzar la libertad".

En tanto que nos atuvimos a los extremos en las variaciones del color y del rostro, y que nos
dejamos influir por la vivacidad de las primeras impresiones, fuimos llevados a considerar las razas
no como simples variedades sino como troncos humanos, originariamente distintos. La permanencia
de ciertos tipos, a pesar de las influencias ms contrarias de las causas exteriores, sobre todo del
clima, pareca favorecer esa manera de ver, por muy cortos que sean los perodos de tiempo cuyo
conocimiento histrico nos ha llegado. Pero, en mi opinin, razones ms poderosas militan en favor
de la unidad de la especie humana, a saber, las numerosas gradaciones del color de la piel y de la
estructura del crneo, que los progresos rpidos de la ciencia geogrfica han hecho conocer en los
tiempos modernos; la analoga que siguen, alterndose, otras clases de animales, tanto salvajes
como domsticos; las observaciones positivas que se han recogido sobre los lmites prescritos a la
fecundidad de los mestizos. La mayor parte de los contrastes que tanto sorprendan en otro tiempo
se han desvanecido ante el trabajo penetrante de Dietrich Tiedemann sobre el cerebro de los negros
y de los europeos, ante las investigaciones anatmicas de Willem Vrolik y de Martin Weber sobre
la configuracin de la pelvis. Si se observa en su generalidad a las naciones africanas de color
obscuro, sobre las cuales la obra capital de James Prichard ha derramado tanta luz, y se comparan
con las tribus del archipilago de las Indias y de las islas de la Australia occidental, con los papes y
alfures (harafures, endomenes), se descubre claramente que el tinte negro de la piel, los cabellos
ensortijados y los rasgos de la fisonoma negra estn lejos de hallarse siempre asociados. En tanto
que una escasa parte de la tierra estaba descubierta para los pueblos de Occidente, dominaron entre
ellos puntos de vista exclusivos. El calor abrasador de los trpicos y el color negro de la tez
parecan inseparables. "Los etopes -cantaba el antiguo poeta trgico Teodectes de Faselis- deben al
dios sol, que se acerca a ellos en su carrera, el sombro brillo del holln que colorea sus cuerpos".
Fueron menester las conquistas de Alejandro, que despertaron tantas ideas de geografa fsica, para
provocar el debate relativo a esa problemtica influencia de los climas sobre las razas de hombres.

"Las familias de los animales y de las plantas -dice uno de los ms grandes anatomistas de nuestra
edad, Johannes Mller, en su 'Fisiologa del hombre'- se modifican durante su propagacin sobre la
superficie de la tierra, entre los lmites que determinan las especies y los gneros. Esas familias se
perpetan orgnicamente como tipos de la variacin de las especies. Del concurso de diferentes
causas, de diferentes condiciones, tanto interiores como exteriores, se han originado las razas
presentes de los animales; y sus variedades ms sorprendentes se encuentran en los que comparten
la facultad de aumento ms considerable sobre la tierra. Las razas humanas son las formas de una
especie nica, que se acoplan permaneciendo fecundas, y se perpetan por la generacin. No son las
especies de un gnero, porque si lo fueran, al cruzarse se volveran estriles. Saber si las razas de
hombres existentes descienden de uno o de varios hombres primitivos, es cosa que no se podra
descubrir por la experiencia".

La nocin de raza a travs de la historia (7). 1851: Arthur Schopenhauer

A comienzos del siglo XIX el idealismo filosfico rebosaba un optimismo que lo esperaba todo de
la ciencia, de la historia y del Estado. Mientras el socialismo persegua una prctica cientfica y
Occidente se arrojaba complacido en brazos del progreso y de la Revolucin Industrial, Arthur
Schopenhauer (1778-1860) elaboraba una filosofa que hablaba de la insignificancia del mundo, de
la desgracia, la angustia, el pesimismo, el aburrimiento, la desesperacin y, finalmente, de la nada.
A los ojos de Schopenhauer, el curso de la historia no era sino una representacin -siempre idntica
a s misma y siempre dolorosa- de la voluntad de vivir, que haca que "la vida oscile como un
pndulo de derecha a izquierda, del sufrimiento al tedio". El carcter personal de la filosofa de
Schopenhauer, y sobre todo su oposicin al hegelianismo entonces triunfante, hizo que sus ideas no
encontraran resonancia en la coyuntura histrica sino al cabo de una larga poca de fracaso.
Publicada en 1819, "Die welt als wille und vorstellung" (El mundo como voluntad y

representacin), una de sus obras capitales, cay casi en el vaco: result un fracaso econmico y no
suscit ningn eco. Pero con "Parerga und paralipomena. Kleine philosophische schriften" (Parerga
y paralipmena. Escritos filosficos menores) de 1851, hall el xito y la fama, no slo por el
admirable estilo de sus fragmentos aforsticos sino tambin -y en especial- por sus aspectos ticos y
estticos. Schopenhauer rechazaba all el mtodo y el contenido de la filosofa romntica sin dejar
de oponerse simultneamente al racionalismo entendido en el sentido de la Ilustracin.
En 1848 una oleada revolucionaria convulsionaba a buena parte de Europa con la intencin
de acabar con el absolutismo y el autoritarismo de las monarquas. Durante las jornadas
revolucionarias llevadas a cabo en Frankfurt, ciudad en la que se haba radicado en 1831,
Schopenhauer adopt una actitud contrarrevolucionaria militante colaborando activamente con los
gendarmes que repriman a los rebeldes al invitarlos a subir a su piso para que pudieran disparar
desde la ventana de su saln e incluso indicndoles dnde se escondan y contra qu blanco
deban apuntar. Despus de las refriegas, la burguesa, triunfante -pero consciente de la infinita
complejidad de los conflictos que tena por delante-, experiment un notorio cambio de
nimo.Cundi el pesimismo y el escepticismo. En filosofa se puso de moda el irracionalismo, el
voluntarismo y el pesimismo, doctrinas en las que las ideas de Schopenhauer se ensamblaron
cabalmente. Tras el fracaso de la revolucin, muchos prestaron atencin a una filosofa que
subrayaba el mal en el mundo y la vanidad de la vida, y que predicaba una actitud asctica y
nihilista. De pronto, Schopenhauer obtuvo un extrao privilegio: el de encabezar el pensamiento
reaccionario y el nacionalismo germnico.
Schopenhauer represent entonces el irracionalismo, en el sentido de que el mundo no era para l
sino la representacin de una inmensa, feroz y ciega voluntad. La idea de la Historia
comorepresentacin de la humanidad en un progreso permanente hacia su reconciliacin en una
sociedad racional, tuvo en el autor de "Eudmonologie" (Eudemonologa) su primera negacin de
este esquema conceptual fundamental y, por lo tanto, un viraje decisivo en el pensamiento
occidental. No hay progreso -afirma Schopenhauer-, es decir, no hay historia: por el contrario, la
existencia humana en el mundo es siempre idntica, una misma representacin, aunque los
personajes y sus vestimentas cambien, la misma miseria y dolor, la misma tragicomedia. De esta
manera,Schopenhauer rompi con la tradicin filosfica que haba arrancado en el Renacimiento y
que postulaba, sin discusin alguna, la armona de la existencia. Al criticar este postulado intocable,
Schopenhauer dio paso a una evolucin filosfica totalmente opuesta, que ya no se reclamaba
heredera ni del racionalismo del siglo XVII, ni de la Ilustracin, ni de la filosofa hegeliana del
Idealismo alemn.
Schopenhauer conoci la fama en los ltimos diez aos de su vida. "Ha empezado a lerseme escribi- y ya no se dejar de hacerlo... Se les ha agotado el recurso, habindoseles delatado el
secreto; el pblico me ha descubierto. Grande es, pero impotente, el resquemor de los profesores de

filosofa, pues una vez agotado aquel recurso, nico, eficaz y con xito aplicado por tanto tiempo,
no hay ya ladridos que puedan impedir la eficacia de mi palabra, siendo en vano que digan esto el
uno y el otro aquello. Harto han hecho con lograr que se haya ido a la tumba la generacin
contempornea de mi filosofa, sin enterarse de sta. No era, sin embargo, ms que una dilacin; el
tiempo ha cumplido, como siempre, su palabra".
Schopenhauer escribi sobre las razas humanas en uno de los captulos de la segunda parte de
"Parerga y paralipmena", el titulado "Philosophie und wissenschaft der natur" (Filosofa y ciencia
de la naturaleza).

La raza humana ha tomado origen muy verosmilmente slo en tres lugares. No poseemos, en
efecto, sino tres tipos claramente diferenciados que indiquen razas originales: los tipos caucsico,
monglico y etope. Y ese origen no ha podido efectuarse sino en el mundo antiguo. Porque en
Australia la naturaleza no ha podido producir ningn mono, y en Amrica ha producido los monos
de cola larga pero no las razas de monos de cola corta, con mayor razn las razas superiores sin cola
que ocupan el primer puesto detrs del hombre. "Natura non facit saltus" (la naturaleza no acta a
los saltos). Luego, el origen del hombre no ha podido tener lugar sino en los trpicos, porque, en las
otras zonas, habra perecido desde el primer invierno. Aunque no privado de cuidados maternales,
hubiera crecido sin enseanzas y no habra heredado conocimientos de ningn antepasado. El cro
de la naturaleza deba pues, desde luego, reposar sobre su seno generoso antes de que ella pudiera
lanzarle al spero mundo. En las zonas clidas, el hombre es negro o cuando menos moreno oscuro.
Ah est, pues, sin distincin de raza, el verdadero color natural y particular de la raza humana, y no
ha habido jams raza naturalmente blanca. Hablar de tal raza y dividir puerilmente a los hombres en
raza blanca, amarilla y negra, como hacen an todos los libros, es demostrar una gran pobreza de
espritu y falta de reflexin. Ya en los "Suplementos" a "El mundo como voluntad y representacin"
(cap. XLIV) he estudiado rpidamente el asunto y emitido la opinin de que jams un hombre

blanco ha salido originariamente del seno de la naturaleza. En los trpicos solamente el hombre est
en su casa, y all es en todas partes negro o moreno oscuro; no hay excepciones sino en Amrica,
porque esta parte del mundo ha sido poblada en su mayor parte por naciones ya descoloridas,
principalmente por chinos. Entretanto, los salvajes de los bosques brasileos son, sin embargo,
moreno oscuro.
Slo cuando el hombre se ha perpetuado largo tiempo fuera de su patria natural, situada en los
trpicos, y cuando, a consecuencia de ese desarrollo, su raza se ha extendido hasta las zonas ms
fras, su piel llega a ser clara y finalmente blanca. As pues, slo la influencia climtica de las zonas
moderadas y fras ha dado poco a poco a la raza humana europea el color blanco. Con qu lentitud
lo vemos por los gitanos, tribu indostnica que, desde el principio del siglo XV, lleva en Europa una
vida nmada, y cuyo color conserva an poco ms o menos el trmino medio entre el de los
indostnicos y el nuestro. Sucede lo mismo con las familias negras esclavas, que desde hace
trescientos aos se perpetan en Amrica, y cuya piel no ha llegado a ser sino un poco ms clara; es
cierto que eso proviene de que se mezclan de vez en cuando con recin llegados de un color negro
de bano, fenmeno que no acontece entre los gitanos. La causa fsica inmediata de esta
decoloracin del hombre desterrado de su patria natural la imputo al hecho de que, en el clima
clido, la luz y el calor producen sobre la capa de Malpighi de la piel una lenta pero constante
desoxidacin del cido carbnico que, en nosotros, se derrama por los poros sin descomponerse;
deja despus bastante carbono para el tinte de la piel. El olor especfico de los negros est
verosmilmente en relacin con este hecho.
Si en las poblaciones blancas las clases inferiores sometidas a un penoso trabajo son de ordinario de
un tinte ms oscuro que las clases elevadas, ello proviene de que sudan ms, lo cual obra, en un
grado mucho ms dbil, de manera anloga al clima clido. Que el color blanco del rostro indica
una degeneracin y no es natural lo prueban el disgusto y la repulsin sentidos por algunos pueblos
del interior de Africa cuando lo ven por primera vez: les parece como una marchitez mrbida. Unas
jvenes negras africanas, que haban acogido muy amistosamente a un viajero, le ofrecan leche
cantando esto: "Pobre extranjero, cunto nos apena que seas blanco!". Se lee en una nota del "Don
Juan" de lord Byron (canto XII, estrofa 7) : "El doctor Denham dice que al regreso de sus viajes por
Africa, cuando volvi a ver por primera vez las mujeres de Europa, le hicieron el efecto de tener
rostros anormalmente enfermizos". Entretanto, los etngrafos continan hablando tranquilamente
como su predecesor Buffon (vase P. Flourens, "Historia de los trabajos y las ideas de Buffon") de
las razas blanca, amarilla, roja y negra, tomando ante todo el color por base de sus divisiones
mientras que, en realidad, ste nada tiene de esencial y su diferencia no tiene otro origen que el
alejamiento ms o menos grande, ms o menos reciente tambin, de una tribu de la zona trrida, la
nica, en efecto, en que la raza humana sea indgena; mientras que, fuera de ella, esta raza no puede

subsistir sino con ayuda de cuidados artificiales, pasando el invierno en invernaderos como las
plantas exticas, lo que acarrea poco a poco su degeneracin, en primer lugar en cuanto al color.

La nocin de raza a travs de la historia (8). 1853: Joseph Arthur de Gobineau

La faena de la filosofa de la historia en el siglo XIX excedi la fijacin material del proceso
histrico basada en factores econmicos para plantearse tambin el interrogante acerca de los
portadores y sujetos peculiares de la historia: la vida del hombre individual en su honda raigambre
natural fue examinada a la luz de su penetracin mutua por fuerzas tanto espirituales como
naturales. Partiendo de una concepcin emprica de la historia, se desarrollaron nuevas
caracterizaciones y nuevos estudios sobre cuestiones como pueblo y raza en relacin a
su significacin ontolgica para la historia, sea sta poltica o cultural. Quien sent el precedente
de considerar el tema de la raza como factor y portadora de la vida histrica fue el diplomtico y
escritor francs Joseph Arthur de Gobineau (1816-1882), un aristcrata autor de novelas, obras
teatrales, libros de viajes y de poesas, y ensayos sobre religin, filosofa e historia. Su obra ms
conocida es el "Essai sur l'ingalit des races humaines" (Ensayo sobre la desigualdad de las razas
humanas) publicada en cuatro tomos entre 1853 y 1855, por la que se convirti en el primer terico
de la tesis sobre la supremaca de las razas arias.
En este voluminoso ensayo estudi el problema de la decadencia de las civilizaciones. Esta
decadencia no era debida, a su entender, a las causas que usualmente se citan: la corrupcin, la
irreligin o la lujuria. Tampoco era debida a la accin de los gobernantes. Un pueblo degenerado o
decadente, dice Gobineau, es aquel que ya no posee el mismo valor intrnseco que antes, es decir,
"el que no posee ya la misma sangre en sus venas" a causa de haber sido afectada su sangre por

"continuas adulteraciones". Esto supone que hay diferencias de valor entre razas humanas y que,
por consiguiente, una raza puede "contaminar" a la otra. El biologismo que se desprende de esta
nocin de Gobineau no fue negado por su autor. Todo lo contrario; l mismo compar un pueblo
con un cuerpo humano e hizo consistir el valor primordial de ste en su "vitalidad". De ah que
Gobineau se ocupase especialmente de sealar cules eran las condiciones que deba cumplir un
pueblo para mantenerse inmune a la degeneracin. Pero como estas condiciones dependan
esencialmente, a su entender, de la pureza de la raza, result que la raza primero y su pureza
despus, seran para l el fundamento de cualquier filosofa de la historia.
Segn razona el filsofo y ensayista cataln Jos Ferrater Mora (1912-1991) en su
grandioso"Diccionario de Filosofa", la exaltacin de la raza germnica debe ser comprendida a la
luz de esta idea, pues la raza germnica es, afirma Gobineau, la ms alta variedad del tipo blanco,
superior a las dems variedades y, por supuesto, incomparable con los tipos amarillo y negroide
(para Gobineau, el nfimo tipo). En ltimo trmino, decir "raza" es decir "raza germnica", en el
mismo sentido en que se dice de alguien que es "un hombre de raza". "Pero el trmino 'raza' -dice
Ferrater Mora- se puede aplicar tambin, a los efectos de la medicin de valor, a los diversos tipos.
En la raza radican, segn Gobineau, todos los valores (o disvalores), no slo fsicos sino tambin
espirituales. Reducir la multiplicidad racial a la idea de un humanismo es, a su entender, una
degeneracin de la historia y el principio de la decadencia para todas las razas superiores. La
desigualdad de las razas es, por consiguiente, una desigualdad fsica y espiritual; su mutua relacin
no es una funcin de su diferencia sino de su necesaria subordinacin. Por eso es preciso conservar
pura la raza y en particular la raza germnica como natural dominadora de las restantes, pues su
mezcla significara necesariamente su desaparicin". La filosofa de la historia de Gobineau se
reduce de este modo a un naturalismo idealista, en el cual el primer trmino es representado por la
interpretacin de la historia a base de un factor real natural, y el segundo por la determinacin de
una finalidad.

Encuentro solamente tres razas bien caracterizadas: la blanca, la negra y la amarilla. Si me sirvo de
denominaciones tomadas del color de la piel, no es porque juzgue la expresin justa y acertada,
pues las tres categoras de que hablo no tienen precisamente por rasgo distintivo el color de la carne,
cada vez ms mltiple en sus matices: se aaden a l hechos de conformacin ms importantes an.
Pero, a menos de inventar yo mismo nombres nuevos, a lo que no me creo con derecho, es preciso
que me resuelva a elegir, en la terminologa en uso, designaciones no absolutamente buenas, pero
menos defectuosas que las dems, y prefiero decididamente las que empleo aqu, que despues de
advertencia previa son bastante inofensivas, a todos esos apelativos sacados de la geografa o de la
historia que tanta confusin han arrojado sobre un terreno ya bastante embrollado por s mismo.
As, advierto, de una vez para siempre, que entiendo por blancos a los hombres que se designan
tambin con el nombre de raza caucsica, semtica, jaftica. Llamo negros a las chamitas, y
amarillos a la rama altaica, monglica, finesa, trtara. Tales son los tres elementos puros y
primitivos de la humanidad. No hay ms razones para admitir las veintiocho variedades de
Blumenbach que las siete de Prichard: uno y otro clasifican en sus series hbridos notorios.
Cada uno de los tres tipos originales, en lo que les es particular, jams present probablemente una
unidad perfecta. Las grandes causas cosmognicas no haban solamente creado en la especie
variedades definidas; en los puntos en que su efecto se haba producido, haban determinado
tambin, en el seno de cada una de las tres variedades principales, la aparicin de varios gneros
que posean, adems de los caracteres generales de su rama, rasgos distintivos particulares. No hubo
necesidad de cruzamientos tnicos para causar esas modificaciones especiales: preexistan a todas
las mezclas. Vanamente se tratara hoy de comprobarlas en la aglomeracin mestiza que constituye
lo que se llama la raza blanca. Esa imposibilidad debe existir tambin en cuanto a la amarilla. Tal
vez el tipo melanio se ha conservado puro en algn lugar; por lo menos, ha permanecido
ciertamente ms original, y demuestra as, por lo visto mismo, lo que podemos admitir para las otras
dos categoras humanas, no segn el testimonio de nuestros sentidos, sino segn las inducciones
suministradas por la historia. Los negros han seguido ofreciendo diferentes variedades originales,
tales como el tipo prognato de cabellera lanosa, el del negro indio del Kauman y del Dekkan, el del
pelagiano de la Polinesia. Muy ciertamente se han formado variedades entre esos gneros por medio
de mezclas, y es de ah que se derivan, tanto para los negros como para los blancos y los amarillos,
los que se pueden llamar tipos terciarios.
Los hombres de la raza amarilla son generalmente pequeos; en algunas de sus tribus, incluso, no
rebasan las proporciones reducidas de los enanos. La estructura de sus miembros, la potencia de sus
msculos, estn lejos de igualar lo que se ve en los blancos. Las formas del cuerpo son rechonchas,
achaparradas, sin belleza ni gracia, con algo de grotesco y muchas veces de horrible. En la
fisonoma, la naturaleza ha economizado el dibujo y las lneas. Su liberalidad se ha limitado a lo
esencial: una nariz, una boca, pequeos ojos son lanzados en caras anchas y aplastadas, y parecen

trazados con una negligencia y un desdn completamente rudimentarios. Los cabellos son raros en
la mayor parte de las tribus. Se ven, sin embargo, y como reaccin, excesivamente abundantes en
algunas y descendiendo hasta la espalda; en todas son negros, speros, tiesos y toscos como crines.
He ah el aspecto fsico de los hombres de la raza amarilla. En cuanto a sus cualidades intelectuales,
no son menos particulares, y estn en oposicin tan cierta con las aptitudes de la especie negra, que
habiendo dado a sta el ttulo de femenina, aplico a la otra el de varonil, por excelencia. Una falta
absoluta de imaginacin, una tendencia nica a la satisfaccin de las necesidades naturales, mucha
tenacidad y perseverancia aplicadas a ideas vulgares o ridculas, cierto instinto de la libertad
individual manifestado, en el mayor nmero de las tribus, por el apego a la vida nmada y, en los
pueblos ms civilizados, por el respeto a la vida domstica; poca o ninguna actividad, ninguna
curiosidad de espritu, ninguno de esos gustos apasionados por el adorno tan notables en los negros:
he ah los rasgos principales que todas las ramas de la familia.
Se ha realzado un hecho muy digno de nota, del cual se aspira a servirse hoy como de un criterio
seguro para reconocer el grado de pureza tnica de una poblacin. Es el parecido de los rostros, de
las formas, de la constitucin y, por tanto, de los gestos y del aspecto. Cuanto ms una nacin
estuviera exenta de mezcla, ms todos sus miembros tendran en comn esas similitudes que
enumero. Cuanto ms, al contrario, se hubiera cruzado, ms diferencias se encontraran en la
fisonoma, la talla, el porte, la apariencia, en fin, de los individuos. El hecho es indiscutible, y el
partido que se puede sacar de l es precioso; pero no es enteramente como se imagina. Asisto con
inters, aunque con mediana simpata, lo confieso, al gran movimiento a que los instintos utilitarios
se entregan en Amrica. No desconozco el poder que despliegan; pero, bien contado todo, qu
resulta, de ellos, desconocido? Y an, qu ofrecen seriamente original? Pasar all algo que en el
fondo sea extrao a las concepciones europeas? Existe all un motivo determinante al cual se
puede ligar la esperanza de futuros triunfos para una humanidad joven que estara an por nacer?
Psese maduramente el pro y el contra, y no se dudar de la inanidad de semejantes esperanzas. Los
Estados Unidos de Amrica no son el primer Estado comercial que haya habido en el mundo. Los
que le han precedido no han producido nada que se pareciera a una regeneracin de la raza de que
eran originarios.
Cartago ha lanzado un resplandor que ser difcilmente igualado por Nueva York. Cartago era rica,
grande en todas especies. La costa septentrional de Africa en su completo desenvolvimiento, y una
parte de la regin interior, estaba en su mano. Haba sido ms favorecida a su nacimiento que la
colonia de los puritanos de Inglaterra, porque los que la haban fundado eran los retoos de las
familias ms puras del Chancn. Todo lo que Tiro y Sidn perdieron, Cartago lo hered. Y, sin
embargo, Cartago no ha aadido el valor de un gramo a la civilizacin semtica, ni impedido su
decadencia por un da. Constantinopla fue a su vez una creacin que pareca deber eclipsar en
esplendor el presente, el pasado, y transformar el porvenir. Gozando de la ms bella situacin que

existe sobre la tierra, rodeada de las provincias ms frtiles y ms populosas del imperio de
Constantinopla, pareca exenta, como se quiere imaginar en cuanto a los Estados Unidos, de todos
los impedimentos que la edad madura de un pas se lamenta de haber recibido de su infancia.
Poblada de letrados, colmada de obras maestras de todos gneros, familiarizada con todos los
procedimientos de la industria, poseedora de manufacturas inmensas y duea de un comercio sin
lmites con Europa, con Asia, con Africa, qu rival tuvo jams Constantinopla? Para cul rincn
del mundo el cielo y los hombres podran jams hacer lo que fue hecho para esa majestuosa
metrpoli? Y a qu precio pag tantos cuidados? No hizo nada, no cre nada: ninguno de los males
que los siglos haban acumulado sobre el universo romano supo curarlos; ni una idea reparadora
sali de su poblacin. Nada indica que los Estados Unidos de Amrica, ms vulgarmente poblados
que esta noble ciudad, y sobre todo que Cartago, deban mostrarse ms hbiles.
Toda la experiencia del pasado se ha reunido para probar que la amalgama de principios tnicos
agotados no podra suministrar una combinacin remozada. Es ya mucho prever, mucho conceder,
suponer en la Repblica del Nuevo Mundo una cohesin bastante extensa para que la conquista de
los pases que la rodean le sea posible. Apenas ese gran xito, que le dara un derecho cierto a
compararse con la Roma semtica, es an probable; pero basta que lo sea para que deba tenerse en
cuenta. En cuanto a la renovacin de la sociedad humana, en cuanto a la creacin de una
civilizacin superior o al menos diferente, lo cual, a juicio de las masas interesadas, viene a ser
siempre lo mismo, son fenmenos que no son producidos sino por la presencia de una raza
relativamente pura y joven. Esta condicin no existe en Amrica. Todo el trabajo de ese pas se
limita a exagerar ciertos aspectos de la cultura europea (y no siempre los ms bellos), a copiar lo
mejor que puede el resto, a ignorar ms de una cosa. Ese pueblo, que se llama joven, es el viejo
pueblo de Europa, menos contenido por leyes ms complacientes, no ms inspirado. En el largo y
triste viaje que lanza a los emigrantes a su nueva patria, el aire del Ocano no los transforma. Tales
como haban partido, tales llegan. El simple traslado de un punto a otro no regenera a las razas sino
a medias agotadas.

La nocin de raza a travs de la historia (9). 1864: Herbert Spencer

En 1855, cuatro aos antes de que Darwin formulase su teora de la seleccin natural, el naturalista
y filsofo britnico Herbert Spencer (1820-1903) comenz a publicar sus "Principles of
Psychology" (Principios de Psicologa), obra en la que concibi la idea de una interpretacin
general de la realidad en base al principio de la evolucin. Esta idea tom cuerpo en un
programa que, a partir de 1860, realiz casi ntegramente en los siguientes treinta aos de su vida
con singular tenacidad. El conjunto de la doctrina fue llamado por su autor "A system of synthetic
philosophy" (Sistema de filosofa sinttica), que abarc, adems, otros cuatro volmenes: "First
principles"
(Primeros principios), "Principles of Biology" (Principios de Biologa), "Principles of Sociology"
(Principios de Sociologa) y "Principles of Ethics" (Principios de Etica).La filosofa debe tener por
misin, segn Spencer, el conocimiento de la evolucin en todos los aspectos de la realidad dada,
que de ninguna manera es igual a la realidad absoluta. Lo dado, explica Jos Ferrater Mora (19121991) en su "Diccionario de Filosofa", es la "sucesin de los fenmenos, la evolucin universal
como manifestacin de un Ser inconcebible, de un absoluto ltimo que Spencer designa
alternativamente con los nombres de Incognoscible o Fuerza. En este reconocimiento de un
Absoluto, pero a la vez en esta limitacin de la ciencia a lo relativo, que es lo nico positivo, radica
la posibilidad de una conciliacin entre la religin y la ciencia. La evolucin es la ley universal que
rige todos los fenmenos en tanto que manifestaciones de lo Incognoscible".
No es slo una ley de la Naturaleza, sino tambin una ley del espritu, pues ste no es ms que la
parte interna de la misma realidad y justamente aquella parte cuya evolucin consiste en adaptarse a
lo externo, en ser formado por l. Para Spencer "lo Incognoscible no es -contina Ferrater Mora-,
por consiguiente, una realidad material o una realidad espiritual; es algo de lo cual no puede
enunciarse nada ms que su inconcebibilidad y el hecho de ser el fondo ltimo de la realidad
universal. Limitada a esta tarea, la ciencia -como conocimiento parcial de la evolucin- y la

filosofa -como conocimiento total y sinttico de la misma- deben ser enteramente positivas; lo que
la ciencia y la filosofa pretenden es slo el examen de una realidad no trascendente, pero de una
realidad sometida a una ley universal que proporciona los primeros principios del saber
cientfico". Esta ley es la evolucin, definida como "la integracin de la materia y la disipacin
concomitante del movimiento por la cual la materia pasa de un estado de homogeneidad
indeterminada e incoherente a un estado de heterogeneidad determinada y coherente". El supuesto
implcito de la evolucin es, por consiguiente, la conservacin de la materia y la conservacin de la
energa. Slo porque la fuerza y la energa se conservan puede el aspecto interno, esto es, el
espritu, entrar dentro de la rbita de la ciencia y ser regido por la evolucin.
En la biologa, especficamente, la evolucin se manifiesta en el proceso de adaptacin de lo interno
a lo externo, en la progresiva diferenciacin de los seres vivos que conduce de la homogeneidad a la
heterogeneidad. Para Ferrater Mora, con esta concepcin "se enlaza la integracin del darwinismo
como doctrina biolgica en el sistema spenceriano: la supervivencia del ms apto es un ejemplo de
la mencionada adaptacin, en el curso de la cual aparecen formas vivas cada vez ms complejas y
perfectas. En la evolucin no hay ningn punto final; todo equilibrio es slo el punto de partida de
una nueva desintegracin y por eso el universo entero se halla sometido a un ritmo constante y eterno, a un perpetuo cambio, a la disolucin de todo supuesto finalismo en un simple movimiento de
compensacin y equilibrio". Aunque considerada por sus defensores como el nico mtodo
cientfico, la teora de la evolucin recibi mltiples crticas. El filsofo idealista alemn Wilhelm
Windelband (1848-1915), por ejemplo, en su "Lehrbuch der geschichte der Philosophie" (Historia
general de la Filosofa) juzgaba que el evolucionismo cientfico-natural de que echa mano la teora
de la evolucin mediante la seleccin natural "puede, a decir verdad, explicar el fenmeno de la
variacin, pero no la idea de progreso: no puede justificarse que el resultado de la evolucin sea un
estadio siempre ms elevado, es decir, ms valioso".
La obra de Spencer, no obstante, constituye el cuadro ms complejo de la cultura positivista de
tendencia evolucionista. Su obra filosfica fue, en efecto, una imponente enciclopedia de las
ciencias biolgicas y sociales construida desde la ptica de la "ley universal de la
evolucin". Fue Spencer quien populariz el trmino "evolucin" e introdujo expresiones como
"supervivencia del ms apto", que despus adoptara Darwin, quien consideraba a Spencer "el ms
grande de los filsofos vivos en Inglaterra". Aunque suele llamarse incorrectamente "darvinismo
social" a las teoras socio-culturales de Spencer, lo cierto es que, independientemente e incluso
antes de conocer la obra de Darwin, Spencer ya conceba la sociedad como un organismo viviente
que est sometido a los mismos mecanismos que cualquier ser vivo, as como al principio de la
"supervivencia del ms apto". Al igual que la naturaleza asegura la supervivencia de las razas ms
adaptadas sometindolas a una dura lucha por la existencia, as tambin la sociedad deba, segn
Spencer, constreir a sus miembros a desarrollar la fe en s mismos, la industriosidad, etc.,

sometindoles a la dura competicin econmica. De este modo se acelerara la elevacin del


hombre de su originario estado salvaje a la sociedad perfecta, que, eliminadas las razas inferiores,
estara constituida por hombres superiores capaces de vivir sin gobierno.En cualquier caso, el
progreso era, segn Spencer, inevitable, y vea la sociedad britnica de su tiempo como el grado
ms alto de desarrollo alcanzado hasta entonces. Sus tesis en este sentido son una explcita defensa
del "liberalismo econmico", as como un ataque al socialismo y al comunismo.

Las razas humanas tienden a diferenciarse y a integrarse lo mismo que se diferencian y se integran
los dems seres vivientes. Entre las fuerzas que operan y conservan las segregaciones humanas,
podemos nombrar en primer lugar las fuerzas exteriores llamadas fsicas. El clima y el alimento que
son ms o menos favorables a un pueblo indgena, son ms o menos perjudiciales a un pueblo de
constitucin diferente, llegado de una regin remota del globo. Las razas del Norte no pueden
perpetuarse en las regiones tropicales; si no perecen en la primera generacin, sucumben a
la segunda, y, como en la India, no pueden conservar sus establecimientos sino de una manera
artificial por una inmigracin y una emigracin incesantes. Quiere decir esto que las fuerzas
exteriores obran igualmente sobre los habitantes de determinada localidad, tienden a eliminar a
todos los que no son de cierto tipo, y por ese medio a conservar la integracin de los que son de ese
tipo. Si, en otra parte, entre las naciones de Europa, vemos una especie de mezcla permanente
debida a otras causas, notamos, sin embargo, que une razas que no pertenecen a tipos muy
diferentes y que estn acostumbradas a condiciones poco diferentes. Las otras fuerzas que
concurren a producir las segregaciones tnicas son las fuerzas mentales reveladas en las afinidades
que atraen a los hombres hacia los que se les asemejan.
De ordinario, los emigrantes tienen el deseo de volver a su pas; y si su deseo no se realiza, es
nicamente porque son retenidos por lazos muy fuertes. Los individuos de una sociedad obligados a
residir en otra, forman en ella por lo comn colonias, pequeas sociedades. Las razas que han sido
divididas artificialmente tienen una fuerte tendencia a unirse de nuevo. Ahora bien, aunque las

segregaciones que resultan de las afinidades naturales de los hombres de una misma familia no
parezcan poder explicarse por el principio general antes expuesto, son, sin embargo, buenos
ejemplos de l. Cuando hemos hablado de la direccin del movimiento, hemos visto que los actos
que los hombres realizan para la satisfaccin de sus necesidades eran siempre movimientos en el
sentido de la menor resistencia. Los sentimientos que caracterizan a un miembro de una raza son
tales que no pueden encontrar su satisfaccin completa sino en otros miembros de la misma raza.
Esa satisfaccin proviene en parte de la simpata que aproxima a los que tienen sentimientos
semejantes, pero sobre todo de las condiciones sociales correlativas que se desarrollan en
dondequiera reinan esos sentimientos. As pues, cuando un ciudadano de una nacin es, como
vemos, atrado hacia otros de su nacin, es porque ciertas fuerzas, que llamamos deseos, le impujan
en la direccin de ms dbil resistencia. Como los movimientos humanos, lo mismo que todos los
dems movimientos, estn determinados por la distribucin de las fuerzas, es indispensable que las
segregaciones de razas, que no son el resultado de las fuerzas exteriores, sean producidas por las
fuerzas que las unidades de esas razas ejercitan unas sobre otras.
La naturaleza, en su infinita complejidad, est accediendo siempre a nuevos desarrollos. Cada
resultado sucesivo se conviene en el progenitor de una influencia adicional, destinada en cierto
grado a modificar rodos los resultados futuros. Cuando volvemos las hojas de la historia primitiva
de la Tierra, encontramos el mismo cambio que no cesa, que perpetuamente recomienza. Lo vemos
por igual en lo orgnico y en lo inorgnico, en las descomposiciones y recombinaciones de la
materia y en las formas en constante variacin de la vida animal y vegetal. Con una atmsfera
cambiante y una temperatura decreciente, la tierra y el mar perpetuamente producen nuevas razas de
insectos, plantas y animales. Todas las cosas cambian. Sera verdaderamente extrao que en medio
de esta mutacin universal slo el hombre fuera constante, inmutable. Mas no lo es. Tambin l
obedece a la ley de la infinita variacin. Sus circunstancias estn cambiando constantemente y l
est constantemente adaptndose a ellas.

La nocin de raza a travs de la historia (10). 1867: Pierre Joseph Proudhon

Algunos estudiosos lo sitan entre los socialistas utpicos, aceptando la definicin marxistaengelsiana de que socialista utpico es aquel que desea el socialismo, que suea una sociedad
socialista, pero que no conoce las leyes que rigen la marcha de la sociedad hacia el socialismo, los
ritmos y los tiempos de la marcha, las transformaciones sociales previas necesarias. Otros, en
cambio, acentan su carcter anarquista, su radical oposicin a cualquier gobierno, su rechazo de
las instituciones polticas. En todo caso, el terico poltico y filsofo francs Pierre Joseph
Proudhon (1809-1865) es considerado por todos como una mente lcida, capaz de las frases
profundas que definen una situacin y constituyen una sentencia. Su pensamiento ha sido objeto de
las ms variadas y ms disparatadas interpretaciones. Vilipendiado por los marxistas como pequeo
burgus, bien visto por la derecha francesa como terico de la autoridad familiar, reconocido por los
socialistas liberales como su precursor, considerado como padre tutelar e intelectual por el
sindicalismo revolucionario, redescubierto por el socialismo consiliario como iniciador de la
autogestin obrera, en fin, criticado, discutido y respetado como uno de los fundadores del
pensamiento anarquista.
Para el catedrtico de Filosofa Poltica en la Universidad de Barcelona Jos Manuel Bermudo
(1943), en "el origen de esta variedad interpretativa est el pensamiento del propio Proudhon,
siempre contradictorio, disperso, llevado ms por arranques e intuiciones que por esquemas". La
matriz de esta caracterstica contradictoria viene dada por el empleo absolutamente original del
mtodo dialctico: contrariamente a Marx y Hegel, que definen la realidad mediante la trada
conformada por una tesis y una anttesis que se resuelven siempre en una sntesis superior,
Proudhon afirmaba que las oposiciones y las antinomias son la estructura misma de lo "social" y
que el problema no consista en resolverlo en una sntesis para llegar a la "realidad", sino en
encontrar o construir un equilibrio funcional capaz de hacer convivir aquellas tendencias de por s
contradictorias. Para Proudhon, las oposiciones entre orden establecido y progreso, entre propiedad

privada y propiedad colectiva, entre socializacin e individualismo, forman parte de la trama de la


vida social. Los contenidos especficos de su doctrina, privilegiando a veces distintos aspectos de la
multiplicidad socioeconmica, pueden definir a Proudhon como un terico tanto de una como de
otra tendencia, haciendo prcticamente imposible una lectura anarquista de su pensamiento, el que,
adems, ha sufrido una continua evolucin que, en segn qu pocas, se decant ms hacia un
cierto reformismo que hacia el anarquismo.
Lo concreto es que el autor de "Qu'est-ce que la proprit?" (Qu es la propiedad?) quiso hacer del
pensamiento filosfico una norma para todos los actos humanos, dirigidos principalmente a una
reorganizacin de la sociedad segn principios de justicia. Igualmente alejado del individualismo
atomista y del socialismo estatal, Proudhon concibi la justicia como una armona universal, un
principio general no slo de los actos y pensamientos humanos, sino inclusive de las propias
relaciones fsicas. En nombre de la justicia es inadmisible todo dominio de un grupo humano sobre
otro y por eso deban sustituirse las formas imperantes de la relacin econmica y moral, que
tienden a la destruccin del equilibrio esencial de la sociedad humana, por nuevas formas apoyadas
en el mutualismo entendido como una cooperacin libre de las asociaciones y, por consiguiente, con
la completa supresin del poder coercitivo del Estado. De esta manera quedara abolida no
solamente la coaccin estatal sino el absolutismo del individuo, que conduce necesariamente a la
arbitrariedad y a la injusticia. El anarquismo es, para Proudhon una doctrina social basada en la
libertad del hombre, en el pacto o libre acuerdo de ste con sus semejantes y en la organizacin de
una sociedad en la que no deben existir clases ni intereses privados ni leyes coercitivas de ninguna
especie. "El hombre, movido por sus dos instintos paralelos, el egosmo y el altruismo, que con l
nacen y en l viven, sin imposiciones ni educaciones destinadas a dominarlo y a malearlo, sabr,
por egosmo, ponerse de acuerdo con los dems hombres, para facilitar su trabajo, su defensa y el
medio en que debe desenvolverse, y, por altruismo, sabr aportar su apoyo solidario a los ms
dbiles y desvalidos".
A diferencia de otros autores del socialismo utpico, Proudhon era firme partidario del
igualitarismo en la sociedad y propona la asociacin mutualista como la posible solucin de los
problemas sociales. Un mutualismo en el que los miembros asociados se garantizasen
recprocamente "servicio por servicio, crdito por crdito, retribucin por retribucin, seguridad por
seguridad, valor por valor, informacin por informacin, buena fe por buena fe, verdad por verdad,
propiedad por propiedad, libertad por libertad". La libertad para Proudhon se funde con la
solidaridad, y sta se traduce en la esfera poltica en forma de un Estado como federacin de
grupos a su vez confederados a escala internacional. Pensaba Proudhon que de esta forma se
podran socializar los medios de produccin sin recurrir al Estado y no existira beneficio de
capitalistas ni banqueros, por lo que, de nuevo la autoridad estatal no tendra sentido. Mutualismo y
federalismo entraaran a la larga la cada del capital y del Estado.

Proudhon, para quien la justicia era una facultad que poda desarrollarse y ese desarrollo era lo que
constitua la educacin de la raza humana, public en vida varias obras trascendentales, entre
ellas "Philosophie de la misre" (Filosofa de la miseria), "De la cration de l'ordre dans l'humanit"
(De la creacion del orden en la humanidad) y "La justice poursuivie par l'Eglise" (De la justicia
en la Revolucin y en la Iglesia). Pstumamente aparecieron otras no menos importantes como "De
la capacit politique des classes ouvrires" (De la capacidad poltica de la clase obrera), "Amour et
mariage" (Amor y matrimonio) y "France et Rhin" (Francia y el Rin). En esta ltima realiz una
curiosa clasificacin de las razas segn sus hbitos alimentarios.

La especie humana, como todas las razas vivientes, se conserva por medio de la generacin. La
fisiologa da una primera razn acerca de esta ley. El individuo, desde que ve la luz, comienza a
gastarse y a envejecer; la nutricin y el reposo no lo renueva por completo; la misma vida lo echa a
perder, y pronto ha de ser reemplazado. Ese reemplazo tiene lugar por medio de la generacin; he
aqu lo que cree descubrir la primera ojeada sobre el movimiento de las existencias. Ese motivo
enteramente fisiolgico no slo es el nico. Dir ms, es el principal. Aparte de la evolucin vital
est la sociedad, fin supremo de la creacin. Yo no pregunto, pues, si la renovacin de los
individuos por la generacin es sencillamente una condicin impuesta a la humanidad por la
disolucin inevitable del organismo, lo cual subordinara el reino del espritu al de la materia y
repugnara a nuestras ideas de libertad y progreso; o si lo que ocurre es ms bien que la sociedad,
necesitando para desenvolverse rejuvenecerse sin cesar en cada uno de sus miembros, como el
animal se renueva por medio de la alimentacin, la generacin, ms que una necesidad del
organismo, resulta una necesidad de la constitucin social.
Entre los pueblos se pueden distinguir los voraces y los sobrios; las grandes mandbulas y las
pequeas; los comedores de carne y los comedores de legumbres. Los pueblos meridionales son
pueblos sobrios; el griego es muy sobrio, el rabe ms an; el italiano, el espaol, los galos del
Medioda son muy sobrios. El judo antiguo fue tambin sobrio: la ceremonia del cordero pascual lo

indica suficientemente. El judo coma carne una vez al ao, en las fiestas, despus algunas veces,
en las grandes ocasiones, cuando se ofreca un sacrificio. La idea de ofrecer a Dios un buey asado,
un carnero, un macho cabro, supone que la carne era cosa preciosa, que el judo no poda permitirse
todos los das. Los indios no coman carne; tampoco los pitagricos. Los judos se abstenan de la
carne de puerco, de anguila y de multitud de otros animales.
Los antiguos arios, sectarios de Zoroastro, eran muy sobrios. Se distinguan an entre los antiguos
los galoptfagos, los ictifagos, los lotfagos, etc. El trigo es un descubrimiento de las razas
sobrias: ni los canbales, ni los ingleses, ni los flamencos, hubiesen instituido el culto de Ceres y
Triptolemo. Estas razas prefieren consumir su grano en bebida mejor que en pan. Por eso es de
notar que el griego, el italiano, el espaol, el francs del Medioda, lo mismo que el indio, se
distinguen por una fisonoma menos animal, la retraccin de la mandbula, la pequeez de la boca,
lo saliente de la frente y de la nariz, mientras que sucede lo contrario entre los alemanes, etc., como
entre los canbales. Sin embargo, hay que notar aqu que algunos pueblos que consumen poca carne,
tales como los secuaneses, tienen la mandbula fuerte; es que su rgimen vegetal, tal como lo
suministra su pas, se compona de granos duros, cuyo aplastamiento exiga cierta potencia. As
sucede tambin con el rabe, que vive de un puado de granos.
Antes de juzgar a una nacin en sus actos polticos, sociales, industriales, hay que reconocerla en
sus disposiciones naturales. Porque todo tiene su principio en la naturaleza misma. Las razas
voraces, bajo pena de permanecer brbaras, o an de perecer, han debido trabajar mucho ms que
las otras y, por consiguiente, organizar mejor que todas las otras la explotacin humana. Los
ingleses son grandes trabajadores, y grandes explotadores; son tambin los ms grandes comedores
del globo. Lo que devora un ingls bastara a una familia griega de seis personas. De ah
necesariamente toda una serie de diferencias en el carcter, las costumbres, el talento, las
manifestaciones. De ah el maltusianismo. El comedor es ms positivista, ms sensualista, ms
materialista, ms utilitario. En Inglaterra es donde han nacido las teoras de Malthus y de Bentham.
El frugal ser ms idealista, ms artista; tendr ms necesidad de vanidad, de espritu, de alma; en
Grecia, en Italia, es donde han nacido los grandes artistas; de all es de donde vienen las teoras
espiritualistas. El comedor es ms feroz, el frugal ms sociable. La libertad poltica ser a veces ms
dbil en el ltimo, en razn misma de su tendencia a la unin; pero la libertad social estar siempre
incomparablemente ms desarrollada en l que en las razas comedoras. Hasta bajo los reyes
absolutos y los emperadores ha habido en Francia un espritu de tolerancia, de independencia de
opinin y de accin, que no existe en Inglaterra. Son las razas del Medioda las que han impuesto
sus ideas (cristianismo, derecho romano, poltica italiana) a las del Norte, que, en recompensa, se
preparan para explotarlas y devorarlas.
Si la raza sobria se contenta con poco, vive en imaginacin tanto como en carne y hueso, estar
menos dispuesta a salir de su casa, ser menos viajera, menos emigrante, menos colonizadora; a

menos, sin embargo, como los antiguos griegos y romanos, de realizar sus empresas en gran
asociacin y por enjambres, lo que no es propio de los alemanes, de los normandos ni de los
ingleses, aunque se puedan citar las grandes migraciones de los pueblos del Norte en los siglos XV
y XVI. Las razas frugvoras sern las primeras civilizadas. Las carniceras no se civilizarn sino
mucho tiempo despus. Las primeras inventaron las ciencias, las artes, los oficios, la pequea
industria; las segundas, para las que la necesidad de comer constituye una ley de explotacin
humana, organizaron la gran industria. Estas son ms burguesas, aqullas ms democrticas. En
todos los pases, qu animal ms comedor, ms consumidor que el burgus?

La nocin de raza a travs de la historia (11). 1887: Ernest Renan

Hurfano de padre desde muy pequeo, su madre lo destin al sacerdocio. Fue as que, hasta 1845,
recibi una rgida educacin catlica en los seminarios de St. Nicholas du Chardonnet, Issy-lesMoulineaux y St. Sulpice. Sin embargo, Ernest Renan (1823-1892) perdi la fe en el transcurso de
su exgesis de las Sagradas Escrituras, "esa metafsica abstracta que tiene la pretensin de ser una
ciencia aparte de las otras ciencias y de resolver por s misma los altos problemas de la humanidad".
Dej entonces el seminario y abandon la religin catlica para estudiar lenguas orientales en la
Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres de Pars. Entre 1861 y 1863 fue profesor de Lenguas
Semticas en el Collge de France, del que fue expulsado tras la publicacin de "La vie de Jsus"
(La vida de Jess) -primer volumen de la "Histoire des origines du christianisme" (Historia de los
orgenes del cristianismo)-, una obra en siete volmenes en la que ofreci una lectura del Nuevo
Testamento expurgada de toda referencia a lo sobrenatural y una visin de rechazo a la divinidad de
Jess y la singularidad de la religin cristiana.
Ya en 1948, en su ensayo "L'avenir de la science" (El porvenir de la ciencia) -que recin se
publicara en 1890-, Renan expona que la religin poda perfectamente ser reemplazada por la

ciencia. Consideraba que slo la ciencia poda resolver los problemas humanos en tanto mantuviese
su escepticismo y la dialctica comparativa, llegando a la conclusin de que "la ciencia positiva" era
"la nica fuente de verdad". Aunque este "espritu positivo" lo aplic luego a sus estudios
histricos, tena sus races en los estudios de ciencia natural a los que Renan se inclin en algunos
momentos de su vida por considerarlos fundamentales: "la qumica por un lado, la astronoma por el
otro, y sobre todo la fisiologa general, nos permiten poseer verdaderamente el secreto del ser, del
mundo, de Dios, o como quiera llamrsele". La inclinacin de Renan hacia lo positivo lo alej del
espiritualismo y lo acerc al idealismo. "Romntico en protesta contra el romanticismo, atrado por
la filosofa del devenir, Renan -dice Jos Ferrater Mora (1912-1991) en su 'Diccionario de
Filosofa', uni a una conviccin positivista en el mtodo e inclusive en los fundamentos, cierto
idealismo utpico que se manifest, en primer lugar, en su fe en la ciencia como sustituto de la
religin, y, en segundo trmino, en la idea de un progreso de la Humanidad por medio de la
asimilacin del contenido moral de la religin y particularmente de la religin cristiana, sin
necesidad de admitir su estructura dogmtica".
La crtica de los orgenes del cristianismo -crtica que tenda en su aspecto meramente cientfico a
considerar dicha religin como un elemento de la historia, sometido a las mismas leyes y
condiciones de todo proceso histrico- condujo a Renan a una plena afirmacin de su valor
espiritual, con independencia de su verdad o falsedad. Pero, por otro lado, explica Ferrater Mora,
"el positivismo en el mtodo histrico no significaba para Renan un dogma; justamente la
aplicacin consecuente de un mtodo positivista demuestra, a su entender, que la historia no es el
producto de una serie de determinaciones constantes sino ms bien el producto de la libre actuacin
de los individuos superiores en un medio dado y la consiguiente modificacin de ste. Esta
influencia es, por lo dems, indispensable si se pretende que el progreso de la humanidad sea
incesante; los individuos superiores deben inclusive, cuando es necesario, dominar por la fuerza a
las masas, imponerles las formas espirituales cuyo contenido es dado por el progreso de la ciencia y
por las verdades morales de la religin".
La nocin de raza es oscura y resbaladiza, una abstraccin difcil de concretar. Igual que la lengua,
procede de troncos comunes y las combinaciones y mezclas son muchas. Darwin sostena que cada
clasificador tena su propia clasificacin de raza. En "Qu'est-ce qu'une Nation?" (Qu es una
Nacin?), una conferencia que dict en la Sorbonne de Pars el 11 de Marzo de 1882, Renan
manifestaba que "tanto la consideracin exclusiva de la lengua como la atencin excesiva concedida
a la raza tiene sus peligros e inconvenientes. Cuando se cae en la exageracin respecto de ellas, uno
se encierra en una cultura determinada, reputada por nacional; uno se limita, se enclaustra. Se
abandona el aire libre que se respira en el vasto campo de la humanidad para encerrarse en los
conventculos de los compatriotas. Nada peor para el espritu, nada ms perjudicial para la
civilizacin. No debe abandonarse el principio fundamental de que el hombre es un ser racional y

moral antes de ser encerrado en tal o cual lengua, antes de ser un miembro de esta o aquella raza, un
adherente de tal o cual cultura. Antes que la cultura francesa, la cultura alemana, la cultura italiana,
est la cultura humana".
Entre las principales obras de carcter filosfico escritas por Renan pueden mencionarse "Questions
contemporaines" (Cuestiones contemporneas), "Essais de morale et de critique" (Ensayos de moral
y de crtica), "Examen de conscience philosophique" (Examen de conciencia filosfico), "Dialogues
et fragments philosophiques" (Dilogos y fragmentos filosficos), "Drames philosophiques"
(Dramas filosficos) y "Discours et confrences" (Discursos y conferencias), obra esta ltima
publicada en 1887 en la que analiz detenidamente el tema de la raza.

En la poca de la Revolucin Francesa se crea que las instituciones de pequeas ciudades


independientes, tales como Esparta y Roma, podan aplicarse a nuestras grandes naciones de treinta
a cuarenta millones de almas. En nuestros das, se comete un error ms grave: se confunde la raza
con la nacin, y se atribuye a grupos etnogrficos, o ms bien lingsticos, una soberana anloga a
la de los pueblos realmente existentes. La consideracin etnogrfica no ha estado presente para nada
en la constitucin de las naciones modernas. Francia es cltica, ibrica, germnica. Alemania es
germnica, cltica, eslava.Italia es el pas ms complicado en materia de etnografa: galos, etruscos,
pelasgos, griegos, sin hablar de otros muchos elementos, se cruzan all en una mezcla indescifrable.
Las Islas Britnicas, en su conjunto, ofrecen una mezcla de sangre cltica y germana cuyas
proporciones son muy difciles de establecer.
La verdad es que no hay una raza pura, y que hacer reposar la poltica sobre el anlisis etnogrfico
es asentarla sobre una quimera. Los ms nobles pases -Inglaterra, Francia, Italia- son aquellos
donde la sangre est ms mezclada. Representa Alemania respecto de esto una excepcin? Es un
pas germnico puro? Qu ilusin! Todo el sur ha sido galo. Todo el este, a partir del Elba, es
eslavo. Y las partes que pretenden ser realmente puras, lo son en efecto? Tocamos aqu uno de los
problemas sobre los cuales importa ms hacerse ideas claras y evitar equvocos.

Las discusiones sobre las razas son interminables porque los historiadores fillogos y los
antroplogos fisilogos han tomado la palabra raza en dos sentidos enteramente diferentes. Para los
antroplogos la raza tiene el mismo sentido que en zoologa; indica una descendencia real, un
parentesco por la sangre. Ahora bien, el estudio de las lenguas y de la historia no conduce a las
mismas divisiones que la fisiologa.
Los trminos braquicfalo y dolicocfalo no tienen cabida ni en historia ni en filologa. En el grupo
humano que cre las lenguas y la disciplina arias haba ya braquicfalos y dolicocfalos. Lo mismo
puede decirse del grupo primitivo que cre las lenguas y las instituciones llamadas semticas. En
otros trminos: los orgenes zoolgicos de la humanidad son enormemente anteriores a los orgenes
de la cultura, de la civilizacin y del lenguaje. Los grupos ario primitivo, semita primitivo y turanio
primitivo no tenan ninguna unidad fisiolgica. Estas agrupaciones son hechos histricos que
tuvieron lugar en cierta poca, posiblemente hace quince o veinte mil aos, mientras que el origen
zoolgico de la humanidad se pierde en tinieblas incalculables.
La raza, tal como la entendemos los historiadores, es, por consiguiente, algo que se hace y se
deshace. El estudio de la raza es capital para el sabio que se ocupa de la historia de la humanidad.
No tiene aplicacin en poltica. La conciencia instintiva que ha presidido la confeccin del mapa de
Europa no ha tenido en cuenta para nada la raza, y las primeras naciones de Europa son de sangre
esencialmente mezclada.
El hecho de la raza, capital en su origen, va, por lo tanto, perdiendo cada da ms su importancia. La
historia humana difiere esencialmente de la zoologa. La raza no lo es todo, como en los roedores o
en los felinos, y no hay derecho a ir por el mundo manoseando el crneo de las gentes y a tomarlas
luego por el cuello diciendo: "T eres de mi sangre, t eres de los nuestros!". Fuera de los
caracteres antropolgicos existen la razn, la justicia, lo verdadero y lo bello, que son lo mismo
para todo el mundo.

La nocin de raza a travs de la historia (12). 1894: Gustave Le Bon

Hacia fines del siglo XIX, en ciertos mbitos de la medicina comienza a gestarse la "teora de la
degeneracin", una teora que presentaba una imagen pesimista de la civilizacin moderna y
sacuda profundamente la confianza del liberalismo europeo. Varios bilogos y antroplogos
consideraron que los avances econmicos y sociales parecan conspirar contra el progreso humano
en vez de favorecerlo. A esta degeneracin se la defina como el desvo morboso respecto de un tipo
original, sostenindose que -como haba dicho Gobineau- "cuando un organismo se debilita bajo
toda suerte de influencias nocivas, sus sucesores no semejan el tipo saludable y normal sino que
forman una nueva subespecie", que con creciente frecuencia lega sus peculiaridades a su prole. As,
el pensamiento racista se fue estructurando poco a poco en doctrinas que preconizaban la eugenesia,
es decir, la aplicacin de las leyes biolgicas de la herencia para el perfeccionamiento de la especie
humana; esto es, intervenir en los rasgos hereditarios para lograr el nacimiento de personas ms
sanas y con mayor inteligencia. En otras palabras, sustituir la seleccin natural darwiniana por una
seleccin artificial.
Uno de sus promotores fue el mdico francs Gustave Le Bon (1841-1931), quien estudi medicina
en la Universidad de Pars pero no pudo superar la prueba de la lectura de la tesis doctoral. Se
dedic primero a la problemtica de la higiene y ejerci como mdico militar durante la guerra
franco-prusiana. Luego emprendi numerosos viajes por Europa, Africa y Asia, experiencia que
volc en "L'homme et les socits. Leurs origines et leur histoire" (El hombre y las sociedades. Sus
orgenes y su historia) antes de orientarse hacia el campo de la sociologa y la antropologa en
general y al de la psicologa en particular. Inicialmente realiz investigaciones fisiolgicas sobre el
tamao del crneo y del cerebro, estableciendo que en la sociedad de su poca, el cerebro de los
hombres tenda a ser ms grande -indicio de una creciente capacidad intelectual- mientras que el de
las mujeres se encoga. Consagr luego su atencin a la conducta en la sociedad industrial, sobre
todo la de las multitudes, el fenmeno de las masas y el comportamiento de los individuos cuando

se mueven en fenmenos colectivos. El resultado fue "Psychologie des foules" (Psicologa de las
masas), un libro que de alguna manera encierra ciertos embriones ideolgicos del fascismo y el
nacionalsocialismo: "A su manera atvica, la multitud busca un lder, vale decir, una figura
poderosa que encauce sus energas irracionales hacia fines constructivos". Segn Le Bon, el lder
natural de la multitud, irradiaba el mismo aura que distingua al reyezuelo o mdico brujo de una
tribu primitiva.
Para Le Bon, la interaccin entre individuo y masa produca una conducta masiva retrgrada.
Cuando los individuos se encontraban reunidos en la calle o en un mitin poltico, se activaba un
retroceso masivo a un estado primitivo: "Por el mero hecho de formar parte de una multitud
organizada, un hombre desciende varios peldaos en la escalera de la civilizacin. Si bien por s
mismo puede ser un individuo cultivado, en una multitud, es un brbaro y se vuelve capaz de los
actos brutales e irracionales que caracterizan un disturbio callejero. Los instintos de ferocidad
destructora propios de las muchedumbres, y que se plasman en sus actos criminales, no son sino
residuos de edades primitivas que duermen en el fondo de cada uno de nosotros". "Entre los
caracteres especiales de las muchedumbres -escribi- hay muchos que se observan igualmente en
los seres que pertenecen a formas inferiores de evolucin, tales como la mujer, el salvaje y el nio.
Las muchedumbres son femeninas, a veces; pero las ms femeninas de todas, son las
muchedumbres latinas". En un contexto histrico donde imperaba una masiva vida urbana moderna
y dominaba la poltica democrtica, se creaban muchas oportunidades para esta clase de conducta
"retrgrada", razn por la que, para Le Bon, enormes peligros se cernan sobre la sociedad industrial
europea: "El advenimiento de las masas al poder marca una de las ltimas etapas de la civilizacin
occidental. Ahora su civilizacin carece de estabilidad. El populacho es soberano y crece la marea
de barbarie".
Le Bon empleaba con frecuencia el trmino "raza": "raza anglosajona", "raza monglica", "raza
negra" y hasta "raza francesa". Tambin "raza latina", lo que llev al eminente neurlogo y
antroplogo francs Paul Broca (1824-1880) a decir: "La raza latina no existe por la misma razn
por la que tampoco existe un diccionario braquicfalo". Desde una postura de simple observador
cnico, conceda importancia a las religiones como los verdaderos ejes de las culturas. Opinaba que
todo ser posea un alma invisible -el alma de las razas- que se expresaba en su vida personal, en las
artes y en las instituciones, y consideraba que el verdadero progreso era siempre y en ltima
instancia fruto de la obra de las minoras operantes y las elites intelectuales. Por sus frecuentes
alusiones al inconsciente, para algunos historiadores la obra de Le Bon fue precursora de "Studien
ber hysterie" (Estudios sobre la histeria) de Sigmund Freud (1856-1939), e inclusive le asignan ser
el precedente de "Der untergang des Abendlandes" (La decadencia de Occidente) de Oswald
Spengler (1880-1936) por la idea de que todas las civilizaciones tenan la propiedad de pasar por
determinados estadios, cumpliendo ciclos sorprendentemente semejantes.

Adems de sus obras "Psychologie des foules" (Psicologa de las masas), "L'evolution de la
matire" (La evolucin de la materia), "Psychologie politique" (Psicologa poltica) y "Bases
scientifiques d'une philosophie de l'histoire" Bases cientficas de una filosofa de la historia", Le
Bon public el ensayo "Lois psychologiques de l'volution des peuples (Leyes psicolgicas de la
evolucin de los pueblos). En esta obra desarroll la tesis que la Historia es, en una medida
sustancial, el producto del carcter racial o nacional de un pueblo, siendo la fuerza motriz de la
evolucin social ms la emocin que la razn. En ella postul tambin la evolucin inalterable de
los grupos raciales y la preeminencia de los rasgos fsicos y psicolgicos sobre las influencias
sociales e institucionales, sosteniendo que los "extraos alteran el alma de los pueblos".

Cuando se examinan, en un libro de historia natural, las bases de la clasificacin de las especies, se
comprueba en seguida que los caracteres irreductibles y, por consiguiente fundamentales, que
permiten determinar cada especie son muy poco numerosos. Su enumeracin cabe siempre en
algunas lneas. Es que el naturalista, en efecto, no se ocupa sino de los caracteres invariables, sin
tener en cuenta los caracteres transitorios. Estos caracteres fundamentales arrastran fatalmente, por
lo dems, toda una serie de otros caracteres. Lo mismo sucede con los caracteres psicolgicos de las
razas. Si observamos los detalles, comprobamos divergencias numerossimas y sutiles de un pueblo
a otro, de un individuo a otro; pero si slo nos interesan los caracteres fundamentales, reconocemos
que para cada pueblo esos caracteres son poco numerosos. Y no es sino con ejemplos -pronto
suministraremos algunos- como se puede mostrar claramente la influencia de ese pequeo nmero
de caracteres fundamentales en la vida de los pueblos.
No pudiendo ser expuestas las bases de una clasificacin psicolgica de las razas sino estudiando en
sus detalles la psicologa de diversos pueblos, tarea que exigira ella sola muchos volmenes, nos
limitaremos a indicarlas en sus lneas generales. Si slo se consideran sus caracteres psicolgicos

generales, las razas humanas pueden dividirse en cuatro grupos: 1, las razas primitivas; 2, las razas
inferiores; 3, las razas medias; 4, las razas superiores.
Las razas primitivas son aquellas en las cuales no se halla ningn rastro de cultura, y que han
permanecido en ese perodo vecino de la animalidad atravesado por nuestros antepasados de la edad
de la piedra labrada; tales son hoy los fueguinos y los australianos.
Por encima de las razas primitivas se encuentran las razas inferiores, representadas sobre todo por
los negros. Estas son capaces de rudimentos de civilizacin, pero slo de rudimentos. No han
podido jams rebasar formas de civilizacin completamente brbaras, aun cuando el azar les ha
hecho heredar, como en Santo Domingo, civilizaciones superiores.
Clasificaremos en las razas medias a los chinos, los mongoles y los pueblos semitas. Con los
asirios, los mongoles, los chinos y los rabes han creado tipos de civilizaciones elevadas que slo
los pueblos europeos han podido sobrepujar.
Entre las razas superiores, hay que mencionar sobre todo a los pueblos indoeuropeos. Lo mismo en
la antigedad -en la poca de los griegos y los romanos- que en los tiempos modernos, son los
nicos que han sido capaces de grandes invenciones en las artes, las ciencias y la industria. Slo a
ellos es debido el nivel elevado que la civilizacin alcanza hoy. El vapor y la electricidad han salido
de sus manos. Las menos desarrolladas de esas razas superiores, los indios especialmente, se han
elevado en las artes, las letras y la filosofa a un nivel que los mongoles, los chinos y los semitas no
han podido alcanzar jams.
Entre las cuatro grandes divisiones que acabamos de enumerar, ninguna confusin es posible: el
abismo mental que las separa es evidente. Slo cuando se quiere subdividir esos grupos comienzan
las dificultades. Un ingls, un espaol, un ruso, forman parte de la divisin de los pueblos
superiores, pero sabemos perfectamente, sin embargo, que las diferencias entre ellos son muy
grandes.